October 1, 2021
De parte de Grup Antimilitarista Tortuga
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SpaceX envi贸 este 16 de septiembre de 2021 a cuatro personas al espacio en una primera misi贸n puramente tur铆stica, de tres d铆as de duraci贸n, a una altitud superior a la de la Estaci贸n Espacial Internacional y con el sistema de pilotaje autom谩tico Inspiration4. Volvieron a la Tierra sin sufrir atascos.

Por Fran莽ois Graner | Roland Lehoucq | Emmanuelle Rio

En septiembre de 2018, el milmillonario japon茅s Yusaku Maezawa ya adquiri贸 de Elon Musk los servicios del sistema Starship de su empresa SpaceX para un viaje alrededor de la Luna a partir de 2023. Se desconoce el importe de la factura, pero probablemente es desorbitado.

Entre 2001 y 2009 se vendieron ocho billetes para embarcar en compa帽铆a de astronautas a bordo de la nave rusa Soy煤s para ir a la Estaci贸n Espacial Internacional, la famosa ISS. Un viaje de ida y vuelta al precio de entre 20 y 35 millones de d贸lares por persona, el equivalente al presupuesto diario de una quincena de millones de seres humanos que se hallan en el umbral de pobreza internacional.

M谩s all谩 de la obscenidad de una actividad destinada a satisfacer el sue帽o de unos individuos, estas excursiones recalcan la idea de que el espacio es una mercanc铆a. Asimismo, consumen materiales y energ铆a y tienen consecuencias medioambientales que aumentar谩n notablemente si este turismo espacial llega a comercializarse m谩s ampliamente. Intentemos por tanto especificar dichas consecuencias diferenciando entre vuelos poco contaminantes, pero muy numerosos, vuelos medianamente contaminantes y bastante numerosos, y vuelos extremadamente contaminantes, pero poco numerosos.

Probar la ingravidez en un vuelo parab贸lico

Por 6.000 euros, una ya puede contratar un vuelo en un avi贸n que encadena una sucesi贸n de par谩bolas y permite experimentar la gravedad reducida de Marte o de la Luna, y sobre todo flotar doce veces en plena ingravidez durante una veintena de segundos. As铆, la empresa Novespace ha embarcado a 1.856 pasajeros en 217 vuelos que duran alrededor de dos horas y media cada uno, equivalente a la duraci贸n (y la contaminaci贸n) de un vuelo de Par铆s a Varsovia. En la medida en que el n煤mero de pasajeros es limitado, la contaminaci贸n total de este carrusel de lujo no deja de ser modesta en comparaci贸n con los 915 millones de toneladas de CO2 emitidas en 2019 por los 4.500 millones de pasajeros del conjunto de vuelos comerciales (m谩s de 100.000 al d铆a en promedio).

Ver la curvatura de la Tierra en un vuelo suborbital

Salir al espacio implica volar a una altura bastante mayor que los aviones, por encima de los 100 km de altitud. Se trata de un llamado vuelo surborbital, pues la velocidad de la nave es insuficiente para colocarla en 贸rbita. Su vuelo bal铆stico permite experimentar la ingravidez durante varios minutos y al mismo tiempo admirar la belleza de la curvatura de la Tierra. Con un precio anunciado de 250.000 d贸lares, resulta caro apreciar la redondez de nuestro planeta, pero dispensa al pasajero, provisionalmente, de la proximidad de las clases populares.

La empresa Virgin Galactic, perteneciente al milmillonario Richard Branson, anunci贸 en julio que ya ha vendido 600 billetes para su SpaceShipTwo y que est谩 construyendo otras dos naves similares. Esto significa que realizar谩 potencialmente cientos de vuelos regulares, pues ya son 9.000 los clientes que han manifestado su inter茅s. La empresa Blue Origin, del milmillonario Jeff Bezos, tambi茅n est谩 en liza con su cohete reutilizable, New Shepard, concebido asimismo para lanzar una c谩psula con seis turistas espaciales a bordo en una trayectoria suborbital que alcanza una altitud m谩xima de unos 100 km.

