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17.000 kil贸metros para recoger el anillo y el reloj que los nazis arrebataron a un prisionero espa帽ol


March 21, 2022
De parte de Nodo50
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Manuel y su hijo quieren emprender un viaje a Espa帽a desde Australia para recoger los efectos personales que dos investigadores han rescatado y que pertenecen a su t铆o, superviviente del campo de concentraci贸n de Neuengamme

eldiario.es / Carlos Hern谩ndez / 20/03/2022

Marzo de 2022, Melbourne, Australia

El timbre de la puerta suena insistentemente. Es la casa de una familia espa帽ola: los Montes. Hace ya 60 a帽os que Manuel y su esposa Herminia abandonaron su patria y se instalaron en este pa铆s buscando un futuro mejor para sus dos hijos: Mari Trini y Manuel.

Ellos formaron parte de la llamada 鈥極peraci贸n Canguro鈥, acordada entre el r茅gimen franquista y las autoridades australianas. El pa铆s oce谩nico necesitaba de mano de obra y su gobierno buscaba fuera de sus fronteras trabajadores que fueran 鈥渂lancos y cat贸licos鈥. La precaria situaci贸n econ贸mica en Espa帽a llev贸 a cerca de 8.000 compatriotas a hacer las maletas y trasladarse para siempre al otro extremo del planeta.

Ha pasado mucho tiempo, demasiado tiempo. Manuel tiene ahora 88 a帽os y vive solo desde que Herminia emprendi贸 su 煤ltimo viaje. Vive solo, pero sus hijos est谩n muy pendientes de 茅l. De hecho, no tiene dudas de que el que llama a la puerta es el mayor, Manuel. Lo que no se imagina es la noticia que est谩 a punto de darle.

Campo de prisioneros de Sandbostel, Alemania, 29 de abril de 1945

Gabriel 脕lvarez Arjona sigue sin creerse lo que est谩 viendo. Varios veh铆culos militares estadounidenses acaban de entrar en el campo. La pesadilla ha terminado. Atr谩s quedan 24 meses de cautiverio y dos grandes guerras. Todo hab铆a empezado nueve a帽os antes.

La sublevaci贸n franquista le sorprendi贸 en su ciudad natal, Madrid. Gabriel no dud贸 en dejar la brocha de pintor y alistarse como voluntario en las MAOC, Milicias Antifascistas Obreras y Campesinas, para defender la democracia republicana y evitar que la capital cayera en manos de los rebeldes. Tres a帽os de combates m谩s tarde, Gabriel se vio obligado a escapar a Francia junto a otro medio mill贸n de espa帽oles.

Tras pasar por varios campos de concentraci贸n franceses, el madrile帽o logr贸 establecerse en la localidad de Le Mans, donde reinici贸 su trabajo como pintor-decorador. La paz apenas le dur贸 un a帽o, porque en junio de 1940 la ciudad fue ocupada por las tropas nazis. A煤n as铆, Gabriel continu贸 ejerciendo su oficio hasta que en mayo de 1943 fue detenido por orden de las autoridades colaboracionistas francesas. En el informe policial se le acus贸 de ser el alma de un grupo de agitadores, financiado por M茅xico, entre los que hab铆a comunistas espa帽oles y anarquistas de Par铆s.

Reverso del reloj de bolsillo que los nazis requisaron a Gabriel. | Arolsen Archives

De nada le sirvieron los testimonios y los documentos que present贸 para intentar rebatir los cargos. Fue considerado un enemigo y un peligro para el Reich. En noviembre fue enviado al campo de internamiento para presos pol铆ticos de Voves, un recinto controlado directamente por el gobierno colaboracionista de Vichy. Las condiciones de vida no eran excesivamente malas y los prisioneros llegaron a organizar actividades culturales, educativas y deportivas, adem谩s de tejer una red de resistencia clandestina. Gracias a ella se produjeron varias evasiones que culminaron la noche del 5 al 6 de mayo de 1944.

