January 28, 2021
De parte de ANRed
173 puntos de vista


Las empresas de tecnolog铆a y las plataformas de distribuci贸n m谩s grandes del mundo, como Microsoft y Amazon, ya comenzaron a entrar al sector alimentario. 驴Qu茅 significa esto para los peque帽os agricultores y los sistemas alimentarios locales? Esto conduce a una integraci贸n fuerte y poderosa entre las compa帽铆as que proveen de productos a los agricultores (pesticidas, tractores, drones, etc茅tera) y aquellas que controlan el flujo de datos y tienen acceso a los consumidores. Por el lado de los insumos, los agronegocios se unen a esta tendencia logrando que los agricultores usen sus aplicaciones para tel茅fonos m贸viles y les proporcionen datos, en base a los cuales pueden entregar 鈥渞ecomendaciones鈥 a los agricultores. En la producci贸n, vemos que las grandes corporaciones de comercio electr贸nico compran empresas en el sector y toman el control de la distribuci贸n de alimentos. En conjunto, se favorece el uso de insumos qu铆micos y de costosa maquinaria, as铆 como la producci贸n de materias primas para grandes empresas y no alimentos para los mercados locales. Promueven la centralizaci贸n, la concentraci贸n y la uniformidad, son propensas al abuso y a la monopolizaci贸n. Por Grain.


Hace unos pocos a帽os, la compa帽铆a tecnol贸gica japonesa Fujitsu inici贸 un proyecto piloto, una granja vertical en una parcela de tierra a las afueras de Hanoi. Esta granja de tecnolog铆a avanzada, que parece m谩s una f谩brica, produce lechugas en estanter铆as apiladas verticalmente en un invernadero de alta tecnolog铆a, completamente cerrado, manejado por computadores centrales en Jap贸n. Los computadores est谩n conectados a una 鈥渘ube鈥 [esa infraestructura digital de almacenamiento de datos y servicios inform谩ticos disponible a trav茅s de internet] que opera Fujitsu, en sociedad con uno de los m谩s grandes comercios minoristas de alimentos de Jap贸n, Aeon. La granja es al mismo tiempo impresionante e incomprensible 鈥斅縰na cantidad tan grande de recursos y de energ铆a destinados a la producci贸n de unas pocas bandejas de lechugas sin mucho valor?

En Silicon Valley, la inviabilidad econ贸mica de los cultivos verticales no ha disminuido su atractivo. Desde 2014 las empresas emergentes de cultivos verticales han recibido 1 800 millones de d贸lares procedentes de los inversionistas en tecnolog铆a, como el fundador de Amazon, Jeff Bezos y SoftBank de Jap贸n 鈥攗na cantidad mayor que todos los flujos de inversi贸n directa extranjera anual dirigidos a la agricultura.Sin embargo, a pesar de los grandes flujos de efectivo que reciben, las granjas de alta tecnolog铆a que estas compa帽铆as han construido s贸lo ocupan, en todo el mundo, el equivalente a unas escasas 30 hect谩reas de tierra.1 Dif铆cilmente es un factor de cambio para la producci贸n global de alimentos.

Siguiendo el camino de su granja vertical en las afueras de Hanoi, Fujitsu desarrolla el piloto de otra granja que ofrece una visi贸n diferente y m谩s realista de c贸mo las compa帽铆as tecnol贸gicas se est谩n moviendo hacia la agricultura. Esta granja se ubica en un terreno al exterior, com煤n y corriente, que no se distingue de las granjas vecinas. La 煤nica diferencia significativa es que todos los trabajadores en la finca de Fujitsu usan tel茅fonos m贸viles inteligentes, proporcionados por la compa帽铆a, y que sus movimientos son monitoreados. Las horas que trabajan, su productividad, los insumos que aplican, son cuidadosamente anotados y guardados en Jap贸n, en la 鈥渘ube鈥 de la compa帽铆a. Fujitsu despliega lo 煤ltimo en tecnolog铆a digital para seguir el antiguo imperativo corporativo de maximizar la explotaci贸n de la mano de obra.2

Granja Fujitsu en Hanoi, Vietnam (2016). Fuente: GRAIN

Es de suma importancia que veamos m谩s all谩 de lo que est谩 de moda. Desde luego hay grupos que afirman que se puede hacer que las tecnolog铆as digitales trabajen a favor de los agricultores, consumidores, trabajadores de las fincas y del medioambiente. Pero la tecnolog铆a no se desarrolla en una burbuja: el dinero y el poder le dan forma, y ambos, est谩n extremadamente concentrados en el sector tecnol贸gico. En un era en que unas cuantas corporaciones mantienen un control sin precedentes sobre los datos, las comunicaciones y los sistemas alimentarios, la agricultura digital evolucionar谩 reforzando el poder y las ganancias, a menos que nos organicemos para impedir de manera activa que esto ocurra.

Cosecha de datos

En el mundo de la tecnolog铆a digital, el poder se basa en los datos 鈥攍a capacidad de recolectar y procesar cantidades masivas de datos [lo que se conoce como 鈥渂ig data鈥漖. Como con otros sectores de la econom铆a, las grandes corporaciones 鈥攜a sea compa帽铆as tecnol贸gicas, proveedores de redes de comunicaci贸n, cadenas de comercio minorista, compa帽铆as productoras de alimentos, agronegocios o bancos鈥 tienen prisa por recolectar tantos datos como puedan, desde todos los puntos del sistema alimentario, para encontrar formas de obtener ganancias a partir de estos datos.

Estos esfuerzos est谩n cada vez m谩s integrados y conectados, a trav茅s de alianzas, fusiones y adquisiciones entre corporaciones, creando posibilidades de una captura corporativa mucho m谩s profunda y completa de datos del sistema alimentario.Los principales actores en esta mezcla son las compa帽铆as globales de tecnolog铆a, conocidas como los Gigantes Tecnol贸gicos [en ingl茅s, Big Tech].

La Tabla 1 presenta una lista de sus movimientos en el sector alimentario. Son nuevas en la agricultura, pero est谩n invirtiendo fuertemente en ella, sobre todo en plataformas de informaci贸n digital conectadas a sus servicios en la 鈥渘ube鈥. Microsoft, por ejemplo, desarrolla una plataforma de agricultura digital llamada Azure FarmBeats que opera a trav茅s de Azure, un inmenso sistema tecnol贸gico que funciona en la 鈥渘ube鈥 de la compa帽铆a.4

La plataforma est谩 siendo dise帽ada para proporcionar a los agricultores datos y an谩lisis en tiempo real sobre las condiciones de sus suelos y agua, el crecimiento de sus cultivos, la situaci贸n con las plagas y las enfermedades y el pron贸stico del tiempo y los cambios del clima que podr铆an enfrentar. El valor de esta informaci贸n y de la asesor铆a depende del volumen y calidad de los datos que Microsoft puede recolectar y analizar con sus algoritmos, raz贸n por la cual se asoci贸 con compa帽铆as l铆deres en el desarrollo de drones agr铆colas y dispositivos con sensores, y tambi茅n con compa帽铆as que desarrollan tecnolog铆as que pueden recibir y trabajar con la informaci贸n que recopila FarmBeats 鈥攖ractores de alta tecnolog铆a, drones aplicadores de plaguicidas y otros dispositivos y m谩quinas conectadas a la 鈥渘ube鈥 de Azure.

Las compa帽铆as de agronegocios, especialmente aquellas que venden semillas, plaguicidas y fertilizantes, van m谩s adelantados que los Gigantes Tecnol贸gicos. Todos los actores m谩s grandes de los agronegocios tienen aplicaciones, que actualmente cubren millones de hect谩reas de campos de cultivo, y logran que los agricultores les proporcionen datos a cambio de asesor铆as y descuentos en la utilizaci贸n de sus productos (ver recuadro: Transformaci贸n digital de los agronegocios). Bayer, la compa帽铆a de pesticidas y semillas m谩s grande del mundo, se帽ala que su aplicaci贸n ya est谩 siendo usada en fincas que cubren m谩s de 24 millones de hect谩reas en EUA, Canad谩, Brasil, Europa y Argentina.

