July 1, 2021
De parte de Nodo50
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Vancouver, en la costa oeste de Canad谩, fue la sede de los Juegos Ol铆mpicos de Invierno de 2010. Como ocurri贸 con Sochi en 2014, fue una elecci贸n controvertida por el clima templado de la ciudad. Lo que pocos pod铆an esperar es que en esa latitud se rompieran r茅cords de temperaturas al alza. La Columbia Brit谩nica vive estos d铆as una hist贸rica ola de calor que ha alcanzado los 47,9潞 C (en la localidad Lytton, la mayor temperatura registrada nunca en el pa铆s). Y no es la 煤nica provincia canadiense que se est谩 asando.

Este episodio canicular ha obligado a los colegios a suspender sus clases. Las tiendas de electrodom茅sticos han agotado las existencias de y ventiladores. Los instaladores no dan abasto: la demanda se ha multiplicado por cuatro. Las autoridades han colocado avisos ante los establecimientos climatizados para que la gente pueda entrar y refrescarse. Incluso se guardan colas a la entrada de algunos hoteles para poder pasar unos minutos en el vest铆bulo. Hasta las aceras, por efecto de la dilataci贸n, se deforman y se quiebran.

La ola de calor se extiende a lo largo de 2.000 kil贸metros y afecta a tres provincias (Columbia Brit谩nica, Alberta y Saskatchewan) y dos territorios 谩rticos (Yuk贸n y los Territorios del Noroeste). El motivo de este ascenso de las temperaturas se encuentra en un anticicl贸n situado en el oc茅ano Pac铆fico. Una inmensa bolsa de aire caliente y seco se ha detenido al oeste del pa铆s. El fen贸meno es 鈥渆xcepcional鈥 en esta 茅poca del a帽o, seg煤n el meteor贸logo Gregory Yang, del Ministerio de Medio Ambiente y Cambio Clim谩tico de Canad谩.

Tambi茅n es singular desde el punto de vista hist贸rico. La temperatura ha ido ascendiendo d铆a tras d铆a, subiendo m谩s y m谩s y rompiendo un r茅cord tras otro. Para alcanzar cifras similares en Saskatchewan hay que remontarse hasta 1937. Y en el caso de Alberta hay que situarse antes de la Primera Guerra Mundial: en Calgary (tambi茅n sede de los Juegos Ol铆mpicos de Invierno en 1988) no ha habido cinco d铆as seguidos por encima de los 32潞 C desde 1914.

鈥淗ace m谩s calor en algunas partes del oeste de Canad谩 que en Dub谩i鈥, declar贸 , climat贸logo del Ministerio de Medio Ambiente. 鈥淗ist贸ricamente, no hay precedentes de algo as铆鈥, a帽adi贸. A su juicio, una de las cosas que no debe hacer un meteor贸logo es pronosticar este tipo de r茅cords 鈥撯渢e vas a equivocar siempre y no vale la pena鈥濃, pero ahora resulta inevitable. Durante el pasado fin de semana se rompieron hasta 50 en varias localidades y hoy martes se esperan nuevas plusmarcas.

Otro de los r茅cords que se han batido es el de demanda de electricidad. , seg煤n inform贸 la empresa BC Hydro (de titularidad p煤blica). Anteriormente, estos picos de electricidad siempre hab铆an ocurrido en d铆as laborables.

Un indicio 鈥渋nnegable鈥

La comunidad cient铆fica insiste siempre en que no hay que confundir el tiempo (meteorol贸gico) con el clima. Al igual que pasa con el fen贸meno que estos d铆as se vive en Canad谩 (y tambi茅n al otro lado de la frontera, en los Estados de Washington, Oreg贸n y hasta el norte de California), no se puede vincular ning煤n evento concreto al cambio clim谩tico hasta los estudios de atribuci贸n. Pero su influencia, seg煤n David Phillips, es 鈥渋nnegable鈥. B谩sicamente, 鈥渆l tiempo es el mismo que vieron nuestros abuelos, solo que m谩s extremo鈥, explica. Para Phillips el cambio clim谩tico es 鈥渆l dopaje con esteroides del tiempo meteorol贸gico鈥. Y eso ya es un indicio en s铆.

鈥淪abemos que con el cambio clim谩tico las olas de calor ser谩n m谩s intensas y m谩s frecuentes鈥, afirma , meteor贸logo de M茅t茅o France. 鈥淎煤n falta por saber en qu茅 proporci贸n esta subida de las temperaturas en Canad谩 est谩 asociada al cambio clim谩tico. Pero cuando se baten r茅cords de esta forma, subiendo de golpe 3潞 o 4潞 C, es claramente un signo de cambio clim谩tico鈥.

Tormentas, huracanes, inundaciones o sequ铆as son algunos de los estrechamente ligados al calentamiento global. Sus consecuencias son funestas tanto desde el punto de vista sanitario como desde el econ贸mico. Por ejemplo, se cobr贸 la vida de 4.200 personas en Espa帽a (y en Francia de 14.000) y en Europa las p茅rdidas estimadas rondaron los 13.000 millones de euros. En Canad谩, los primeros s铆ntomas de esta ola de calor ya se han notado en el 谩mbito agr铆cola. La temperatura en la Columbia Brit谩nica est谩 alrededor de 20 grados por encima de lo habitual en esta 茅poca, lo que ha echado a perder la cosecha de frambuesas y de ar谩ndanos. Los frutos se han deshidratado, literalmente, en el mismo arbusto.

鈥淟os 煤ltimos d铆as parecen indicar que estamos en el peor escenario seg煤n las predicciones鈥, se帽ala Brett Huson, investigador del Centro Clim谩tico de las Praderas (zona que abarca las tres provincias centrales del pa铆s). Entre 1976 y 2005, Vancouver registraba un solo d铆a al a帽o, de media, por encima de los 30潞 C. Con la actual tendencia, en 2050 los d铆as en los que se superar谩 esa temperatura ser谩n 35. 鈥淟as predicciones nos dicen que esta ola de calor extremo deber铆a haber llegado a mediados de siglo. Pero ya la tenemos encima鈥, advierte , director del centro. Su instituci贸n ha elaborado con la proyecci贸n clim谩tica de las principales ciudades del pa铆s si se mantiene el actual consumo de combustibles f贸siles. Otro ejemplo: en una ciudad como Montreal, con una media de 8 noches al a帽o por encima de los 20潞 C, pasar谩 a tener 45.

Canad谩 comparte con Rusia el C铆rculo Polar 脕rtico. Hace pocos d铆as, en Siberia, . La zona es especialmente sensible porque el libera grandes cantidades de carbono a la atm贸sfera. Esto aumenta m谩s la temperatura, reseca la vegetaci贸n y propicia en territorios muy vastos que derriten m谩s permafrost鈥 Un bucle de consecuencias dram谩ticas.

Actualizaci贸n 09.20h (30/06/2021): El mi茅rcoles empezaron a contabilizarse las primeras muertes por la ola de calor en Canad谩. La provincia de la Columbia Brit谩nica registr贸 m谩s de 100 personas fallecidas. Lytton alcanz贸 los 49潞 C.




Fuente: Climatica.lamarea.com