August 8, 2022
De parte de SAS Madrid
163 puntos de vista

Una frase que este a帽o se lleva repitiendo pr谩cticamente desde mayo: “Este calor no es normal”. As铆 es. En lo que llevamos de verano, el de 2022 ya ha sido el m谩s caluroso de la historia en 25 provincias. Temperaturas extremas y term贸metros m谩s de 10 grados por encima de lo normal en esta 茅poca. Unos datos que no son puntuales y que se agravan cada a帽o a causa del cambio clim谩tico. A la innumerable lista de consecuencias de la crisis clim谩tica (temperaturas extremas, incendios, calentamiento de la superficie marina, contaminaci贸n por ozono…) hay que a帽adirle otra m谩s: el aumento de la mortalidad.

A mediados de julio se sucedieron las muertes de tres trabajadores a causa de golpes de calor, a pesar de que la Inspecci贸n de Trabajo hab铆a advertido a una de las empresas de que deb铆a proteger a sus empleados frente a las temperaturas que se esperaban. Esos d铆as, entre el 10 y el 18 de julio, Espa帽a atravesaba la segunda ola de calor de 2022, especialmente agresiva, con term贸metros que superaron los 40 grados en muchas provincias y noches t贸rridas que no bajaron de los 25. La primera ola de calor del a帽o, la de principios de junio, que bati贸 r茅cords hist贸ricos, tambi茅n coincidi贸 con un pico de fallecimientos. No es casualidad.

Para ver la correlaci贸n entre la subida de las temperaturas y la subida de la mortalidad, elDiario.es ha analizado los datos del MoMo (sistema de monitorizaci贸n de la mortalidad) del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) y los registros hist贸ricos de las olas de calor en Espa帽a desde 1975 de la Agencia Estatal de Meteorolog铆a (AEMET).

A la hora de leer los datos, hay que tener en cuenta que para hablar de “ola de calor” deben cumplirse una serie de condiciones. Explica la AEMET que debe tratarse de un episodio de al menos tres d铆as consecutivos en los que como m铆nimo el 10% de las estaciones de medici贸n de temperatura registren m谩ximas por encima de un determinado umbral de temperaturas m谩ximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo 1971-2000.

Un buen ejemplo de episodios intensos de calor que a nivel general llamar铆amos “ola de calor” pero que no llegan a registrarse oficialmente as铆 lo encontramos precisamente este a帽o. El pasado mes de mayo fue el m谩s c谩lido de los 煤ltimos casi 60 a帽os, seg煤n el balance clim谩tico de la primavera de 2022 publicado por la AEMET. Se trat贸 del mayo m谩s c谩lido del siglo XXI y del segundo de la serie hist贸rica. Se superaron los 40 grados en algunas zonas de Andaluc铆a y se batieron varios r茅cords de temperatura m谩xima para la primavera [aqu铆 contamos todos los datos sobre el calor r茅cord en mayo]. Con todo, aquellos d铆as no cumplieron los requisitos para ser registrados como ola de calor, sino como episodio “extraordinario” de calor.

Una tendencia que se agrava cada a帽o

El ejemplo de 2022 que ilustra el comienzo de esta informaci贸n no es un caso aislado. Seg煤n los c谩lculos realizados por elDiario.es a partir de los datos diarios de exceso de mortalidad y los datos de olas de calor, el exceso de mortalidad 鈥搇a variaci贸n entre las defunciones observadas respecto a las estimadas para ese periodo鈥 se dispara durante las olas de calor. En el verano de 2018, durante el tiempo que no hubo olas de calor, las muertes observadas fueron ligeramente superiores a las esperadas, un 0,7% m谩s. Sin embargo, ese mismo verano, durante los episodios de olas de calor, el exceso de mortalidad fue del 10,3%.

El gr谩fico que sigue muestra esta comparaci贸n en los 煤ltimos veranos. Hay que tener en cuenta que los de 2020 y 2021 est谩n muy influidos por la mortalidad asociada al coronavirus durante la pandemia. El an谩lisis de los datos tambi茅n revela la excepcionalidad de lo que llevamos de verano de 2022. Sin olas de calor, el exceso de mortalidad ha sido (por ahora) del 15,6%. Con los episodios de temperaturas extremas, las muertes se disparan un 30,5% respecto a las esperadas. El ISCIII apunta que este a帽o “las estimaciones est谩n por encima de las de otros a帽os y de lo que podr铆a esperarse. La gran mayor铆a se estima en personas muy mayores, por encima de los 85 a帽os, y entre los 75 y los 85”.

Mar铆a del Campo Gim茅nez, m茅dica de familia y comunitaria del PAPPS de semFYC, explica que “la mortalidad asociada al calor no se cuantifica 煤nicamente con lo que se conoce como ‘golpe de calor’, sino que tambi茅n se relaciona con el agravamiento de patolog铆as ya existentes, como por ejemplo las enfermedades cardiovasculares, respiratorias, pulmonares, renales, gastrointestinales o incluso neurol贸gicas”.

