April 10, 2021
De parte de La Haine
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A partir de 2016 (con el Gobierno de Correa), el pa铆s asumi贸 el liderazgo en una campa帽a mundial contra el uso de para铆sos fiscales extraterritoriales

Est谩 programado que este domingo 11 de abril los ecuatorianos salgan a votar en segunda vuelta para elegir a su presidente. Los candidatos son Guillermo Lasso , un banquero de 茅lite de 65 a帽os; y Andr茅s Arauz, un exfuncionario progresista del Banco Central de 36 a帽os. No hay duda de que el resultado tendr谩 un impacto profundo en el futuro de la naci贸n; los candidatos tienen visiones muy distintas de c贸mo sacar a Ecuador de la pandemia y de la actual recesi贸n econ贸mica. Pero si bien la contienda ha recibido escasa atenci贸n internacional, tiene implicaciones de car谩cter global.

En EEUU, para muchos es f谩cil que pase desapercibido lo que sucede en Ecuador, una peque帽a naci贸n andina de menos de 18 millones de habitantes, ubicada entre Per煤 y Colombia. Sin embargo, a partir de 2016 (con el Gobierno de Correa), el pa铆s asumi贸 el liderazgo en una campa帽a mundial contra el uso de para铆sos fiscales extraterritoriales. Las pr贸ximas elecciones ser谩n clave para determinar si ese liderazgo continuar谩.

En 2016, la filtraci贸n de los Papeles de Panam谩 puso de manifiesto hasta qu茅 punto los ricos y poderosos del mundo hab铆an utilizado los para铆sos fiscales extraterritoriales para lavar dinero, evadir impuestos y ocultar su riqueza. La filtraci贸n expuso a pol铆ticos y ejecutivos de empresas de todo el planeta, incluidos numerosos jefes de Estado. El primer ministro de Islandia se vio obligado a dimitir despu茅s de que salieran a la luz sus capitales ocultos. Pr谩cticamente todos los pa铆ses fueron salpicados, incluido Ecuador, despu茅s de que se revel贸 que Lasso era due帽o de un banco en Panam谩.

La evasi贸n fiscal es una preocupaci贸n mundial. El a帽o pasado en EEUU, 55 de las corporaciones m谩s grandes no pagaron impuestos federales. Se estima que el uso de para铆sos fiscales les cuesta a los gobiernos entre 500 y 600 mil millones de d贸lares cada a帽o. Los pa铆ses de bajos ingresos pierden m谩s en los para铆sos fiscales extraterritoriales de lo que reciben en ayuda exterior de los pa铆ses desarrollados. Ese es dinero que podr铆a invertirse en educaci贸n, atenci贸n m茅dica, infraestructura y otras necesidades acuciantes.

Hace cuatro a帽os, durante otros comicios en los que particip贸 Lasso, los votantes ecuatorianos aprobaron un refer茅ndum que prohib铆a a los pol铆ticos contar con capitales en para铆sos fiscales extraterritoriales. Fue la primera votaci贸n de este tipo en todo el mundo. En 2018, el gobierno actu贸 seg煤n los deseos de los votantes al formalizar las reglas contra los para铆sos fiscales en la ley. No solo se prohibi贸 a los funcionarios p煤blicos tener bienes o capitales en tales jurisdicciones; sino que tambi茅n la prohibici贸n incluye a los candidatos electorales.

Hoy, a puertas de la segunda vuelta electoral en Ecuador, este tema adquiere gran importancia. Los comicios enfrentan a Lasso, un banquero que, durante a帽os, ha utilizado para铆sos fiscales y otras jurisdicciones de bajos impuestos, con Andr茅s Arauz, un economista que ayud贸 a dise帽ar las innovadoras reformas anti-para铆sos fiscales de Ecuador cuando era director del Banco Central.

Los principales medios de comunicaci贸n de Ecuador casi no han prestado atenci贸n a este tema. Es como si el esc谩ndalo de cinco a帽os sobre las declaraciones de impuestos del expresidente Donald Trump hubiera pasado desapercibido en los principales medios de EEUU. Y en este caso, el propio Lasso ha admitido que es due帽o de un banco en Panam谩, aunque afirma que no es una violaci贸n de la ley.

En 2014, incluso antes de los Papeles de Panam谩, Ecuador aprob贸 una legislaci贸n que proh铆be a los bancos o a sus accionistas tener filiales en para铆sos fiscales, como Panam谩. Esta ley es de suma importancia para la econom铆a y el pueblo ecuatoriano.

La fuga de capitales facilitada por el offshoring [deslocalizaci贸n] es un problema mundial, pero es especialmente relevante en la historia reciente de Ecuador. Los bancos, y los banqueros 鈥攃omo Lasso鈥 jugaron un papel importante en la crisis econ贸mica de la d茅cada de 1990 que vio dispararse las tasas de pobreza en Ecuador. En la d茅cada del 2000, bajo el expresidente Rafael Correa, el Gobierno introdujo nuevos impuestos sobre el capital que abandonaba el pa铆s, recaudando ingresos significativos para ayudar a reconstruir la econom铆a, reducir dr谩sticamente las tasas de pobreza y evitar las crisis econ贸micas que puedan surgir de la escasez de d贸lares; especialmente porque Ecuador ha tenido el d贸lar como moneda nacional desde el a帽o 2000.

Ecuador fue uno de los primeros pa铆ses impactados, y uno de los m谩s afectados, por la pandemia del coronavirus. Una nueva ola ha obligado a la naci贸n a declarar el estado de excepci贸n en varias provincias. Despu茅s de a帽os de austeridad fiscal, el actual Gobierno de Len铆n Moreno tiene un 铆ndice de aprobaci贸n de un solo d铆gito. Quien gane las elecciones de la pr贸xima semana asumir谩 el liderazgo en un Estado menos capacitado para responder a una crisis de salud p煤blica que el Estado de 2017, cuando Moreno fue elegido y antes de los duros recortes a los servicios p煤blicos que implement贸.

Los legisladores estadounidenses tambi茅n han tomado en茅rgicas medidas recientemente para frenar el secreto empresarial en estados como Florida y Delaware.La nueva legislaci贸n aprobada a finales del a帽o pasado requerir谩 que las empresas fantasma registradas en EE.UU. declaren la identidad de sus 芦beneficiarios reales禄 a las autoridades p煤blicas. Anteriormente, las corporaciones an贸nimas se hab铆an registrado en estas jurisdicciones precisamente porque se permit铆a que el 芦beneficiario final禄 permaneciera oculto.

Estos cambios har谩n que sea mucho m谩s dif铆cil para la 茅lite mundial esconder su dinero en EEUU. Aqu铆 nuevamente aparece una conexi贸n con la pr贸xima elecci贸n ecuatoriana: los socios comerciales de Lasso y su hijo est谩n conectados a m谩s de dos docenas de compa帽铆as fantasma registradas en Florida que en conjunto poseen m谩s de 30 millones de d贸lares en bienes ra铆ces.

No se debe permitir que ning煤n candidato infrinja la ley mientras postula a la presidencia. Se debe exigir a los candidatos que revelen cualquier v铆nculo propio o familiar con cualquier empresa fantasma en el extranjero. Esta forma particular de corrupci贸n no solo es una amenaza vital para la econom铆a de Ecuador; es una falla grave en el sistema financiero internacional que da帽a a la mayor铆a de las econom铆as del mundo, incluso a la de EEUU.

The Nation / P谩gina 12




Fuente: Lahaine.org