October 25, 2021
De parte de SAS Madrid
202 puntos de vista


Se acercan de nuevo los meses m谩s fr铆os del a帽o y con ellos, el momento m谩s propicio para la transmisi贸n de los virus respiratorios y entre ellos, c贸mo no, seguir谩 estando el coronavirus.

Hasta la fecha, el coronavirus ha infectado a m谩s de 240 millones de personas y casi 4,9 millones han muerto. 驴Cu谩l es el camino que ha tomado el virus? 驴Podemos predecir c贸mo cambiar谩 en el futuro cercano? El diario italiano Corriere della Sera ha publicado un reportaje donde intenta responder a estas preguntas.

Una larga convivencia

Las 煤ltimas hip贸tesis en cuanto a epidemiolog铆a suponen una larga (y con suerte bastante pac铆fica) convivencia con el SARS-CoV-2, pero las inc贸gnitas son m谩s que certezas, pues este virus no se parece del todo a los cuatro coronavirus que a煤n circulan y ni siquiera a la gripe con la que nos enfrentamos en invierno.

Tal y como reflexiona este art铆culo, no se sale de una pandemia en una semana: es necesaria una fase de transici贸n que podr铆a tener lugar este invierno y que llevar铆a de una pandemia a una end茅mica (cuando una enfermedad contagiosa est谩 constantemente presente, pero cuyo n煤mero anual de casos es no sujeto a grandes variaciones), como la gripe.

Los escenarios dependen de los numerosos factores en juego y de c贸mo evolucionar谩n; uno de ellos se refiere a las mutaciones del coronavirus.

En gran parte del mundo, las infecciones por coronavirus a煤n permanecen incontroladas, lo que le da al virus m谩s posibilidades de evoluci贸n: podr铆a volverse m谩s transmisible, ser capaz de evadir las defensas del sistema inmunol贸gico o ser m谩s virulento, provocando enfermedades m谩s graves.

La variante Delta

La variante Delta, que ahora prevalece en todo el mundo, ha confirmado que muchos virus evolucionan hacia una mayor infectividad, en lugar de una mayor letalidad. All谩 donde se ha impuesto, la variante Delta ha cancelado incluso las variantes m谩s preocupantes respecto a la capacidad de superar las vacunas.

Los cient铆ficos plantean la hip贸tesis de que el 煤nico camino para la evoluci贸n del SARS-CoV-2 pasa ahora de las mutaciones 煤nicas del Delta, en la pr谩ctica subvariantes y de hecho en el Reino Unido ya existen varios subtipos.

La adaptaci贸n de un virus a los humanos, sin embargo, es un proceso que no dura para siempre: es probable que existan algunos l铆mites biol贸gicos sobre lo infeccioso que puede llegar a ser.

Mientras tanto, la infecci贸n natural y los potenciadores de las vacunas podr铆an ‘recargar’ la inmunidad adquirida y ‘ense帽ar’ a nuestros cuerpos a reconocer nuevas mutaciones. La cantidad de personas susceptibles tambi茅n disminuir谩 y la propagaci贸n de la Covid-19 se ralentizar谩, por lo que el virus tendr谩 menos oportunidades de cambiar.

El papel fundamental de las vacunas

La otra variable central en la lucha contra la Covid son las vacunas. El retroceso o no de la pandemia depende de la tasa de vacunaci贸n y de la difusi贸n y capilaridad de la inmunizaci贸n: en algunos pa铆ses hay porcentajes de personas vacunadas que llegan al 90%, pero en 脕frica este dato cae por debajo del 10%. La pandemia no puede terminar mientras las infecciones no se controlen en gran parte del mundo.

Otro factor que se desconoce y abre numerosas interrogantes es el n煤mero de individuos que nunca se vacunar谩n: 驴cu谩ntos hay, c贸mo se distribuyen en los distintos pa铆ses? Los ni帽os menores de 12 a帽os est谩n actualmente excluidos de la vacunaci贸n, pero 驴hasta cu谩ndo? 驴Cu谩ntos padres optar谩n por vacunarlos cuando exista autorizaci贸n sanitaria? 

