July 30, 2021
De parte de Arrezafe
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El Imperio de Calibán
– 28/07/2021

Traducción de Norberto
Barreto Velázquez

El Ku Klux Klan
también fue una asociación de patronos.

La Guerra Civil
revolucionó las relaciones laborales sureñas. Las personas
esclavizadas huyeron de las plantaciones, tomaron las armas contra
sus brutales explotadores y forjaron nuevos horizontes políticos. El
futuro parecía prometedor.

Para los propietarios de
plantaciones, sin embargo, esta transformación fue una pesadilla:
los trabajadores que tenían en servidumbre habían librado una
“huelga
general”
, como W.E.B. Du Bois la llamó más tarde, dejándolos
financieramente vulnerables e intensamente sacudidos. Este grupo
racista y revanchista no se limitó a llorar sus derrotas, sino que
se organizaron.

A través de los años de
la Reconstrucción, la clase dominante sureña se resistió
ferozmente a la eflorescencia de la libertad negra. Los restrictivos
códigos negros, las políticas pro-plantadores del presidente Andrew
Johnson, los disturbios racistas en Memphis y Nueva Orleans y, sobre
todo, el terrorismo generalizado del Ku Klux Klan demostraron
brutalmente los límites de la emancipación. Liderado por antiguos
dueños de esclavos, el Klan reunía varias formas de violencia para
impedir que los afroamericanos votaran o asistieran a las escuelas,
intimidar a los carpetbaggers del norte y garantizar, según un
documento sin fecha del Klan, que las personas liberadas continúen
con su trabajo
correspondiente”.

Membership card of A.F. Handcock in the Invisible Empire Knights 
of the Ku Klux Klan (1928)


Los capítulos del Klan,
repartidos de manera desigual en muchas partes del Sur, prometieron
abordar los problemas laborales más apremiantes de los plantadores.
Después de enterarse de la existencia de esta organización, Nathan
Bedford Forrest —el ex comerciante de esclavos, principal carnicero
en la batalla de 1864 en Fort Pillow, y el primer Gran Mago de la
organización— expresó
su aprobación
de su secretividad, actividades y objetivos:
“Eso es algo bueno; eso es muy bueno. Podemos usarla para mantener
a los negros en su lugar”.

Mantenerlos en su lugar
no fue una tarea fácil: los afroamericanos abandonaron ansiosamente
las granjas y plantaciones, lo que causó una escasez generalizada de
mano de obra. Alfred Richardson, un afroamericano de Georgia, observó
que los plantadores seguían profundamente frustrados porque no
podían cultivar sus productos. Pero el KKK demostró ser una de las
mejores herramientas de los empleadores del Sur para imponer
violentamente su voluntad.

Los problemas
laborales de los plantadores

Durante décadas, los
historiadores han debatido la mejor manera de caracterizar al KKK,
una organización terrorista supremacista blanca fundada por
veteranos confederados que surgió por primera vez en Pulaski,
Tennessee, en 1866 antes de extenderse por todo el sur. Cientos de
miles se unieron a ésta, aunque obtener un recuento detallado de los
miembros reales es prácticamente imposible debido al secretismo de
la organización.

Sin embargo, muchas cosas
no están en discusión: los miembros del Klan estaban estrechamente
vinculados al Partido Demócrata y usaban la violencia —azotes,
ahorcamientos, ahogamientos, violencia sexual, expulsiones— contra
afroamericanos y republicanos “insubordinados” de todas las
razas. Los miembros del Klan también utilizaron formas “más
suaves” de represión, incluyendo la quema de escuelas y libros y
la creación en listas negras de maestros procedentes del Norte.
También buscaron evitar que los afroamericanos se educaran. Según
Z. B. Hargrove de Georgia, los miembros del Klan ocasionalmente
azotaban a personas liberadas “por
ser demasiado inteligentes”
.

Nathan Bedford Forrest. (Wikimedia Commons)

El racismo unió a los
miembros blancos del Klan independientemente de las diferencias de
clase, pero no todos jugaron un papel igual en la organización. El
liderazgo del Klan consistía principalmente en propietarios de
plantaciones, abogados, editores de periódicos y propietarios de
tiendas con movilidad descendente, los más perjudicados por la
transformación radical de la economía y las relaciones laborales
del Sur.

