April 13, 2021
De parte de Nodo50
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Felipe Guti茅rrez R铆os: 鈥溌縀st谩 usted de acuerdo con la prohibici贸n de la explotaci贸n minera met谩lica a gran escala en la zona de recarga h铆drica del r铆o Yanuncay?鈥. A comienzos de febrero, 450 mil personas en el cuarto oscuro se encontraron con esta pregunta que acompa帽aba las boletas legislativas y presidenciales el d铆a de las elecciones generales en Ecuador. Se repet铆a la formulaci贸n con los otros cuatro r铆os que atraviesan el cant贸n (municipio) Cuenca: Tomebamba, Tarqui, Mach谩ngara y Norcay. M谩s del 80% de los votos v谩lidos dijeron cinco veces s铆.

鈥淔ormulamos la consulta popular para que la gente d茅 una respuesta positiva. Tal vez si la respuesta hubiera sido negativa, habr铆amos tenido un caudal de votos mayor, porque la resistencia se ha venido llevando siempre en funci贸n del No a la miner铆a鈥, cuenta Klever Calle, coordinador de Yasunidos Cuenca, una de las organizaciones promotoras del refer茅ndum. 鈥淧ero hacer una respuesta afirmativa nos permiti贸 desarrollar una campa帽a mucho m谩s rica. Lo que hemos palpado una vez m谩s es que no hay herramienta pol铆tico-jur铆dica que sea m谩s movilizadora que un plebiscito. M谩s all谩 de los impactos jur铆dicos, el prop贸sito era ese, generar una gran movilizaci贸n social鈥

La lucha, la institucionalidad y sus l铆mites

Si bien la miner铆a de peque帽a escala y la de tipo artesanal son actividades econ贸micas hist贸ricas en Ecuador, la megaminer铆a de metales como el cobre, el oro y la plata es reciente. Su impulso fundamental ocurri贸 durante el boom de los commodities, el superciclo de altos precios de materias primas de finales de la d茅cada pasada, que coincidi贸 con la consolidaci贸n del gobierno de Rafael Correa (2007-2017). La participaci贸n del sector en el PBI del pa铆s es menor al 2% y los ingresos por regal铆as de miner铆a met谩lica en el periodo 1991-2017 significaron en promedio el 0,02% del PBI.

Mucho m谩s relevante que los metales fue la explotaci贸n petrolera, que traccion贸 el crecimiento econ贸mico hasta la fuerte ca铆da de precios de 2014, que, una vez m谩s, dej贸 en evidencia la dependencia de la cotizaci贸n internacional de las materias primas. Sin embargo, la megaminer铆a tom贸 relevancia nacional por la alta conflictividad social que ha generado a partir del aumento de concesiones en las 煤ltimas dos d茅cadas, en particular a empresas chinas y canadienses. Esta movilizaci贸n social retoma una larga tradici贸n de disputas ind铆genas, campesinas y tambi茅n urbanas, contra la actividad petrolera y la peque帽a miner铆a.

A diferencia de otros pa铆ses de la regi贸n, esta oposici贸n a las pol铆ticas extractivas se ha cristalizado en herramientas legales dentro del Estado ecuatoriano. Por ejemplo, la Constituci贸n de 2008 define al agua como un derecho humano fundamental e irrenunciable, a la vez que le da categor铆a de patrimonio nacional estrat茅gico, prohibiendo toda forma de privatizaci贸n. Diez a帽os despu茅s, durante el refer茅ndum para enmendar la Constituci贸n, la pregunta sobre la prohibici贸n de la actividad minera en 谩reas protegidas, zonas intangibles y centros urbanos, recibi贸 el 68% de los votos favorables.

Sin embargo, la existencia de estos reglamentos no ha significado un freno real a la actividad megaminera que avanza, as铆, bajo una l贸gica arbitraria y en muchos casos ilegal. En 2017, tras la reapertura del catastro minero (que estaba cerrado desde 2009) el gobierno de Lenin Moreno anunci贸 concesiones por m谩s de 2,5 millones de hect谩reas, que representan el 11% del territorio ecuatoriano. En la provincia de Azuay, cuya capital es Cuenca, el pueblo de Gir贸n vot贸 en 2019 de manera masiva en contra de la explotaci贸n del p谩ramo de Kimsacocha, sin embargo la actividad minera contin煤a. Para el caso de la votaci贸n en Cuenca, Klever Calle sostiene que 鈥渓a consulta popular es vinculante y de obligatorio cumplimiento, entonces ah铆 no hay ninguna discusi贸n, ni siquiera la C谩mara de Miner铆a se atreve a negar el car谩cter vinculante de la consulta. Eso es clar铆simo. La disputa est谩 sobre los efectos que esa consulta va a tener sobre concesiones mineras ya otorgadas鈥.