Cuarenta y dos internos huyeron por un t煤nel de 148 metros que llevaban tres semanas excavando. Gabriel no estaba entre los fugados y pag贸 un alto precio por ello. Las SS se hicieron cargo del campo, lo cerraron y trasladaron a los prisioneros a los campos de concentraci贸n de Buchenwald y Neuengamme. A este 煤ltimo recinto fue a parar Gabriel.

All铆 le quitaron todas sus pertenencias, entre ellas un reloj de mano y dos preciados anillos. Despu茅s recibi贸 el traje rayado, un tri谩ngulo rojo invertido que le distingu铆a como deportado pol铆tico y el n煤mero 32.040. Los 10 siguientes meses padeci贸 hambre, malos tratos, falta de higiene y tuvo que trabajar como un esclavo. Pero lo peor a煤n estaba por llegar.

Ante el imparable avance de las tropas brit谩nicas, los nazis trasladaron a unos 9.500 deportados desde Neuengamme hasta el campo de prisioneros de Sandbostel. Un tercio de ellos perecieron en aquella marcha de la muerte o en los d铆as posteriores a la llegada a su nuevo destino. Gabriel fue v铆ctima, testigo y superviviente de ese terrible periplo.

Madrid, 2022

Jes煤s e Isabel llevan desde 2019 promoviendo y organizando la colocaci贸n de  en recuerdo y homenaje a los madrile帽os deportados a los campos de concentraci贸n nazis. Se trata de unos adoquines, coronados con una placa dorada con los principales datos de la v铆ctima, que se colocan en la acera, frente a su 煤ltimo domicilio conocido.

Sabedores de que el archivo internacional Arolsen, el m谩s importante sobre la represi贸n nazi, conserva objetos personales de algunos deportados espa帽oles, Jes煤s e Isabel decidieron colaborar en la entrega de esas pertenencias a los herederos de los prisioneros madrile帽os. Coordinados con el historiador Antonio Mu帽oz, localizaron a los descendientes de algunos de ellos. Sin embargo, una b煤squeda se convirti贸 muy pronto en una misi贸n casi imposible. Arolsen ten铆a dos anillos y un reloj de bolsillo que los nazis le requisaron a su llegada a Neuengamme a un espa帽ol llamado Gabriel 脕lvarez Arjona.

El reloj de bolsillo y los dos anillos que los nazis arrebataron a Gabriel 脕lvarez Arjona. |Arolsen Archives

La investigaci贸n sobre Gabriel les acababa llevando siempre a callejones sin salida. Sab铆an que hab铆a fallecido en Francia, muy probablemente, en los a帽os 60, pero 驴c贸mo encontrar a sus familiares m谩s directos? En 1939 el madrile帽o aparec铆a en los registros franceses como viudo sin hijos y no constaba que tras la liberaci贸n hubiera tenido descendencia, as铆 que tuvieron que ampliar el foco.

Gabriel tuvo dos hermanas; una no tuvo hijos, pero la otra dio a luz un ni帽o y dos ni帽as. El camino pareci贸 aclararse hasta que los distintos archivos consultados desvelaron que ninguno de los tres sobrinos hab铆a tenido descendencia. Todo parec铆a perdido cuando un documento revel贸 que una sobrina adopt贸 un ni帽o en plena posguerra, en 1940. Su nombre era Manuel Montes Exp贸sito y su existencia abr铆a una nueva v铆a de investigaci贸n para encontrar a los descendientes de Gabriel.

Los archivos permitieron reconstruir la vida de Manuel. Se cas贸 con Herminia Mart铆nez y tuvo dos hijos. Sin embargo, entre 1960 y 1965 el rastro documental de la familia se desvaneci贸. A punto de arrojar la toalla, tiraron del hilo geneal贸gico de Herminia y dieron con una de sus hermanas. Ella fue la que les aport贸 la clave: 鈥淓migraron a Australia en los a帽os 60鈥.

Jes煤s e Isabel compartieron sus avances con otros investigadores. Uno de ellos, Unai Eguia, conoc铆a a un espa帽ol que resid铆a en Australia y que hab铆a sido locutor en un programa radiof贸nico dirigido a los emigrantes espa帽oles. Solo unos d铆as despu茅s Unai era entrevistado en el espacio . Durante una larga hora aport贸 los datos de que dispon铆a, habl贸 de Gabriel, de sus anillos y de su reloj e hizo un llamamiento a la colaboraci贸n de los oyentes espa帽oles para dar con Manuel.

