July 17, 2021
De parte de SAS Madrid
211 puntos de vista


La conoci贸 casi por casualidad y su vida cambi贸 para siempre. 鈥淔ue como quien conoce a su novia en un bar y se da cuenta de repente de que le gusta鈥. Marco Tedesco naci贸 en N谩poles, Italia, donde la nieve solo aparece en los libros. Aun as铆, este profesor de la Universidad de Columbia e investigador del Goddard Institute for Space Studies de la NASA (GISS) es uno de los mayores expertos del mundo en nieve y glaciares.

Lleva casi 20 a帽os de su vida intentando entender el hielo y el cambio clim谩tico, tanto desde el laboratorio como sobre el terreno. Sus visitas a Groenlandia son frecuentes. Adem谩s, dedica buena parte de su tiempo a la divulgaci贸n. El a帽o pasado public贸 Hielo. Viaje por el continente que desaparece (Gatopardo Ediciones) donde relata la historia del 脕rtico, de la aventura cient铆fica y de un nuevo clima que est谩 cambiando el planeta.

En tu libro hablas de un n煤mero m谩gico para los glaciares: 917 kilos por metro c煤bico.

Es un n煤mero m谩gico porque esa es la densidad del hielo. A partir de ah铆, no se puede a帽adir m谩s masa a esa estructura en la que todos los 谩tomos est谩n organizados a la perfecci贸n. Quiere decir menos del 10% del hielo es aire, el resto es agua en estado s贸lido. Es m谩gico pensar que algo ca贸tico como el agua puede organizarse en una estructura tan r铆gida y bella, elegante.

驴C贸mo se alcanza esa densidad en el hielo de un glaciar?

El hielo de un glaciar no se forma como un cubito en el congelador. Se forma a partir de la nieve que se comprime por su propio peso, a帽o tras a帽o. La parte que no se descongela en verano sigue comprimi茅ndose bajo el peso de las nuevas nevadas en invierno. El aire entre los copos va desapareciendo y as铆, poco a poco, alcanza la densidad de 917 kilos por metro c煤bico. Este proceso es el que da a los glaciares su caracter铆stico color azul. Ese color solo se consigue a trav茅s de un proceso lento y gradual a lo largo de miles de a帽os.

Miles de a帽os. 驴Cu谩nto tiempo tarda en deshacerse todo este trabajo?

Puede desaparecer en pocos d铆as. Podemos pensar en esos mandalas de arena que hacen algunos monjes tibetanos. Tardan muchas semanas en componerlos, pero luego puede llegar una persona, soplar, y en pocos segundos destrozar todo el trabajo. Volverlo a hacer es pr谩cticamente imposible.

Con los glaciares pasa lo mismo. No se puede volver a empezar el proceso porque las condiciones del planeta ya no son las mismas que cuando se empezaron a formar. Hace m谩s calor, nieva menos y el proceso de formaci贸n del hielo ya no funciona igual.

驴Cu谩n r谩pido puede desaparecer un glaciar que ha tardado miles de a帽os en formarse?

La respuesta depende de muchos factores. La pregunta quiz谩 deber铆a ser cu谩n r谩pido estamos haciendo que Groenlandia y el 脕rtico se derritan. Y cu谩les van a ser las consecuencias. Para frenar el deshielo debemos dejar de calentar el planeta. Si lo conseguimos, podremos ver si los mecanismos que se han activado y est谩n acelerando el cambio clim谩tico se desactivan. Pero no sabemos si las cosas pueden volver a ser como antes.

Es probable que ya hallamos cruzado algunos de los l铆mites, de los puntos de no retorno. Es como si en un cruce elegimos el camino de la derecha, pero cuando queremos regresar, la carretera ha desaparecido. El objetivo ahora deber铆a ser reducir las emisiones de CO2 y retirar el exceso de CO2 de la atm贸sfera. Si lo logr谩semos, podr铆amos empezar a ver efectos positivos al cabo de 50 o 60 a帽os. En el corto plazo, las consecuencias del cambio clim谩tico estar谩n ah铆, hagamos lo que hagamos. Hay que pensar en c贸mo mitigarlas. Hace mucho que sabemos lo que estaba pasando y no hemos hecho nada.