Seg煤n el informe de evaluaci贸n medioambiental del SpaceShip Two, podemos calcular que la emisi贸n de CO2 de un vuelo completo es del orden de 27,2 toneladas. A raz贸n de 6 pasajeros por vuelo, esto supone 4,5 toneladas de CO2 por persona, lo que equivale a dar la vuelta al mundo una persona sola en un autom贸vil mediano. Por algunos minutos de ingravidez, esto representa m谩s del doble de la emisi贸n individual anual (presupuesto CO2) que permitir铆a, seg煤n el GIEC [Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim谩tico], respetar el objetivo de +2 潞C del Acuerdo de Par铆s. En otras palabras, cada pasajero se saltar谩 alegremente este l铆mite y se arrogar谩 el derecho de emitir en lugar de los dem谩s seres humanos.

La propulsi贸n h铆brida del SpaceShipTwo no emite 煤nicamente CO2. La nave tambi茅n escupe holl铆n, fruto de la combusti贸n incompleta de una mezcla de prot贸xido de nitr贸geno (N2O) l铆quido y un derivado s贸lido de polibutadieno hidroxitelequ铆lico. Un art铆culo cient铆fico de 2010 calcul贸 que un millar de vuelos suborbitales al a帽o generar铆an del orden de 600 toneladas de holl铆n, que, al permanecer cerca de diez a帽os en suspensi贸n en la atm贸sfera, entre 30 y 50 km de altitud, contribuir铆an a alterar el clima en todo el planeta, aunque las naves despegaran siempre del mismo lugar. En comparaci贸n con esto, la aviaci贸n civil parece casi limpia: emite m谩s holl铆n en total, 7.200 toneladas al a帽o, pero a una altitud del orden de 10 km, lo que reduce su permanencia en suspensi贸n y permite que las lluvias lo arrastren al suelo.

Visitar la estaci贸n espacial internacional

Pasemos ahora al nivel superior. A partir de 2009 y desde que entraron en servicio los m贸dulos cient铆ficos europeo y japon茅s, la tripulaci贸n de las expediciones a la ISS aument贸 a seis astronautas de los pa铆ses que la han financiado. En virtud de esta obligaci贸n, dej贸 de haber sitio para un pasajero particular y la agencia espacial rusa interrumpi贸 los vuelos tur铆sticos a la estaci贸n espacial. Sin embargo, los vuelos a la ISS para superricos van a reanudarse por iniciativa de la empresa Space Adventures (que vende asimismo vuelos de ingravidez). Despu茅s de a帽os de ausencia, EE UU ha recuperado, en efecto, su capacidad de enviar a personas al espacio a ra铆z del 茅xito del vuelo de cualificaci贸n de la c谩psula Crew Dragon lanzada por SpaceX el pasado mes de mayo. Space Adventures lo ha aprovechado para recuperar dos plazas libres en los vuelos del Soy煤s ruso, anunciando al mismo tiempo su asociaci贸n con la empresa Space X.

El precio de estos vuelos rondar谩 los 100 millones de d贸lares. Con semejante tarifa, para realizar el sue帽o de 脥caro (ojo: termin贸 mal), hay que formar parte de las 11.000 personas que poseen una fortuna de 250 millones de d贸lares como m铆nimo o tal vez ganar un lote de cierto programa de telerrealidad. Despu茅s tendr谩 que pasar una prueba de aptitud f铆sica para el vuelo espacial, en particular para asegurar que el organismo del pasajero o pasajera pueda soportar la aceleraci贸n del despegue.

