March 2, 2021
De parte de SAS Madrid
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En el objetivo marcado por la UE de alcanzar al 70% de la poblaci贸n en septiembre no se les excluye en la teor铆a pero s铆 en la pr谩ctica: instituciones y expertos asumen que los menores estar谩n en el 30% al que no se llegue, y esperan m谩s certezas sobre el efecto de las vacunas sobre los contagios y su eficacia en estas edades.

En el calendario espa帽ol de vacunaci贸n contra la COVID-19 ya est谩n colocados los usuarios de residencias, los sanitarios y sociosanitarios, los grandes dependientes, los mayores de 80, de 70, de 60, las personas entre 45 y 55 y hasta los considerados por el Ministerio de Sanidad trabajadores esenciales. Y ya se ha anunciado que se seguir谩 completando, conforme llegue suministro, por franjas de edad. Los ni帽os y adolescentes est谩n incluidos en sendos grupos poblacionales a inmunizar de entre los 15 que que prepar贸 el Ministerio en diciembre 鈥搚 que finalmente no se est谩n siguiendo con exactitud鈥. Pero, seg煤n la l贸gica establecida hasta ahora, 驴ser谩n los 煤ltimos?

La Uni贸n Europea ha marcado como objetivo que todos los estados miembros tengan al 70% de su poblaci贸n vacunada en septiembre. La primera meta era conseguirlo a principios de verano, pero hace un mes la Comisi贸n Europea lo aplaz贸 a finales, y precis贸 que se refer铆a a adultos, aunque en Espa帽a el Gobierno sigue hablando de poblaci贸n en general. En la teor铆a no se excluye del c谩lculo a los menores, pero en la pr谩ctica, s铆. Los expertos asumen que estar谩n entre el porcentaje de poblaci贸n al que todav铆a no se habr谩 alcanzado en oto帽o.

En Espa帽a, la poblaci贸n de 0 a 17 a帽os suma alrededor de 8 millones de ciudadanos, el 16% del total de 47 millones. En el Comit茅 Asesor de Vacunas de la Asociaci贸n Espa帽ola de Pediatr铆a lo resumen con esta frase: “La vacunaci贸n de los menores va para largo”, sobre todo la de los que est谩n por debajo de los 12 a帽os. Porque los casos de enfermedad grave en gente joven son minor铆a, como apunta la evidencia del Centro para el Control y Prevenci贸n de Enfermedades de EEUU y del Centro Europeo de Control y Prevenci贸n de Enfermedades 鈥搚 hay cada vez hay m谩s indicios de que funciona igual para la variante brit谩nica, pese a lo que se tem铆a鈥.

Desde el Ministerio de Sanidad explican algo parecido: la vacunaci贸n de los menores se contempla, y en alg煤n momento se har谩, pero por ahora no se puede concretar. Y el primer motivo que exponen es que no hay ninguna vacuna autorizada para su uso en ni帽os: el m铆nimo de edad recomendable son los 16 a帽os. Esto es porque en los ensayos finalizados no se les ha incluido. Por motivos 茅ticos no se cuenta con ellos en los primeros ensayos de ning煤n medicamento. Adem谩s de por prudencia, “no puedes asegurarte de que toman la decisi贸n de participar de manera libre como los adultos. Se les suele incluir luego, y con otro tipo de investigaciones, como ensayos aleatorizados”, explica el doctor Javier 脕lvarez, miembro del Comit茅 Asesor de Vacunas de la Asociaci贸n Espa帽ola de Pediatr铆a.

“Los ni帽os van a tardar en vacunarse, ya me gustar铆a a m铆 como pediatra que no fuese as铆, pero hay que centrarse en los mayores y eso es una decisi贸n acertada desde la salud p煤blica”, contin煤a 脕lvarez. Y resume los tres motivos por los que se pospone la inmunizaci贸n en menores: la falta de ensayos y certezas con ellos; que hay que priorizar a los vulnerables al no haber dosis para todos; y que hay que confirmar que las vacunas previenen la transmisi贸n, y no solo la enfermedad grave.

脕lvarez sit煤a la vacunaci贸n de los menores, como m铆nimo, en 2022. Jos茅 Antonio Forcada, presidente de la Asociaci贸n Enfermer铆a y Vacunas, cree que “no tardar谩n m谩s all谩 de tres o cuatro meses m谩s” que la poblaci贸n adulta, aunque tambi茅n anticipa que ser谩n los 煤ltimos; ellos y las embarazadas, con las que tampoco se hacen ensayos. “Aunque hubiese ensayos, los 铆bamos a dejar para el final. No tenemos suficientes vacunas para las personas de riesgo”, zanja.