En las 煤ltimas d茅cadas, algunos glaciares de monta帽a, m谩s peque帽os que los de Groenlandia, han desaparecido por completo. 驴Veremos un 脕rtico sin hielo en el futuro cercano?

Al final de este siglo quedar谩n muy pocos glaciares en la Tierra. Creo que a lo largo de nuestra vida veremos un oc茅ano 脕rtico sin hielo. Quiz谩 quede alg煤n resto cerca del polo norte. Pero cada verano el hielo se derretir谩 casi por completo y esta situaci贸n ser谩 m谩s frecuente cada vez. Como consecuencia, veremos cada vez m谩s tr谩fico mar铆timo, contaminaci贸n y basura en el 脕rtico.

Un 脕rtico sin hielo traer铆a importantes beneficios para algunas empresas. Hay reservas de combustibles f贸siles, se abrir铆an nuevas rutas de transporte鈥

Ser铆a beneficioso para algunos, pero tambi茅n ser铆a muy peligroso desde el punto de vista del impacto ambiental. Las oportunidades econ贸micas no compensan los riesgos, que son tambi茅n econ贸micos. Las consecuencias, adem谩s, y como pasa siempre, las acabar谩n pagando quienes son menos responsables del cambio clim谩tico y quienes no pueden protegerse de los riesgos. Pienso en los grupos vulnerables, en las clases m谩s bajas, en las minor铆as 茅tnicas鈥

Las grandes corporaciones ya est谩n trabajando para protegerse de las consecuencias del cambio clim谩tico, tanto a nivel de da帽os en infraestructuras como a nivel financiero. Pero todos los grupos marginales podr谩n hacer muy poco para defenderse. Si tienes dinero y pierdes tu hogar, puedes buscar otro. Pero si no lo tienes, el resultado ser谩 muy diferente.

Las temperaturas est谩n aumentando en el 脕rtico mucho m谩s r谩pido que en el resto del mundo. 驴C贸mo est谩 cambiando la regi贸n?

Es dif铆cil apreciar grandes cambios a simple vista. Pero si observamos im谩genes satelitales y datos, podemos ver que ha habido cambios importantes en los 煤ltimos 10 o 15 a帽os. Lo m谩s destacado no es que las cosas est茅n cambiando, sino que este cambio se est谩 acelerando. No es que llegue agua de los glaciares al oc茅ano, sino que cada a帽o llega m谩s y m谩s agua del deshielo. Esto es muy importante. Si el cambio clim谩tico se est谩 acelerando, todos los modelos que tenemos no nos est谩n contando la historia completa.

Imagina que vas cuesta abajo en una bici. No tienes que pedalear para acelerar, pero cada vez vas m谩s r谩pido. Hay una serie de mecanismos que act煤an en esa aceleraci贸n. Si dejamos de pedalear por completo, si dejamos de emitir CO2 de forma inmediata, podemos seguir cuesta abajo y acelerando. Para frenar y reducir la velocidad tenemos que dejar de ir cuesta abajo y frenar. Es decir, no solo tenemos que dejar de emitir, sino que tenemos que reducir la cantidad de gases de efecto invernadero en la atm贸sfera.

Y aun as铆 seguimos pedaleando.

Nuestra sociedad y nuestra econom铆a dependen en tal medida de los combustibles f贸siles que, cuando intentamos reducir de un lado, acabamos aumentando por el otro. Debemos hacer un esfuerzo real por abandonar el carb贸n, el petr贸leo y el gas. Creo que seguiremos pedaleando cuesta abajo durante alg煤n tiempo.

Volviendo sobre las consecuencias sociales del cambio clim谩tico, 驴c贸mo est谩 afectando a la poblaci贸n local en Groenlandia?

Ya hemos visto c贸mo, en las elecciones de hace unos meses, gan贸 un partido verde porque mucha gente era contraria a la mina de tierras raras de Kuannersuit. Creo que el cambio clim谩tico est谩 tomando un cariz bastante pol铆tico en Groenlandia. Las comunidades locales hace tiempo que se est谩n viendo afectadas por la desaparici贸n del hielo marino, donde tradicionalmente han pescado y cazado.

