February 25, 2021
De parte de SAS Madrid
250 puntos de vista


Diez razones para atisbar un futuro esperanzador.

Hace un a帽o escrib铆 un art铆culo titulado Diez buenas noticias sobre el coronavirus. El objetivo era mostrar que la ciencia, el conocimiento y la cooperaci贸n son fundamentales para luchar contra la pandemia. No sabemos qu茅 ocurrir谩 en los pr贸ximos meses y las nuevas variantes gen茅ticas son motivo de incertidumbre, pero un a帽o despu茅s el mensaje es el mismo: los avances de la ciencia nos animan a ser optimistas y a ver el vaso medio lleno.

1. Hay m谩s art铆culos sobre SARS-CoV-2 y la covid-19 que sobre malaria

Hace un a帽o nos asombr谩bamos de que en poco m谩s de un mes desde que se notificaran los primeros casos ya hubiera m谩s de 164 art铆culos cient铆ficos en PubMed sobre el nuevo virus y la enfermedad.

Hoy esa cifra se ha multiplicado por m谩s de 600 y ya supera los 100 000 art铆culos, m谩s que los que aparecen bajo el ep铆grafe de 鈥渕alaria鈥, por ejemplo. Existen registrados m谩s de 4 800 estudios en curso sobre tratamientos y vacunas. Sabemos m谩s sobre el SARS-CoV-2 y la covid-19 que de otras enfermedades que llevamos lustros estudiando.

2. M谩s de 200 nuevas vacunas

Hace un a帽o se destacaba que hubiera ocho nuevos proyectos sobre vacunas contra el coronavirus SARS-CoV-2. Seg煤n el portal bioRENDER ahora son m谩s 195 candidatos, al menos 71 ya en ensayos cl铆nicos. Estos emplean todo tipo de tecnolog铆as: virus vivos atenuados, virus inactivados, subunidades de prote铆nas, vectores virales recombinantes, part铆culas similares a virus (VLP), ADN y ARNm.

Jam谩s se hab铆a invertido tanto dinero y hab铆a habido tanta colaboraci贸n para el desarrollo de vacunas entre entidades p煤blicas, privadas, centros de investigaci贸n, universidades, farmac茅uticas, empresas y ONG. Algunos proyectos se han abandonado, pero otros ya est谩n autorizadas por la OMS: Pfizer/BioNTech y Moderna con tecnolog铆a ARNm, AstraZeneca/Oxford y Sputnik V con tecnolog铆a de adenovirus recombinantes y la china Sinopharma, con coronavirus inactivos.

Al menos otras 20 vacunas est谩n ya en ensayos cl铆nicos de fase III y en los pr贸ximas semanas y meses podr谩n ser aprobadas, si los resultados son satisfactorios.

3. Las vacunas de ARNm son muy seguras

Uno de los posibles efectos graves de las vacunas es la anafilaxis, una reacci贸n al茅rgica que puede llegar a ser mortal y que ocurre normalmente al poco tiempo de administrar la vacuna.

Se han analizado datos del primer mes de vacunaci贸n en EEUU, donde se han administrado m谩s de 17,5 millones de dosis (exactamente 9 943 247 de la vacuna de Pfizer/BioNTech y 7 581 429 de la de Moderna).

El Sistema para Reportar Reacciones Adversas a las Vacunas (VAERS, por sus siglas en ingl茅s) ha registrado solo 66 casos de anafilaxia (47 con la vacuna de Pfizer/BioNTech y 19 con la de Moderna). Esto supone menos de 4 casos por mill贸n de dosis o el 0,0003 % de todas las dosis analizadas. Veintiuno (el 32 %) de esos 66 casos hab铆a tenido casos previos de anafilaxia por otros motivos. No se ha detectado ning煤n fallecimiento.

Si se compara con el n煤mero de casos de covid-19, las secuelas que deja la enfermedad y el n煤mero de fallecimientos, el beneficio que suponen las vacunas supera enormemente los posibles efectos adversos. Todo esto permite afirmar que, de momento, las vacunas de ARNm son muy seguras.

4. Las vacunas son efectivas

Israel es el pa铆s que m谩s poblaci贸n tiene ya vacunada. A principios de febrero y desde que comenz贸 la campa帽a en diciembre, m谩s de 3,67 millones de israel铆es hab铆an recibido la primera dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer/BioNTech. Esto representaba cerca del 40 % de la poblaci贸n del pa铆s. M谩s del 28 % hab铆a recibido tambi茅n la segunda dosis. Entre los mayores de 60, m谩s del 80 % hab铆a sido vacunado.

Los datos preliminares muestran que la vacunaci贸n est谩 siendo efectiva. El n煤mero de infecciones est谩 disminuyendo de forma significativa, especialmente entre las personas mayores de 60. En este grupo de edad, ha habido un 56 % menos de infecciones y un 42 % menos de hospitalizaciones y un 35 % menos de fallecimientos por covid-19 despu茅s de la segunda dosis.

