January 20, 2021
De parte de Avispa Midia
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En d铆as recientes de este mes de enero, el segundo a帽o de la pandemia por el virus Covid-19, en los Estado Unidos se dio a conocer que el multimillonario norteamericano Bill Gates, cofundador de Microsoft, ha comprado a trav茅s de la empresa de inversiones Cascade Investments, m谩s de 97 millones 933 mil 925 hect谩reas de tierras de cultivo. Gates ahora es el mayor propietario de tierras agr铆colas en este pa铆s, pero su estrategia abarca el resto de Am茅rica Latina, 脕frica y Asia, hac铆a d贸nde ha extendido la misma iniciativa que otra empresa del ramo, Bayer, para 鈥渁yudar a los peque帽os agricultores y acelerar el desarrollo de tecnolog铆as de vanguardia鈥.

La multinacional Bayer, quien produce investigaci贸n para la industria farmac茅utica, mejoramiento de semillas, pesticidas, abonos e ingenier铆a gen茅tica, se fusion贸 en 2006 con la gigante de las semillas, Monsanto. Las acciones que la familia Gates manten铆a en Monsanto antes de 茅sta compra superaban 500 mil acciones por valor de m谩s de 23 millones de d贸lares estadounidenses, los cuales tambi茅n se fusionaron con Bayer.

En su momento, esta multinacional afirm贸 que la adquisici贸n de Monsanto ser铆a 鈥渦na gran oportunidad para crear un l铆der agr铆cola global (鈥). Esta transacci贸n unir谩 las plataformas de Semillas y Tratamientos, Protecci贸n de cultivos, Biolog铆a y Agricultura digital. En concreto, este negocio combinado se beneficiar谩 del liderazgo de Monsanto en semillas y tratamientos y de la l铆nea de productos de protecci贸n de cultivos de Bayer (鈥)鈥, se帽alaba el comunicado de prensa difundido por la empresa en mayo del 2016.

Actualmente Bayer esta presente en los cinco continentes del planeta y desplega diversas estrategias en torno al sector agroindustrial. Esta multinacional asegura que el 97% de los agricultores del mundo cultivan en menos de 10 hect谩reas de tierra, aproximadamente 550 millones de peque帽as granjas en Asia, 脕frica y Am茅rica Latina. Estos agricultores 鈥減roducen aproximadamente un tercio del suministro de alimentos del mundo y, en los pa铆ses de ingresos bajos y medios, producen un poco m谩s de la mitad de las calor铆as consumidas鈥.

No obstante, Bayer sostiene que estos 鈥減eque帽os agricultores鈥 necesitan elevar y tecnificar el nivel de su producci贸n para hacer frente al cambio clim谩tico y al crecimiento de poblaci贸n. 鈥淐omo l铆der mundial en agricultura, estamos en una posici贸n 煤nica para ayudar. Es por eso que, para 2030, nos comprometemos a empoderar a 100 millones de peque帽os agricultores en regiones en desarrollo mejorando el acceso al conocimiento, productos, servicios y asociaciones agron贸micas鈥, afirma esta empresa.

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Coincidentemente, cuando los contagios de Covid-19 se expand铆an en el planeta y hacia la poblaci贸n m谩s vulnerable, en enero de 2020, la fundaci贸n de Gates anunci贸 su nueva incursi贸n hacia la agricultura  a trav茅s de su estrategia bautizada como 鈥淭he Bill &  Melinda Gates-Agricultural Innovations LLC鈥, tambi茅n conocida como Gates Ag OneGates Ag One fue creada como una subsidiaria de la Fundaci贸n Gates y dirigida por Joe Cornelius, el ex director de desarrollo de tecnolog铆a, nutrici贸n y alimentos en Bayer Crop Science. Cornelius, en la d茅cada de 1990, tambi茅n fue Director de Desarrollo Internacional en Monsanto.

La nueva organizaci贸n de Gates justifica su iniciativa argumentando que todos tienen derecho a vivir una vida saludable y productiva, pero 鈥渕uchas de las personas m谩s pobres del mundo, aquellas que se ganan la vida con la agricultura, no tendr谩n esa oportunidad a menos que puedan acceder a las innovaciones necesarias para adaptarse a los desaf铆os causados por el cambio clim谩tico鈥. 

