April 22, 2022
De parte de Kurdistan America Latina
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Hasta hace unos a帽os, la agricultura en el sur de Irak era 鈥渢an lucrativa como el petr贸leo鈥, recuerda Qasim Abdul Wahad, y su parcela de una hect谩rea en la gobernaci贸n de Basora produc铆a lo suficiente para alimentar a su familia de ocho miembros. Ahora, el polvo se levanta bajo sus pies cuando camina por sus tierras, despu茅s de que el calor extremo y la sequ铆a, relacionados con el cambio clim谩tico, hayan matado el 90% de sus cultivos de invierno, incluyendo toda su okra y berenjena.

鈥淗ace s贸lo unos a帽os pod铆a sentarme aqu铆 y relajarme. Era muy verde y hermoso. Cuando lo miro ahora, siento que un miembro de mi familia se ha ido鈥, dijo el hombre de 50 a帽os.

Abdul Wahad, que ha pasado su vida cultivando en el pueblo de Abu Al-Khaseeb -el nombre significa 鈥減adre de los f茅rtiles鈥- cree que pronto tendr谩 que abandonar su tierra, para intentar buscar un terreno m谩s f茅rtil en otro lugar.

鈥淗ace tres semanas, empec茅 a pensar en trasladarme a Babilonia, para trabajar como agricultor all铆. Pero no quiero decirlo delante de mis hijos鈥, dijo, una vez que su familia sali贸 de su alcance.

Irak es el quinto pa铆s m谩s vulnerable del mundo a las temperaturas extremas y a la escasez de agua, seg煤n el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

La regi贸n de Basora -ya de por s铆 sofocante en verano, con una temperatura m谩xima registrada de 53,8 grados Celsius (129 grados Fahrenheit)- se encuentra entre las zonas m谩s afectadas.

A medida que la sequ铆a y el calor m谩s severos afectan a la producci贸n de alimentos y a los ingresos de las personas que dependen de la agricultura, alrededor de uno de cada 15 hogares iraqu铆es, a finales de 2021, vio c贸mo al menos un miembro de la familia emigraba en busca de nuevas oportunidades econ贸micas, seg煤n el Consejo Noruego para los Refugiados (NRC), que investiga el tema.

M谩s calor, menos agua

Las presiones son evidentes en Abu Al-Khaseeb, al sur de la ciudad de Basora, junto al r铆o Shatt Al-Arab.

Abdul Wahad, este invierno, perdi贸 una cosecha esperada de quimbomb贸 y berenjena por valor de 3.700 d贸lares, as铆 como los 400 d贸lares que gast贸 para plantarla. El invierno anterior, perdi贸 la mitad de las mismas dos cosechas.

鈥淎hora hay m谩s polvo debido al cambio clim谩tico, el aumento de la temperatura es insoportable y tambi茅n hay un nuevo tipo de infecci贸n y 谩caros que estamos notando y que no hab铆amos visto antes鈥, dijo.

Abu Al-Khaseeb fue una vez famoso por sus d谩tiles, pero sus palmeras est谩n cubiertas de polvo y la producci贸n est谩 disminuyendo. La 煤ltima cosecha de d谩tiles de Abdul Wahad fue 350 kilos inferior a la del a帽o anterior, dijo.

鈥淎hora tengo que hacer otro trabajo porque ya no puedo depender s贸lo de mi granja鈥, dijo.

Ally-Raza Qureshi, representante del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU en Irak, dijo que los agricultores necesitan ayuda para adaptarse a las condiciones cambiantes, con medidas como la adopci贸n de variedades de cultivos resistentes a la sequ铆a y mejores sistemas de riego por goteo.

Pero la falta de concienciaci贸n en Irak sobre la magnitud de la amenaza del cambio clim谩tico -y el uso continuado de pr谩cticas ancestrales- son factores que limitan el cambio, dijo.

鈥淓n la mayor铆a de los casos, los agricultores siguen utilizando m茅todos de hace siglos, cuando el agua no era tan escasa y el clima no era tan caluroso鈥, dijo.

Para hacer frente al aumento de las temperaturas y a la falta de agua, Abdul Wahad ha recurrido a intentar dar sombra a parte de sus cultivos y est谩 comprando agua potable para mezclarla con el agua del grifo para regar sus plantas, un plan caro e insostenible.

Su granja normalmente se abastece de agua del adyacente r铆o Shatt Al-Arab, pero su nivel ha bajado tanto que ya no puede regar sus campos.

Se prev茅 que Irak sufra un descenso del 20% en la disponibilidad de agua de aqu铆 a 2050, lo que podr铆a agostar un tercio de sus tierras de regad铆o, seg煤n el Banco Mundial.

驴Tenemos que irnos todos?