Sheikh Mohammed bin Rashid, Vice Presidente y Primer Ministro de los Emiratos 脕rabes Unidos, gobernante del Emirato de Dubai en GITEX2020 enter谩ndose sobre Azure FarmBeats. | Foto: Microsoft UAE cuenta de twitter

Bayer, al igual que las otras compa帽铆as de agronegocios, tiene que arrendar la infraestructura digital que necesita para operar su aplicaci贸n a una de las compa帽铆as de los Gigantes Tecnol贸gicos que controlan el mundo de los servicios en la nube.5 En este caso es Amazon Web Services (AWS), la plataforma m谩s grande del mundo de servicios en la 鈥渘ube鈥, por delante de Microsoft, Google y Alibaba. Amazon que, al igual que Microsoft, desarrolla su propia plataforma de agricultura digital, puede, potencialmente, utilizar los datos recolectados por Bayer y otras numerosas compa帽铆as que usan sus servicios en la 鈥渘ube鈥. Por lo tanto, tiene una enorme ventaja sobre las otras compa帽铆as, no solamente en t茅rminos de cantidad de datos a los cuales tiene acceso, sino tambi茅n en t茅rminos de su capacidad para analizar estos datos y, finalmente, obtener ganancias de esto. La l贸gica, entonces, que ya estamos empezando a ver c贸mo funciona, se dirige hacia una integraci贸n entre las compa帽铆as que proveen productos a los agricultores (pesticidas, tractores, drones, etc.) y aquellas que controlan el flujo de datos.6

Transformaci贸n digital de los agronegocios

En a帽os recientes hay una explosi贸n de aplicaciones m贸viles que son ofrecidas a los agricultores por las compa帽铆as de plaguicidas y fertilizantes para 鈥渁yudarles鈥 a tomar decisiones sobre qu茅 plantar, cu谩nto fumigar, cu谩ndo cosechar y muchas otras cosas.En 2013, cuando Monsanto compr贸 Climate Corporation por casi mil millones de d贸lares, a muchos les llam贸 la atenci贸n. 驴Por qu茅 una corporaci贸n de agroqu铆micos compra una compa帽铆a que vende seguros de clima a los agricultores? Parte de la respuesta est谩 en 鈥淐limate FieldView鈥, una serie de aplicaciones de tel茅fonos m贸viles que la compa帽铆a desarroll贸 para lograr que los agricultores les env铆en datos sobre sus campos a cambio de recomendaciones sobre qu茅 y cu谩ndo plantar. Monsanto afirmaba, entonces, que la 鈥渃iencia de datos鈥 podr铆a ser una oportunidad de ganancias de 20 mil millones de d贸lares, m谩s all谩 de su negocio principal de semillas y qu铆micos.7

Actualmente Fieldview8 funciona sobre todo en EUA. No import贸 que, mientras tanto, el control de Monsanto fuera traspasado a Bayer, adicionando m谩s 鈥渃iencia de datos鈥. La estrategia de lograr que los agricultores env铆en datos a cambio de 鈥渃onsejos鈥 parece ser interesante para cualquier compa帽铆a que espere vender insumos qu铆micos a la gente implicada en agricultura. La forma en que funciona el sistema es, b谩sicamente, la siguiente:

  • Usted abre una cuenta en Fieldview y sube informaci贸n hist贸rica de su campo (normalmente elaborada por una compa帽铆a de servicios de su 谩rea) y todo tipo de otros datos (informaci贸n de siembra, fumigaci贸n, semillas usadas, etc茅tera)
  • Luego instala la 鈥渁plicaci贸n de cabina鈥 en su tractor, un peque帽o dispositivo de seguimiento que captura datos de todo tipo de cosas que haga el tractor en el campo y sube los datos al disco en la nube de FieldView. De ahora en adelante, Bayer tiene acceso a todos los datos de labores agr铆colas que usted capture y suba (densidad de semillas, fertilizantes y uso de qu铆micos, etc茅tera).
  • Bayer entonces superpondr谩 su informaci贸n con sus propios conjuntos de datos sobre calidad de suelos, plagas y enfermedades, clima, humedad, etc茅tera, y le recomendar谩 lo que usted les debe comprar para tratar cualquier problema 鈥攖odo en su aplicaci贸n.
  • Usted puede vincular su cuenta de FieldView con 鈥淧LUS Rewards鈥 de Bayer y obtener descuentos y servicios relacionados con cualquier qu铆mico que logren que usted compre, incluyendo su herbicida estrella, 鈥淩oundup鈥.
  • Descargos de responsabilidad: esto solamente funciona con ma铆z y soja.

Bayer es s贸lo una de las tanta compa帽铆as que buscan tener acceso directo a los campos de sus clientes para venderles sus productos. BASF ofrece su aplicaci贸n Xarvio para hacer lo mismo.9 Su 鈥渃onsejero鈥 le permite identificar malezas, enfermedades, insectos, en su campo y pronosticar cu谩ndo se convertir谩n en un problema. El 鈥渁dministrador de campo鈥 le dir谩 cu谩ndo fumigar y cu谩ndo fertilizar, y en qu茅 cantidad, y, si usted lo desea (por un pago extra), la aplicaci贸n 鈥渃ampos sanos鈥 le ofrece 鈥渄ejar la planificaci贸n, implementaci贸n y documentaci贸n de las actividades de protecci贸n de los cultivos en nuestras manos鈥. BASF luego env铆a los fumigadores hasta su campo cuando decide que es necesario.

En 2019, Syngenta compr贸 Cropio, agregando esta compa帽铆a de agricultura digital, l铆der en Europa Oriental, a su plataforma digital de r谩pido crecimiento, CropWise. Syngenta alarde贸 que, con la adquisici贸n de Cropio, era la 鈥溍簄ica compa帽铆a agr铆cola que tiene acceso a plataformas de administraci贸n l铆der en los 4 principales mercados agr铆colas: en Estados Unidos con Land.db, en Brasil con Strider, en China con Modern Agricultura Platform y en Europa Oriental con Cropio. En conjunto, m谩s de 40 millones de hect谩reas a nivel global ser谩n administradas usando una herramienta digital de Syngenta, con planes de duplicar la superficie hacia fines del 2020.鈥10

Para no quedarse atr谩s, Yara 鈥攍a mayor compa帽铆a de fertilizantes del mundo鈥, ofrece todo un conjunto de herramientas digitales para evaluar las necesidades de fertilizantes, como Yaralrix, que transforma el tel茅fono en un analizador de nitr贸geno y Atfarm, que permite analizar los campos con im谩genes satelitales y aplicar fertilizante de manera selectiva. Y, por supuesto, una vez que usted conoce sus necesidades, Yara est谩 a la mano para venderle el producto.11

La brecha digital

Todo esto puede parecer muy desconectado de las realidades y necesidades de los 500 millones de establecimientos o fincas de campesinas y campesinos que producen gran parte de los alimentos del mundo. Las aplicaciones de esta alta tecnolog铆a, como tractores sin conductor y drones aplicadores de pesticidas, claramente no est谩n siendo desarrolladas para estas familias. Lo m谩s crucial es que la calidad de la informaci贸n que las plataformas digitales proporcionan a los agricultores depende de la calidad de los datos que recolectan. De manera que, en 谩reas donde hay una gran cantidad de recolecci贸n de datos (an谩lisis de suelos regulares, estudios de campo, mediciones de rendimiento, etc茅tera) y en fincas que pueden adquirir las nuevas tecnolog铆as que colectan datos (como nuevos tractores, drones y sensores de campo), las compa帽铆as pueden recolectar grandes vol煤menes de datos de alta calidad y en tiempo real. Han estado desarrollando algoritmos para procesar y analizar los datos con los que promueven la idea de que pueden aconsejar a los agricultores sobre la aplicaci贸n de fertilizantes, el uso de pesticidas y sobre algunos momentos de cosecha 鈥渕uy espec铆ficos y 煤tiles鈥 para sus fincas. Por supuesto hace una gran diferencia si las fincas en el 谩rea realizan monocultivo, porque esto simplifica enormemente la recolecci贸n y el an谩lisis de datos y sus recomendaciones.