Contrario a ello, el informe llevado a cabo por Navdanya International llamado Puertas a un Imperio Global, afirma que Gates apoya 鈥渓a agricultura industrial que utiliza el 75% de la tierra mientras que proporciona menos del 20% de nuestros alimentos. A este ritmo, si la participaci贸n de la agricultura industrial y los alimentos industriales en nuestra dieta se incrementa hasta el 45%, tendremos un planeta muerto. Y uno sin vida ni alimentos鈥.

Gates Ag One se presenta como una organizaci贸n sin fines de lucro que persigue, seg煤n el comunicado oficial, promover descubrimientos tecnol贸gicos de alto impacto que puedan ayudar a los peque帽os agricultores a adaptarse al cambio clim谩tico para que sean m谩s productivos en una forma resiliente y sostenible. 鈥淪in estas innovaciones, los agricultores se ver谩n obligados a adoptar pr谩cticas cada vez m谩s insostenibles para alimentar a sus familias mientras se enfrentan al cambio clim谩tico鈥, afirma el comunicado de esta iniciativa.

Para lograr estos objetivos, seg煤n Gates Ag One, colaborar谩 con un grupo diverso de socios locales, regionales e internacionales, 鈥渋ncluidas universidades, organizaciones sin fines de lucro y el sector privado, gobiernos, organizaciones internacionales y otros, para poner mejores tecnolog铆as a disposici贸n de los agricultores que m谩s las necesitan鈥. 

AgTech Accelerator y la Agenda 2030

Al igual que Bayer, Gates Ag One, sostiene que busca 鈥渆mpoderar a  los  peque帽os  agricultores鈥 con estas tecnolog铆as hasta el a帽o 2030, hacia donde se han trazado los 17 objetivos desarrollo sostenible (ODS) de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas, en su programa llamado Agenda 2030. De tal forma que en esta agenda se ha considerado estrat茅gico invertir en los peque帽os productores para 鈥淔omentar el progreso y alcanzar las metas de las ODS鈥, seg煤n el Informe de la ONU llamado Transformar el Mundo a Trav茅s de la Alimentaci贸n y la Agricultura.

En septiembre del 2018, en Nueva York, durante la reuni贸n con el Secretario General de la ONU, abocada al financiamiento de la Agenda 2030, Bill Gates, subray贸 el importante papel que juega la inversi贸n privada, al enfatizar 鈥渜ue las organizaciones filantr贸picas tambi茅n pueden ser socios clave para promover metodolog铆as e instrumentos innovadores para abordar los desaf铆os en la erradicaci贸n de la pobreza. Algunos ejemplos de tales innovaciones incluyen: 鈥渟ubvenciones de desaf铆o鈥 para estimular nuevas ideas; incentivos para reducir el riesgo de inversiones en tecnolog铆as prometedoras, como inversiones de capital en empresas emergentes de biotecnolog铆a para prevenir y tratar enfermedades infecciosas鈥.

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En la plataforma de la Fundaci贸n Bill&Melinda Gates se anuncia que parte de sus acciones es invertir en un programa de aceleraci贸n para la implementaci贸n de esta tecnolog铆a llamada AgTech Accelerator, que entre otras tecnolog铆a trabaja con la modificaci贸n gen茅tica de semillas y plantas, fungicidas sint茅ticos entre otros. Los inversionistas que participan financiando este proyecto incluyen a Bayer, Syngenta Ventures, Alexandria Venture Investments, ARCH Venture Partners, Flagship Ventures, Harris & Harris Group, Inc., Hatteras Venture Partners, Mountain Group Capital y Pappas Capital.

AgTech Accelerator ha reunido a un grupo diverso de constructores de empresas experimentados y exitosos para crear y gestionar la pr贸xima generaci贸n de empresas emergentes basadas en las tecnolog铆as centradas en la agricultura m谩s prometedoras del mundo鈥, dijo Geoff Kneen, Ph.D. de Bayer.

