June 2, 2022
De parte de ANRed
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Foto: Greenpeace

An谩lisis recientes del agua del r铆o J谩chal, hechos por la Universidad Nacional de Cuyo, arrojaron niveles de mercurio, aluminio y manganeso muy por encima de los indicados por la OMS y el C贸digo Alimentario Argentino para consumo humano. La Asamblea J谩chal No Se Toca denuncia que la concentraci贸n es mayor a la registrada en el derrame de 2015, el m谩s grande de la historia minera argentina. Por Ana Chayle para Agencia Tierra Viva.


Mercurio, plomo, aluminio, manganeso y n铆quel son algunos de los metales detectados 鈥攎uy por encima de los par谩metros aceptados para consumo humano鈥 en el 煤ltimo an谩lisis de agua al que accedieron los vecinos de J谩chal, pueblo cercano a la mina de oro Veladero, que operan las firmas canadiense Barrick Gold y la china Shandong Gold en San Juan. Las concentraciones de mercurio, aluminio y manganeso sobrepasan incluso los valores detectados en 2015, cuando se produjo el 鈥斅縣asta ahora?鈥 鈥渕ayor desastre ambiental鈥 por derrame de efluentes mineros en la historia argentina.

Los datos son alarmantes. El aluminio evidencia una concentraci贸n de 97 miligramos por litro de agua contra los 0,2 miligramos por litro de agua que establecen la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) y el C贸digo Alimentario Argentino (CAA). En tanto, el plomo alcanza los 0,16, el mercurio un valor de 0,0033 y el manganeso la cifra de 2,1 鈥攕iempre en miligramos por litro de agua鈥. Todos superan ampliamente los est谩ndares de la OMS, que establece para esos metales valores m谩ximos de 0,01, 0,001 y 0,5; respectivamente.

Son igualmente preocupantes los niveles de ars茅nico en el r铆o. Mientras la OMS fija como l铆mite m谩ximo 0,01 mg por litro de agua, los an谩lisis detectaron 0,33 mg por litro. Los valores de cromo y sodio tambi茅n sobrepasan los l铆mites establecidos por la OMS.

Adem谩s, seg煤n los par谩metros fijados por la Ley 24.051 de Residuos Peligrosos, la concentraci贸n de cobre, cromo, n铆quel, plomo, zinc, ars茅nico y mercurio detectados superan los l铆mites para la vida acu谩tica y el agua dulce superficial. Mientras que los valores de plomo y mercurio revelados por los an谩lisis la vuelven inapta para el ganado, y los de ars茅nico para la irrigaci贸n.

Aunque los vecinos de J谩chal accedieron a los resultados reci茅n a principios de mayo, 茅stos corresponden a muestras tomadas el d铆a 15 de febrero pasado en el r铆o Blanco, a la altura del bad茅n La Chigua. Tanto la toma de la muestra como el an谩lisis del agua estuvieron a cargo de especialistas de la Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo), de Mendoza.

Estos 煤ltimos resultados superan significativamente las cifras obtenidas en septiembre de 2015, cuando se registr贸 el derrame de 1.072.000 litros de soluci贸n cianurada hacia el r铆o Potrerillos, contaminando 茅ste y otros cuatro cursos de agua. En esa oportunidad, los an谩lisis de agua 鈥攖ambi茅n realizados por la UNCuyo鈥 detectaron 0,0012 miligramos por litro de agua de mercurio; 1,48 miligramos por litro de agua de manganeso y 70 miligramos por litro de agua de aluminio.

驴Un nuevo derrame en Veladero oculto con complicidad del Estado?

Ante la evidencia que surge de los 煤ltimos an谩lisis y la comparaci贸n con los resultados de 2015, la Asamblea 鈥淛谩chal No se Toca鈥 sostiene que hubo un nuevo derrame 鈥攎谩s grave que el de siete a帽os atr谩s鈥 que se ocult贸 a la poblaci贸n. Pese a la gravedad del asunto, ni los funcionarios del gobierno provincial 鈥攁 cargo de Sergio U帽ac desde diciembre de 2015鈥, ni del Poder Judicial ni los medios de comunicaci贸n provinciales se hicieron eco de la denuncia p煤blica realizada por la asamblea hace algunas semanas.