Defendiendo el agua desde el campo a la ciudad

Parte del origen de Cuenca est谩 en el pueblo Ka帽ari, que habita la regi贸n desde 茅pocas preincaicas. Un elemento que revela la vinculaci贸n de ka帽ari con el territorio y su concepci贸n del agua puede verse en uno de sus mitos fundadores. En este relato, despu茅s de una gran inundaci贸n producida por una lluvia, dos hermanos se subieron a lo alto de un cerro en donde fueron visitados por dos guacamayas que les llevaban comida. La uni贸n de uno de los hermanos y una guacamaya engendr贸 la descendencia que dio origen ese pueblo. 鈥淎s铆 como en el origen Ka帽ari, hay muchas expresiones culturales hist贸ricas que tienen que ver con el agua. Yo creo que si nosotros nos despoj谩ramos de todos los s铆mbolos que marcan nuestra identidad y lleg谩ramos a su m铆nima expresi贸n, definitivamente solo quedar铆an los r铆os鈥, comenta Klever Calle.

Cuenca es atravesada por estos r铆os y su historia. El Tomebamba es el r铆o tutelar en torno al cual se fund贸 y desarroll贸 inicialmente la ciudad. El tratamiento y cuidado de las aguas cuencanas hace que una postal habitual sea ver gente pescando o lavando ropa, dentro de esta ciudad de m谩s de medio mill贸n de habitantes. Esta caracter铆stica de ser una ciudad de cuatro r铆os cristalinos ha modelado una forma particular de defensa com煤n de sus aguas. 鈥淗ay muchas expresiones culturales hist贸ricas que tienen que ver con el agua. Por ejemplo el carnaval es la fiesta del agua, es mojarse unos entre otros. Es estar en los r铆os. Entonces, la identidad de esta ciudad est谩 profundamente ligada a los r铆os, p谩ramos y al agua鈥, dice Calle.

La ciudad se encuentra, a su vez, a las faldas de El Cajas, un p谩ramo andino que cuenta con m谩s de doscientos lagos y lagunas que desembocan en r铆os que van tanto al Oc茅ano Pac铆fico como al Atl谩ntico a trav茅s del Amazonas. 鈥淓l p谩ramo tiene dos factores particulares: llueve mucho y hay una presencia muy frecuente de neblina. Tiene una flora especialmente h谩bil para capturar el agua, y luego ir liber谩ndola poco a poco. Entonces su principal funci贸n ecosist茅mica es el almacenamiento de agua y su liberaci贸n en los r铆os. Lo segundo es que tiene una enorme capacidad para capturar carbono, porque el suelo del p谩ramo tiene 20, 25 veces m谩s materia org谩nica que el suelo amaz贸nico鈥, explica.

En la margen sur del Parque Nacional El Cajas, dentro de la provincia de Azuay, se encuentra Loma Larga, uno de los siete proyectos megamineros estrat茅gicos para el Estado ecuatoriano. Ubicado entre los valles y llanuras de Kimsakocha, afecta a la naciente de los r铆os Tarqui y Yanunkay. Cada segundo de funcionamiento estipula la utilizaci贸n de 17 litros de agua. Seg煤n prev茅 la compa帽铆a canadiense a cargo del proyecto, INV Metals, se tratar谩n a diario m谩s de 3 mil toneladas de minerales con valor econ贸mico (mena), para acumular 5,5 millones de toneladas de desechos contaminados en diques de cola, los que ser铆an enterrados luego dentro de la misma mina.

En ese contexto, los riesgos de contaminaci贸n son m煤ltiples. Ya sea por posibles interacciones de aguas limpias con los diques y las plantas de tratamiento, fugas de estos desechos o por la descarga de efluentes mineros en cursos de agua, lo que afectar铆a de manera directa a la poblaci贸n r铆o abajo. Tambi茅n lo son los riesgos sociales, como comenta Klever: 鈥淓n el caso de Cuenca, nos preocupa el ars茅nico, porque es el elemento m谩s abundante en ese yacimiento. Adem谩s, estos r铆os tambi茅n alimentan sistemas de riego para la poblaci贸n, para la producci贸n de alimentos y para la ganader铆a y la producci贸n lechera鈥.

鈥淟as actividades mineras a gran escala dejan impactos a perpetuidad, m谩s en ecosistemas fr谩giles como el p谩ramo que no tiene la capacidad de resiliencia de, por ejemplo, el bosque andino. Lo mismo ocurre con la fauna. Como en todo ecosistema, termina siendo una reacci贸n en cadena鈥, sostiene el integrante de Yasunidos.

Felipe Guti茅rrez R铆os: 驴Fue la defensa de El Cajas lo que moviliz贸 a la poblaci贸n en Cuenca?

Klever Calle: S铆, pero tambi茅n hay que hacer referencia a este tema: la resistencia a la actividad minera en nuestros p谩ramos durante a帽os fue un tema de la poblaci贸n ind铆gena y campesina y nada m谩s. Cuenca miraba desde lejos lo que suced铆a. Hace diez a帽os la absoluta mayor铆a de los citadinos miraba eso como una barbaridad, por los imaginarios comunes y corrientes que dicen 鈥渃贸mo no se van a explotar los recursos鈥 o 鈥渟e necesitan para el desarrollo鈥. Entonces, un gran m茅rito le corresponde a las comunidades campesinas e ind铆genas que trabajaron este tema por a帽os y fueron introduci茅ndolo en las instancias institucionales.

