April 3, 2021
De parte de Nodo50
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El 23 de marzo de 2021, el primer ministro brit谩nico, Boris Johnson, dijo ante un grupo de partidarios del Partido Conservador: 鈥淟a raz贸n de nuestro 茅xito con la vacuna es el capitalismo, es la codicia, amigos鈥. Johnson estaba expresando la creencia de que la b煤squeda del beneficio privado a trav茅s de mercados libres capitalistas genera buenos resultados. Sin embargo, en realidad, los logros de Gran Breta帽a en el desarrollo de la vacuna Oxford-AstraZeneca y en el lanzamiento nacional de la vacunaci贸n tienen m谩s que ver con las inversiones estatales que con los mecanismos del mercado. El dinero del gobierno subvencion贸 el desarrollo de la vacuna en la Universidad de Oxford, y es el Servicio Nacional de Salud, financiado por el Estado, el que ha llevado a cabo el programa de vacunaci贸n. Lo que Johnson no reconoci贸 es que el motivo por el que Gran Breta帽a tiene actualmente el quinto peor 铆ndice de mortalidad por covid-19 en el mundo, con m谩s de 125.000 muertes (casi 1.857 por mill贸n de habitantes), y suma y sigue, es el capitalismo y la codicia.

Los mayores beneficiarios de la respuesta de Gran Breta帽a a la pandemia han sido las corporaciones privadas. La tarifa media diaria es de 1.175 euros

El Gobierno brit谩nico, como la mayor铆a de los reg铆menes neoliberales, se neg贸 a tomar las medidas necesarias para ralentizar y detener la transmisi贸n comunitaria; desde el principio fue incapaz de proporcionar a los trabajadores del sector de la salud y de la asistencia social los EPI adecuados y otros recursos que podr铆an haber salvado la vida de cientos de personas que trabajaron en primera l铆nea y que fallecieron a consecuencia de ello. El Gobierno brit谩nico contrat贸 a empresas privadas para que llevaran a cabo actividades esenciales, la mayor铆a con poca o ninguna experiencia; por ejemplo, en lugar de equipar al sistema comunitario de m茅dicos de cabecera del Servicio Nacional de Salud para que se hicieran cargo del 鈥渟eguimiento y localizaci贸n鈥 de casos, el gobierno reparti贸 37.000 millones de libras a Serco para administrar parte del sistema. Desde el punto de vista de la salud p煤blica ha sido un desastre; sin embargo, seg煤n los celebrados principios del capitalismo y la codicia de Boris Johnson, en efecto se ha lucido. Los mayores beneficiarios de la respuesta de Gran Breta帽a a la pandemia han sido las corporaciones privadas que han obtenido enormes beneficios. La tarifa media diaria de los aproximadamente 2.500 consultores de Accenture, Deloitte y McKinsey es de 1.175 euros, y algunos cobran 7.780 euros al d铆a.

Johnson ya ha trazado una hoja de ruta para reabrir la econom铆a. Como consecuencia, incluso el escenario m谩s optimista predice una tercera ola entre septiembre de 2021 y enero de 2022 que comportar谩 al menos 30.000 muertes m谩s en Gran Breta帽a. Estas muertes son evitables. Sin embargo, precisamente porque el gobierno brit谩nico funciona movido por el capitalismo y la codicia, insiste en que tenemos que aprender a 鈥渧ivir con el virus鈥 para que el negocio empresarial pueda continuar.

Contrariamente a las afirmaciones de Johnson, esta pandemia ha ratificado que las necesidades de la atenci贸n m茅dica p煤blica no pueden satisfacerse adecuadamente con un sistema basado en la b煤squeda de beneficios. De hecho, es en la ausencia del af谩n de lucro capitalista en lo que se basa la extraordinaria respuesta nacional e internacional a la covid-19 por parte de la Cuba socialista, que ahora tiene cinco vacunas en fase de ensayo cl铆nico y est谩 lista para ser una de las primeras naciones en vacunar a toda su poblaci贸n.

Actualmente se est谩n desarrollando unas 200 vacunas para la covid; el 25 de marzo de 2021, 23 candidatas hab铆an avanzado a ensayos cl铆nicos de fase III. Dos de ellas eran cubanas