Se煤n datos de Bayer esta tecnolog铆a es uno de los principales agentes de cambio en la actualidad y desde el 2015, 鈥渓a inversi贸n en tecnolog铆a en agricultura, tambi茅n conocida como AgTech, alcanz贸 los 4,600 millones de d贸lares鈥.

Desde el a帽o 2017, en Am茅rica Latina, se viene acelerando la tecnificaci贸n de la agricultura con celulares inteligentes, computadores y drones para elevar a la productividad a mayor escala, con semillas modificadas gen茅ticamente, con qu铆micos y biolog铆a sint茅tica. En Argentina, por ejemplo, se implementa mediante un programa promovido desde el gobierno titulado 鈥淎gTech. El nuevo paquete tecnol贸gico del sector agropecuario鈥. Mientras en Brasil, hasta 2019, ya contaba con mil 125 empresas de AgTech, seg煤n el estudio 鈥淩adar Agtechs Brasil 2019鈥.

En M茅xico se ha creado una plataforma llamada AgtchMex, la cu谩l sostiene que, 鈥渆s una red integrada por 200 emprendedores, productores, investigadores, inversionistas, gobierno y ONGs. Tenemos la misi贸n de acelerar la adopci贸n de la tecnolog铆a para impulsar el desarrollo sustentable del campo mexicano. Creemos que no puede ser un esfuerzo en una sola parte de la cadena. La innovaci贸n nace de las perspectivas de diversos actores鈥.

Bayer asume que ya se viene dando esta llamada 鈥渞evoluci贸n tecnol贸gica鈥 y que 鈥測a es una realidad en Am茅rica Latina, la regi贸n que puede ser la principal proveedora de alimentos del mundo. Est谩 conectado por tel茅fonos inteligentes que ya representan el 60% de los 690 millones de conexiones en redes m贸viles y por el aumento de la cantidad de drones en campo鈥.

La multinacional Bayer tambi茅n puntualiza que estos nuevos escenarios permitir谩n nuevos mercados. 鈥淓stamos realizando pruebas en campos experimentales para hacer evolucionar nuestra cartera鈥, agrega la multinacional.

El despliegue de su iniciativa se da en diversas geograf铆as del planeta, d贸nde tambi茅n trabajan con Cargill, la mayor comerciante agr铆cola del mundo de productos como soja y carne, responsable de la deforestaci贸n en la Amazon铆a. 鈥淣o trabajamos solos: el acercamiento a los peque帽os agricultores se realiza en colaboraci贸n con socios como, Technoserve, Solidaridad y The Bill & Melinda Gates Foundation, particularmente para brindar capacitaci贸n y apoyo a estos peque帽os productores鈥, asumieron los directivos de esta multinacional en  la Conferencia del Comit茅 de Seguridad Alimentaria de la FAO en 2013.

La fundaci贸n Bill & Melinda Gates se muestra optimista y se帽ala que las nuevas inversiones en el desarrollo de productos 鈥減ueden ampliar las soluciones disponibles para los peque帽os agricultores. Si bien muchos desaf铆os relacionados con el desarrollo agr铆cola y el cambio clim谩tico se pueden abordar con los enfoques disponibles actualmente, otros desaf铆os requieren soluciones innovadoras. Con mayores inversiones en investigaci贸n y una variedad de otras intervenciones cr铆ticas, incluidos enfoques sostenibles para la gesti贸n de la tierra y el agua, seguros asequibles y acceso a los mercados鈥.

Esta fundaci贸n asegura que los peque帽os agricultores pueden tener acceso a est谩s tecnolog铆as para adaptarse al cambio clim谩tico. Pero la misma ONU sostiene que son los pobres los que siguen suministrando el 80% de los alimentos a nivel mundial. 鈥淓n muchos pa铆ses, la agricultura sigue siendo el mayor empleador y el principal sector econ贸mico; es decir, la pobreza rural representa un gran problema y una gran oportunidad al mismo tiempo鈥, se帽ala la ONU en su informe Trasformar el Mundo a Trav茅s de la Alimentaci贸n y la Agricultura




Fuente: Avispa.org