Queda en evidencia a煤n m谩s la contaminaci贸n del r铆o Blanco si se tienen en cuenta los datos del Centro de Investigaci贸n para la Prevenci贸n de la Contaminaci贸n Ambiental Minero Industrial (CIPCAMI) 鈥攗n 贸rgano provincial鈥, que monitore贸 el curso de agua entre 2004 y 2010. El CIPCAMI fij贸 como l铆nea b谩sica hist贸rica un promedio de 0,0002 mg por litro de agua para el mercurio, 0,18 para el manganeso y 3,67 para el aluminio. El aumento de metales en el agua es exponencial. Los resultados saltan a la vista.

El r铆o Blanco nace en la provincia de Catamarca, atraviesa La Rioja y llega a San Juan, donde se une con el r铆o La Palca para dar origen al r铆o J谩chal 鈥攅l segundo m谩s importante de la provincia鈥. Antes de 2009, el r铆o J谩chal abastec铆a a la poblaci贸n hom贸nima, pero ese a帽o se construy贸 un acueducto que provee de agua al pueblo, transport谩ndola desde el acu铆fero de Huachi, 22 kil贸metros al norte de J谩chal.

Sin embargo, este r铆o 鈥攁fectado por la actividad de Barrick Gold鈥 llega de forma subterr谩nea a algunas poblaciones como Villa Mercedes, seg煤n apunta Sa煤l Zeballos, integrante de la Asamblea 鈥淛谩chal No se Toca鈥. Sin contar los animales y las plantas que se alimentan de esas aguas en su recorrido al sur de la mina.

Ante el derrame en 2015, Barrick Gold y el gobierno provincial 鈥攅ntonces a cargo del actual diputado nacional Jos茅 Luis Gioja鈥 decidieron 鈥減roceder a la adici贸n de hipoclorito de sodio en el cauce del r铆o Blanco, para neutralizar el contenido de cianuro鈥. La decisi贸n consta en una nota presentada por Barrick Gold en respuesta a un oficio librado por la Defensor铆a del Pueblo en el marco del expediente N掳 24.255. Esa decisi贸n fue utilizada como argumento por el juez Pablo Oritja para archivar la causa por el derrame, ya que 鈥渄ec铆a que no hab铆a contaminaci贸n al no haberse detectado cianuro鈥, recuerda Zeballos.

Sin embargo, 鈥渆l mercurio no se puede diluir, precipitar, ni neutralizar con nada鈥, explica Zeballos, quien 鈥攃omo bien saben quienes integran asambleas socioambientales鈥 tambi茅n debi贸 estudiar sobre procedimientos qu铆micos y mineros, para burlar el cerco de desinformaci贸n y el ocultamiento sistem谩tico de riesgos que sostienen empresas, gobiernos y medios de comunicaci贸n afines. 鈥淓ntonces, el elemento que termina demostrando que hubo un derrame es el mercurio鈥, agrega el asamble铆sta.

Foto: Asamblea 芦J谩chal No se toca禄

El mercurio, un peligroso subproducto de la explotaci贸n en Veladero

Sobre este metal, Zeballos aclara que el mercurio no se utiliza en el proceso 鈥攃omo s铆 ocurre con el cianuro鈥, sino que es un subproducto extra铆do en Veladero (el producto principal es el oro).  Casi un a帽o atr谩s, la asamblea hab铆a denunciado nuevamente a la empresa por acumular mercurio en ambiente glaciar, al conocerse el traslado de 100 toneladas de este metal desde Veladero, con destino a Alemania.

Considerado por la OMS entre los diez qu铆micos que 鈥減lantean especiales problemas de salud p煤blica鈥el mercurio 鈥渢iene la capacidad de traspasar la cadena alimentaria鈥, resalta Zeballos. Justamente, el consumo prolongado de pescados y mariscos contaminados con mercurio y luego ingeridos por la poblaci贸n de la bah铆a de Minimata, en Jap贸n, ha dado origen a una enfermedad neurot贸xica bautizada con el nombre de esa localidad nipona.

