January 24, 2022
De parte de ANRed
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Foto: Bisontes europeos en una finca privada en Segovia. (脕lvaro Minguito)

Como ocurre con la crisis clim谩tica, la avalancha de datos sobre la p茅rdida de biodiversidad global es innegable. Desde la extinci贸n masiva del Cret谩cico, un evento que acab贸 con tres cuartas partes de las especies animales y vegetales de la Tierra hace 66 millones de a帽os, no se ha producido un ritmo de extinci贸n de especies tan acuciado y alarmante como el que lleva ocurriendo desde la presencia del Homo sapiens sobre el planeta, especialmente desde la revoluci贸n industrial. La mano del ser humano comienza a acercarse al poder destructor del mism铆simo meteorito que acab贸 con los dinosaurios, aunque no todo el mundo lo vea. Por El Salto


Tal como sucede en otras materias, el negacionismo tambi茅n est谩 aqu铆 presente. Y por supuesto la indiferencia. Un nuevo estudio publicado en la revista Biological Reviews, elaborado por tres cient铆ficos adscritos al Centro de Investigaci贸n en Biociencias del Pac铆fico (Universidad de Hawai, EE UU) y al Instituto de de Evoluci贸n Sistem谩tica de la Biodiversidad (Universidad de la Sorbona, Par铆s), ha analizado las 煤ltimas informaciones cient铆ficas en lo que respecta a la p茅rdida de biodiversidad del planeta y el grado de aceptaci贸n de lo que ya se considera como la sexta extinci贸n masiva de especies.

鈥淎unque una considerable evidencia indica que existe una crisis de biodiversidad con extinciones crecientes y poblaciones que caen en picado, algunos no aceptan que esto equivale a una sexta extinci贸n masiva鈥, denuncian en el paper, titulado La sexta extinci贸n masiva: 驴hecho, ficci贸n o especulaci贸n?

La Lista Roja de Especies Amenazadas incluye 120.372 especies de plantas y animales, pero eso supone solo el 5,6% del total de en torno a 2,14 millones existentes

El grupo de investigadores se帽ala que la forma de elaboraci贸n de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN), un instrumento clave para conocer el estado de la fauna y la flora global, es a menudo utilizada para restar importancia al problema y no considerarlo un evento de extinci贸n masiva, 鈥渁rgumentando que la tasa de p茅rdida de especies no difiere significativamente de la tasa natural鈥, as铆 como que las tasas de p茅rdida de especies han sido exageradas.

Asimismo, denuncian que hay voces que niegan este proceso, una tendencia que consideran que, debido a que los humanos son parte del mundo natural, las extinciones causadas por humanos son un fen贸meno natural, una parte de la trayectoria evolutiva de la vida en la Tierra. 鈥淎lgunos incluso abrazan鈥 este enfoque, se帽alan, 鈥渃on el deseo de manipularlo para el beneficio humano鈥, una tesis con la que los investigadores se muestran en absoluto en desacuerdo, recordando que los humanos somos la 煤nica especie capaz de manipular la Tierra a gran escala y conseguir que ocurra una crisis de semejantes proporciones.

Lista limitada

La Lista Roja de Especies Amenazadas estar铆a, para este grupo de cient铆ficos, muy sesgada en lo que se refiere a las especies que la forman: en ella se eval煤a el estado de conservaci贸n de casi todas las especies de aves y mam铆feros, pero tan solo una peque帽a fracci贸n de los invertebrados.

鈥淟a incorporaci贸n de estimaciones del n煤mero real de extinciones de invertebrados lleva a la conclusi贸n de que la tasa supera con creces la tasa natural y que, de hecho, podemos estar presenciando el comienzo de la sexta extinci贸n masiva鈥, se帽alan los investigadores en el art铆culo publicado en Biological Reviews. De hecho, remarcan que el uso de los datos de la Lista Roja conduce inevitablemente a la subestimaci贸n de las tasas de extinci贸n, a excepci贸n de las aves, los mam铆feros y, probablemente, los anfibios.

Los invertebrados suponen el 97% del total de especies animales conocidas

鈥淓s posible que la sexta extinci贸n masiva a煤n no haya ocurrido, pero ya se han producido tasas elevadas de extinci贸n y una gran disminuci贸n de la poblaci贸n y el rango, y como sea que se califique, la biodiversidad est谩 cambiando a un ritmo mayor de lo que lo har铆a en ausencia de influencias antropog茅nicas鈥, concluyen.

En concreto, la Lista Roja incluye 120.372 especies de plantas y animales, pero eso supone solo el 5,6% del total de en torno a 2,14 millones existentes, seg煤n la propia IUCN acepta. El listado estar铆a, entonces, 鈥渇uertemente sesgado hacia los vertebrados no marinos, especialmente mam铆feros y p谩jaros鈥, apunta el informe.

Mayor铆a invertebrada

As铆, 鈥渕uchos de los argumentos tanto a favor como en contra de la realidad de la sexta extinci贸n masiva se han basado en an谩lisis de vertebrados, principalmente mam铆feros y aves, y en cierta medida anfibios, que han sufrido disminuciones y extinciones significativas鈥, se帽alan. 鈥淟os arrecifes de coral a veces se incorporan a dichos an谩lisis, al igual que las plantas, pero los invertebrados rara vez se consideran鈥, contin煤an los autores del estudio.

El 煤ltimo informe Planeta Vivo 2020 concluye que entre 1970 y 2016 las poblaciones de especies de vertebrados han disminuido una media del 68%

Esto llevar铆a, seg煤n sus conclusiones, a que se haga la suposici贸n impl铆cita, o incluso expl铆cita, de que las evaluaciones de las tasas de extinci贸n de mam铆feros y aves reflejan las tasas de extinci贸n de toda la biodiversidad, cuando los invertebrados suponen el 97% del total de especies animales conocidas.

Incluso si se toma solo en consideraci贸n el grupo de los vertebrados, los datos son alarmantes. El 煤ltimo informe Planeta Vivo, realizado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), concluye que entre 1970 y 2016 las poblaciones de especies de vertebrados han disminuido una media del 68%. Dicho informe, que recoge m煤ltiples indicadores, como el 脥ndice Planeta Vivo elaborado por la Sociedad Zool贸gica de Londres, analiza el estado de 21.000 poblaciones monitorizadas de mam铆feros, aves, peces, reptiles y anfibios.

Con 19 ediciones detr谩s y una abrumadora cantidad de datos, desde WWF se帽alan como conclusi贸n que 鈥渓a actividad humana insostenible est谩 empujando los sistemas naturales del planeta que sustentan la vida en la Tierra al l铆mite鈥.

鈥淐omo bi贸logos sistem谩ticos, fomentamos el fomento de la apreciaci贸n humana innata de la biodiversidad, pero reafirmamos el mensaje de que la biodiversidad que hace que nuestro mundo sea tan fascinante, hermoso y funcional se est谩 desvaneciendo desapercibida a un ritmo sin precedentes鈥, concluye por su parte el grupo de investigadores sobre la aceptaci贸n social y cient铆fica de la sexta extinci贸n masiva.

鈥淎nte una crisis creciente, los cient铆ficos deben adoptar pr谩cticas de arqueolog铆a preventiva y recolectar y documentar tantas especies como sea posible antes de que desaparezcan鈥, advierten, remarcando que 鈥渘egar la crisis, simplemente aceptarla y no hacer nada, o incluso aceptarla en beneficio ostensible de la humanidad, no son opciones apropiadas y allanan el camino para que la Tierra contin煤e en su triste trayectoria hacia una sexta extinci贸n masiva鈥.





Fuente: Anred.org