Las fincas peque帽as, sin embargo, tienden a estar ubicadas en 谩reas donde no hay, o son m铆nimos, los servicios de extensi贸n y, dif铆cilmente, existe recolecci贸n de datos centralizada. Estos servicios han sido desmantelados en todo el Sur Global durante d茅cadas de ajustes estructurales. Estas fincas peque帽as tampoco pueden acceder a las tecnolog铆as caras para la recolecci贸n de datos, que las fincas m谩s grandes pueden usar para suministrar datos a la nube. El resultado es que los datos que las compa帽铆as tecnol贸gicas recolecten en peque帽as granjas ser谩n, inevitablemente, de muy baja calidad.

Las compa帽铆as tecnol贸gicas y los gobiernos que promueven la agricultura digital no est谩n trabajando para solucionar esta falta de datos de campo en la peque帽a propiedad. Mientras que los recursos, especialmente fondos p煤blicos, se destinan a infraestructura para conectar a las personas en zonas rurales a las redes m贸viles y a internet, incluyendo la nueva carrera por la red 5G, no hay nuevos fondos que se destinen a los servicios estatales de extensi贸n agr铆cola. Y si acaso hay algo, los proveedores de insumos, que actualmente brindan un m铆nimo de extensi贸n a los agricultores que compran sus productos, buscan la agricultura digital para disminuir su presencia, en persona, en el campo.

El plan, en cambio, es trabajar d谩ndole la vuelta a la brecha de informaci贸n, usar datos satelitales y cualquier tipo de dato de campo, sin importar su calidad, todo lo que pueda ser recolectado de agr贸nomos privados y p煤blicos, ONGs y compa帽铆as de alimentos que a煤n visitan a la gente en el 谩mbito rural.

La asesor铆a que los peque帽os agricultores obtendr谩n de estas redes digitales, por la v铆a de mensajes de texto en sus tel茅fonos celulares, est谩 lejos de ser revolucionario. Y si estos agricultores practican la agroecolog铆a y los cultivos mixtos, cualquier recomendaci贸n que reciban ser谩 completamente in煤til. Pero, de todos modos, una buena recomendaci贸n no es el objetivo final en este caso. Para las corporaciones que invierten en agricultura digital, el objetivo es integrar en una amplia red digital, controlada centralmente, a millones de campesinas y campesinos, agricultores en peque帽o, que son presionados con fuerza, si no es que obligados, a comprar sus productos (insumos, maquinaria y servicios financieros) y a venderles materias primas agr铆colas que las empresas puedan vender despu茅s.

C贸mo controlan lo que compramos los gigantes tecnol贸gicos y la inteligencia artificial

Las grandes plataformas de distribuci贸n de alimentos usan, cada vez m谩s, programas de inteligencia artificial (IA) para predecir nuestras preferencias y lograr que compremos m谩s.

Will Broome es el fundador de Ubamarket, una firma del Reino Unido que desarrolla aplicaciones de compras que permiten a las personas pagar los productos por medio de sus tel茅fonos, hacer listas y verificar los productos para conocer sus ingredientes o si tienen al茅rgenos. 鈥淣uestro sistema de IA registra los patrones de comportamiento de las personas, m谩s que sus compras, y mientras m谩s compre m谩s se conoce mediante la IA qu茅 tipos de productos prefiere,鈥 se帽ala. 鈥淓l m贸dulo de IA est谩 dise帽ado no s贸lo para hacer cosas obvias, sino que aprende a medida que funciona y llega a anticiparse鈥. 鈥淗emos encontrado que con la aplicaci贸n el contenido promedio de la canasta aument贸 20% y es tres veces m谩s probable que las personas vuelvan a comprar en esa tienda,鈥 se帽ala el se帽or Broome.

芦Ya que los productos que tomas van a tu carrito virtual, por favor no tomes cosas para otros compradores.禄 Notificaci贸n para compradores de Amazon Go. | Fuente: Shinya Suzuki at Flickr

El consultor en comercio minorista Daniel Burke, de Blick Rothenberg, le llama a esto 鈥渆l santo grial鈥 para construir un perfil de clientes y sugerir productos antes de que se den cuenta de que eso era lo que quer铆an鈥.

En Alemania una empresa emergente llamada SO1 est谩 haciendo algo similar con su sistema de IA para comerciantes minoristas. Afirman que la cantidad de personas que compran los bienes sugeridos por IA es nueve veces mayor comparado con aqu茅llos ofrecidos mediante promociones tradicionales, aun cuando los descuentos sean 30% menores.

Amazon, el gigante de internet, no es nuevo en la recolecci贸n de datos. Tiene cantidades inmensas de informaci贸n sobre sus clientes que realizan compras telef贸nicas y por medio de sus productos, como el parlante interactivo Echo Dot, al cual se le puede pedir que haga cosas por uno. Ahora se est谩 moviendo hacia la venta minorista f铆sica, en tiendas f铆sicas, llenas de computadores con tecnolog铆a de visualizaci贸n computarizada apoyada por IA. Esto significa que en sus tiendas de comestibles, actualmente funcionando en 27 lugares en los EUA, las personas pueden comprar sin ninguna interacci贸n con otras personas o con una caja para pagar. Simplemente escanean sus tel茅fonos inteligentes cuando entran al supermercado, toman lo que desean comprar y luego, simplemente, salen del local. Por supuesto, la IA est谩 observando, y les enviar谩 la cuenta al finalizar.

En 2017, Amazon compr贸 Whole Foods Markets, una gran red de tiendas de alimentos org谩nicos con m谩s de 400 tiendas en todo EUA, y eso produjo escalofr铆os en el sector. Amazon quiere que las personas compren a trav茅s de internet, pero no le importa si desean que les lleven a su casa la comida que compraron o si la retiran de la tienda; pueden hacer ambas cosas. Sin lugar a dudas, a estas personas pronto las estar谩n persuadiendo de qu茅 comprar, bas谩ndose en las preferencias de cada una que han registrado en sus bases de datos gigantes.

M谩s de tres cuartos de los grandes comercios minoristas en todo el mundo tienen sistemas de IA funcionando o tienen planes de instalarlos en breve, seg煤n investigaciones del grupo Gartner. Su analista Sandeep Unni dice que la pandemia global ha acelerado esta tendencia, porque ha cambiado dram谩ticamente los h谩bitos de los consumidores.

Todo esto puede parecer deseable y conveniente para los clientes que usan estos sistemas, pero para las corporaciones es a煤n mejor, porque las personas tienden a comprar m谩s como respuesta a la persuasi贸n personalizada. Tambi茅n han surgido serias preocupaciones de cuando el perfilamiento vinculado a la compra electr贸nica llegue a ser algo masivo. 驴Qui茅n controla la cantidad masiva de datos que son recolectados, a qui茅n pertenecen y que se est谩 haciendo con ellos? 鈥淟a experiencia del cliente r谩pidamente se est谩 convirtiendo en una nueva moneda鈥, afirma Gartner.12 De manera que sus preferencias podr铆an ya estar a la venta en alguna parte al mejor postor. 驴Y si el perfilamiento de las personas se basa en la raza, el estatus econ贸mico social, la sexualidad? 驴Y qu茅 ocurre con los peque帽os negocios de alimentos y los mercados locales que no pueden pagar para adoptar la inteligencia artificial? (Fuente: https://www.bbc.com/news/technology-54522442

Una nube en el horizonte

Durante las dos 煤ltimas d茅cadas, el cofundador de Microsoft, Bill Gates, ha puesto gran parte de su fortuna en intentar que los peque帽os agricultores en el Sur Global adopten lo que pregonan son los 鈥減esticidas, fertilizantes y semillas de m谩s avanzada, que venden y desarrollan las corporaciones de agronegocios m谩s grandes del mundo鈥. A pesar de haber invertido millones, si no acaso miles de millones, en centros de investigaci贸n internacionales que promueven estas tecnolog铆as y programas, como la Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA), sus esfuerzos han tenido poco impacto y las tasas de adopci贸n de las tecnolog铆as permanecen bajas.13