Marzo de 2022. Melbourne, Australia

Manuel Montes Exp贸sito apenas puede creer lo que le est谩 contando su hijo Manuel. Le est谩n buscando de Espa帽a para entregarle los objetos personales que los nazis arrebataron a su t铆o Gabriel en Neuengamme. 脡l nunca lleg贸 a verle en persona porque creci贸 en la Espa帽a franquista mientras su t铆o, tras la II Guerra Mundial, permanec铆a en su forzado exilio franc茅s. Todo su contacto se produjo a trav茅s del correo postal. A煤n as铆 se estableci贸 entre ambos una fuerte relaci贸n. Por eso a煤n conserva, con todo el cari帽o, la 煤ltima fotograf铆a que le envi贸 desde Le Mans en septiembre de 1960. En el reverso, con una letra algo temblorosa, Gabriel se la dedica a 鈥渧osotros Herminia y Manolo con todo mi coraz贸n鈥. El exprisionero de Neuengamme ten铆a solo 62 a帽os, pero las secuelas de su dura vida se deducen en su despedida: 鈥渘o os la (he) enviado antes pues (he) estado paralise鈥.

鈥淵o ni sab铆a que ese t铆o abuelo m铆o hab铆a estado en un campo de concentraci贸n nazi鈥, confiesa Manuel hijo a Eldiario.es. 鈥淢i padre nunca me lo cont贸 ni me habl贸 de ello hasta el d铆a en el que le di la noticia de que le estaban buscando desde Espa帽a, a trav茅s de ese programa de radio鈥. La verdad es que ni siquiera sab铆a que hab铆a habido espa帽oles encerrados en esos campos鈥.

Manuel Montes y su hijo Manuel en Melbourne. | Cortes铆a de Manuel Montes Mart铆nez

Manuel hijo ten铆a solo dos a帽os cuando dej贸 Espa帽a y su hermana Mari Trini algo menos de seis meses. Ambos se han criado y educado en Australia donde, a diferencia de lo que ocurre en nuestro pa铆s, siempre se ha estudiado y reivindicado su historia reciente: 鈥淓n la escuela se ense帽a la participaci贸n de los australianos en la guerra. Aqu铆 es muy importante saber. Hay un d铆a al a帽o en el que se conmemora a las v铆ctimas y a los soldados que cayeron en la II Guerra Mundial. Es un d铆a muy grande. 驴Pero eso tambi茅n lo hay en Espa帽a? 驴No?鈥.

A pesar de que la memoria empieza a jugarle malas pasadas, a Manuel Montes Exp贸sito le genera una enorme emoci贸n pensar que muy pronto tendr谩 en sus manos los anillos y el reloj de su t铆o Gabriel. 鈥淟e hace mucha ilusi贸n y a m铆 tambi茅n 鈥攁firma Manuel hijo鈥 Estos hechos no se pueden olvidar. Si la salud de mi padre lo permite, viajaremos a Espa帽a en los pr贸ximos meses鈥.

La entrega de los objetos personales robados por los nazis no ser谩 el 煤nico motivo de esa visita. Jes煤s e Isabel est谩n organizando la colocaci贸n de una stolperstein en recuerdo de Gabriel Arjona. Un adoqu铆n de memoria que se emplazar谩 frente al domicilio en el que ese luchador antifascista y v铆ctima del nazismo vivi贸 en Madrid antes de comenzar su dram谩tico periplo en 1936.

Manuel padre y Manuel hijo recorrer谩n m谩s de 17.000 kil贸metros para recoger un reloj de bolsillo, dos anillos y reencontrarse por fin con su t铆o Gabriel.

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Fotograf铆a destacada: Retrato de Gabriel 脕lvarez Arjona, en la foto que envi贸 a su sobrino Manuel en 1960.

Fuente:https://www.eldiario.es/sociedad/17-000-kilometros-recoger-anillo-reloj-nazis-arrebataron-prisionero-espanol_1_8838769.html




Fuente: Memoriahistorica.org.es
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