M谩s arriba, en los alrededores de la aldea de Al-Qurna -donde se forma el Shatt Al-Arab en la confluencia de los r铆os 脡ufrates y Tigris-, muchos campos a煤n est谩n verdes de trigo, pero otros fueron arrasados por una reciente tormenta de arena.

鈥淪i el trigo se derriba, se acab贸鈥, dijo el agricultor Hadi Badr Al-Malai, de 57 a帽os, a la Fundaci贸n Thomson Reuters, se帽alando sus campos da帽ados.

Este agricultor a gran escala tambi茅n est谩 luchando contra el aumento de la salinidad del suelo debido al mal drenaje, lo que le obliga a dejar sin plantar secciones de sus 5.000 dunums (1.250 hect谩reas) de tierra.

Estos problemas redujeron sus ingresos en 10.000 d贸lares en la 煤ltima temporada en comparaci贸n con el a帽o anterior, dijo.

鈥淢e preocupa el futuro. 驴Tenemos que irnos todos? 驴Tendr谩n todos mis hijos que buscar trabajos en el gobierno?鈥, se pregunt贸 Al-Malaki, se帽alando que su hijo mayor ya tiene un trabajo de seguridad fuera de la granja, aunque tambi茅n vuelve para ayudar en la tierra.

Seg煤n Caroline Zullo, asesora pol铆tica del NRC, casi la mitad de los agricultores de trigo de los alrededores de Al-Qurna perdieron toda su cosecha en la 煤ltima campa帽a.

Tales p茅rdidas est谩n impulsando una creciente migraci贸n, generalmente lejos de la agricultura.

Haidar Sabah Radi, con su mujer y sus seis hijos, abandon贸 a principios de este a帽o su granja de 75 dunum para dirigirse al pueblo de Al-Qurna -a ocho kil贸metros de distancia- para encontrar trabajo como taxista.

El verano pasado vendi贸 todo su ganado -incluidas 90 vacas y 200 avestruces- porque ya no pod铆a permitirse alimentarlas.

鈥淣o hay apoyo del gobierno鈥, se quej贸, diciendo que le preocupaba que sus hijos quedaran ahora desconectados de la vida agr铆cola.

El Ministerio de Agricultura iraqu铆 no respondi贸 a una solicitud de comentarios sobre las medidas de apoyo a los agricultores.

Seg煤n un informe de enero de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci贸n, m谩s del 90% de los ganaderos iraqu铆es, el pasado mes de octubre, tuvieron dificultades para acceder al agua o comprar piensos como consecuencia de la sequ铆a.

Tensiones urbanas

La creciente migraci贸n relacionada con el clima ya es evidente, y las tensiones en las zonas urbanas aumentan a medida que se incrementa la competencia por los puestos de trabajo y los recursos, lo que da lugar a conflictos sociales y a crecientes disparidades de ingresos, dijo Qureshi, del PMA.

Muchos temen que las ciudades no puedan proporcionar suficiente trabajo y hogares a los desplazados de la agricultura, dijo Zullo, del NRC.

Abd Al-Hussein Al-Abadi, jefe de la Federaci贸n de Asociaciones de Agricultores de Basora, dijo que el apoyo del gobierno -incluyendo la compensaci贸n por las cosechas arruinadas- es esencial para que los agricultores permanezcan en sus tierras.

Si no lo hace, podr铆a perjudicar a la econom铆a iraqu铆 en general si los agricultores abandonan sus tierras y el pa铆s tiene que importar m谩s alimentos, dijo.

El reto es especialmente grave, ya que la guerra entre Ucrania y Rusia est谩 agotando las exportaciones de dos grandes productores de trigo, lo que ha provocado un aumento de los precios de este cereal y de otros productos b谩sicos importados.

El gobierno iraqu铆 est谩 ayudando a algunos agricultores proporcion谩ndoles semillas de trigo h铆bridas, dise帽adas para resistir el empeoramiento de la salinidad del suelo, el viento y las tormentas de arena.

Pero Mujtaba Noori, jefe del departamento de investigaci贸n del Ministerio de Agricultura en Al-Qurna, dijo que no todos los agricultores de trigo tienen acceso a las semillas, en parte porque no est谩n equipados para seguir las normas del Ministerio sobre c贸mo plantar las nuevas variedades.

Al-Abadi, de la asociaci贸n de agricultores de Basora, dijo que s贸lo el 20% de los cultivadores de trigo de la gobernaci贸n de Basora han podido, hasta ahora, comprar las semillas h铆bridas.

鈥淟os agricultores necesitan obtener beneficios. Si no hay un apoyo serio por parte del gobierno con semillas鈥 Entonces los agricultores seguir谩n perdiendo, a帽o tras a帽o鈥, predijo.

FUENTE: Monitor de Oriente

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Fuente: Kurdistanamericalatina.org