August 5, 2021
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Durante los 煤ltimos 30 a帽os, la pesca de animales acu谩ticos se ha mantenido estable 鈥攅n t茅rminos de producci贸n鈥, pero su cr铆a en piscifactor铆as ha crecido a un ritmo medio del 5,3 % anual desde que comenz贸 el siglo XXI. As铆, se estima que, de los 179 millones peces, moluscos, y crust谩ceos que fueron capturados en 2018, m谩s de 82 millones de toneladas proced铆an de la acuicultura, seg煤n un informe de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO, por sus siglas en ingl茅s).

鈥淟a escala de la acuicultura moderna es inmensa y sigue creciendo. Sin embargo, sabemos muy poco sobre los animales que estamos produciendo en masa, y las consecuencias negativas de la expansi贸n de esta pr谩ctica continuar谩n acumul谩ndose鈥, advierte Becca Franks, cient铆fica del departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York (EE UU) y autora principal de una revisi贸n publicada en la revista Science Advances.

De las 408 especies que se cultivan en todo el mundo, solo existen estudios sobre bienestar animal para 84 especies

En este trabajo, el equipo de Franks se propuso analizar el conocimiento cient铆fico sobre el bienestar animal de 408 especies acu谩ticas que se cultivan en todo el mundo. Sus resultados alertan de que existe una 鈥渂recha de conocimiento鈥 sobre las condiciones de vida de peces y moluscos, entre otros, pues solo se pudo llevar a cabo para 84 especies. Sobre las 324 restantes, que representan la mayor parte de la producci贸n acu铆cola, no se dispone de informaci贸n.

鈥淟a ausencia de esta informaci贸n es preocupante鈥, considera la investigadora. Su trabajo indica que la acuicultura moderna plantea amenazas para la calidad de vida de estos animales de forma global e individual.

fao producci贸n pesca acuicultura

Producci贸n mundial de la pesca y la acuicultura en 2018

En esta compleja ecuaci贸n entre el aumento de la demanda de alimentos procedentes del mar y la ausencia de conocimiento cient铆fico concluyente sobre su bienestar, la pregunta es cu谩nto sufren estos seres, tanto en vida como en el momento del sacrificio.

Aturdir antes de sacrificar

El t茅rmino 鈥榖ienestar animal鈥 se define como 鈥渆l estado f铆sico y mental de un animal en relaci贸n con las condiciones en las que vive y muere鈥, seg煤n describe la propia Organizaci贸n Mundial de Sanidad Animal (OIE). No obstante, esta descripci贸n solo ata帽e a animales terrestres como mam铆feros, aves, reptiles y abejas.

En el caso de los acu谩ticos, este organismo justifica en su C贸digo Sanitario para los Animales Acu谩ticos que se lleven a cabo medidas de bienestar animal de forma gen茅rica. 鈥淟as piscifactor铆as cultivan numerosas especies, con caracter铆sticas biol贸gicas diferentes. No resultar铆a pr谩ctico elaborar recomendaciones espec铆ficas para cada una de ellas鈥, mencionan. Dentro de estas recomendaciones, apenas se insta m谩s all谩 de 鈥渞ecurrir a m茅todos de manipulaci贸n que sean apropiados a las caracter铆sticas biol贸gicas del animal, as铆 como un entorno adaptado a sus necesidades鈥.

Todos los m茅todos de aturdimiento contemplados en la legislaci贸n conllevan desventajas que pueden provocar sufrimiento en los animales, seg煤n afirma la Comisi贸n Europea

En este sentido, un informe de la Comisi贸n Europea del 2018 analiz贸 los m茅todos admitidos en el continente para acabar con la vida de los peces. Como ocurre con otros seres con los que estamos m谩s familiarizados, como mam铆feros o aves, el proceso de sacrificio debe incluir el previo aturdimiento, que se puede realizar de diferentes maneras: a trav茅s de electricidad, con CO鈧, mediante percusi贸n y por choque t茅rmico o enfriamiento del animal. Y todas ellas conllevan desventajas que pueden provocar sufrimiento en ellos.

鈥淪i comparamos estas pr谩cticas con las t茅cnicas que se utilizan para sacrificar a animales terrestres, son peores. Hay que aturdir al animal en menos de un segundo y el sacrificio debe hacerse enseguida, en cuesti贸n de minutos. Ni siquiera el m茅todo por aturdimiento el茅ctrico, que es el mejor considerado, es del todo bueno鈥, se帽ala a SINC Morris Villarroel, profesor titular de la Escuela T茅cnica Superior de Ingenier铆a Agron贸mica, Alimentaria y de Biosistemas de la Universidad Polit茅cnica de Madrid.