Los resultados con las dos dosis son excelentes: de los 523 000 israel铆es vacunados con dos dosis solo hay 544 casos de covid-19, tan solo 4 casos de covid-19 grave y cero fallecimientos. Estos datos confirman los obtenidos en los ensayos cl铆nicos previos.

Pero no hay que irse hasta Israel. En Asturias el pasado d铆a 15 de febrero se hab铆a sobrepasado la cifra de 2 000 personas fallecidas por covid-19 desde el inicio de la pandemia. Entre ellas, hab铆a una gran proporci贸n de personas con domicilio en residencias de mayores, donde el impacto ha sido considerable. Sin embargo, en estos momentos la situaci贸n comienza a estar relativamente controlada gracias a los esfuerzos vacunales dirigidos espec铆ficamente a las personas residentes y trabajadores que los atienden.

El efecto de la vacuna queda de manifiesto al comparar la mortalidad entre personas mayores con domicilio en residencias (casi todas vacunadas), en las que desciende bruscamente, y el n煤mero de fallecidos en personas con domicilio fuera de ellas (no vacunadas), entre las que aumenta considerablemente.

Adem谩s, se acaban publicar los resultados de un estudio preliminar en Inglaterra en el que demuestran que la vacuna de ARNm de Pfizer/BioNTech es efectiva para prevenir la infecci贸n en adultos sintom谩ticos y asintom谩ticos, incluso contra la variante 鈥渂rit谩nica鈥 B1.1.7.

5. La confianza en las vacunas aumenta

Despu茅s de m谩s de 160 millones de dosis de vacunas frente a la covid-19 administradas, la confianza de la poblaci贸n en las vacunas va en aumento. Por ejemplo, se ha realizado una encuesta a 13 500 personas de quince pa铆ses de Europa, Asia y Australia entre noviembre del 2020 y enero de 2021. En el mes de noviembre, antes de que los pa铆ses comenzaran a aprobar las vacunas, solo cerca del 40 % de los encuestados se pondr铆an la vacuna contra la covid-19 y m谩s del 50 % estaban preocupados por los posibles efectos secundarios.

Para el mes de enero, m谩s de la mitad se pondr铆a la vacuna y el n煤mero de personas preocupadas por los efectos secundarios hab铆a disminuido ligeramente.

Reino Unido fue el pa铆s en el que m谩s gente se manifest贸 dispuesta a vacunarse (hasta un 78 % de los encuestados) y en Espa帽a la proporci贸n de gente dispuesta a vacunarse pas贸 de un 28 % en noviembre a un 52 % a mediados de enero.

6. La respuesta inmune frente al virus dura al menos ocho meses

Los test serol贸gicos que miden anticuerpos frente al SARS-CoV-2 no reflejan todo el potencial, la duraci贸n y la memoria de la respuesta inmune frente al virus. Conocer cu谩nto dura la respuesta inmune frente al virus es fundamental para determinar la protecci贸n frente a las reinfecciones, la gravedad de la enfermedad y la eficacia vacunal.

Se ha comprobado que, aunque hay cierta heterogeneidad en la respuesta seg煤n cada individuo, en la mayor铆a de las personas en las que se ha analizado mantienen una robusta respuesta inmnune humoral (anticuerpos) y celular (linfocitos T), de como m铆nimo entre 6 y 8 meses despu茅s de la infecci贸n, independientemente de que sean leves o graves.

7. Nuevos tratamientos frente a los casos m谩s graves

Ya sabemos que la covid-19 es mucho m谩s que una neumon铆a. Se conoce mucho m谩s de la enfermedad y, aunque no dispongamos de momento, de un antiviral espec铆fico que inhiba el virus, hay combinaciones de tratamientos que mejoran mucho el pron贸stico y reducen la mortalidad de los casos m谩s graves. Antivirales, antiinflamatorios, anticoagulantes, corticoides, inhibidores de la tormenta de citoquinas y anticuerpos monoclonales son algunos ejemplos.

Existen m谩s de 400 ensayos cl铆nicos en curso en los que se est谩n probando distintos tratamientos y combinaciones. Por ejemplo, seg煤n el ensayo cl铆nico internacional Recovery, la combinaci贸n de tocilizumab (un anticuerpo monoclonal dirigido contra el receptor de la interleukina-6, aprobado para el tratamiento de la artritis reumatoide) y la dexametasona (un potente glucocorticoide sint茅tico que act煤a como antiinflamatorio e inmunosupresor), puede reducir a casi la mitad las muertes en los pacientes m谩s graves con covid-19.

Por otra parte, el tratamiento preventivo con anticoagulantes en pacientes con covid-19 hospitalizados, se asocia con un 30 % menos de mortalidad a 30 d铆as, y sin efectos adversos de sangrado.

