September 6, 2022
De parte de Indymedia Argentina
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La expansi贸n del ma铆z h铆brido 

por Elizabeth Bravo & Alex Naranjo  
31 Agosto 2022   Revista Biodiversidad

Las compa帽铆as capitalistas necesitan expandirse para sobrevivir; ya sea a trav茅s de mecanismos directos de usurpaci贸n de territorios campesinos, o subordinando al campesinado, para que use su territorio en beneficio de la producci贸n capitalista.

脡ste es el caso del ma铆z h铆brido y de alto rendimiento en el Ecuador. Aunque, el Ecuador no es el centro de origen de ma铆z, s铆 es un centro de diversidad de este cultivo. En el sitio Las Vegas, en la Costa Sur del Ecuador, se cultivaba ma铆z hace 7170 a帽os.

En 1966, una misi贸n cient铆fica internacional se sorprendi贸 tras constatar la inmensa biodiversidad de ma铆z en un pa铆s tan peque帽o; se帽alaron que esto se deb铆a a la geograf铆a contrastante y a su historia, con fuerte influencia del norte y del sur del continente. En su estudio ellos identificaron 29 razas de ma铆z.

El ma铆z es el principal cultivo transitorio por superficie sembrada en el Ecuador, lo cual refleja su valor material y simb贸lico para las poblaciones campesinas en la actualidad. Hay dos formas muy distintas de sembrar ma铆z: se cultiva ma铆z nativo y criollo para el 鈥渁utoconsumo鈥 y el mercado interno en casi toda la regi贸n andina, en la Amazon铆a y cada vez menos en la regi贸n litoral ecuatoriana. Se produce generalmente en chacras con cultivos asociados y rotaci贸n, y campesinas y campesinos dependen de semillas propias, o que adquieren en ferias de semillas por trueque o compra en mercados locales.

El otro modelo se basa en el ma铆z industrial duro, desarrollado por peque帽os y medianos productores y productoras en peque帽a escala que dependen totalmente del agronegocio para tener acceso al cr茅dito, semillas, fertilizantes y agrot贸xicos. Este ma铆z es el principal insumo de la cadena agroindustrial: ma铆z duro-industria av铆cola/porc铆cola.

En los 煤ltimos a帽os, el Ecuador ha experimentado una fuerte expansi贸n con el fin de producir insumos para la industria av铆cola y porc铆cola. El ma铆z industrial es producido por gente que produce en peque帽a y mediana escala siendo las provincias de Los R铆os, Guayas (ambas en la cuenca baja del R铆o Guayas), Manab铆 y Loja, las principales zonas productoras de ma铆z industrial amarillo para la agroindustria av铆cola, que tiene como destino el consumo nacional.

Este sistema de cultivo de ma铆z industrial, se inici贸 a finales de la d茅cada de 1970, y fue adoptado completamente a comienzos de 1990 en el auge de las pol铆ticas neoliberales en Ecuador. El 95% de quienes lo producen trabajan en espacios de 1 a 10 hect谩reas (con un promedio de 4.57 ha por productor) y aportan 89% de la producci贸n maicera. M谩s del 74% son due帽os de los terrenos, mientras que el 22% arrienda tierras. En Ecuador en 2021 se sembraron unas 300 mil hect谩reas de ma铆z duro, lo que representa el 40.7% de la superficie total sembrada de cultivos transitorios, convirti茅ndolo en el principal cultivo de ciclo corto en el pa铆s.

El aumento de la producci贸n industrial de ma铆z en Ecuador se ha alcanzado a trav茅s de la imposici贸n, a campesinos y campesinas que producen ma铆z, de paquetes tecnol贸gicos de pesticidas, fertilizantes sint茅ticos y semillas h铆bridas corporativas. A trav茅s de pol铆ticas p煤blicas, los gobiernos entregan 鈥減aquetes de ayuda agropecuaria鈥 que han posicionado las controladas por los importadores de insumos agr铆colas.

En muchos lugares del Ecuador, el ma铆z industrial se impulsa a trav茅s de la agricultura bajo contrato: el empresario entrega semillas, fertilizantes y agrot贸xicos y el campesino asume una deuda que paga con producci贸n. En el proceso quienes producen ma铆z deben enfrentar todos los riesgos agr铆colas como inundaciones o sequ铆as, plagas y enfermedades y deben contratar jornaleros (si es necesario), entrando en un c铆rculo de endeudamiento si no pueden pagar con su producci贸n la deuda que asumieron.

Las compa帽铆as que controlan las cadenas av铆colas y porc铆colas en conjunto con quienes importan pesticidas son quienes ganan; mientras las familias campesinas, deben integrarse con la modernizaci贸n capitalista, sacrifican la biodiversidad y fertilidad de sus tierras, sus semillas tradicionales o campesinas y la autonom铆a y el recurso financiero. Esto precipita una forma insidiosa de enajenar la vida campesina, privando a quienes producen ma铆z de sus conocimientos, sabidur铆a y pr谩cticas agr铆colas tradicionales.

En 2008 el Ecuador se declar贸 libre de semillas y cultivos transg茅nicos, y desde entonces ha sido una preocupaci贸n de las organizaciones campesinas y ecologistas precautelar que el pa铆s mantenga esta condici贸n; por lo que nos preocupa que a trav茅s de pol铆ticas p煤blicas se incluya en la matriz agr铆cola semillas gen茅ticamente modificadas de ma铆z y sus agrot贸xicos asociados.

La expansi贸n del ma铆z industrial se ha dado sobre comunidades que antes produc铆an para la soberan铆a alimentaria local, regional y nacional, y que ahora reemplazan ecosistemas naturales, incluyendo bosques secos tropicales y bosques h煤medo tropicales.

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Fuente: Argentina.indymedia.org