Y dentro de la propia ciudad, creo que es s煤per importante la lucha contra la explotaci贸n petrolera en el Parque Nacional Yasun铆. Cuando el gobierno de (Rafael) Correa decidi贸 terminar con esta iniciativa y explotar el Yasun铆 hubo una gran movilizaci贸n social en las ciudades, y principalmente de j贸venes. Entonces es el resultado, a la vez, de otro proceso, en el que indudablemente participa tambi茅n el gobierno de Correa cuando asume la iniciativa de dejar el crudo bajo tierra. Ese proceso ayud贸 mucho a crear espacios organizativos de j贸venes dentro de las ciudades y tambi茅n dentro de Cuenca. Eso fue creando lazos en las organizaciones urbanas. Se empieza a involucrar la gente de la ciudad y luego llegamos a este punto en el que el 80% de la gente le dice 鈥淪铆鈥 a la prohibici贸n de la explotaci贸n minera en nuestros r铆os. Y adem谩s con mucha movilizaci贸n social, en diferentes estratos sociales.

Felipe Guti茅rrez R铆os: 驴Qu茅 lecciones del proceso y de la organizaci贸n cre茅s que se pueden tomar para otros pa铆ses en Am茅rica Latina?

Klever Calle: Me parece s煤per importante lo que transitemos desde la oposici贸n a la propuesta. Cuando ponemos esas etiquetas, nuestras miradas se vuelven muy cortas: nos enfocamos demasiado en la oposici贸n. Me parece que tenemos que salir de ah铆 y por eso esta consulta popular se formula por el 鈥渟铆鈥. Entonces dimos una imagen muy distinta. Primero, dimos una imagen de resistencia de ciudad fuertemente arraigada, que me parece s煤per importante porque todav铆a tenemos expresiones muy racistas. En el Ecuador, muchos dicen 鈥渟i es ind铆gena y es campesino, que se arreglen ellos鈥. Creo que tambi茅n es un logro cualitativamente importante que sea la tercera ciudad del Ecuador la que se posiciona a favor de la conservaci贸n de los p谩ramos y de la prohibici贸n de la explotaci贸n minera.

Hay otra cosa tambi茅n que es importante destacar: estas luchas empiezan desde agrupaciones de izquierda y desde organizaciones comunitarias. Entonces, a veces, conectar con la gente a partir de esos elementos pol铆ticos es dificil铆simo. Pero cuando comenzamos a declarar como elemento central de esta lucha la defensa del agua, a partir del a帽o 2009, eso empieza a crecer y se nota claramente. Y luego comenzamos a hablar de otros s铆mbolos culturales muy importantes para Cuenca, como son El Cajas y los r铆os y eso lo fue cambiando tambi茅n. Entonces, me parece que es necesario traspasar nuestros lenguajes. Es necesario crear puentes con otros grupos sociales y otras capas, porque eso es lo que va a ir ampliando el espectro de la resistencia.

Felipe Guti茅rrez R铆os: 驴C贸mo sigue la lucha por el agua?

Klever Calle: Hay muchas cosas que tenemos que seguir haciendo en lo legal, en comunicaci贸n, la organizaci贸n y movilizaci贸n, en pol铆tica. Ah铆 hay un gran reto: que las comunidades que estamos dentro de estas cuencas hidrogr谩ficas asumamos el resultado de la consulta popular. Ya se prohibi贸, as铆 que tenemos que hacer respetar, pues.

Ese es un camino. El otro camino es comunitario: ya tomar el control de ese territorio y simple y llanamente no permitir ning煤n tipo de actividad relacionada con exploraci贸n minera, y aquellos que quieran pasar a fase de explotaci贸n, pues habr谩 que frenarles tambi茅n. Y ah铆 viene la construcci贸n de alternativas a este pretendido modelo extractivista que nos quieren imponer.

Referencias

Acosta, A. y Cajas, J. (2020). Democracia o barbarie minera. Cuenca por el agua, Cuenca por la vida.  Observatorio del Desarrollo N掳24

Almeida, M. D. (2019). Estudio de caso sobre la gobernanza del sector minero en el Ecuador. Cepal

S谩nchez-V谩zquez, L., Leifsen, E., y Verd煤 Delgado, A. (2017). Miner铆a a gran escala en Ecuador: Conflicto, resistencia y etnicidad. Revista de Antropolog铆a Iberoamericana, Vol 12, N掳2

Torres, N. (2018). El nuevo 鈥渃onsenso minero鈥 en Ecuador: Discursos y pr谩cticas contradictorias. El caso del Macizo del Cajas. Fundaci贸n Friederich Ebert

Publicado en Observatorio Petrolero Sur 19/03/2021 https://opsur.org.ar/2021/03/19/cuenca-si-al-agua-y-al-desafio-de-proponer/

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Fuente: Vientosur.info