Estos hombres estaban
enfurecidos por su posición económica en declive y la ascensión de
los hombres negros a posiciones de poder político. El líder del
Klan con sede en Carolina del Norte, Randolph
Abbott Shotwell, se quejó
de que los hombres negros recién
empoderados habían ayudado al gobierno federal a derribar “los
derechos del amo” y privar de derechos a “una gran proporción de
los hombres más capaces y mejores en la raza naturalmente
dominante”.

Los miembros resentidos
de la élite, como Shotwell y Forres, estaban decididos a restablecer
su poder. Abundante evidencia sugiere que el Klan de la era de la
Reconstrucción funcionó como una asociación de patronos con
objetivos que, de alguna manera, se asemejaban a los objetivos de
otras organizaciones empresariales anti-laborales.

Los líderes del Klan
exigieron que las masas negras realizaran una función: participar en
formas de trabajo agotadoras y brutalmente intensas que se asemejaban
a la vida de las plantaciones anteriores a la Guerra Civil. Los
miembros del Klan trataron de evitar que los afroamericanos
abandonaran los lugares de trabajo, participaran en reuniones
políticas, buscaran educación, accedieran a armas de fuego o se
unieran a organizaciones destinadas a desafiar a sus explotadores.
Como un observador de Georgia le
dijo
a un comité de investigación del Congreso en 1871, “Creo
que su propósito es controlar el gobierno del estado y controlar el
trabajo negro, lo mismo que lo hicieron bajo la esclavitud”.

Campo algodonero


Mientras que los miembros
del Klan insistieron en que las masas negras pasaran sus horas de
vigilia plantando y recogiendo cultivos, muchos se negaron a creer
que estos mismos trabajadores merecían paga por sus esfuerzos. Según
un informe
de 1871 de Tennessee
, con frecuencia “el empleador enmarca
alguna excusa y reñía con el trabajador, quien se veía obligado a
dejar su cosecha y su salario por el terror al Klan, que, en todos
los casos, simpatizaba con los empleadores blancos”. Estos casos
eran más parecidos a la esclavitud que al sistema de trabajo libre
prometido por la emancipación.

El Klan como
asociación de patronos

Pocos estudiosos han
etiquetado al Klan como una asociación de empleadores, y la mayoría
de los historiadores de la gestión han ignorado la Reconstrucción
del Sur. El importante libro de Clarence Bonnett de 1922, Employers’
Associations in the United States: A Study of Typical Associations
,
es mudo sobre el Klan, centrándose exclusivamente en las
organizaciones dirigidas por empresas que se formaron a finales del
siglo XIX en el norte para contrarrestar el movimiento laboral cada
vez más agitado.

Sin embargo, la
definición de Bonnett es flexible, permitiéndonos aplicarla a las
acciones de las organizaciones de vigilantes de la Reconstrucción:
“Una asociación de patronos es un grupo que está compuesto o
fomentado por los empleadores y que busca promover el interés de
estos en los asuntos laborales
. El grupo, en consecuencia, es (1)
una organización formal o informal de empleadores, o (2) una
colección de individuos cuya agrupación es fomentada por los
empleadores”.

Libertos votando, New Orleans, 1867. (Wikimedia Commons)


Por supuesto, las
asociaciones de empleadores del Klan de la era de la Reconstrucción
y de la Era Progresista enmarcaron sus respectivos problemas
laborales de manera muy diferente. Mientras que los miembros de las
alianzas de empleadores y ciudadanos del norte promocionaban la
libertad de la que supuestamente disfrutaban los trabajadores
industriales (a saber, no afiliarse a sindicatos), los miembros del
Klan no tenían ningún interés en tratar de ganar legitimidad de
las masas afroamericanas.

Esto no quiere decir que
las asociaciones de empleadores con sede en el Norte aceptaran
estallidos de disturbios laborales. Ellos también utilizaron
técnicas coercitivas, como guardias privados y secuestros, palizas y
ahorcamientos, y se beneficiaron de las rápidas intervenciones de la
policía y los guardias nacionales. Pero retóricamente, las
asociaciones de empleadores de la Era Progresista a menudo empleaban
el lenguaje Lincolnesque de “trabajo libre”, señalando a
las masas de trabajadores “libres” que lo mejor para ellos era
trabajar diligentemente y cooperar con sus jefes. Aquellos que
optaron por caminos más belicosos a menudo eran despedidos y
colocados en una lista negra -reprimidos, sí, pero muy diferente de
lo que experimentaron los libertos.