Al reaccionar con rapidez y determinaci贸n, al movilizar su sistema de salud p煤blica y un sector biotecnol贸gico l铆der en el mundo, Cuba ha mantenido un n煤mero bajo de contagios y muertes. En 2020, Cuba confirm贸 un total de 12.225 casos de coronavirus y 146 muertes en una poblaci贸n de 11,2 millones, lo cual la sit煤a entre los 铆ndices m谩s bajos del hemisferio occidental. En noviembre de 2020 se abrieron los aeropuertos, lo que provoc贸 un aumento de contagios: en enero de 2021 se contabilizaron m谩s infecciones que en todo el a帽o anterior. El 24 de marzo de 2021, Cuba hab铆a registrado menos de 70.000 casos y 408 muertes. La tasa de mortalidad fue de 35 por mill贸n y la tasa de letalidad fue tan solo del 0,59% (2,2% en todo el mundo; 2,9% en Gran Breta帽a). En un a帽o, 57 brigadas de m茅dicos especialistas del Contingente Internacional Henry Reeve cubano hab铆an tratado a 1,26 millones de pacientes con covid-19 en 40 pa铆ses; se adhirieron 28.000 profesionales de la salud cubanos que ya trabajan en 66 pa铆ses. Los logros de Cuba son todav铆a m谩s extraordinarios si se tiene en cuenta que, desde 2017, la administraci贸n de Trump lanz贸 punitivamente 240 nuevas sanciones, acciones y medidas para endurecer el bloqueo de 60 a帽os a Cuba, incluidas casi 50 medidas adicionales durante la pandemia, que solo al sector de la salud le costaron m谩s de 200 millones de d贸lares. 

Cuba ha pasado a la ofensiva en la lucha contra la covid-19 movilizando el sistema de salud p煤blico comunitario, centrado en la prevenci贸n, para realizar visitas diarias a domicilio, detectar y tratar casos de forma activa y encauzar al sector de las ciencias m茅dicas con el objeto de adaptar y crear nuevos tratamientos para los pacientes y vacunas espec铆ficas contra la covid-19. Estos avances no solo traen esperanza a Cuba, sino al mundo entero.

El sector biotecnol贸gico de Cuba es 煤nico; de propiedad y financiaci贸n totalmente estatal, libre de intereses privados

驴Qu茅 caracteriza a las vacunas cubanas?

En todo el mundo se est谩n desarrollando unas 200 vacunas para la covid; el 25 de marzo de 2021, 23 candidatas hab铆an avanzado a ensayos cl铆nicos de fase III. Dos de ellas eran cubanas (Soberana 2 y Abdala). Ning煤n otro pa铆s latinoamericano ha desarrollado su propia vacuna hasta ese punto. Cuba tiene tres vacunas candidatas m谩s en ensayos en fases anteriores (Soberana 1, Soberana Plus y una vacuna intranasal sin aguja llamada Mambisa). 驴C贸mo se explica este logro? El sector biotecnol贸gico de Cuba es 煤nico; de propiedad y financiaci贸n totalmente estatal, libre de intereses privados, los beneficios no se buscan a escala nacional y la innovaci贸n se canaliza para satisfacer las necesidades de salud p煤blica. Decenas de instituciones de investigaci贸n y desarrollo colaboran compartiendo recursos y conocimientos en lugar de competir entre ellas, lo que facilita una v铆a r谩pida desde la investigaci贸n y la innovaci贸n hasta los ensayos y la aplicaci贸n. Cuba tiene la capacidad de producir entre el 60 y el 70% de los medicamentos que consume el pa铆s, un imperativo derivado del bloqueo de Estados Unidos y del coste de los medicamentos en el mercado internacional. Tambi茅n hay fluidez entre las universidades, los centros de investigaci贸n y el sistema de salud p煤blica. Estos elementos han demostrado ser vitales en el desarrollo de las vacunas cubanas para la covid-19.

A escala mundial se est谩n desarrollando cinco tipos de vacunas para la covid-19:

鈥 Vacunas de vectores virales que inyectan un virus inofensivo no relacionado modificado para entregar material gen茅tico del SARS-CoV-2 (Oxford AstraZeneca, Gamaleya y SputnikV);

鈥 Vacunas gen茅ticas que contienen un segmento de material gen茅tico del virus SARS-CoV-2 (Pfizer, Moderna);

鈥 Vacunas inactivadas que contienen virus SARS-CoV-2 desactivado (Sinovac/Butantan, SinoPharm, Bharat Biotec);

鈥 Vacunas atenuadas que contienen virus SARS-CoV-2 debilitado (Codagenix);

鈥 Vacunas proteicas que contienen prote铆nas del virus que desencadenan una respuesta inmunitaria (Novavax, Sanofi / GSK).

