March 6, 2021
De parte de El Topo
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El monte Ararat, donde la Biblia cuenta que se pos贸 el Arca tras el Diluvio, es el s铆mbolo nacional de Armenia. Aparece en su escudo, es omnipresente en su cultura material y es claramente visible desde la mayor parte de su territorio. Pero el Ararat no se encuentra en Armenia, sino dentro de las fronteras de Turqu铆a.

A principios del siglo XX, durante el genocidio cometido por el gobierno otomano contra los armenios que viv铆an en la Armenia hist贸rica 鈥攍a actual Turqu铆a oriental鈥, el monte Ararat qued贸 en territorio turco. Terminaban m谩s de dos mil a帽os de presencia armenia en la zona. Tambi茅n su patrimonio cultural fue destruido, sumando un genocidio cultural al humano.

Armenia es un peque帽o pa铆s monta帽oso a caballo entre Asia y Europa, de la que cultural e hist贸ricamente se la ha considerado parte, aunque su ubicaci贸n en el C谩ucaso meridional la sit煤a en un imaginario terreno fronterizo entre ambas. Sin salida al mar, se encuentra encajonada entre Turqu铆a, Georgia, Azerbaiy谩n e Ir谩n. Con una superficie similar a la de Galicia, 30 000 km2, la habitan casi tres millones de personas.

Durante la era sovi茅tica los azer铆es eran la segunda etnia del pa铆s, pero, debido a las hostilidades con el vecino Azerbaiy谩n en la disputada regi贸n de Nagorno Karabaj, pr谩cticamente toda esta poblaci贸n emigr贸. Por el contrario, Armenia recibi贸 un gran n煤mero de personas refugiadas armenias de Azerbaiy谩n, dando lugar a un Estado de car谩cter 茅tnicamente homog茅neo. As铆, el idioma armenio es, adem谩s del oficial, el de la mayor铆a de su poblaci贸n. Cuenta con su propio alfabeto, distinto del latino, el griego o el cir铆lico.

Antigua rep煤blica sovi茅tica, el ruso es de facto la segunda lengua del pa铆s. Otras lenguas minoritarias son el kurdo del norte 鈥攈ablado por la minor铆a yazid铆鈥, el asirio, el griego y el ucraniano. La mayor铆a de la poblaci贸n pertenece a la Iglesia Apost贸lica Armenia 鈥攃ristiana ortodoxa鈥, considerada la Iglesia m谩s antigua del mundo. Independiente de la URSS desde 1991, en 2015 鈥攖ras un refer茅ndum鈥, Armenia pas贸 de ser una rep煤blica presidencialista a una parlamentaria.

Por su situaci贸n, ha estado expuesta a una historia turbulenta y a continuas invasiones: asirios, griegos, romanos, bizantinos, 谩rabes, mongoles, persas, otomanos y rusos. A lo largo de la Antig眉edad y de la Edad Media el pueblo armenio se autogobern贸 bajo distintas dinast铆as y Estados. En el 301, se convirti贸 en el primer Estado que adopt贸 el cristianismo como religi贸n oficial. En el siglo XVI, la Armenia oriental fue conquistada por los persas, mientras que la occidental cay贸 bajo dominaci贸n otomana.
En el XIX las partes bajo control persa fueron incorporadas al Imperio ruso. Es aqu铆, y en el marco de la Primera Guerra Mundial, donde ocurre el genocidio: los turcos acusan a los armenios de aliarse con Rusia y se utiliz贸 tal pretexto para perseguirlos como un enemigo dentro de su imperio.

