November 29, 2020
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Agua verdosa, postal que se vio el 煤ltimo lunes en el R铆o de la Plata y afect贸 el suministro en la regi贸n

Pulso Noticias entrevist贸 a la bi贸loga platense Bel茅n Sathicq acerca del fen贸meno ocurrido el 煤ltimo lunes en el R铆o de la Plata, que oblig贸 a ABSA a suspender el servicio en algunas zonas de la regi贸n 驴Cu谩n peligrosas son estas algas? 驴Puede volver a repetirse algo similar? El agua que consumimos, eje de la cuesti贸n. Por Pulso Noticias


El lunes pasado se encendieron las alarmas por la baja presi贸n de agua y/o falta de suministro en distintos puntos de Ensenada, Berisso y el casco urbano de La Plata a ra铆z de la aparici贸n de una gran cantidad de cianobacterias o algas verdeazuladas en el R铆o de La Plata, que afect贸 el normal funcionamiento de la Planta Potabilizadora que Aguas Bonaerenses (ABSA) tiene en Punta Lara.

La empresa explic贸 entonces que la suspensi贸n moment谩nea del servicio se debi贸 a 鈥渦na mayor exigencia en los equipos de filtrado que se colmatan ante la cantidad de algas, y deben ser lavados con una frecuencia notoriamente mayor a la de condiciones normales鈥. La incertidumbre se extendi贸 hasta las primeras horas del martes, cuando la situaci贸n comenz贸 a normalizarse.

No obstante, este llamativo episodio dej贸 algunos interrogantes. 驴Por qu茅 se produjo? 驴Fue algo aislado o es probable que se repita? 驴Qu茅 caracter铆sticas tienen las cianobacterias? 驴Qu茅 riesgos conlleva consumir o tomar contacto con un agua en este estado?

Bel茅n Sathicq es platense, Licenciada en Biolog铆a y Doctora en Ciencias Naturales egresada de la UNLP y se especializa en el estudio del agua. Se desempe帽贸 durante varios a帽os en el Instituto de Limnologia 鈥淒r. Raul A. Ringuelet鈥 (ILPLA), dependiente de Conicet La Plata y de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP. Desde 2018, est谩 radicada en Verbania, Italia, donde lleva adelante una beca de investigaci贸n en el Istituto di ricerca sulle acque (IRSA-CNR).

En este di谩logo a la distancia con Pulso Noticias, Bel茅n aporta todo su conocimiento para ayudar a entender el por qu茅 de este fen贸meno que sacudi贸 a la regi贸n y guarda relaci贸n directa con un recurso esencial para todo ser vivo.

驴Qu茅 son las cianobacterias?

鈥擲on aquellas que, a diferencia de otras, son capaces de realizar fotos铆ntesis. Se llaman as铆 por su pigmentaci贸n cian, un color azul claro. No tienen nada que ver con el cianuro, como mucha gente cree. Est谩n en el R铆o de la Plata todo el a帽o. En general, todos los veranos hay floraci贸n de estas bacterias, es decir, que se reproducen en grandes cantidades y en muy poco tiempo. Lo que cambia es la intensidad: a veces son peque帽as, por lo que no se ven en la superficie. Otras, son un poco m谩s notorias y dejan alg煤n residuo en la arena. Y despu茅s hay casos de floraci贸n brutal, como la del fin de semana pasado, que fue la m谩s grande de los 煤ltimos 30 a帽os. Nunca vi algo semejante.

驴De qu茅 depende una floraci贸n de cianobacterias y por qu茅 esta en particular fue tan grande?

 鈥擝谩sicamente, fue una combinaci贸n extraordinaria de factores, que quiz谩s este a帽o se potenciaron m谩s que en otros. Por un lado, las cianobacterias se alimentan de nutrientes, como f贸sforo y nitr贸geno, que en el R铆o de la Plata se encuentran en exceso. Naturalmente el r铆o est谩 bastante cargado, pero nosotros adem谩s le aportamos un mont贸n de materia org谩nica. El agua cloacal, por caso, es pobremente tratada o directamente no se trata y termina en el r铆o, siempre. Lo mismo pasa con los derivados del lavado de campos fertilizados. Otros factores que favorecen la floraci贸n son las altas temperaturas, el fuerte sol y -muy importante- la bajante de los r铆os. En este caso, el agua estuvo mucho tiempo estancada, lo que hizo a las floraciones m谩s evidentes. Si el agua no se est谩 moviendo y removiendo, estas bacterias salen a flote, asemej谩ndose a manchas de pintura o aceite.

驴Hay posibilidad de que vuelva a repetirse algo as铆 en el corto plazo?

鈥擫as floraciones van a seguir ocurriendo en el R铆o de la Plata, como todos los a帽os. M谩s o menos evidentes, m谩s o menos abundantes, pero van a seguir. Estos organismos ya est谩n en el agua. Si se les dan las condiciones, ellos solos crecen y listo. Lo que estar铆a bueno en este momento es una buena tormenta con mucho viento. Alguna sudestada grande que remueva todo y se lleve esta masa de agua hacia el oc茅ano.

Para las o los desprevenidos o aquellas/os que, quiz谩s, minimizan esto. 驴Qu茅 impacto podr铆a generar en nuestra salud el consumo de agua en este estado?

鈥擫as cianobacterias son potencialmente t贸xicas. Digo 鈥減otencialmente鈥 porque, dependiendo de su cepa, pueden originar o no toxinas. Si las hubiera en el agua que consumimos, pueden generar irritaci贸n en la piel, ardor o picaz贸n en los ojos, afecciones respiratorias y alguna gastroenteritis. Quiz谩s lo mejor para estos d铆as sea tomar agua embotellada, aunque es cierto que no todos tienen esa posibilidad. Otra opci贸n es el filtro PSA, de uso hogare帽o, que podr铆a ser suficiente. Lo que no recomiendo para nada en este momento es acercarse al r铆o. Nada de ba帽o ni de estar en contacto con la arena, ya sea gente o animales, porque es peligroso para todos.

鈥斅緾贸mo filtra ABSA estas toxinas da帽inas para el organismo? 驴Se hace eficientemente?

鈥擧ay una realidad: los an谩lisis qu铆micos que se le hacen regularmente al agua de consumo no son suficientes para detectarlas y el tratamiento habitual tampoco alcanza para removerlas. Para eso se necesitan filtros especiales de carb贸n activado, que ABSA tiene. Lo que pasa es que son extremadamente caros y solo los usan en situaciones extraordinarias, como esta. Con semejante floraci贸n que hubo, podr铆a asegurar que ah铆 hubo toxinas. Yo le铆 algunos an谩lisis de ABSA que indicaban que no hab铆a cianobacterias en el agua de red. Para este caso en particular, yo s茅 que tienen el filtro indicado y, por lo tanto, deber铆an estar us谩ndolo.

鈥擬谩s all谩 de este episodio en particular, 驴recomend谩s tomar agua de la canilla o no?

鈥擸o creo que se puede tomar igual. Sacando esto, que fue algo extraordinario, la potabilizaci贸n existe. En general, los an谩lisis de agua son buenos e indican que el agua es consumible.





Fuente: Anred.org