December 23, 2021
De parte de Asociacion Germinal
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Por Hugo Albuquerque

El 22 de diciembre de 1988 era cobardemente asesinado Chico Mendes, activista medioambiental y sindicalista brasile帽o. Inspirado por la revoluci贸n sandinista, so帽贸 con la revoluci贸n socialista internacional y organiz贸 la lucha de la clase obrera de la selva contra la codicia de los terratenientes que quer铆an convertir el rico bioma amaz贸nico en pastizales.

Francisco Alves Mendes Filho, m谩s conocido como Chico Mendes, naci贸 en 1944 en Xapuri, Acre, la misma ciudad donde fue asesinado hace 33 a帽os. En la Amazonia, a la que tanto amaba y por la que luch贸 hasta el final, el legado de Chico es ineludible, pero un hecho a menudo ignorado por los grandes medios de comunicaci贸n (seguramente a prop贸sito) es que fue un militante socialista organizado y activo que present贸 al mundo la cuesti贸n del trabajo de los pueblos de la selva como sujetos hist贸ricos.

La lucha de los seringueiros, los trabajadores que extra铆an la materia prima del caucho de la selva amaz贸nica, un铆a al mismo tiempo la reivindicaci贸n contra la explotaci贸n del trabajo con la lucha por la tierra y por la gesti贸n sostenible del bioma. En la oposici贸n estaban los grileiros y los grandes terratenientes, que avanzaron sobre la selva para transformarla en pastizales y para mantener a los caucheros en una condici贸n de cuasi esclavismo, impidi茅ndoles organizarse colectivamente y recoger los frutos de su trabajo.

Chico Mendes hizo una enorme contribuci贸n a la lucha social en Brasil y en el mundo, desafiando las concepciones desarrollistas que, una y otra vez, atormentan a la propia izquierda, y que muchas veces califican a los pueblos de la selva como un elemento 芦atrasado禄 que necesita ser superado por el 芦progreso禄, desconociendo la enorme actualidad y poder creativo de estos sujetos.

Como militante, Chico fue fundamental para la creaci贸n del Sindicato de Trabajadores de Xapuri. Fue elegido concejal por el Movimiento Democr谩tico Brasile帽o (MDB) y, en mayo de 1980, pocos meses despu茅s de la fundaci贸n del Partido de los Trabajadores (PT), se uni贸 al partido, convirti茅ndose en el primer concejal del partido en Acre.

El cobarde asesinato que acab贸 con la vida de Chico le hizo eterno a 茅l y a su lucha. Para recordar este d铆a, Jacobin Brasil invit贸 a Gomercindo Rodrigues, amigo personal de Chico Mendes que milit贸 con 茅l en Xapuri, a escribir un breve relato de su legado y de los d铆as previos a su muerte.

芦Sab铆a que llegar铆a, la muerte sin avisar禄

芦A Gaspar禄, una canci贸n nicarag眉ense del poeta Carlos Mej铆a Godoy, dice en uno de sus versos, al relatar la muerte del comandante sandinista: 芦鈥 yo sab铆a que vendr铆a, la muerte sin avisar鈥β. Chico Mendes conoc铆a y admiraba la revoluci贸n sandinista hasta el punto de que llam贸 a su hijo menor Sandino en honor al santo patr贸n de la revoluci贸n nicarag眉ense.

Con Chico Mendes no era diferente. Desde 1977 recib铆a constantes amenazas de muerte por parte de los ganaderos, principales v铆ctimas del trabajo organizativo de los seringueiros en la regi贸n de Brasil茅ia y Xapuri, que se basaba en la realizaci贸n de sorteos contra la tala de bosques. El 21 de julio de 1980 unos sicarios asesinaron al presidente del Sindicato de Trabajadores Rurales de Brasil茅ia, Wilson Pinheiro, el primer gran l铆der sindical de la regi贸n, con el que Chico Mendes trabajaba desde 1975. Seg煤n informaciones posteriores, Chico Mendes deb铆a ser asesinado ese mismo d铆a, pero no fue encontrado por quienes deb铆an matarlo.