Am贸s Garc铆a Rojas, presidente de la Asociaci贸n Espa帽ola de Vacunolog铆a, se declara “incapaz de dar un marco temporal. Falta la variable del ritmo de llegada de vacunas”. Para cualquier c谩lculo hay que tener en cuenta los vaivenes con el suministro de AstraZeneca, “otro elemento indeseable en el escenario de vacunar al 70%”, se帽ala. Juan Ayll贸n, director del 脕rea de Salud P煤blica de la Universidad de Burgos, dice que proteger a los ni帽os ser谩 “la puntilla final”. “Cuando tengamos una sociedad ya con inmunidad de reba帽o y transmisi贸n limitada, habr谩 nichos donde a煤n se den brotes. Es decir, se los vacunar谩 no tanto para que no se infecten sino para crear callejones sin salida para el virus. Pero es ficci贸n, porque a煤n no tenemos ni esas vacunas ni esa capacidad”. En la Federaci贸n de Asociaciones M茅dicas y Cient铆ficas lo que suger铆an es que se adelantase la vacunaci贸n de ni帽os grandes dependientes, y cuando se haya alcanzado a m谩s poblaci贸n adulta, se priorizase a los que tengan trastornos neurol贸gicos y cognitivos.

No son supercontagiadores, pero s铆 transmisores

Los menores hacen falta para la inmunidad de grupo 鈥搇a que se alcanza cuando tanta poblaci贸n est谩 inmunizada que el virus ya no tiene apenas por d贸nde circula鈥 porque forman parte de la sociedad, igual que los dem谩s ciudadanos. Por eso, sobre la necesidad o urgencia por inocularles, la otra pieza muy importante del puzle que mencionan todos los expertos es asegurar que las vacunas frenan la transmisi贸n y no solo vuelven la enfermedad leve, que es mayoritariamente como ellos la cursan de manera natural. S铆 hay indicios de que lo hacen las de Pfizer, Moderna, AstraZeneca y Janssen, pero estos datos se tienen que consolidar. “Si se confirma que las vacunas evitan totalmente la transmisi贸n”, se帽ala 脕lvarez, “s铆 ser铆a m谩s importante vacunarles. Es el motivo por el que se piensa y se sigue pensando que vacunar a la poblaci贸n infantil de gripe para proteger a los abuelos y cuidadores es una buena estrategia. Parece que no est谩 pasando tanto con el coronavirus, aunque sobre esto seguimos especulando”.

Parecen lejos los tiempos 鈥揾a pasado un a帽o鈥 en los que se tild贸 a los ni帽os de supercontagiadores. “No tienen un papel tan relevante como se pens贸”, explica Garc铆a Rojas, “aunque en la tercera ola han sido un poco m谩s afectados que en la segunda”. En enero de 2021, con las escuelas abiertas, la incidencia s铆 creci贸 entre los menores de 15. Aun as铆 “no son el principal problema de los contagios, no tanto como las reuniones familiares y los intercambios entre adultos”, sostiene Garc铆a Rojas. Especialmente los m谩s peque帽os, “que asumen de forma ejemplar las medidas preventivas en la escolarizaci贸n”. 脡l y otros especialistas, como 脕lvarez, consideran que antes que en los m谩s peque帽os, habr铆a que pensar en vacunar a los adolescentes y preadolescentes, “que por las relaciones sociales que tienen” s铆 pueden ejercer m谩s de vector y correr m谩s riesgos.

Seg煤n la OMS, los adolescentes tienen tasas de contagio similares a los adultos. El doctor Jos茅 Luis del Pozo, jefe de Microbiolog铆a de la Cl铆nica Universidad de Navarra y director ah铆 de los ensayos de Janssen, planteaba que “es un segmento de poblaci贸n que requiere de m谩s atenci贸n de la que le hemos dado y quiz谩 s铆 est茅 actuando en la epidemiolog铆a de la infecci贸n. Ah铆 s铆 la vacunaci贸n ser铆a algo obvio y prioritario”.

El primer escollo para las vacunaciones de los menores, la falta de resultados cl铆nicos, est谩 en v铆as de resolverse. Pfizer comenz贸 en enero ensayos con personas de entre 12 y 15 a帽os en Estados Unidos, Moderna comenz贸 a reclutar participantes de entre 12 y 17 en diciembre, y AstraZeneca inici贸 pruebas este febrero, ampliando el grupo a ni帽os de hasta 6 a帽os. Sin embargo, no hay previsiones oficiales sobre cu谩ndo habr谩 datos consolidados de eficacia y seguridad.

Los pron贸sticos m谩s a futuro sobre la COVID-19 s铆 implican directamente a los peque帽os. Un famoso estudio de la revista Science conclu铆a que, precisamente, la vacunaci贸n masiva de los adultos har谩 que, con el virus ya m谩s atenuado, en un plazo de entre 10 y 15 a帽os se quede con nosotros pero convertido en un leve catarro que les afecte principalmente a ellos: a los que todav铆a est谩n por nacer y a los que no hayan sido inmunizados.

Enlace relacionado ElDiario.es 28/02/2021.




Fuente: Sasmadrid.org