Gates conf铆a en que la agricultura digital puede cambiar las cosas. En septiembre de 2020, Microsoft y AGRA formalizaron una alianza14 para ayudar a Microsoft a expandir la plataforma Azure FarmBeats en todo el continente y profundizar sus esfuerzos conjuntos para distribuir la aplicaci贸n Kuzabot, un 鈥渂ot de charla鈥 [鈥渃hatbot鈥漮 鈥渄ispositivo digital de charla鈥漖, de Microsoft, el cual entrega recomendaciones a los peque帽os agricultores a trav茅s de WhatsApp y mensajes SMS, incluyendo informaci贸n sobre qu茅 insumos usar y a qu茅 compa帽铆as comprarlos.15 Microsoft ten铆a una alianza anterior con el centro de investigaci贸n financiado por Gates, International Crops Research Institute for Semi-Arid Tropics (ICRISAT) en India, con una aplicaci贸n similar que entregaba recomendaciones a los agricultores sobre cu谩ndo sembrar sus semillas y que fue distribuida a trav茅s de los servicios de extensi贸n agr铆cola del gobierno del Estado de Karnataka.16

Al mismo tiempo, FarmBeats de Microsoft est谩 integrando a su plataforma a la empresa emergente Climate Edge, de los Estados Unidos.17 Climate Edge se describe a s铆 misma como 鈥渦n intermediario de big data para el sector de la agricultura en desarrollo鈥. Esencialmente, re煤ne los datos sobre los peque帽os agricultores proporcionados por los consultores agr铆colas, ONGs, compa帽铆as e investigadores que usan su plataforma y luego venden esta informaci贸n a compa帽铆as de seguros, organismos certificadores, distribuidores de plaguicidas, grandes compa帽铆as del sector alimentos, como Unilever e incluso ONGs que quieren demostrar que sus proyectos aumentaron los rendimientos.18

Microsoft y sus asociados no son los 煤nicos en el desarrollo de datos digitales y plataformas de comunicaciones, que pueden vender datos a compa帽铆as de plaguicidas y otras que quieran influir en las decisiones que tome la gente que cultiva la tierra. El principal proveedor de servicios de asesor铆a en 鈥渂ots de charla鈥 para los peque帽os agricultores en Kenia, Arifu, tiene como socio a la multinacional de semillas y plaguicidas Syngenta. Arifu dice sobre su plataforma digital: 鈥渃rea un circuito de retroalimentaci贸n al generar una demanda por semillas de Syngenta鈥 A trav茅s de Arifu pueden llegar a una poblaci贸n a la cual, de otra forma, necesitar铆a embajadores en terreno, caros y escasos鈥.19 Pero la disminuci贸n de los costos para compa帽铆as de insumos como Syngenta es s贸lo la punta del iceberg de las ganancias que pueden obtener aqu茅llos que controlan el espacio en crecimiento de la agricultura digital.

Almac茅n de Twiga. Fuente: Sitio electr贸nico del programa Global Agriculture & Food Security

Arifu ahora es parte de una plataforma digital m谩s grande llamada Digifarm, operada por la subsidiaria de Vodafone en Kenia, Safaricom. Digifarm entrega a millones de peque帽os agricultores en Kenia servicios de bots de charla como los de Arifu, les vende insumos y seguros de cultivos, les ofrece pr茅stamos y compra y vende sus productos, todo a trav茅s de la plataforma nacional de dinero digital de Safaricom, M-PESA. Para esto, Safaricom cobra una comisi贸n en todas las transacciones. (Ver recuadro: Servicios bancarios en comunidades rurales)

Digifarm y plataformas similares en otras partes del mundo est谩n siendo elogiadas por entregar servicios financieros a personas en 谩reas rurales que, de otra forma, no tendr铆an acceso a financiamiento (conocido como 鈥渕icrocr茅ditos鈥). Pero esto esconde lo que realmente ocurre.20 Dichas plataformas no consideran que el conocimiento que los peque帽os agricultores tienen sobre las diversas variedades de semillas y animales los vuelva 鈥渂ancables鈥. Para llegar a ser financiable, los agricultores deben estar en conformidad con el sistema 鈥攄eben comprar los insumos promovidos y vendidos a cr茅dito (con altas tasas de inter茅s), seguir las 鈥渞ecomendaciones鈥 del bot de charla para calificar para el seguro de los cultivos (por el cual deben pagar), vender sus cosechas a la compa帽铆a (a un precio que no es negociable) y recibir pagos a trav茅s de una aplicaci贸n de dinero digital (por el que hay que pagar una comisi贸n). Cualquier tropiezo puede afectar el m茅rito crediticio del agricultor y el acceso a financiamiento y a los mercados. Se trata de un sistema de agricultura por contrato a una escala masiva.

鈥淵o 鈥 segu铆 todas las lecciones de la capacitaci贸n鈥, dice Wilson Kibet, un agricultor keniata de cincuenta a帽os que pidi贸 un pr茅stamo a Digifarm a un 15% de inter茅s para comprar un paquete de semillas de ma铆z h铆bridas e insumos qu铆micos y que sigui贸 las recomendaciones entregadas. 鈥淚ncluso nos dijeron que no sembr谩ramos fr铆joles entre las hileras del ma铆z鈥.21

Servicios bancarios en comunidades rurales

En noviembre de 2020, Brasil lanz贸 en todo el pa铆s una plataforma digital para pagos y transferencias inmediatas, llamada Pix. Con la nueva aplicaci贸n instalada en sus tel茅fonos m贸viles, la poblaci贸n puede realizar pagos y transferencias de dinero las 24 horas del d铆a, los 7 d铆as de la semana, sin necesidad de tener una cuenta bancaria.22 Hoy se calcula que 60 millones de brasile帽os, 35% de la poblaci贸n, no tienen cuenta bancaria, porque no pueden pagar las comisiones de los bancos, no tienen una direcci贸n fija o los documentos personales requeridos, o viven en comunidades rurales aisladas, muy lejos de las oficinas de los bancos. Pero muchas de estas personas tienen un tel茅fono m贸vil y pueden tener acceso a Pix.

La situaci贸n es similar en otras partes. Seg煤n el Banco Mundial, en el mundo, hay mil setecientos millones de personas sin cuenta bancaria, de las cuales mil cien millones tienen tel茅fonos m贸viles. 脡ste es un enorme mercado financiero potencial, que las compa帽铆as tecnol贸gicas, conocidas como 鈥渇intechs鈥 [empresas tecnol贸gicas del sector financiero], pueden aprovechar, desplazando a los gigantes del sistema financiero.

Solamente China tiene unas 224 millones de personas sin cuenta bancaria y los dos gigantes tecnol贸gicos del pa铆s, Alibaba y Tencent, se est谩n adelantando, de manera agresiva, con planes para integrar sus plataformas dominantes en el comercio electr贸nico, las aplicaciones de pago digital y las divisiones de micro pr茅stamos 鈥攓ue por el pago de una comisi贸n intermedian micro pr茅stamos con los bancos, en base a los datos de compra recolectados de cada consumidor. El beneficio potencial es inmenso y explica por qu茅 el brazo de micropr茅stamos de Alibaba, Ant, consigui贸 un r茅cord al superar los 3 billones de d贸lares en licitaciones en su oferta p煤blica inicial (OPI) en octubre de 2020, la mayor de la historia. Las dudas acerca de c贸mo afectar铆a a la econom铆a general este poder tan concentrado y poco estricto sobre el cr茅dito, llev贸 al gobierno chino a elaborar nuevas reglas antimonopolio para las fintech, haciendo que Ant retirara su OPI a 煤ltimo momento.23

El control monop贸lico no es la 煤nica preocupaci贸n. El dinero digital crea nuevas posibilidades para robar, para fraudes y endeudamiento, dejando especialmente vulnerables a los que tienen poca experiencia con la banca y las finanzas. Tambi茅n crea el potencial para la vigilancia y control estatal, como es el caso de China, donde hay proyectos en desarrollo para integrar las plataformas de dinero digital con los esfuerzos del estado para controlar el comportamiento de las personas.24 Y los agricultores se deben preguntar qu茅 significa que una compa帽铆a como Alibaba, con su creciente control sobre los h谩bitos de compra de las personas, se asocie con las compa帽铆as de agricultura industrial m谩s grandes para desarrollar inteligencia artificial para sus granjas factor铆as de cerdos.25

Los nuevos intermediarios

Otro supuesto beneficio para los agricultores de estas plataformas digitales emergentes es el de 鈥渆liminar鈥 la dependencia del 鈥渋ntermediario鈥.26 Es cierto que los agricultores pueden hallar formas creativas de c贸mo usar las plataformas digitales y venderle directamente a los consumidores, sobre todo en tiempos de Covid-19, y potencialmente que los agricultores puedan usar la tecnolog铆a digital para fortalecer su poder de negociaci贸n, en especial si lo hacen a trav茅s de cooperativas u otras estructuras colectivas. Pero, incluso en estos positivos casos, e siguen requiriendo personas que hagan el trabajo 鈥渋ntermedio鈥 de recolectar, distribuir y vender los alimentos producidos en las fincas. En muchas partes del mundo, ese trabajo a煤n es realizado por millones de comerciantes y vendedores a peque帽a escala, la mayor铆a de los cuales son mujeres, que venden los alimentos en los poblados cercanos.