Pero no solo eso: las propias vacunas plantean algunas preguntas: han demostrado ser extremadamente efectivas contra la enfermedad de la Covid-19, pero no son totalmente efectivas contra la posibilidad de infectar.

Las vacunas en uso no son ‘esterilizantes’, y por lo tanto, no reducen la circulaci贸n del virus. Sin embargo, pueden actualizarse y repetirse en el futuro. Los refuerzos se han estudiado precisamente porque la inmunidad proporcionada por la vacunaci贸n parece debilitarse (parece que en un promedio despu茅s de unos seis meses); por otro lado, ni siquiera sabemos exactamente cu谩nto durar谩 la inmunidad adquirida con la infecci贸n natural.

El comportamiento humano

Todos estos factores conforman el cuadro que dibuja el futuro de la pandemia. Finalmente, no hay que olvidar que el comportamiento humano importa mucho. Antes de la vacunaci贸n masiva, cualquier reducci贸n dr谩stica en la circulaci贸n del coronavirus en un pa铆s se lograba con cierres y medidas de distanciamiento, m谩s que por la barrera constituida por el porcentaje de poblaci贸n ya infectada por el virus.

Result贸 que la tan esperada ‘inmunidad colectiva’ es una quimera, dado que las vacunas no detienen por completo las infecciones y se debe implementar una cierta propagaci贸n del virus en parches, seg煤n los estados y las 谩reas.

En este contexto, 驴cu谩ndo el n煤mero de curados y vacunados transformar谩 el virus de pand茅mico en end茅mico? La evoluci贸n probablemente se producir谩 en diferentes momentos del mundo, debido a la diferente distribuci贸n de las vacunas y la transici贸n no ser谩 repentina.

Los cient铆ficos est谩n haciendo varias suposiciones sobre c贸mo ser谩 la coexistencia con un virus end茅mico: algunos predicen que la Covid-19 ser谩 muy similar a la gripe y a煤n podr谩 causar enfermedades graves y la muerte, especialmente durante los picos estacionales, mientras que otros son m谩s optimistas y creen que se volver谩 m谩s como un resfriado com煤n.

Maria Van Kerkhove, jefa de la Unidad de Enfermedades Emergentes de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), piensa en per铆odos de altibajos: “Los picos pueden volverse menos altos, pero m谩s agudos en poblaciones espec铆ficas, como las no vacunadas y las fr谩giles”.

Trevor Bedford, bi贸logo computacional del Centro de Investigaci贸n del C谩ncer Fred Hutchinson en Seattle, calcula que Covid ser谩 la peor de las enfermedades respiratorias estacionales: “Me imagino un virus tres veces m谩s contagioso que la gripe, pero con una tasa de mortalidad similar”.

El Danish Statens Serum Institute (SSI) vincula el aumento de casos con la tasa de vacunaci贸n y el nivel de reapertura: el Reino Unido levant贸 todas las restricciones el 19 de julio, cuando solo aproximadamente la mitad de la poblaci贸n estaba completamente vacunada, y los casos comenzaron a crecer en el principios de agosto, alcanzando ahora m谩s de 38.000 nuevos positivos por d铆a y un promedio de alrededor de 150 muertes diarias.

En la revista Science, el escenario hipotetizado es el de un resfriado com煤n, en el que la protecci贸n frente a infecciones se erosiona con el tiempo, pero no la defensa frente a enfermedades graves. Esto podr铆a provocar una primera infecci贸n durante la infancia, seguida de infecciones leves recurrentes.

Pase lo que pase, encontrarnos peri贸dicamente con el coronavirus, reforzado por la protecci贸n de una vacuna o una infecci贸n previa, podr铆a ayudar a refrescar la reacci贸n del sistema inmunol贸gico, haci茅ndonos a煤n m谩s aptos para una convivencia prolongada.

Enlace relacionado 20Minutos.es 23/10/2021.




Fuente: Sasmadrid.org