Las poblaciones locales y, en especial, las nativas, no obtienen ning煤n beneficio del cambio clim谩tico. No es que sea algo positivo, pero, si se generan oportunidades, no ser谩n las comunidades locales las que las aprovechen. Los nativos no tienen voz. Pasa en Groenlandia, pasa en Estados Unidos y pasa en la Amazonia. Muchas de estas poblaciones est谩n marginalizadas y pagan un precio muy alto por un problema al que apenas han contribuido.

Cada vez m谩s voces piden que no solo se tengan en cuenta las poblaciones nativas desde un punto de vista social, sino que se use su conocimiento para entender mejor el cambio clim谩tico y buscar soluciones. 驴Es posible?

Es muy dif铆cil. Por ejemplo, Groenlandia pertenece a Dinamarca, as铆 que cualquier decisi贸n o movimiento est谩 muy influido y controlado por el sistema dan茅s. Las poblaciones locales no tienen voz ni tienen independencia para actuar de forma diferente a la que marca Dinamarca.

La situaci贸n se repite en todo el mundo. En la Amazonia, los ind铆genas ven c贸mo se deforesta y no pueden hacer nada. En Alaska, los nativos se quedan sin pueblos ni tierras porque se derrite el permafrost y no pueden tomar decisiones independientes para solucionar el problema. Creo, la verdad, que desde los gobiernos hay muy poco inter茅s en buscar soluciones para las poblaciones ind铆genas. Van a ver desaparecer un lugar que ha sido su hogar durante siglos y a nadie parece importarle.

Entonces, los grandes discursos que hablan de tenerlos en cuenta, 驴son palabras vac铆as?

La mayor parte de las veces, s铆, sin duda.

Volviendo al clima, la Tierra ha cambiado muchas veces en el pasado. 驴Qu茅 hace este cambio clim谩tico diferente?

Es diferente porque lo hemos causado nosotros. Adem谩s, los cambios clim谩ticos del pasado se debieron a modificaciones naturales que sucedieron a lo largo de mucho tiempo. Pero esta vez, todo est谩 sucediendo en 200 a帽os.

Cuando el CO2 en la atm贸sfera alcanz贸 concentraciones similares a la actual en el pasado, el nivel del mar estaba varios metros por encima. Esto puede querer decir que solo estamos viendo parte de la historia del cambio clim谩tico, la Tierra todav铆a est谩 empezando a reaccionar al forzamiento radiactivo [la diferencia entre la energ铆a que llega del Sol y la que el planeta refleja de vuelta al espacio] que hemos provocado.

Es decir, puede significar que vayamos a ver consecuencias mucho m谩s extremas de las que somos capaces de predecir. Es muy dif铆cil saber qu茅 va a pasar porque el proceso de cambio clim谩tico nunca hab铆a sucedido tan r谩pido en el pasado. Sin la intervenci贸n humana, no hay manera de explicar qu茅 est谩 pasando ahora mismo en el planeta. Ahora intentamos arreglar cosas que ya est谩n rotas, pero creo que quiz谩 deber铆amos estar fij谩ndonos m谩s en c贸mo minimizar las consecuencias.

La comunidad cient铆fica que hace trabajo de campo suelen decir que la naturaleza nos est谩 contando una historia. 驴Qu茅 nos dice el 脕rtico?

Nos dice que el ser humano es una criatura poderosa, a pesar de su peque帽o tama帽o. Somos como peque帽os virus que, en conjunto, somos capaces de da帽ar un sistema inmenso y complejo como el de la Tierra. Sin embargo, creo que los primeros meses de la pandemia, a pesar de lo tristes que fueron, nos han servido tambi茅n para entender que podemos ser poderosos de forma positiva.

Si podemos darle tiempo al planeta para recuperarse, s铆 podemos adaptarnos a la Tierra en lugar de adaptar la Tierra nuestro estilo de vida, quiz谩 podamos solucionar las cosas. Un peque帽o gesto, repetido por millones de personas, puede cambiarlo todo. Podemos seguir pidi茅ndole a los pol铆ticos una soluci贸n, pero no podemos seguir siendo hip贸critas y darnos cuenta de que todos necesitamos cambiar. Necesitamos un cambio cultural, no un cambio de arriba a abajo.

Enlace relacionado Rebelion.org (16/07/2021).




Fuente: Sasmadrid.org