Tienda de Amazon Go: Fuente: Shinya Suzuki en Flickr

Bueno fuera que las plataformas digitales se dise帽aran para ayudar a estos dos polos de la cadena alimentaria, para una mejor comunicaci贸n y coordinaci贸n y para eliminar a las codiciosas corporaciones y c谩rteles que a menudo se establecen en medio.

Pero esto no es del inter茅s de las corporaciones que hoy desarrollan las plataformas de la agricultura digital. Usar谩n sus plataformas digitales para aumentar su poder sobre los agricultores en la definici贸n de los precios (ver recuadro: Atenci贸n agricultores: 隆Singapur los observa!) y para controlar a los trabajadores de la expandida 鈥渋ntermediaci贸n鈥 del sistema alimentario mediante el control invisible de sus centros de comando, algo muy parecido a lo que Uber ha hecho con los taxis, o Rappi o iFood han hecho con la entrega de las tiendas de alimentos en l铆nea y restaurantes en Am茅rica Latina. Las mujeres comerciantes y vendedoras del sistema alimentario se convertir谩n b谩sicamente en trabajadoras para las compa帽铆as de los Gigantes Tecnol贸gicos y en consumidoras de sus productos financieros, pagando comisiones por transacciones en dinero digital e intereses por los pr茅stamos de microcr茅ditos.

Consideremos a Twiga Foods, una de las muchas empresas agrotecnol贸gicas emergentes, con financiamiento inicial del programa 4Afrika de Microsoft.27 Fue creada por un acad茅mico estadounidense quien, mientras estudiaba los mercados de venta al mayoreo en Nairobi, se convenci贸 del potencial de conectar a los agricultores con los peque帽os vendedores, salt谩ndose a los poderosos c谩rteles.

Con el respaldo del Banco Mundial, Microsoft y algunos otros capitales de riesgo, Twiga Foods construy贸 una flota de camiones para abastecerse de los productos de campesinas y campesinos de los alrededores de Nairobi y entregarlos directamente a una red de peque帽os vendedores en la ciudad. Todas las transacciones est谩n organizadas a trav茅s de tel茅fonos celulares y funcionan sobre la plataforma digital de Microsoft y los servicios en la 鈥渘ube鈥 de Azure.28

Grant Brooke, cofundador de Twiga Foods. Fuente: www.1776

El r谩pido 茅xito de Twiga llam贸 la atenci贸n de grandes actores que estaban en busca de una forma de entrar al creciente mercado de consumidores de 脕frica. Goldman Sachs y la familia francesa propietaria de los supermercados Auchan, adquirieron una importante participaci贸n en la compa帽铆a. Twiga se asoci贸 con IBM, otro importante proveedor de servicios en la 鈥渘ube鈥, y crearon un piloto de un sistema de banca digital para los vendedores que atend铆a. Tiempo despu茅s, Twiga form贸 una sociedad con uno de los principales sitios de venta de comercio electr贸nico al menudeo en Kenia, por lo que ahora Twiga vende alimentos directamente a los consumidores, dejando fuera a los peque帽os vendedores por los cuales se estableci贸 inicialmente. Twiga tambi茅n se帽ala que tiene planes para apoyar el r谩pido crecimiento de la red de supermercados de Auchan en 脕frica Occidental.29

Twiga puede haber creado algunas eficiencias en el sistema de distribuci贸n de alimentos de Kenia, pero estas ventajas no son traspasadas a los agricultores o vendedores. El impacto m谩s importante de Twiga es haber remodelado la distribuci贸n de alimentos, usando m谩s o menos la misma fuerza laboral, y permitiendo a las corporaciones insertarse como intermediarios y extraer riqueza.

El camino por el cual las corporaciones est谩n llevando la agricultura digital y la distribuci贸n de alimentos, encaja con los grandes cambios que est谩 experimentando el comercio minorista. La pandemia de Covid-19 est谩 acelerando este cambio hacia las ventas minoristas de comida por internet, por las cuales han estado presionando de manera agresiva las compa帽铆as de los gigantes tecnol贸gicos como Alibaba y Amazon (ver recuadro: C贸mo los gigantes tecnol贸gicos y la inteligencia artificial controlan lo que compramos).

A medida que estas compa帽铆as tratan de afirmarse en los pa铆ses donde el comercio minorista de alimentos a煤n est谩, principalmente, en manos de redes de peque帽os vendedores y comerciantes y/o sistemas mayoristas regulados por el Estado, promueven fuertemente las plataformas digitales como una opci贸n de comercializaci贸n preferible para los agricultores, mientras disimulan sus propias ambiciones monop贸licas.

En India, por ejemplo, donde durante a帽os se dio una dura batalla por mantener fuera del pa铆s a las grandes cadenas de comercio minorista, pero ahora las corporaciones est谩n colonizando el espacio minorista mediante comercio electr贸nico. Walmart entr贸 en India en 2016 apoder谩ndose por 3 300 millones de d贸lares de la empresa emergente de comercio electr贸nico minorista Jet.com, a la cual le sigui贸, en 2018, la compra mayoritaria por 16 mil millones de d贸lares de la plataforma minorista por internet m谩s grande de India, Flipkart. Amazon le sigue de cerca. En la actualidad, Walmart y Amazon controlan casi dos tercios del sector digital minorista de India.

La expansi贸n corporativa del comercio minorista por internet en India es una amenaza directa a millones de vendedores ambulantes, peque帽os comerciantes y minoristas, tiendas kirana y negocios familiares. Amazon y Walmart est谩n usando un sistema de precios devastador, grandes descuentos y otras pr谩cticas de negocio desleales para atraer clientes a sus plataformas por internet. Cuando las dos compa帽铆as generaron ventas por m谩s de 3 mil millones de d贸lares, en solo seis d铆as de promoci贸n de ventas para el festival Diwali, los peque帽os minoristas de India llamaron, de manera desesperada, a un boicot a las compras por internet.30

Pero m谩s corporaciones est谩n llegando para conseguir una porci贸n del creciente mercado minorista por Internet de India. En 2020 Facebook y el gigante estadounidense del capital privado, KKR, comprometieron m谩s de 7 mil millones de d贸lares para Reliance Jio, la tienda digital de unos de los minoristas m谩s grandes de India. Pronto, los clientes podr谩n comprar en RelianceJio a trav茅s de la aplicaci贸n de conversaci贸n WhatsApp, de Facebook.31

Aunque las compras por internet no han despegado en Am茅rica Latina, como ocurre en otras regiones, su crecimiento actual es tremendo. Est谩 impulsado por la expansi贸n de las aplicaciones de reparto por tel茅fonos m贸viles como 鈥淩appi鈥, la que ofrece un completo rango de servicios, desde comida a productos de farmacia y desde bancos a libros, por s贸lo mencionar unos pocos. La compa帽铆a ha visto un crecimiento extraordinario en Am茅rica Latina, duplicando su tama帽o cada cuatro o cinco meses y expandi茅ndose a nueve pa铆ses en la regi贸n en los 煤ltimos cinco a帽os solamente. Su eslogan es 鈥淐orremos por ti鈥, y actualmente est谩 avaluada en 3 500 millones de d贸lares. Seg煤n Luis Techera de Rappi M茅xico, su valor estrat茅gico est谩 en la informaci贸n que recolectan de los h谩bitos de compra de sus clientes: 鈥淪i, por ejemplo, Gillette quiere lanzar una nueva m谩quina de afeitar, puede solicitar a Rappi que contacte a 100 mil personas que compraron una hoja de afeitar Gillette en el pasado, que tengan entre 27 y 35 a帽os y que vivan en cierta 谩rea鈥.32

Atenci贸n agricultores: 隆Singapur los observa!