Aun as铆, este profesor de Acuicultura considera que, en general, los procedimientos que se dan en las piscifactor铆as continentales presentan claras ventajas respecto a las que se dan en alta mar, que suelen ser menos respetuosas con el animal.

鈥淪i comparamos estos m茅todos con la pesca, donde se cogen los animales del mar, se suben al barco y mueren por asfixia en un proceso que puede durar horas, son claramente mejores 鈥攃ontinua exponiendo鈥. Si la pesca es de arrastre, los primeros animales que atrapa la red quedan bastante machacados. Los cambios de presi贸n al subir las redes, adem谩s, pueden hacer explotar sus vejigas natatorias, que son los globitos que les permiten controlar la flotabilidad en el agua鈥, expone Villarroel.

Seg煤n valora el investigador, el conocimiento sobre el sufrimiento de los peces est谩 en una situaci贸n similar a la que se encontraban otros animales empleados en la ganader铆a hace veinte a帽os. Para avanzar en la obtenci贸n de conocimiento, Morris forma parte de una iniciativa internacional que trata de buscar indicadores que identifiquen el bienestar en estos animales.

鈥淪i un pez tiene desgaste en las aletas, o no come cuando le toca, significa que algo no va bien. Del mismo modo, si cuando se le aturde mueve los ojos, quiere decir que no est谩 del todo inconsciente y que, por lo tanto, puede sufrir en el sacrificio鈥, ejemplifica Villarroel.

鈥淎l contrario de lo que se cree, son seres muy inteligentes que incluso perciben su entorno mejor que nosotros. Tienen bastante memoria y sienten dolor. Lo que no sabemos y no s茅 si sabremos nunca es c贸mo siente un animal. Es una frontera dif铆cil que, hasta ahora, no sabemos muy bien c贸mo atacarla鈥, opina el profesor.

Qu茅 pueden sentir los peces

Una de las personas que m谩s cerca puede estar de conocer la respuesta es Culum Brown, del departamento de Ciencias Biol贸gicas de la Universidad Macquarie (Australia). Seg煤n cuenta a SINC, en los treinta a帽os que lleva estudiando la cognici贸n en peces, as铆 como las implicaciones en su bienestar, ha llegado a la conclusi贸n de que no son muy diferentes a los animales terrestres.

鈥淓l hardware [fisiolog铆a y anatom铆a] es esencialmente el mismo que nosotros y, de hecho, los humanos heredamos la mayor parte de esa maquinaria de nuestros antepasados 鈥嬧媝eces鈥, se帽ala Brown.

鈥淪us receptores del dolor son similares a los nuestros 鈥攃ontinua exponiendo鈥.  Claramente cambian su comportamiento cuando sufren dolor, y la conducta vuelve a la normalidad cuando se aplican analg茅sicos. Su fisiolog铆a tambi茅n responde de una manera predecible, por ejemplo, mediante el aumento de la frecuencia card铆aca y respiratoria, as铆 como la liberaci贸n de hormonas del estr茅s como el cortisol en el torrente sangu铆neo. Esencialmente responden de la misma manera que otros animales鈥, explica el profesor.

No obstante, Brown indica cu谩l es la principal limitaci贸n existente a la hora de abordar este tema: 鈥淪abemos mucho sobre el dolor en los peces, pero, como en todos los animales, o incluso personas, el dolor es un asunto privado. No hay forma de medirlo. Incluso en los humanos no tenemos forma de cuantificar el sufrimiento y cada individuo padece de una manera 煤nica. Nunca puedes saber verdaderamente lo que est谩 pasando dentro de la mente de otro ser鈥, argumenta.

Una respuesta diferente al dolor

Cuando tienen dolor, 鈥渓os peces no muestran una respuesta de miedo adecuada o un comportamiento antidepredador, ya que quedan paralizados por el dolor鈥, resume Lynne Sneddon, profesora titular en el Departamento de Biolog铆a y Ciencias Medioambientales de la Universidad de Gotenburgo en Suecia, que en sus investigaciones con peces cebra y truchas arco铆ris ha tratado de medir este dolor. 

La investigadora realiz贸 en laboratorio mediciones indirectas de los cambios de comportamiento y la fisiolog铆a ante un est铆mulo doloroso. Tambi茅n, compar贸 si la suministraci贸n de medicamentos analg茅sicos preven铆a esos cambios en la conducta.

鈥淟a trucha arco铆ris y el pez cebra disminuyen su actividad de nataci贸n cuando tienen dolor, mientras que la tilapia del Nilo aumenta el comportamiento de nataci贸n y la carpa com煤n no muestra cambios. Realmente necesitamos evaluar las respuestas de comportamiento de los peces especie por especie鈥, se帽ala Sneddon.

