April 24, 2021
De parte de Kurdistan America Latina
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En abril de 1915, el gobierno otomano emprendi贸 el exterminio sistem谩tico de su poblaci贸n civil armenia. Las persecuciones continuaron con mayor o menor intensidad hasta 1923, cuando el Imperio Otomano dej贸 de existir y fue sustituido por la Rep煤blica de Turqu铆a.

La poblaci贸n armenia del Estado otomano se cifraba en unos dos millones de personas en 1915. Se calcula que en 1918 hab铆a perecido un mill贸n, mientras que cientos de miles se hab铆an convertido en refugiados sin hogar y ap谩tridas. En 1923, pr谩cticamente toda la poblaci贸n armenia de la Turqu铆a anatoliana hab铆a desaparecido.

El Imperio Otomano estaba gobernado por los turcos, que hab铆an conquistado tierras que se extend铆an por el oeste de Asia, el norte de 脕frica y el sureste de Europa. El gobierno otomano ten铆a su sede en Estambul (Constantinopla) y estaba dirigido por un sult谩n dotado de poder absoluto. Los turcos practicaban el Islam y eran un pueblo marcial.

Los armenios, una minor铆a cristiana, viv铆an como ciudadanos de segunda clase sujetos a restricciones legales que les negaban las garant铆as normales. Ni sus vidas ni sus propiedades estaban garantizadas. Como no musulmanes, tambi茅n estaban obligados a pagar impuestos discriminatorios y se les negaba la participaci贸n en el gobierno. Dispersos por todo el imperio, la situaci贸n de los armenios se complicaba a煤n m谩s por el hecho de que el territorio de la Armenia hist贸rica estaba dividido entre los otomanos y los rusos.

Cuando estall贸 la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, el Imperio Otomano form贸 parte de la Triple Alianza con las otras potencias centrales, Alemania y Austria-Hungr铆a, y declar贸 la guerra a Rusia y a sus aliados occidentales, Gran Breta帽a y Francia.

Los ej茅rcitos otomanos sufrieron inicialmente una serie de derrotas que compensaron con una serie de f谩ciles victorias militares en el C谩ucaso en 1918, antes de que las Potencias Centrales capitularan ese mismo a帽o.

Tanto en retirada como en avance, el ej茅rcito otomano aprovech贸 la ocasi贸n de la guerra para emprender una campa帽a colateral de masacres contra la poblaci贸n civil armenia en las regiones en las que se desarrollaba la guerra. Estas medidas formaban parte del programa genocida adoptado en secreto por el CUP y aplicado al amparo de la guerra. Coincid铆an con el programa m谩s amplio del CUP para erradicar a los armenios de Turqu铆a y de los pa铆ses vecinos con el fin de crear un nuevo imperio pan-turano. Durante la primavera y el verano de 1915, en todas las 谩reas fuera de las zonas de guerra, se orden贸 la deportaci贸n de la poblaci贸n armenia de sus hogares. Convoyes formados por decenas de miles de personas, incluyendo hombres, mujeres y ni帽os, fueron conducidos cientos de kil贸metros hacia el desierto sirio.

Las deportaciones se disfrazaron de programa de reasentamiento. El trato brutal que recibieron los deportados, a la mayor铆a de los cuales se les oblig贸 a caminar hasta su destino, hizo evidente que las deportaciones estaban pensadas principalmente como marchas de la muerte. Adem谩s, la pol铆tica de deportaci贸n apart贸 quir煤rgicamente a los armenios del resto de la sociedad y se deshizo de grandes masas de personas con poca o ninguna destrucci贸n de bienes. El proceso de desplazamiento, por lo tanto, tambi茅n sirvi贸 como una gran oportunidad orquestada por el CUP para el saqueo de la riqueza material de los armenios y demostr贸 ser un m茅todo sin esfuerzo para expropiar todas sus propiedades inmobiliarias.

El gobierno no hab铆a previsto la alimentaci贸n de la poblaci贸n deportada. La inanici贸n se cobr贸 un enorme n煤mero de v铆ctimas, al igual que el agotamiento de los ancianos, los m谩s d茅biles y los enfermos. A los deportados se les neg贸 comida y agua en un esfuerzo deliberado por acelerar la muerte. Los supervivientes que llegaron al norte de Siria fueron recogidos en varios campos de concentraci贸n desde donde fueron enviados m谩s al sur para morir bajo el sol abrasador del desierto. Mediante la deportaci贸n met贸dicamente organizada, la masacre sistem谩tica, la inanici贸n y deshidrataci贸n deliberadas y la brutalizaci贸n continua, el gobierno otomano redujo a su poblaci贸n armenia a una masa asustada de individuos fam茅licos cuyas familias y comunidades hab铆an sido destruidas de un plumazo.

La mayor铆a de los implicados en los cr铆menes de guerra evadieron la justicia y muchos se unieron al nuevo movimiento nacionalista turco liderado por Mustafa Kemal. En una serie de campa帽as militares contra la Armenia rusa en 1920, contra los armenios refugiados que hab铆an regresado a Cilicia, en el sur de Turqu铆a, en 1921, y contra el ej茅rcito griego que hab铆a ocupado Esmirna, donde a煤n exist铆a la 煤ltima comunidad armenia intacta en Anatolia, en 1922, las fuerzas nacionalistas completaron el proceso de erradicaci贸n de los armenios mediante nuevas expulsiones y masacres. Cuando Turqu铆a fue declarada rep煤blica en 1923 y recibi贸 el reconocimiento internacional, la cuesti贸n armenia y todos los asuntos relacionados con el reasentamiento y la restituci贸n fueron barridos y olvidados pronto.

En total, se calcula que hasta un mill贸n y medio de armenios perecieron a manos de las fuerzas militares y paramilitares otomanas y turcas y por las atrocidades infligidas intencionadamente para eliminar la presencia demogr谩fica armenia en Turqu铆a.

Los refugiados supervivientes se extendieron por todo el mundo y acabaron por establecerse en unas dos docenas de pa铆ses de todos los continentes del planeta. Triunfante en su aniquilaci贸n total de los armenios y liberada de cualquier obligaci贸n con las v铆ctimas y los supervivientes, la Rep煤blica Turca adopt贸 una pol铆tica de desestimaci贸n de la acusaci贸n de genocidio y de negaci贸n de que las deportaciones y las atrocidades hubieran constituido parte de un plan deliberado de exterminio de los armenios.

FUENTE: ANF / Edici贸n: Kurdist谩n Am茅rica Latina

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Fuente: Kurdistanamericalatina.org