En 2014, Olam de Singapur, el tercer procesador de cacao m谩s grande a nivel mundial, lanz贸 lo que llama Olam Farmer Information System (Sistema de informaci贸n a los agricultores de Olam, OFIS) en Costa de Marfil y Gana. Olam afirma que su 鈥渢ecnolog铆a permite al equipo en terreno encuestar y registrar, en el lugar, miles de fincas, el paisaje del entorno y las condiciones sociales de los agricultores.鈥

Los datos 鈥攊ncluido el tama帽o de las fincas, la ubicaci贸n, la edad del plantel (de 谩rboles), datos econ贸micos, infraestructura social y de salud y sistemas de eco apoyo鈥 son recolectados en las fincas con un dispositivo port谩til por el personal entrenado de Olam. El equipo en terreno de la compa帽铆a explica a los usuarios c贸mo ser谩n usados los datos, potencialmente, y les asegura que cualquier dato personal estar谩 disponible s贸lo para el personal de Olam y sus clientes seleccionados, bajo un acuerdo apropiado de T茅rminos de Uso y por consiguiente en estricta confidencialidad. Tras la explicaci贸n, el agricultor puede dar su consentimiento para entregar informaci贸n relevante u optar por quedar fuera. La base de datos OFIS es propiedad de Olam International en Singapur y todos los procesos relacionados con datos personales y protocolos est谩n conformes con la ley o las pr谩cticas de Singapur.

Los dispositivos con GPS son ampliamente utilizados para geolocalizar la ubicaci贸n de los agricultores, elaborar planos de los campos y mapear puntos de infraestructura social importante en los poblados. Los datos de estos mapas y de las encuestas anteriores son enviados por medio de una aplicaci贸n Android hacia la base de datos de Olam y luego son visualizados mediante una aplicaci贸n de mapas por internet y herramientas de an谩lisis gr谩fico para generar informes.鈥33Olam se帽ala que usa estos datos para ayudar a los agricultores a maximizar su productividad y evitar la deforestaci贸n. Omite, casualmente, cualquier menci贸n sobre c贸mo podr铆a usar esta recolecci贸n de informaci贸n para hacer que los precios bajen y maximizar las ganancias de la empresa.

Los peque帽os agricultores en Gana y Costa de Marfil est谩n en una larga guerra contra Olam y otros grandes comerciantes por los precios del cacao. La asimetr铆a de poder es tal, que estos agricultores de cacao ganan una miseria de 1.31 d贸lares por d铆a, bastante debajo de la definici贸n de las Naciones Unidas de 1.90 d贸lares para la extrema pobreza, con un cuarto de eso proveniente de fuentes distintas al cacao.34

En octubre de 2019, los gobiernos de Gana y Costa de Marfil llevaron a cabo algunas acciones tendientes a mejorar la situaci贸n, al exigir a las compa帽铆as a pagar un 鈥渄iferencial de ingresos dignos鈥 400 d贸lares por tonelada para ayudar a aumentar los pagos a los agricultores (una concesi贸n respecto a sus esfuerzos por establecer un precio m铆nimo, lo que fue rechazado por las compa帽铆as). Pero Gana y Costa de Marfil se帽alan que ahora los grandes comerciantes ya est谩n saboteando el programa, incluida Olam. Dicen que Olam, el tercer productor de cacao m谩s grande del mundo, reduce deliberadamente las compras de granos de cacao procedente de Gana y de Costa de Marfil para sabotear el programa 鈥渄iferencial de ingresos dignos鈥.35

驴Hacer que la agricultura digital beneficie a la gente?

Los agricultores, tanto peque帽os como grandes, ya est谩n usando las nuevas tecnolog铆as. Seg煤n la publicidad de las corporaciones digitales 鈥渉ay m煤ltiples formas en las que estas tecnolog铆as pueden ser usadas para mejorar los sistemas alimentarios para todos鈥, y a帽aden con presunci贸n: 鈥溌縌u茅 puede argumentarse contra la idea de que los agricultores sabr谩n m谩s de sus suelos y la salud de sus cultivos con una aplicaci贸n en su tel茅fono? 驴O al respecto de servicios que permitan una conexi贸n m谩s directa con los mercados y los consumidores para venderles un producto?鈥 Parte del problema es qui茅n controla los datos, qui茅n brinda los consejos, y cu谩n seguros son para los usuarios estos sistemas, a煤n en evoluci贸n; c贸mo podr铆an facilitar la colusi贸n corporativa, la evasi贸n de impuestos y otros cr铆menes: todos aspectos importantes que no podemos evadir contestar, sin haber tocado el fondo de los problemas de la tecnolog铆a digital misma. Aparte de estos aspectos tenemos que responder al impacto de la tecnolog铆a digital en s铆 misma y c贸mo deshabilita a campesinas y campesinos en sus saberes y pr谩cticas.

Hay un gran n煤mero de iniciativas que apuntan a romper la dependencia de los servicios digitales controlados por los gigantes tecnol贸gicos y las corporaciones que est谩n siendo impuestos a los agricultores. Uno de 茅stos es 鈥淔armHack鈥, una comunidad de agricultores a nivel mundial que desarrolla y adapta sus herramientas y comparte esta informaci贸n de manera gratuita por internet. Algunas compa帽铆as de tecnolog铆as de la informaci贸n, creadas recientemente, est谩n impulsando cambios hacia el intercambio de informaci贸n e investigaci贸n producidas por iniciativas colectivas y sin derechos de propiedad intelectual y lo est谩n haciendo no s贸lo dentro de comunidades locales, sino que con peque帽os productores y procesadores que enfrentan condiciones similares en el mundo entero, por ejemplo, sobre t茅cnicas de control de plagas.36

Durante la 煤ltima d茅cada, han surgido numerosas redes de agricultores en todo el mundo que intentan compartir informaci贸n y consejos, y muchos de ellos usan herramientas digitales para comunicarse. Un ejemplo reciente de c贸mo los agricultores usaron herramientas digitales para llevar sus productos hasta los consumidores ocurri贸 cuando la crisis de Covid cerr贸 los canales oficiales de distribuci贸n de alimentos.

En muchos lugares del mundo, los agricultores utilizaron internet a trav茅s de las redes sociales o herramientas de comercio electr贸nico para organizar mercados alternativos. En Karnataka, India, los agricultores comenzaron a usar Twitter publicando videos de su producci贸n y c贸mo contactarse con compradores. Otros revivieron sistemas tradicionales de trueque para superar la falta de dinero en efectivo y para tener una oferta para responder a la demanda.37

En Brasil, con el cierre de los mercados al aire libre y la concentraci贸n de la distribuci贸n en los grandes supermercados, donde los peque帽os agricultores no tienen una entrada directa, el movimiento MPA de peque帽os agricultores, organiz贸 un sistema de distribuci贸n con una cooperativa de conductores de taxis y un grupo de consumidores que operaban digitalmente a trav茅s de WhatsApp y una p谩gina de internet, con un men煤 semanal de los productos disponibles. Este sistema, conocido como 鈥渋nfobasket鈥 alcanza a un promedio de 300 canastas de alimentos por semana, especialmente alimentos frescos, llegando a unos 3 mil consumidores en R铆o Janeiro y alrededores.38 Cerca de 40 鈥淯nidades de Producci贸n Campesina鈥 organizan la log铆stica.

Estas son todas excelentes iniciativas impulsadas localmente, que merecen nuestro total apoyo. La duda es si pueden aguantar el ataque de las plataformas y servicios que ahora est谩n desarrollando echando a andar las corporaciones, todas con una orientaci贸n hacia la agricultura industrial. Como hemos visto en este informe, 茅stas favorecen el uso de insumos qu铆micos y maquinaria costosa y tambi茅n la producci贸n de materias primas para los compradores corporativos y no para los mercados locales. Favorecen la centralizaci贸n, la concentraci贸n y uniformidad, son propensas al abuso y la monopolizaci贸n. De esta forma, s贸lo nos hundir谩n m谩s en m煤ltiples crisis que afectan al sistema alimentario global.