Ante esta falta de conocimiento, los investigadores coinciden en que es necesario minimizar el posible sufrimiento que experimentan durante su sacrificio.

鈥淎ctualmente, muchas piscifactor铆as utilizan el aturdimiento para dejar inconscientes a los animales antes de matarlos, pero en las pesquer铆as a gran escala los peces a menudo mueren por enfriamiento vivo y esto puede llevar mucho tiempo. En algunos casos, son destripados vivos, lo que ser铆a muy doloroso鈥, a帽ade.

M谩s all谩 de branquias, aletas y escamas

Aunque los peces acaparen el mayor protagonismo, moluscos, crust谩ceos y otros invertebrados tambi茅n son cultivados en granjas para su consumo, entre otros fines. Y si bien apenas existe una concienciaci贸n sobre el sufrimiento de los primeros, en cuanto a los segundos es pr谩cticamente inexistente.

Hace pocos a帽os, en 2018, Suiza prohibi贸 cocinar langostas vivas en agua hirviendo, implantando la obligatoriedad de aturdirlas previamente. Adem谩s, el gobierno suizo dictamin贸 que tampoco podr铆an ser transportadas en hielo o agua helada, ya que deber铆an viajar 鈥渆n su entorno natural鈥.

Sobre el dolor en invertebrados, Robert Elwood, profesor em茅rito de la Facultad de Ciencias Biol贸gicas de la Universidad de la Reina de Belfast (Irlanda del Norte), es uno de los expertos m谩s destacados.

Seg煤n diversos estudios, la aplicaci贸n de est铆mulos dolorosos a ejemplares de cangrejo verde europeo (Carcinus maenas), mediante descargas el茅ctricas o la de 谩cido ac茅tico, provocaron en los dec谩podos reacciones consistentes con la idea del dolor. Cuando se les aplicaba est铆mulos dolorosos, los animales se frotaban en la zona afectada, presentaban estados similares a la ansiedad y cambios fisiol贸gicos. Adem谩s, aprend铆an a evitar situaciones relacionadas con esas malas experiencias.

鈥淣o s茅 qu茅 pasa en la mente de un cangrejo, pero lo que puedo decir es que todo el comportamiento va m谩s all谩 de una simple respuesta refleja y se ajusta a todos los criterios del dolor”, explic贸 Elwood en declaraciones al programa Science in Action de la BBC.

Otro de los casos m谩s llamativos es el del pulpo, ampliamente demandado comercialmente, pero con cada vez m谩s evidencias de que podr铆an experimentar dolor. Seg煤n un estudio recientemente publicadola doctora Robyn J. Crook, perteneciente al departamento de Biolog铆a de la Universidad Estatal de San Francisco (EE UU), descubri贸 conductas similares a las descritas anteriormente en los crust谩ceos.

En un experimento tambi茅n con 谩cido ac茅tico, los pulpos evitaban lugares en los que hab铆an experimentado dolor, mientras que prefer铆an permanecer en un lugar en el que sintiesen alivio.

鈥淟a explicaci贸n m谩s plausible del comportamiento de evitaci贸n de lugares que se observa aqu铆 es que los pulpos experimentan un estado de dolor continuo y un efecto negativo despu茅s de la inyecci贸n del 谩cido ac茅tico鈥, deduce el trabajo.

Incluso se ha encontrado una nueva manera de evitar el sufrimiento en otro tipo de molusco bien distinto, como lo es el caracol. En otro estudio, se comprob贸 que al sumergirlos en una soluci贸n de etanol al 5 % o en cerveza se sedaba a los caracoles y evitaba que mostrasen signos de angustia durante el sacrificio.

鈥淣uestro hallazgo de que la cerveza, una bebida disponible en todo el mundo, anestesia tan eficazmente a los caracoles ofrece una nueva t茅cnica que promueve el bienestar de los sujetos de investigaci贸n de invertebrados en todas partes”, declar贸 Jeffrey Wyatt, profesor del Centro M茅dico de la Universidad de Rochester (EE UU) y coautor del estudio.

Ya sea para peces, crust谩ceos o moluscos, los investigadores coinciden en que se deber铆an emplear los m茅todos que menos sufrimiento generen en los animales a la hora de sacrificarlos. 鈥淐reo que es nuestro deber moral y 茅tico mantener a los animales en buen estado de bienestar durante toda su vida. Por lo tanto, debemos emplear m茅todos humanitarios para matar animales, incluido el aturdimiento para que no permanezcan conscientes y est茅n libres de dolor o estr茅s鈥, concluye la investigadora Lynne Sneddon.




Fuente: Eulixe.com