Las cinco vacunas cubanas en fase de ensayo cl铆nico son todas vacunas proteicas; llevan la parte de la prote铆na de la espiga del virus que se adhiere a las c茅lulas humanas; genera anticuerpos neutralizantes para bloquear el proceso de uni贸n. La doctora Marlene Ram铆rez Gonz谩lez explica que son 鈥渧acunas de subunidades, uno de los m茅todos m谩s econ贸micos, y el tipo para el cual Cuba tiene el mayor conocimiento e infraestructura鈥. De la prote铆na S 鈥揺l ant铆geno o parte del virus SARS-CoV2 en el que se centran todas las vacunas para la covid porque induce la respuesta inmune m谩s fuerte en humanos鈥 las candidatas cubanas se basan solo en la parte involucrada en contacto con el receptor de la c茅lula: el dominio receptor-obligatorio (RBD, por sus siglas en ingl茅s), que es tambi茅n el que induce la mayor cantidad de anticuerpos neutralizantes. Esta estrategia no es exclusiva de las vacunas cubanas. Sin embargo, Soberana 02 s铆 se distingue del resto de candidatas del mundo como la 煤nica 鈥渧acuna conjugada鈥. Actualmente est谩 en la fase III de los ensayos cl铆nicos, combina RBD con toxoide tet谩nico, que potencia la respuesta inmune鈥 Cuba ya hab铆a desarrollado otra vacuna con este principio. Se trata de Quimi-Hib, 鈥渓a primera de su tipo en ser aprobada en Am茅rica Latina y la segunda en el mundo鈥, contra el Haemophilus influenzae tipo b, cocobacilo responsable de enfermedades como meningitis, neumon铆a y epiglotitis鈥.

Idania Caballero, cient铆fica farmac茅utica de BioCubaFarma, se帽ala que las vacunas se apoyan en d茅cadas de estudios m茅dicos y trabajo en materia de enfermedades infecciosas: 鈥淟a tasa de mortalidad en Cuba por enfermedades infecciosas, incluso en tiempos de covid, es inferior al 1%. Cuba vacuna hoy contra 13 enfermedades con 11 vacunas, ocho de las cuales se producen en el pa铆s. Gracias a los calendarios de vacunaci贸n se han eliminado seis enfermedades. Las vacunas producidas con estas tecnolog铆as se han administrado incluso a ni帽os en los primeros meses de vida鈥.

Las vacunas Soberana las produce el Instituto Finlay en alianza con el Centro de Inmunolog铆a Molecular (CIM) y el Centro de Biopreparados. En su nombre viene impl铆cita su importancia econ贸mica y pol铆tica; sin un producto nacional, Cuba tendr铆a dificultades para acceder a vacunas extranjeras, ya sea por el bloqueo de Estados Unidos o por el coste de las mismas. Las vacunas Soberana insertan informaci贸n gen茅tica en c茅lulas superiores de mam铆feros. Soberana Plus es la primera vacuna del mundo para pacientes convalecientes de covid-19 que llega a los ensayos cl铆nicos.

Las otras vacunas, Abdala y Mambisa, nombres que tambi茅n rinden homenaje a la lucha de Cuba por la independencia, las produce el Centro de Ingenier铆a Gen茅tica y Biotecnolog铆a (CIGB). Estas vacunas insertan informaci贸n gen茅tica en un organismo menos evolucionado, un microorganismo unicelular (la levadura Pichia Pastoris). Se apoyan en el extraordinario historial del CIGB, incluidas sus vacunas contra la hepatitis B, utilizadas en Cuba durante 25 a帽os.

Al desarrollar diferentes plataformas de vacunas, esas instituciones evitan competir por los recursos. Caballero explica que 鈥淐uba tiene la capacidad de producir dos cadenas vacunales independientes, con m谩s de 90 millones de vacunas anuales, manteniendo la producci贸n requerida de otros productos para el mercado interno y para la exportaci贸n鈥. Las vacunas cubanas requieren tres dosis y, al ser estables a temperaturas de entre 2 y 8 grados, no requieren costosos equipos especiales de refrigeraci贸n.

Ensayos en fase III y 鈥榚studios de intervenci贸n鈥

A finales de marzo, los ensayos de fase III estaban en marcha para Soberana 2 y Abdala, cada uno de los cuales incorporaba a m谩s de 44.000 voluntarios mayores de 19 a帽os en regiones con alta incidencia de covid-19. Soberana 2 se administra en La Habana y Abdala en Santiago de Cuba y Guant谩namo. El an谩lisis y seguimiento de los pacientes del ensayo de fase III continuar谩n hasta enero de 2022 para investigar si previenen la transmisi贸n, cu谩nto dura la inmunidad y otras preguntas que ning煤n fabricante de vacunas puede responder a煤n. Sin embargo, otros 150.000 sanitarios en La Habana est谩n recibiendo inyecciones de Soberana 2 como parte de un 鈥榚studio intervencionista鈥, una forma de ensayo cl铆nico que puede autorizarse despu茅s de que se haya demostrado la seguridad de los medicamentos en la fase II. Los estudios de intervenci贸n no incluyen pruebas de doble ciego ni placebos. Otros 120.000 sanitarios del oeste de Cuba recibir谩n Abdala en las pr贸ximas semanas. A finales de mayo de 2021, otros estudios intervencionistas en la capital administrar谩n la vacuna a 1,7 millones de personas en La Habana, la mayor铆a de la poblaci贸n adulta, lo que significa que 2 millones de cubanos estar谩n completamente vacunados.