Ese antecedente oblig贸 m谩s tarde a la firma de un convenio internacional 鈥攕uscrito por nuestro pa铆s鈥, cuyo objetivo es 鈥減roteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones antrop贸genas de mercurio y compuestos de mercurio鈥. Citando este antecedente, Zeballos puntualiza: 鈥淣osotros, los jachalleros, no queremos que nos detecten la enfermedad de J谩chal en 20 o 30 a帽os m谩s鈥.

Veladero, la mina 鈥渕odelo鈥 de insustentabilidad

Con este nuevo hecho evidenciado por los an谩lisis de agua y denunciado por la Asamblea de J谩chal, sumar铆an cuatro los derrames: septiembre de 2015, septiembre de 2016, marzo de 2017 y febrero de 2022. Ante la gravedad y recurrencia de estos hechos, la mina Veladero ya deber铆a estar paralizada porque, seg煤n cita la Asamblea, el C贸digo de Miner铆a establece que 鈥渆n caso de tres infracciones graves se proceder谩 al cierre definitivo del establecimiento鈥.

Desde la asamblea responsabilizan al gobernador U帽ac por el ocultamiento del nuevo derrame y apuntan que el mandatario o 鈥渆s un perverso que entrega al sacrificio a su pueblo o es un buf贸n de las irresponsables corporaciones mineras canadienses鈥.

Pero no es el 煤nico. En febrero del a帽o pasado, el ministro de Desarrollo Productivo, Mat铆as Kulfas, en un recorrido por la mina Veladero, hab铆a destacado que 鈥渆n San Juan hay una clara actitud de cuidado ambiental鈥 y valorado 鈥渓os elementos de tecnolog铆a avanzada con los que se trabaja en pos de la construcci贸n de un modelo minero seguro para la Argentina鈥. Entonces, la asamblea public贸 un descargo por los dichos del ministro en el que sentenciaron: 鈥淗ablan de sustentabilidad sabiendo que el agua se contamina con mercurio鈥.

Apenas d铆as atr谩s, Kulfas insisti贸 en su cuenta de Twitter: 鈥淩echazamos las inversiones que no prioricen la cuesti贸n ambiental鈥 pero, como se ve, es grande la distancia entre el discurso y los hechos.

En 2020, Barrick Gold anunci贸 鈥渦na extensi贸n de, al menos 10 a帽os, para la vida de la mina despu茅s de una revisi贸n exhaustiva de su estrategia y plan de negocios鈥. En paralelo, el Gobierno impulsa junto a la empresa canadiense Lundin el proyecto Josemar铆a, tambi茅n resistido por la poblaci贸n de J谩chal.

Mientras tanto, los pobladores afectados aguardan la realizaci贸n del juicio oral dispuesto por el juez federal Sebasti谩n Casanello contra ex funcionarios por el derrame de 2015, por los delitos de incumplimiento de los deberes de funcionario p煤blico y de abuso de autoridad en relaci贸n con la Ley Nacional de Glaciares. Ning煤n directivo de Barrick Gold est谩 en la lista.

El juicio demorado, los cuatro derrames denunciados y los recientes anuncios de extensi贸n de actividades y nuevos proyectos, parecen confirmar que la salud y el ambiente no son prioridad para los gobiernos. No reciben el mismo trato las empresas megamineras, que ahora podr谩n deducir costos del pago de regal铆as mineras, a cambio de obras de infraestructura el茅ctrica, gracias a la flamante ley aprobada por la C谩mara de Diputados de San Juan.

Quiz谩s este nuevo gui帽o est茅 amparado en la 鈥渢eor铆a del derrame鈥 que propone la reducci贸n de impuestos a las empresas como modo de estimular la inversi贸n, lo cual terminar铆a por volcarse en beneficios para la sociedad. En J谩chal esa teor铆a no se comprob贸 y de los 煤nicos derrames que tienen pruebas los jachalleros son de los que est谩n contaminando su r铆o.

Imagen: Asamblea 芦J谩chal No se toca禄





Fuente: Anred.org