September 24, 2021
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El periodista colombiano Marcos Efra铆n Montalvo Escobar, de 68 a帽os, fue asesinado a balazos en la noche del domingo, 19 de septiembre, en Tulu谩, municipio del departamento del Valle del Cauca (suroeste de Colombia). Se encontraba haciendo unas compras en el barrio Esperanza cuando un hombre que llevaba un casco de moto se le acerc贸 y abri贸 fuego contra 茅l. El agresor se uni贸 luego a un c贸mplice y huy贸 en una motocicleta, seg煤n muestran las im谩genes de las c谩maras de vigilancia. Marcos Efra铆n Montalvo Escobar result贸 herido de gravedad y muri贸 a causa de las heridas pocos minutos despu茅s del ataque.

En una columna del Diario Occidente se denuncia que el periodista hab铆a recibido amenazas recientemente a causa de sus art铆culos. De acuerdo con varios de sus colegas consultados por RSF, Marcos Efra铆n Montalvo Escobar conoc铆a bien la pol铆tica local y denunciaba con regularidad y vehemencia la corrupci贸n de la clase dominante, as铆 como la violencia en la regi贸n.

Las autoridades locales han anunciado la apertura de una investigaci贸n, pero no han avanzado si existe una l铆nea de investigaci贸n destacada.

鈥淚nstamos a las autoridades locales a que realicen una investigaci贸n exhaustiva por el asesinato del periodista Marcos Efra铆n Montalvo Escobar, y a que no descarten la pista profesional bajo ninguna circunstancia鈥, declara el director de la oficina de RSF para Am茅rica Latina, Emmanuel Colombi茅. 鈥淓s sumamente preocupante la vulnerabilidad de los periodistas que trabajan en Valle del Cauca. Es imperativo que tanto las autoridades locales como las nacionales garanticen la seguridad de quienes se dedican a la informaci贸n, cuyo trabajo es vital para la poblaci贸n鈥.

Marcos Efra铆n Montalvo Escobar era un experimentado periodista, conocido y reconocido por su profesionalidad. En sus m谩s de 40 a帽os de carrera hab铆a colaborado con numerosas publicaciones locales y nacionales, sobre todo impresas, como El Cale帽o, Diario Occidente, El Pa铆s de Cali, los semanarios El Tabloide y El Mercurio, de Tulu谩. Fue fundador de los peri贸dicos El Reportero, La Variante, El Otro y El Picacho, y hab铆a trabajado para RCN Radio y para el programa Alerta Valle del Cauca de Radio Reloj de Caracol. Se hab铆a convertido en periodista independiente y, desde hac铆a algunos a帽os, comentaba la actualidad local de Tulu谩 y de la regi贸n en su p谩gina de Facebook.

El departamento del Valle del Cauca, lleva varios a帽os siendo escenario de numerosos conflictos territoriales y enfrentamientos violentos entre grupos armados. Hoy se destaca la expansi贸n del ELN y del Clan del Golfo aunque permanecen disidencias de Farc, otros grupos criminales y el ej茅rcito nacional. Seg煤n la organizaci贸n Indepaz, en solo el 2021, 12 l铆deres sociales fueron asesinados y cerca de 4 masacres ocurrieron en este departamento, el cual, junto con Choc贸, Cauca y Nari帽o, reportan las mayores violencias, as铆 como la disputa permanente por el control territorial y las rutas del narcotr谩fico. La presencia de nuevos y antiguos narcos preocupan a las autoridades.

Los dos 煤ltimos a帽os han sido de gravedad para la informaci贸n que se conoce en el pa铆s sobre este territorio dados los m煤ltiples episodios de vulneraciones a periodistas. En abril de 2021 sobrevivi贸 a un atentado el periodista independiente Luis Carlos Ayala en Cali, capital del departamento. En esa misma ciudad, el pasado 21 de diciembre de 2020 fue asesinado Felipe Guevara, periodista judicial del diario Q麓hubo. El Valle del Cauca y en particular su capital, Cali, fue uno de los epicentros del reciente paro nacional, donde la FLIP (Fundaci贸n para la Libertad de Prensa) y RSF contabilizaron cerca de 68 casos de ataques, de los cuales el de mayor conocimiento medi谩tico fue el de las amenazas y hostigamientos al equipo period铆stico del Canal 2. Entre 2019 y 2020, cinco periodistas del departamento fueron amenazados y posteriormente tuvieron que exiliarse. La FLIP ubica 77 v铆ctimas en el presente a帽o en el Valle del Cauca.

Colombia ocupa el puesto 134 entre 180 pa铆ses en la Clasificaci贸n Mundial de la Libertad de Prensa establecida por RSF en 2021.




Fuente: Prensarural.org