Aunque cualquier persona se puede ver afectada por el calor, hay grupos especialmente sensibles a sus efectos y sus consecuencias, relata, “de ah铆 la importancia de la prevenci贸n y de la detecci贸n precoz de s铆ntomas”. En las personas con patolog铆as previas pueden existir alteraciones de los dos mecanismos de adaptaci贸n (vasodilataci贸n y sudoraci贸n para refrigerar el organismo) y descompensar esa patolog铆a”. La experta en Actividades Preventivas y de Promoci贸n de la Salud apunta que hay que prestar especial atenci贸n a los mayores de 65 a帽os, a las personas con enfermedades cr贸nicas y en tratamiento, as铆 como a los menores de 4 a帽os, especialmente a los lactantes.

Adem谩s, hay que tener en cuenta otros factores sociodemogr谩ficos, como el nivel de renta. 驴Los ingresos del hogar? As铆 es: un estudio del Instituto de Salud Carlos III evidencia que el calor extremo mata m谩s a los pobres. Y es que, seg煤n muestran los datos de Eurostat, cada vez necesitamos poner m谩s el aire acondicionado para combatir el calor severo. El trabajo del ISCIII indica que “incluso aunque las casas tengan un aparato de aire acondicionado [primer elemento para poder combatir el calor extremo], la poblaci贸n con bajos ingresos tiende a no usarlo aunque sufran”. 

驴Qu茅 es exactamente el “exceso de mortalidad”?

El calor es “uno de los factores ambientales que tiene mayor impacto sobre nuestra salud; se estima que en Espa帽a se dan cada a帽o unas 1.600 muertes atribuibles a temperaturas excesivamente altas, apunta la m茅dica de familia. Durante la 煤ltima ola de calor de este verano, el exceso de mortalidad lleg贸 a alcanzar una media semanal de 674 decesos. Es el pico m谩s alto de los 煤ltimos veranos. La siguiente cifra m谩s alta de exceso de mortalidad durante una de calor 鈥搊bviando 2020 y 2021鈥 la encontramos en 2015. Durante esa ola de calor, que dur贸 26 d铆as, se lleg贸 a producir un exceso de 271 fallecimientos. 驴Quiere esto decir que todas todas esas muertes se hayan producido a causa del calor? No.

Desde el ISCIII explican que el exceso de mortalidad es “una estimaci贸n por todas las causas, no es directamente sobre calor”. “No se pueden saber las causas exactas ni achacarlo a un solo motivo concreto. Puede influir el calor de estas semanas (estimaciones tambi茅n elevadas por muertes atribuibles a calor), la COVID, las consecuencias de la pandemia (causas indirectas sociosanitarias, de uso del sistema, de aislamiento…), la fragilidad de personas vulnerables en relaci贸n con todo lo anterior…”, aclaran.

Recalcan que “se trata de estimaciones 鈥搉o se refieren a personas reales fallecidas, no se trata de un registro de defunciones鈥 que hay que manejar con prudencia, consolidar datos y estudiar a futuro” y subrayan que “por ello, es incorrecto decir, por ejemplo, que ‘han fallecido X personas por esta ola de calor'”.

Adem谩s de la del MoMo, otra estimaci贸n que sirve para hacer una aproximaci贸n de la mortalidad asociada a las altas temperaturas es la del Instituto Nacional de Estad铆stica (INE). En su Estad铆stica de defunciones seg煤n la causa de muerte, el INE recoge las muertes por exposici贸n al calor natural excesivo en todos los lugares. Seg煤n sus datos, 306 personas habr铆an fallecido por esta causa entre 2015 y 2020 (煤ltimos datos disponibles). De ellas, m谩s del 60% ten铆an m谩s de 60 a帽os.

Veranos cada vez m谩s extremos

El calentamiento global y la crisis clim谩tica provocan olas de calor cada vez m谩s intensas: se producen antes, con temperaturas m谩s altas y cada vez m谩s largas, cada a帽o es m谩s frecuente que los picos t茅rmicos se produzcan m谩s veces y durante m谩s d铆as. Basta con mirar la evoluci贸n del n煤mero de d铆as de ola de calor registrados por la AEMET.

En la d茅cada de los 80, el promedio de estos d铆as era de 6-7 d铆as en todo el verano. En los 90, de unos 9-10 d铆as, con a帽os excepcionales como 1991. En la d茅cada pasada, esta media super贸 los 15 d铆as. Los veranos de 2012, 2015, 2016, 2017 y 2019 registraron m谩s de dos semanas de olas de calor. Y solo en lo que llevamos del verano de 2022 ya se contabilizan 17. Una tendencia que se agrava cada a帽o y que hace que los veranos sean cada vez m谩s extremos.

Enlace relacionado ElDiario.es (07/08/2022).




Fuente: Sasmadrid.org