April 12, 2021
De parte de SAS Madrid
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El vir贸logo del Centro de Biolog铆a Molecular Severo Ochoa (CSIC) ofrece su sistema de captaci贸n de virus para detectar posibles focos de contagio en espacios mal ventilados.

Subidos desde hace d铆as a la cuarta ola de la pandemia, ya nadie pone en duda la transmisi贸n del covid-19 por aerosoles, pero algunos cient铆ficos van m谩s all谩 y pretenden combatir al virus en su h谩bitat m谩s frecuente: el aire. Para librar una batalla, lo primero es saber d贸nde est谩 el enemigo y por qu茅 lugares se mueve. El equipo que dirige el vir贸logo Antonio Alcam铆 (Valencia, 1960) en el Centro de Biolog铆a Molecular Severo Ochoa, dependiente del CSIC, ha perfeccionado un sistema para detectar la presencia del coronavirus en el aire y calcular con exactitud su concentraci贸n. Su m茅todo abre la puerta a identificar posibles focos de contagios antes de que el virus se transmita. 

驴En qu茅 consiste su sistema?

Es tan sencillo como un motor que aspira el aire y un filtro que atrapa las part铆culas de coronavirus a su paso. Mediante una PCR, el filtro nos revela la presencia del virus y la cantidad de part铆culas que hay flotando en el ambiente.

驴D贸nde lo han probado?

Hasta ahora, el principal uso que hemos hecho de este sistema ha sido hospitalario. Hemos conseguido monitorizar, de forma continuada durante varios meses seguidos, la presencia de SARS-CoV2 en el aire en varias zonas de los hospitales de La Paz de Madrid y Severo Ochoa de Legan茅s (Madrid), como las salas de espera, las urgencias, las ucis, las 谩reas de descanso de los sanitarios鈥 Es un estudio de campo 煤nico en el mundo, porque no hay muchas instituciones que tengan sistemas para medir la concentraci贸n de coronavirus que hay en el aire.

驴Y qu茅 han encontrado?

La gran utilidad de este sistema es que permite detectar zonas que, por estar mal aireadas o tener un sistema de ventilaci贸n defectuoso, concentran mucha presencia de virus y, por tanto, son peligrosas porque pueden facilitar los contagios. Nos hemos llevado algunas sorpresas, como comprobar la escasa presencia de SARS-CoV2 en el aire de las ucis covid debido al buen funcionamiento de sus sistemas de depuraci贸n del aire. Un d铆a, nuestro medidor detect贸 una presencia alt铆sima de coronavirus en una uci del Severo Ochoa. Lo comunicamos al hospital y r谩pidamente dieron con el problema: acababan de cambiar el aparato de ventilaci贸n y el nuevo no funcionaba bien. Con aquel aviso, logramos evitar contagios.

驴Se podr铆a utilizar en otros lugares?

Esa es la idea, monitorizar otros ambientes para detectar la presencia del virus y corregir los problemas de ventilaci贸n que puedan darse en esos espacios. Ser铆a muy 煤til en lugares con mucha presencia humana, porque permitir铆a identificar posibles focos de contagio antes de que la enfermedad se transmita. Si pudiera, lo instalar铆a en el transporte p煤blico, en grandes superficies, en colegios鈥

驴Lo ve factible?

T茅cnicamente, s铆, pero no depende de m铆. Las consultas que hemos hecho con organismos p煤blicos y privados no han dado fruto. Detecto un cierto temor de las autoridades a analizar el aire que se respira en esos lugares por si los resultados son malos y aconsejan el cierre. Es un error, porque, en general, el ambiente en los espacios p煤blicos suele ser bueno, pero a veces hay zonas mal ventiladas que pueden concentrar altas dosis v铆ricas. Lo inteligente es identificarlas y corregirlas, no mirar para otro lado.

驴La instalaci贸n de su sistema de medici贸n es complicada?

En absoluto. La tecnolog铆a ya la tenemos, y es sencilla y econ贸mica. El coste de este tipo de medidores no supera los 1.000 euros. Y no har铆a falta tenerlo permanentemente instalado en el mismo lugar, su uso se puede compartir. Y se puede ir moviendo de un sitio hacia otro para medir la concentraci贸n de virus que hay en cada zona. Si de pronto pasa una persona cargada de virus, el aparato lo detectar谩, pero esa informaci贸n puntual no es la m谩s 煤til. Lo importante es ver si, varias horas despu茅s, esa alta concentraci贸n viral permanece en el aire o ha desaparecido. Si no se ha ido, es debido a que esa zona tiene problemas de ventilaci贸n y hay que actuar.

驴En qu茅 trabaja su equipo actualmente?

En mejorar el modelo. Nuestro 煤nico problema t茅cnico es que los an谩lisis no son inmediatos, porque las PCR tardan a煤n demasiado tiempo en ofrecer los resultados, pero estamos perfeccionado el sistema para acortar el margen de respuesta. Junto a la PCR tradicional, tambi茅n hacemos otra digital que nos revela la cantidad exacta de part铆culas de coronavirus que hay en el aire. Es una informaci贸n muy 煤til para luchar contra el covid, ojal谩 hubi茅ramos tenido este dato al principio de la pandemia. 

驴C贸mo valora la vigilancia que hemos mantenido de los contagios por v铆a a茅rea?

Ha sido muy deficiente. Ha costado convencer a la gente y a las autoridades de que la principal v铆a de propagaci贸n del SARS-CoV2 es el aire, no las superficies. Le doy un dato que espero que invite a la reflexi贸n: seg煤n todos los estudios, el 80% de las transmisiones del virus lo ha causado el 15% de las personas infectadas, los famosos s煤percontagiadores. Evidentemente, esos contagios se produjeron por el aire y en sitios mal ventilados.

Enlace relacionado ElPeri贸dico.com 11/04/2021).




Fuente: Sasmadrid.org