Despu茅s del entierro de Wilson Pinheiro en Brasil茅ia y, sobre todo, despu茅s de la muerte de Nil茫o, el capataz de los estancieros de la regi贸n, Chico tuvo que pasar cerca de dos meses viviendo en la semiclandestinidad, durmiendo cada d铆a en un lugar diferente, siendo permanentemente perseguido por pistoleros que esperaban una oportunidad para matarlo con seguridad. Fueron d铆as muy tensos, seg煤n el relato del propio Chico. Cada a帽o se repet铆an las amenazas, sobre todo en la 茅poca de las talas, de la deforestaci贸n destinada a convertir los bosques en pastos, por la resistencia organizada de los trabajadores.

Hasta su muerte, por lo que pudo averiguar, Chico Mendes estuvo muy cerca de ser asesinado seis veces, logrando escapar en algunas ocasiones por casualidad, cambiando de ruta de viaje o simplemente posponiendo los viajes ya reservados por otros motivos. En otras ocasiones, al ser advertido de una emboscada armada, Chico cambi贸 la direcci贸n de sus movimientos.

En una entrada del diario realizada el 10 de agosto de 1987, Chico Mendes anot贸: 芦2 de la ma帽ana, amenazas, intento a trav茅s de la cocina gaucha (sic) del Sindicato禄. Esa madrugada, durante la cual, por suerte, Chico no estaba solo en la sede del STR, en Xapuri, alguien intent贸 invadir la sede de la entidad saltando por la ventana del 芦jirau禄 (lugar donde se lavan los utensilios de cocina). El pistolero no tuvo 茅xito porque la madera podrida cedi贸 bajo el peso del invasor, que huy贸 dejando sus huellas en el barro.

Unas semanas antes de su asesinato, Chico Mendes dej贸 una nota para un amigo en la oficina del Centro de Trabajadores de la Amazonia en R铆o Branco, diciendo que hab铆a sido seguido todo el d铆a por hombres armados.

Chico Mendes sab铆a que estaba marcado para la muerte y denunci贸 esta dram谩tica situaci贸n a lo largo de 1988, enviando muchas cartas a las autoridades, tanto del Estado de Acre como federales. La prensa y los pol铆ticos de Acre consideraron esa correspondencia como si se tratara de alguien que denunciaba las amenazas solo para figurar en la primera plana de los medios de comunicaci贸n.

Siempre el 煤ltimo adi贸s

Sabiendo que no le quedaba mucho tiempo de vida, durante 1988, cada vez que daba una conferencia, cuando viajaba de vuelta a Acre, sol铆a despedirse de sus amigos como si fuera la 煤ltima vez que los viera. Esto qued贸 muy claro en las charlas que dio en Piracicaba (el 7 de diciembre) y en R铆o de Janeiro (el 9 de diciembre) cuando, al subrayar que hab铆a recibido amenazas de muerte, recalc贸 que tal vez volv铆a a su tierra para ser asesinado. A pesar de todas las amenazas y de los riesgos reales, Chico Mendes nunca dej贸 de luchar y cre铆a que solo la organizaci贸n y la disciplina de los trabajadores pod铆an fortalecerlos para los enfrentamientos en defensa de su modo de vida de los pueblos del bosque.

Morir era una posibilidad real, pero Chico Mendes nunca se dej贸 vencer por el miedo. En su 煤ltima entrevista con el periodista Edilson Martins, dej贸 constancia: 芦si un enviado del cielo bajara y me asegurara que mi muerte reforzar铆a nuestra lucha, valdr铆a la pena. Pero la experiencia nos ense帽a lo contrario. As铆 que quiero vivir. Un acto p煤blico y numerosos funerales no salvar谩n la Amazonia. Quiero vivir禄.

Como dice la canci贸n en honor al 芦Comandante Gaspar禄, el cura sandinista: 芦Yo sab铆a que la muerte vendr铆a sin avisar, sin embargo la muerte es semilla cuando hay un pueblo detr谩s鈥β

Los que dispararon a Chico no dieron en el blanco, fallaron el tiro. Los que creen que lo mataron, en realidad lo hicieron inmortal.

隆Chico Mendes vive!

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Fuente: Asociaciongerminal.org