Si los resultados son satisfactorios, en junio se iniciar谩 la verdadera campa帽a nacional de vacunaci贸n, que priorizar谩 a los grupos seg煤n factores de riesgo y comenzar谩 por los mayores de 60 a帽os. Para finales de agosto de 2021, seis millones de cubanos, m谩s de la mitad de la poblaci贸n, estar谩n protegidos y para finales de a帽o, Cuba se encontrar谩 entre los primeros pa铆ses del mundo en vacunar completamente a toda su poblaci贸n.

Los cient铆ficos m茅dicos cubanos conf铆an en tener la capacidad y la experiencia para adaptar sus formulaciones, tecnolog铆as y protocolos de actuaci贸n vacunales para abordar nuevas variantes. Los pr贸ximos pasos son que Soberana 1 y Soberana Plus entren en ensayos de fase II y se lanzar谩 un nuevo estudio con j贸venes de 5 a 18 a帽os.

Los profesionales cubanos han recibido diez medallas de oro de la Organizaci贸n Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) durante 26 a帽os

Cuba y China forman equipo con Pan-Corona

El CIGB de Cuba se ha asociado con colegas en China para trabajar en una nueva vacuna llamada Pan-Corona, dise帽ada para ser efectiva en diferentes cepas del coronavirus. Utilizar谩 partes del virus que se conservan, no expuestos a variaciones, para generar anticuerpos, combinados con partes dirigidas a respuestas celulares. Los cubanos aportan la experiencia y el personal, mientras que los chinos aportan los equipos y recursos. La investigaci贸n se llevar谩 a cabo en el Centro Conjunto de Innovaci贸n Biotecnol贸gica de Yongzhou, en la provincia china de Hunan, que se instaur贸 el a帽o pasado con equipos y laboratorios dise帽ados por especialistas cubanos. Gerardo Guill茅n, director de ciencias biom茅dicas del CIGB, afirm贸 que la propuesta 鈥減odr铆a proteger contra emergencias epidemiol贸gicas de nuevas cepas de coronavirus que puedan darse en el futuro鈥. El proyecto se basa en casi dos d茅cadas de colaboraci贸n en ciencias m茅dicas entre Cuba y China, incluidas cinco empresas conjuntas en el sector biotecnol贸gico.

Una vacuna para el hemisferio sur 

Los profesionales cubanos han recibido diez medallas de oro de la Organizaci贸n Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) durante 26 a帽os; sus productos biotecnol贸gicos se exportaban a 49 pa铆ses antes de la pandemia, incluidas las vacunas utilizadas en los programas de inmunizaci贸n infantil en Am茅rica Latina. Cuba ha manifestado que sus vacunas para la covid-19 se exportar谩n a otros pa铆ses. Esto brinda esperanza a las naciones con ingresos bajos y medianos que simplemente no pueden permitirse vacunar a sus poblaciones a los precios elevados (entre 10 y 30 d贸lares por dosis) exigidos por las grandes farmac茅uticas. En febrero de 2021, la Oficina de Periodismo de Investigaci贸n inform贸 que la empresa estadounidense Pfizer ha estado 鈥渋ntimidando鈥 a los pa铆ses latinoamericanos para que pongan activos soberanos, como edificios de embajadas y bases militares, como garant铆a contra el coste de cualquier causa judicial futura en relaci贸n con sus vacunas para la covid-19.

A trav茅s de un acuerdo con el Instituto Pasteur de Ir谩n, 100.000 iran铆es participar谩n en los ensayos cl铆nicos de fase III de Soberana 2 y otras 60.000 personas participar谩n en Venezuela. Otros pa铆ses, incluidos M茅xico, Jamaica, Vietnam, Pakist谩n e India, han manifestado su inter茅s en recibir las vacunas cubanas, al igual que la Uni贸n Africana, que representa a las 55 naciones de 脕frica. Es probable que Cuba aplique una escala variable a sus exportaciones de vacunas para la covid-19, como lo hace con la exportaci贸n de profesionales m茅dicos, por lo que lo que cobra refleja la capacidad de pago de los pa铆ses.

Lo que ha logrado Cuba es notable, pero como afirma Caballero: 鈥淪in el injusto bloqueo de Estados Unidos, Cuba podr铆a tener m谩s resultados y mejores鈥. Cuba se ha convertido en un l铆der mundial en biotecnolog铆a porque tiene un estado socialista con una econom铆a de planificaci贸n centralizada, que ha invertido en ciencia y tecnolog铆a y antepone el bienestar humano a las ganancias; es decir, con la ausencia de capitalismo y codicia que celebra el primer ministro brit谩nico Johnson.

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Este art铆culo se public贸 originalmente en ingl茅s en Counterpunch.

Traducci贸n de Paloma Farr茅.




Fuente: Ctxt.es