Esta toma de control de la agricultura digital por parte de las corporaciones debe ser resistida, en todas partes. Para que esto ocurra, la gente que produce alimentos (agricultores, pescadores, peque帽os minoristas, vendedores callejeros de alimentos, trabajadores agr铆colas y otros) necesitan trabajar juntos con otros para romper el poder de los Gigantes Tecnol贸gicos y sus multimillonarios, y luchar por una visi贸n diferente, basada en una participaci贸n democr谩tica y diversa en la producci贸n e intercambio de conocimiento e informaci贸n.


Tabla 1. Compa帽铆as e instituciones que est谩n entrando a la transformaci贸n digital de la agricultura

Las compa帽铆as tecnol贸gicas m谩s grande del mundo que est谩n en la agricultura digital

Microsoft

  • Desarroll贸 el proyecto FarmBeats que ofrece un conjunto de tecnolog铆as controladas a trav茅s de la 鈥渘ube鈥 de Microsoft para realizar agricultura 鈥榖asada en datos鈥 que monitorea y analiza la condici贸n de los suelos, el agua, los cultivos, datos clim谩ticos, datos del tiempo atmosf茅rico actualizados.
  • Iniciativa Microsoft 4Afrika con AGRA para desarrollar soluciones para la agricultura basadas en tecnolog铆a, en Kenia, Nigeria, Ruanda, Gana, Tanzania, Uganda, Malaui y Etiop铆a.

Apple

  • En colaboraci贸n con Agworld desarrolla una aplicaci贸n para el reloj Apple para usar en la agricultura de precisi贸n que centraliza la administraci贸n del campo entregando informaci贸n agron贸mica y la historia de los cultivos del campo; informaci贸n al d铆a de las finanzas de la finca; notificaciones con recomendaciones de los agr贸nomos de la finca; e informaci贸n de cuando el campo est谩 listo para ser cosechado. El reloj Agworld de Apple est谩 disponible en EUA, Australia, Nueva Zelandia, Sud谩frica y Chile.
  • Apple tambi茅n liber贸 la aplicaci贸n Resolution, un programa para administrar campos con base en la 鈥渘ube鈥, que contiene un mapa del campo para registrar y guardar eventos diarios o tareas de la finca.

Amazon

  • Adquiri贸 WholeFood por 16 mil millones de d贸lares e invirti贸 m谩s de 500 millones de d贸lares en existencias de alimentos en India y Australia.
  • Amazon Web Service (AWS) ofrece una tecnolog铆a de agricultura de precisi贸n para integrar datos agr铆colas a nivel global. Entre los usuarios de AWS se incluye a Indian Farmers Fertiliser Cooperative Limited (IFFCO), el proyecto WeFarm en Africa, y la japonesa Yanmar que desarroll贸 Smart Greenhouse.
  • Farmobile ayuda a los agricultores a recolectar y a interpretar datos de los campos y obtener dinero de esto.

Facebook

  • Invirti贸 5 mil 700 millones en Reliance Jio, el operador de red m贸vil m谩s grande de India. Jio lanz贸, el a帽o pasado, una aplicaci贸n m贸vil centrada en los agricultores, Jio Krishi. Ofrece a los peque帽os propietarios recomendaciones sobre t茅cnicas de agricultura de precisi贸n y los asiste en la toma de decisiones basadas en datos en cosas como plantar, riego y control de plagas.

Google

  • Desarroll贸 Earth Map junto con la plataforma geoespacial de FAO, Hand-in-Hand, para usarla como una herramienta de recolecci贸n masiva de datos sobre clima, medioambiente y agricultura

Alibaba

  • Encabeza las fusiones de comercios minoristas de alimentos, presencial y por internet, con una inversi贸n de 12 mil 700 millones en tiendas f铆sicas y, adem谩s, en el proceso de adquirir la cadena comercial minorista francesa, Auchan, por otros 3 mil 600 millones.
  • Adquiri贸 57% de las acciones de Milk New Zealand Dairy para asegurar m谩s de 9 mil 500 litros de leche para venta por internet para China.

Las m谩s grandes corporaciones de agroqu铆micos del mundo que participan en agricultura digital

Syngenta/ ChemChina

  • Syngenta compr贸 Cropio en 2019, una empresa de plataforma digital para avanzar en su trabajo hacia la agricultura digital. En conjunto, m谩s de 40 millones de hect谩reas ser谩n administradas en todo el mundo usando la herramienta digital de Syngenta, y tiene planes de duplicar esto hacia fines del 2020.

Bayer/Monsanto

  • Bayer tiene Climate FieldView, cortes铆a de Monsanto y climate.com, que adquirieron un par de a帽os atr谩s.

BASF

  • BASF tiene Xarvio: permite identificar malezas, enfermedades, insectos, y otros datos en campo y pronostica cu谩ndo ser谩n un problema, y da recomendaciones de cu谩ndo fumigar o fertilizar.
  • BASF est谩 estableciendo una alianza comercial con el gigante tecnol贸gico de Bosch para avanzar en agricultura digital.

Corteva

  • Corteva tiene Granular 鈥淒esde cada semiila hasta todos los campos, Granular le da las herramientas para hacer frente a los desaf铆os a trav茅s de toda su operaci贸n鈥.

FMC

  • FMC Corp. anunci贸 el lanzamiento de Arc farm intelligence, una plataforma exclusiva de agricultura de precisi贸n que, afirman, permite a los agricultores y a los asesores predecir de forma m谩s segura la presi贸n de las plagas antes de que se conviertan en un problema.

Instituciones internacionales que participan en agricultura digital

AGRA

  • Microsoft se asoci贸 con AGRA para apoyar la transformaci贸n digital en la agricultura. Parte de la iniciativa 4Afrika de Microsoft. 鈥淎preciamos mucho la oportunidad de poder aprovechar el apoyo de la arquitectura digital de Microsoft en ecosistemas digitales y plataformas de 鈥榖ig data鈥欌, se帽ala Vanessa Adams, Vicepresidente de Alianzas Estrat茅gicas y Directora de Proyectos en AGRA.

CGIAR

FAO

  • Google y FAO lanzaron una nueva herramienta de macro datos para todos. 鈥淓stoy convencido que transformando nuestro sistema alimentario para poder alimentar a todo al mundo se lograr谩 con la agricultura digital鈥, dijo el director-general de FAO, QU Dongyu.

Banco Mundial

  • El Banco Mundial financia m煤ltiples iniciativas de agricultura digital. Su opini贸n: 鈥淟as tecnolog铆as digitales pueden reducir significativamente el costo de vincular vendedores y compradores; reducir desigualdades en el acceso a la informaci贸n, el conocimiento, las tecnolog铆as y los mercados; ayuda a los agricultores a tomar decisiones m谩s precisas sobre utilizaci贸n de recursos ofreci茅ndoles, procesando y analizando m谩s r谩pidamente una cantidad creciente de datos; y potencialmente puede reducir las econom铆as de escala en la agricultura, haciendo, por lo tanto, m谩s competitivos a los productores a peque帽a escala鈥.