8. No hay gripe

Exist铆a una seria preocupaci贸n sobre c贸mo se iba a comportar el solapamiento de SARS-CoV-2 con otros pat贸genos respiratorios frecuentes en los meses de invierno. No se pod铆a descartar una situaci贸n de 鈥渢ormenta perfecta鈥 en la que coincidieran SARS-CoV-2 con otros virus, como el de la gripe o el respiratorio sincitial, que causan bronquiolitis y neumon铆as y son responsables de frecuentes hospitalizaciones y muertes en determinados sectores de la poblaci贸n m谩s vulnerable.

Se hab铆a sugerido que el riesgo de muerte en personas infectadas por gripe y SARS-CoV-2 de forma simult谩nea era superior que en aquellas que solo estaban infectadas por el coronavirus, especialmente en mayores de 70 a帽os. La coincidencia de varios virus respiratorios con el SARS-CoV-2 podr铆a haber causado una carnicer铆a en las personas mayores.

La buena noticia es que esta temporada la gripe y otros virus respiratorios han desaparecido, tanto en los meses de junio a agosto en el hemisferio sur como ahora en el hemisferio norte.

No podemos descartar que esto pueda suponer un problema el a帽o que viene (las temporadas en las que la gripe causa mayor mortalidad suelen estar precedidas de temporadas m谩s benignas), pero este a帽o ha supuesto un verdadero alivio a los sistemas sanitarios.

Varias son las causas que pueden explicar este declive de la gripe. Primero conviene recordar que el SARS-CoV-2 y el virus de la gripe son virus muy diferentes.

Es muy probable que el menor periodo de incubaci贸n de la gripe, la existencia de inmunidad previa, la intensa campa帽a de vacunaci贸n de este a帽o, las medidas de confinamiento, disminuci贸n de viajes, uso de mascarilla, higiene y distanciamiento social hayan tenido un mayor efecto en disminuir la transmisi贸n de este virus. Por el contrario, en la transmisi贸n del coronavirus adem谩s influyen mucho m谩s el efecto de los aerosoles, el papel de los superpropagadores y los asintom谩ticos.

9. Podemos seguir la evoluci贸n del virus a tiempo real

El efecto que puedan tener las nuevas variantes gen茅ticas del SARS-CoV-2 en la vacunaci贸n y en el transcurso de la pandemia es una incertidumbre. Debido a que los cambios gen茅ticos pueden tener un potencial efecto en c贸mo se comporte el virus, su an谩lisis y seguimiento es fundamental. La buena noticia es que hoy tenemos la capacidad de seguir la evoluci贸n a tiempo real del virus y la aparici贸n de nuevas variantes gen茅ticas.

Hay ya m谩s de 260 000 secuencias del genoma de SARS-CoV-2 disponibles en las bases de datos. Esas secuencias provienen de otros tantos aislamientos obtenidos de muestras humanas desde febrero del a帽o pasado hasta el momento actual. Aunque los cambios de nucle贸tidos son la primera fuente de variaci贸n gen茅tica del SARS-CoV-2, tambi茅n se han detectado inserciones, deleciones e incluso recombinaciones.

Todo esto permite hacer filogenias (relaciones de 鈥減arentesco鈥 entre las variantes virales) que pueden emplearse para hacer estimaciones temporales (cu谩ndo surgen nuevas variantes), caracterizar c贸mo se extiende geogr谩ficamente el virus, reconstruir la din谩mica epidemiol贸gica dentro de una regi贸n y analizar c贸mo se adaptan a lo largo del tiempo. El an谩lisis de las secuencias del SARS-CoV-2 no tiene precedentes, en la base de datos GISAID (Global Initiative on Sharing Avian Influenza Data) son m谩s de 580 000 datos de secuencias compartidas. Es la primera vez que se est谩 siguiente a tiempo real la evoluci贸n de un virus pand茅mico.

10. La pandemia a nivel mundial decrece

No sabemos c贸mo se desarrollar谩 la pandemia en los pr贸ximos meses. Dada la intensidad que ha tenido hasta ahora es probable que haya nuevas olas, pero quiz谩 de menor intensidad. No sabemos c贸mo ser谩 una posible cuarta ola, ni el efecto que puedan tener las nuevas variantes gen茅ticas que van apareciendo, pero la buena noticia es que a nivel global la pandemia en este momento decrece.

Quiz谩 sea un combinaci贸n de varios factores: el virus se comporta de forma estacional, la poblaci贸n va adquiriendo cierta inmunidad de grupo por infecci贸n natural o por las vacunas, quiz谩 el virus en ese proceso natural de variaci贸n y mutaci贸n va derivando a formas menos virulentas y se va adatando a su nuevo hu茅sped.

No lo sabemos a ciencia cierta, pero de momento sigue habiendo motivo para la esperanza.

Enlace relacionado y gr谩ficos interactivos, CadenaSer.com 24/02/2021.




Fuente: Sasmadrid.org