January 27, 2021
De parte de SAS Madrid
165 puntos de vista


Inglaterra mantendr谩 las escuelas cerradas hasta Semana Santa, Irlanda no las reabrir谩 completamente hasta mediados de marzo, en Holanda la educaci贸n ser谩 a distancia hasta, al menos, el 7 de febrero.

La fuerza de la tercera ola ha convencido a algunos gobiernos a reimplementar una de las medidas m谩s pol茅micas de esta pandemia. Las consecuencias sociales de mantener los colegios cerrados recaen en los m谩s vulnerables: ni帽os y ni帽as que no tienen las mismas oportunidades para estudiar desde casa y padres (y fundamentalmente madres) que no pueden teletrabajar.

Pero, 驴qu茅 sabemos cient铆ficamente sobre el papel que juegan los ni帽os en la din谩mica de esta pandemia?

Empecemos por el principio:

1.- La covid es una enfermedad que afecta, fundamentalmente, a las personas m谩s mayores. El riesgo de mortalidad aumenta exponencialmente con la edad.

En el siguiente gr谩fico ten茅is la probabilidad de fallecer seg煤n la edad si te contagias con el coronavirus.

La escala del gr谩fico es logar铆tmica: una persona de 80 a帽os tiene 10.000 veces m谩s probabilidad de fallecer que un ni帽o de 10 a帽os.

2.-驴Eso significa que los ni帽os no se contagian?

No. Eso no significa que los ni帽os no se contagien. Significa que apenas desarrollan la enfermedad o lo hacen con muchos menos s铆ntomas que los adultos.

(Aunque es muy poco com煤n, algunos ni帽os desarrollan un s铆ndrome inflamatorio grave asociado al virus).

3.- 驴Por qu茅 los ni帽os desarrollan menos la enfermedad que los adultos?

A煤n no hay un consenso cient铆fico al respecto:

Una hip贸tesis es que los ni帽os tienen menos “receptores ACE2”. Estos receptores son los que usa el virus como puerta de entrada a nuestras c茅lulas.

Otra hip贸tesis es que los ni帽os tienen un sistema inmunitario m谩s efectivo para luchar contra el virus.

4.- Entonces los ni帽os s铆 que se contagian, pero 驴se contagian m谩s, menos o parecido que los adultos?

La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como parece. Hay dos factores que entran en juego:

a) La probabilidad de que un ni帽o se contagie si entra en contacto con un caso positivo. A esto se le llama “susceptibilidad”.

Se han publicado much铆simos estudios al respecto y el consenso parece estar en que los menores de 10-14 a帽os tienen alrededor de la mitad de probabilidad de contagiarse que los adultos.

b) Aunque los ni帽os tengan menos probabilidad de contagiarse que los adultos al entrar en contacto con un positivo, eso no significa que la tasa de contagio sea menor en los ni帽os. Por ejemplo: si los ni帽os tienen m谩s n煤mero de contactos sociales que los adultos, entonces su tasa de contagio podr铆a ser incluso mayor.

El Instituto de Estad铆stica de Reino Unido publica regularmente una estimaci贸n del n煤mero de personas contagiadas por grupo de edad. Como pod茅is ver, durante el mes de diciembre (cuando los colegios estaban abiertos, pero muchos negocios cerrados), las tasas de infecci贸n entre los menores era parecida o incluso superior a la de los adultos.

5.- 驴Las medidas de cerrar los colegios ayudaron a frenar la pandemia durante la primera ola?

S铆.

Se han publicado varios estudios comparando las medidas tomadas por los gobiernos de diferentes pa铆ses durante la primera ola y todos ellos llegan a la conclusi贸n de que fue una de las medidas m谩s eficaces para frenar la primera ola.

Seg煤n este estudio publicado en Science, el cierre de escuelas y universidades fue la segunda medida que m谩s redujo el par谩metro R.

Este otro estudio publicado en Nature, comparando las medidas introducidas en 226 pa铆ses encuentra un resultado similar:

Y lo mismo en The Lancet:

Una nota importante: antes de la primera ola, los colegios no hab铆an tomado las medidas que han tomado ahora para evitar los contagios. Es de esperar que cerrarlos ahora tendr铆a mucho menos efecto que entonces.

6.- La nueva cepa brit谩nica, 驴la transmiten m谩s los ni帽os que los adultos?

No. En un primer momento se especul贸 que la cepa brit谩nica se extend铆a m谩s entre los ni帽os que entre los adultos. Pero el 煤ltimo informe de Salud P煤blica de Reino Unido llega a la conclusi贸n de que este efecto se da en todas las edades.

7.- El gran dilema: cerrar los colegios puede ayudar a frenar la pandemia, pero es seguramente la medida con mayores costes sociales, especialmente para los m谩s vulnerables.

El primer punto del 煤ltimo informe del Centro Europeo para el Control de Enfermedades sobre el covid y las escuelas es claro al respecto:

“Existe un consenso general en que la decisi贸n de cerrar los colegios para controlar la pandemia deber铆a utilizarse s贸lo en 煤ltima instancia. Las consecuencias negativas en t茅rminos de salud f铆sica y mental y en la educaci贸n de los ni帽os superar铆a muy probablemente a sus beneficios”.

Enlace relacionado Publico.es (26/01/2021).

 




Fuente: Sasmadrid.org