Notas:

1 Emiko Terazono, 鈥淰ertical farming: hope or hype?鈥 Financial Times, 31 de octubre de 2020: https://www.ft.com/content/0e3aafca-2170-4552-9ade-68177784446e; Datos sobre FDI son de FAOSTAT: http://www.fao.org/faostat/es/#data/FDI

2 En 2016, el equipo de GRAIN visit贸 las operaciones de Fujitsu a las afueras de Hanoi.

3 Pat Mooney, 鈥淭oo big to feed鈥, IPES, 2017: http://www.ipes-food.org/_img/upload/files/Concentration_FullReport.pdf. El grupo ETC Group ha realizado excelentes informes sobre la concentraci贸n de las corporaciones en el sector de la alimentaci贸n y la tecnolog铆a, as铆 como sobre temas relacionados con la digitalizaci贸n del sistema alimentario. Ver: https://www.etcgroup.org/

4 鈥淎zure FarmBeats鈥, revisada en noviembre 2020 https://www.microsoft.com/en-in/campaign/azure-farmbeats/#anchor-2

5 Plantaci贸n de precisi贸n, 鈥淔ieldView plus frequently asked questions鈥, revisada en noviembre 2020, https://cloud.precisionplanting.com/fv/faq

6 IPES-Food, 鈥淭oo big to feed: Exploring the impacts of mega-mergers, concentration, of power in the agri-food sector鈥, 2017, http://www.ipes-food.org/_img/upload/files/Concentration_FullReport.pdf

7 Bruce Upbin, 鈥淢onsanto Buys Climate Corp For $930 Million鈥. Forbes, 2 octubre de 2013. https://www.forbes.com/sites/bruceupbin/2013/10/02/monsanto-buys-climate-corp-for-930-million/?sh=47e57d69177a

8 Climate Fieldview: https://climate.com/

9 Xarvio Digital Farming Solutions: https://www.xarvio.com/global/en.html

10 Syngenta, 鈥淪yngenta acquires Cropio鈥, 2 septiembre de 2019, https://www.syngenta.com/en/company/media/syngenta-news/year/2019/syngenta-acquires-cropio

11 Yara, 鈥淪olutions and tools for modern farming鈥, https://www.yara.com/crop-nutrition/products-and-solutions/precision-farming/

12 Gartner, 鈥淕artner Predicts At Least Two Top Global Retailers Will Establish Robot Resource Organizations to Manage Nonhuman Workers By 2025鈥 4 de febrero de 2020. https://www.gartner.com/en/newsroom/press-releases/2020-02-04-gartner-predicts-at-least-two-top-global-retailers-wi

13 Fundaci贸n Rosa Luxemburgo, 鈥淔alse promises: The alliance for a green revolution in Africa (AGRA)鈥, julio 2020https://www.rosalux.de/en/publication/id/42635

14 芦Microsoft reaffirms its commitment to the Alliance for a Green Revolution in Africa to support digital transformation in agriculture鈥濃, 20 de septiembre de 2020, https://news.microsoft.com/en-xm/2020/09/22/microsoft-reaffirms-its-commitment-to-the-alliance-for-a-green-revolution-in-africa-to-support-digital-transformation-in-agriculture/

15 AGRA, 鈥淎GRA Covid-19 situation report鈥, 29 mayo 2020. https://agra.org/wp-content/uploads/2020/06/Sit_Rep_May_29.pdf

16 芦Digital Agriculture: Farmers in India are using AI to increase crop yields鈥, 7 noviembre de 2017,https://news.microsoft.com/en-in/features/ai-agriculture-icrisat-upl-india/; Plataforma de CGIAR para big data en agricultura, 鈥渨ebinar on scaling in practice鈥, 10 noviembre de 2020, https://bigdata.cgiar.org/blog-post/webinar-scaling-in-practice/

17 鈥淭he world鈥檚 first services marketplace for smallholder agriculture鈥, https://www.climate-edge.com/

18 Ryan Loftus, 鈥淭he future of farming: The start-up digitizing agriculture in developing nations鈥, https://www.kaspersky.com/blog/secure-futures-magazine/climate-edge-agriculture-technology/28968/

19 鈥淢eet Arifu, the social enterprise that uses technology to empower the BoP!鈥, 10 junio de 2018, https://medium.com/@benandalex/meet-arifu-the-social-enterprise-providing-education-without-borders-8bd52e13c5a5

20 Gianluca Iazzolino, 鈥淗arvesting data: Who benefits from platformization of agricultural finance in Kenya?鈥, 29 marzo de 2019, https://developingeconomics.org/2019/03/29/harvesting-data-who-benefits-from-platformization-of-agricultural-finance-in-kenya/

21 Duncan Miriri, 鈥淐redit from Safaricom鈥檚 farming app sows seeds of change in Kenya鈥, Reuters, 15 junio 2020, https://ca.reuters.com/article/idUSL8N2DH3EW

22 Fernanda Bompan y 脕lvaro Campos, 鈥淰olume di谩rio de transa莽玫es no Pix surpreende e j谩 ultrapassa R$ 50 milh玫es,鈥 Valor, 12 noviembre de 2020: https://valor.globo.com/live/noticia/2020/11/12/pix-ja-teve-135-mil-transacoes-em-um-unico-dia-diz-vilain-da-febraban.ghtml

23 Sun Yu, 鈥淐hina鈥檚 banking regulator signals tougher fintech antitrust laws,鈥 Financial Times, 11 de noviembre de 2020: https://www.ft.com/content/843b3f60-292b-431f-a94c-93c78bc72bae

24 Nicole Kobie, 鈥淭he complicated truth about China鈥檚 social credit system,鈥 Wired, 7 de junio de 2019: https://www.wired.co.uk/article/china-social-credit-system-explained

25 Xiaowei Wang, 鈥淏ehind China鈥檚 鈥榩ork miracle鈥: how technology is transforming rural hog farming鈥, Guardian, 8 de octubre de 2020: https://www.theguardian.com/environment/2020/oct/08/behind-chinas-pork-miracle-how-technology-is-transforming-rural-hog-farming

26 Gianluca Iazzolino, op cit, https://developingeconomics.org/2019/03/29/harvesting-data-who-benefits-from-platformization-of-agricultural-finance-in-kenya/

27 鈥淚nvesting in African agri-tech鈥, Sitio de internet de Microsoft: https://www.microsoft.com/africa/4afrika/african-agri-tech.aspx?wt.mc_id=AID2418386_QSG_PD_SCL_378707

28 鈥淜enyan agriculture and logistics company unlocks market access across the country鈥, Sitio de internet de Microsoft, 22 julio de 2020: https://customers.microsoft.com/en-ca/story/832373-twiga-foods-professional-services-microsoft365-en-kenya

29 鈥淭wiga Foods entices France鈥檚 richest family鈥, 12 junio de 2019, https://www.dhahabu.co.ke/2019/06/12/twiga-foods-entices-frances-richest-family/

30 GRAIN, 鈥淏lack Diwali: E-commerce eats away at the livelihoods of small retailers鈥, 26 de noviembre de 2019, https://www.grain.org/en/article/6362-black-diwali-e-commerce-eats-away-at-the-livelihoods-of-small-retailers

31 TechCrunch, 鈥淩eliance and Facebook pilot JioMart grocery shopping on WhatsApp鈥,https://techcrunch.com/2020/04/26/reliance-and-facebook-pilot-jiomart-orders-on-whatsapp/

32 鈥淢谩s que tu dinero, a Rappi le interesan tus datos鈥, Forbes M茅xico, enero 6, 2020. https://www.forbes.com.mx/mas-que-tu-dinero-a-rappi-le-interesan-tus-datos/

33 Zoe Maddison, 鈥淥lam Farmer Information System (OFIS): improving smallholder productivity and livelihoods鈥, en FAO e ITU, 鈥淓-agriculture in Action: Big Data for Agriculture鈥, 2019: https://www.itu.int/en/ITU-D/ICT-Applications/Documents/Publications/Big%20Data%20for%20Agriculture.pdf

34 Terry Slavin, 鈥淓xtreme poverty still fuelling deforestation from cocoa in West Africa鈥欌, Reuters, 10 marzo de 2020: https://www.reutersevents.com/sustainability/extreme-poverty-still-fuelling-deforestation-cocoa-west-africa

35 Isis Almeida et al., 鈥淐hocolate war: Hershey, Mars accused of trying to undermine cocoa farmers鈥 pay鈥, Los Angeles Times, 1 de diciembre de 2020: https://www.latimes.com/business/story/2020-12-01/chocolate-war-cocoa-growers-hershey-mars-ghana-ivory-coast

36 IPES-Food, op cit,http://www.ipes-food.org/_img/upload/files/Concentration_FullReport.pdf

37 GRAIN, 鈥淢illones obligados a decidir entre el hambre o el Covid-19鈥, mayo de 2020. https://grain.org/es/article/6467-millones-obligados-a-decidir-entre-el-hambre-o-el-covid-19

38 Cesta camponesa de alimentos saud谩veis: http://www.cestacamponesa.com.br/estatica/index.php


Fuente: https://grain.org/e/6597





Fuente: Anred.org