Las 119 toneladas de queroseno refinado consumidas en la primera etapa del cohete Falcon 9 producen, con su combusti贸n controlada, una energ铆a comparable a la que gener贸 la reciente explosi贸n que devast贸 el puerto de Beirut y sus alrededores: el equivalente a 1.220 toneladas de TNT. De acuerdo con el informe de evaluaci贸n medioambiental del Falcon 9, el vuelo completo, incluida la recuperaci贸n de la c谩psula tripulada mediante embarcaciones especiales y un helic贸ptero, emitir谩 1.150 toneladas de CO2, el equivalente a 638 a帽os de emisi贸n de un autom贸vil mediano que recorre 15.000 km al a帽o. 隆Bastante m谩s que una operaci贸n salida de vacaciones en la autopista! Con cuatro pasajeros por vuelo, esto supone cerca de 290 toneladas de CO2 por pasajero. Es decir, un turista en 贸rbita vale tanto como 65 turistas suborbitales y casi 160 a帽os de emisi贸n de un autom贸vil鈥

Alrededor de la Luna

Un vuelo alrededor de la Luna como el que proyecta Maezawa tambi茅n est谩 reservado, desde luego, a los milmillonarios, que ya suman m谩s de 2.000 y cuyo n煤mero crece constantemente. La nave Starship, a bordo de la cual se llevar谩 a cabo el viaje, es la segunda etapa del cohete Super Heavy, el lanzador orbital superpesado y reutilizable desarrollado por SpaceX. El 煤ltimo informe medioambiental de este cohete se帽ala que el conjunto Starship/Super Heavy produce la bagatela de 3.750 toneladas de CO2 en cada vuelo. El proyecto DearMoon preve铆a embarcar de 6 a 8 personas, lo que supone que cada una de ellas causar谩 emisiones de 470 a 625 toneladas de CO2, superando as铆 en un viaje de algunos d铆as de duraci贸n el presupuesto CO2 anual de varios cientos de personas. Si bien esto es menos que las 1.630 toneladas de CO2 que emite anualmente Bill Gates con sus desplazamientos en avi贸n privado鈥

No contabilizamos, sin duda equivocadamente, el coste en CO2 de la construcci贸n de las plataformas de lanzamiento. Es hormig贸n, y tambi茅n mucho gasto en t茅rminos de superficie ocupada. Si en Roissy el aeropuerto [Charles de Gaulle] ocupa alrededor de un tercio de la superficie de Par铆s intramuros (32 km2), lo hace para m谩s de 470.000 movimientos de aviones al a帽o y cerca de 70 millones de pasajeros y pasajeras. En comparaci贸n, los vuelos suborbitales previstos por Virgin Galactic partir谩n del Spaceport America, en Nuevo M茅xico, cuya superficie de 73 km虏 no servir谩 para m谩s de un millar de vuelos al a帽o.

Dejamos de lado asimismo las consecuencias medioambientales de la extracci贸n, el transporte y la transformaci贸n de los materiales de alta calidad, como el acero y el aluminio, necesarios para fabricar los cohetes, que no se recuperar谩n en su totalidad.

El 1 % m谩s rico es responsable del doble de emisiones que la mitad m谩s pobre de la humanidad. Despu茅s de sus yates privados y sus aviones de negocios, los caprichos espaciales de esta gente (ultra)rica alimentan la ilusi贸n de omnipotencia que se halla en el origen de los graves desarreglos de la biosfera terrestre. Si las econom铆as de escala derivadas de las mejoras t茅cnicas hicieran que el turismo espacial resultara accesible al conjunto de las clases superiores, estas desigualdades se amplificar铆an todav铆a m谩s, sum谩ndose a las degradaciones causadas por nuestras sociedades en general y por el turismo de masas en particular.

Roland Lehoucq es astrof铆sico, miembro del Comisariado de la Energ铆a At贸mica y Energ铆as Alternativas (CEA); Emmanuelle Rio es profesora investigadora de la Universidad de Par铆s Saclay y Fran莽ois Graner es director de investigaci贸n del CNRS, Universidad de Par铆s.


Fuente: https://vientosur.info/cuando-las-d…




Fuente: Grupotortuga.com