February 8, 2021
De parte de SAS Madrid
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Durante las 煤ltimas semanas, han corrido como la p贸lvora noticias sobre nuevas cepas del coronavirus en todo el mundo: primero en el Reino Unido y luego en Sud谩frica y Brasil.

Los informes son alarmantes: en un inicio de 2021 que muchos afrontaban con esperanza por la vacuna, algunos expertos en enfermedades infecciosas se帽alan que las siguientes 5 a 13 semanas pueden convertirse en el periodo m谩s 鈥渙scuro de la pandemia鈥 si no tenemos cuidado.

En ciertos sentidos, se ha vuelto a un momento de incertidumbre cient铆fica, pero no todo son malas noticias y no todas las malas noticias que corren por las redes son ciertas. Presta atenci贸n a los siguientes mitos falsos sobre las nuevas variantes del coronavirus.

Mito 1: Las variantes del coronavirus han pillado por sorpresa a los expertos en salud p煤blica

La reciente explosi贸n de nuevas variantes del coronavirus en los medios puede hacerte pensar que han salido de la nada y por sorpresa, pero esta situaci贸n no es nueva y ya se preve铆a desde marzo. Seg煤n los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades 鈥渓os virus cambian constantemente a trav茅s de mutaciones y es previsible que sigan surgiendo nuevas variantes del virus con el tiempo鈥.

鈥淨ue haya variantes no es algo inesperado鈥, asegura Priya Soni, especialista en enfermedades infecciosas del centro m茅dico Cedars-Sinai, de Los 脕ngeles. Adem谩s, el coronavirus est谩 mutando a un ritmo m谩s lento que otros virus, como puede ser el virus de la gripe.

Dicho eso, el hecho de que algunas de estas variantes ya est茅n tan extendidas sugiere que ya estaban entre nosotros antes de que los especialistas las detectaran.

鈥淎unque la variante brit谩nica se detect贸 en noviembre, ahora mismo parece ser la cepa predominante en el Reino Unido, responsable del 60% de los casos鈥, indica Soni. 鈥淓so nos demuestra que ya estaba entre nosotros mucho antes de que la descubri茅ramos鈥.

Los Centros de Control y Prevenci贸n de Enfermedades tambi茅n se帽alan que algunas variantes, como la cepa sudafricana, ya hab铆an aparecido meses antes de que empezaran a recibir la atenci贸n medi谩tica internacional.

Mito 2: Las nuevas variantes del coronavirus son m谩s letales

Ahora mismo, no se puede decir que las nuevas variantes sean m谩s o menos agresivas o letales.

Algunos cient铆ficos han sugerido que podr铆an ser m谩s letales, mientras que otros dicen que su peligrosidad viene dada por su mayor capacidad de contagio. De este modo, ser铆a posible que esta cepa causara m谩s muertes, no por la letalidad de la cepa en s铆, sino porque contagia a m谩s personas. El aumento de contagios, a su vez, saturar铆a m谩s los hospitales.

Los expertos son conscientes de que aparecer谩n m谩s cepas a medida que transcurra la pandemia, pero no tienen por qu茅 ser necesariamente m谩s peligrosas.

鈥淓n general, la evoluci贸n de los virus se da de forma que se vuelven m谩s contagiosos y menos virulentos鈥, explica Eric Vail, director de patolog铆as moleculares del Cedars-Sinai. A los virus, en realidad, no les interesa matar a sus hu茅spedes, ya que lo que quieren es seguir transmiti茅ndose.

Por ese motivo 鈥渟er铆a poco probable que evolucionara a formas m谩s letales鈥, tranquiliza.

Mito 3: Las vacunas actuales no funcionan contra las variantes del coronavirus

A estas alturas, se sabe que las vacunas que se est谩n distribuyendo en Europa protegen tambi茅n contra las nuevas cepas en mayor o menor medida.

Moderna y Pfizer han explicado que sus vacunas son algo menos efectivas contra la variante sudafricana, pero de ah铆 a decir que no protegen hay un mundo. De todos modos, los cient铆ficos ya est谩n preparando las actualizaciones de sus respectivas vacunas para combatir de forma m谩s espec铆fica las nuevas variantes.

Los nuevos datos de la vacuna de Johnson & Johnson, que podr铆a ser aprobada en las pr贸ximas semanas, tambi茅n sugieren que es algo menos efectiva contra la cepa sudafricana, pero, de nuevo, eso no quiere decir que no proteja. Adem谩s, esta vacuna cuenta con la ventaja de que hace efecto completo con una sola dosis y no necesita una temperatura de conservaci贸n tan baja.

En resumen: los expertos est谩n relativamente tranquilos porque no es lo mismo crear una vacuna nueva que adaptarla a nuevas variantes, sobre todo en el caso de la nueva generaci贸n de vacunas de ARN mensajero, que son m谩s programables.

鈥淕racias a esta nueva tecnolog铆a de vacunas de ARN mensajero, las actualizaciones se pueden aplicar muy r谩pido, tan pronto como logremos secuenciar las mutaciones espec铆ficas鈥, comenta Soni.

De todos modos, si te llega el turno para vacunarte, hazlo, insiste Vail: 鈥淣o esperes. No digas: 鈥楳ejor me espero a la vacuna actualizada鈥欌.

Mito 4: Es inevitable que estas variantes (o las futuras) se expandan

S铆, es incuestionable que estas variantes se est谩n expandiendo con mucha rapidez por todo el mundo, pero hay formas de frenarlas. Todas las estrategias que ayudaron al principio a frenar la curva de la primera ola siguen siendo aplicables hoy.

鈥淐laro que es posible detener la propagaci贸n del virus鈥, afirma Vail, recordando las archiconocidas medidas de lavarse las manos, guardar las distancias y llevar mascarilla.

Pero, de nuevo, la herramienta m谩s poderosa de la que disponemos es la vacuna, as铆 que aseg煤rate de vacunarte cuando te toque.

鈥淓stamos inmersos en una carrera con las variantes del coronavirus y nuestro veh铆culo son las vacunas鈥, compara Soni. 鈥淪i logramos acelerar el proceso de la vacunaci贸n en masa, ganaremos la carrera y limitaremos las potenciales implicaciones de esas nuevas cepas鈥.

Este art铆culo fue publicado originalmente en el 鈥楬uffPost鈥 Estados Unidos y ha sido traducido y adaptado del ingl茅s por Daniel Templeman Sauco.

Enlace relacionado Huffingtonpost.es (07/02/2021).




Fuente: Sasmadrid.org