El genocidio

Considerado el primer genocidio del siglo XX, consisti贸 en la deportaci贸n y el exterminio sistem谩tico de un mill贸n y medio de personas por parte del Imperio otomano. La fecha de inicio fue el 24 de abril de 1915, d铆a en que las autoridades turcas arrestaron y ejecutaron a intelectuales y pol铆ticos armenios. Despu茅s, gran parte de la poblaci贸n masculina adulta fue asesinada en masa, ahorcados, decapitados, quemados o ahogados en el mar. A esto le sigui贸 la deportaci贸n de toda la poblaci贸n restante 鈥攎ujeres, ni帽os, ancianos y enfermos鈥, escoltados a pie a trav茅s del desierto, privados de comida y agua y sometidos a robos, violaciones y asesinatos. El genocidio se desarroll贸 al amparo de la Primera Guerra Mundial, acontecimiento que las autoridades aprovecharon para intentar crear un Estado homog茅neo compuesto por turcos musulmanes, por lo que exterminaron a armenios, asirios y griegos.

La falta de una legislaci贸n internacional y el momento pol铆tico de entreguerras hizo que apenas se juzgase in absentia a los responsables. En 2020, Turqu铆a contin煤a negando que este crimen se considere como un genocidio, y su mera menci贸n p煤blica supone juicio y probable condena a prisi贸n. Internacionalmente, s贸lo treinta pa铆ses han reconocido (no ya condenado) el genocidio 鈥擜lemania, Rusia y EE UU entre otros鈥. Espa帽a no forma parte del grupo, pero s铆 lo han reconocido algunos Parlamentos auton贸micos y muchos Ayuntamientos.

Con la revoluci贸n de 1917 y la consiguiente desintegraci贸n del Imperio ruso, Armenia fue independiente de nuevo. Pero a finales de 1920 el Ej茅rcito Rojo invade el pa铆s y en 1922 se convierte en parte de la Uni贸n Sovi茅tica. Independiente de nuevo, tras descomponerse la URSS en 1991, la actualidad de Armenia se encuentra marcada por dos guerras con Azerbaiy谩n por el control de la regi贸n del Nagorno Karabaj, enclave mayoritariamente armenio pero que las autoridades sovi茅ticas incluyeron en territorio azer铆. La primera contienda, entre 1988 y 1994, que concluy贸 en una victoria armenia y la creaci贸n de la Rep煤blica de Artsakh; y la segunda en 2020, en la que Azerbaiy谩n, con un fuerte apoyo militar de Turqu铆a, derrot贸 a Armenia, cambiando el statu quo de la regi贸n.

La di谩spora

De los 12 millones de armenios que viven en todo el mundo, solo 3 viven en la Rep煤blica de Armenia, y unos ciento cuarenta mil en la disputada regi贸n de Nagorno Karabaj 鈥攐 Rep煤blica de Artsakh para los armenios鈥, por lo que solo una quinta parte de la poblaci贸n armenia mundial reside en lo que se consideraba territorio armenio antes de la Primera Guerra Mundial, cinco veces mayor que el de la actual Armenia, abarcando las regiones orientales de Turqu铆a, as铆 como partes de Ir谩n y de Siria.

Debido a su ajetreada historia siempre ha existido una di谩spora armenia, en especial desde 1375, tras la desaparici贸n del Reino Armenio de Cilicia. El exilio m谩s importante comienza despu茅s del genocidio y los supervivientes se establecen en Rusia, los Balcanes, Oriente Medio y en distintos puntos del Mediterr谩neo. A帽os despu茅s, y motivada por la revoluci贸n isl谩mica en Ir谩n y la guerra civil libanesa, se produce una segunda di谩spora hacia Estados Unidos, Canad谩 o Francia, entre otros lugares. La di谩spora armenia siempre ha sido muy activa a la hora de ejercer presi贸n en apoyo a la causa armenia y por el reconocimiento internacional y la condena del genocidio.

En la actualidad, las comunidades m谩s importantes se encuentran en Rusia, Estados Unidos, Francia, Georgia, Ucrania, Canad谩 o Argentina, seguidos de L铆bano o Australia. En Espa帽a hay censadas 13 000 armenios y armenias, 400 de ellas en Sevilla.

Por

Ricardo Barqu铆n Molero

Equipo de El Topo




Fuente: Eltopo.org