Los miembros del Klan
hablaban el lenguaje sin adornos del dominio racial y de clase, y lo
siguieron adelante con extrema brutalidad. Si medimos el número de
asesinatos y palizas, el Klan fue mucho más violento que la mayoría
de las asociaciones de empleadores con sede en el Norte. El
historiador Stephen Budiansky ha calculado
que los vigilantes blancos asesinaron a más de tres mil personas
durante el período de Reconstrucción.

“AFÍLIATE AL KKK Y LUCHA POR LA RAZA Y LA NACIÓN”


Sin embargo, los miembros
del Klan eran estratégicos, empleando amenazas, secuestros y azotes
para lograr los objetivos principales de las clases dominantes del
Sur. Esto significaba mantener a la gente liberada alejada de las
urnas electorales, romper reuniones políticas y asesinar a los
hombres y mujeres más irremediablemente rebeldes. “Los asaltantes
blancos”, ha señalado
el historiador Douglas Egerton, “no simplemente atacaron a
los negros por ser negros”. En cambio, usaron la intimidación y la
violencia contra lo que consideraban hombres y mujeres vagos, poco
confiables, irrespetuosos y desafiantes.

Las acciones espantosas
como azotes y ahorcamientos sirvieron a las necesidades de la
gerencia, ayudando a disciplinar a un número incontable de
trabajadores. El cultivador de algodón de Mississippi Robert Philip
Howell, por ejemplo, expresó su agradecimiento
al Klan
porque, en 1868, sus miembros ayudaron a resolver sus
problemas con los “negros libres”: “si no hubiera sido por su
miedo mortal al Ku-Klux, no creo que pudiéramos haberlos manejado
tan bien como lo hicimos”.

Aparceros negros en Georgia


Tampoco el hecho de que
los blancos pobres y de clase trabajadora participaran en los
capítulos del Klan significa que no deberíamos considerar al KKK
como una organización de jefes: lograr el control laboral casi
siempre ha implicado coordinar grupos de participantes entre clases.
Después de todo, las asociaciones de empleadores, en su mayoría con
sede en el norte, no podrían haber logrado romper las huelgas y
acabar con los sindicatos sin las movilizaciones de rompe huelgas
durante los conflictos laborales.

El Klan, entonces, era
una asociación de empleadores particularmente despiadada,
particularmente racista, pero era igual era una asociación de
empleadores. Y fue brutalmente efectiva.

El miedo cubrió a la
clase obrera negra, en su mayoría agrícola. Aunque los negros en
todo el Sur ya no eran “propiedad”, la amenaza de la violencia
organizada por el Klan se cernía sobre ellos. Demasiados pasos en
falso, incluidas formas sutiles y frecuentes de insubordinación,
podrían conducir a encuentros no deseados con hombres encapuchados
seguidos de amenazas, palizas e incluso la muerte. Los miembros del
Klan eran los despiadados ejecutores de la administración,
asegurando que las masas mantuvieran la cabeza baja y trabajaran
eficientemente.

Algunas personas
liberadas se unieron a organizaciones de resistencia como las Ligas
de la Unión
. Estas organizaciones aliadas de los
republicanos estaban activas en estados como Alabama, donde los
miembros celebraban reuniones, movilizaban a los votantes y, a
menudo, actividades muy alejadas de sus deberes “apropiados” en
el lugar de trabajo.

Pero en respuesta, los
miembros del Klan conspiraron entre sí antes de allanar las casas de
los miembros de la Liga, azotar a los residentes, arrebatar sus armas
y exigir que se mantuvieran alejados de las urnas electorales.
Perdonaban vidas sólo cuando sus víctimas prometían abandonar las
ligas. Sólo en Alabama, los miembros del Klan asesinaron
a unos quince miembros de la Liga entre 1868 y 1871.


“Contrarrevolución
de la propiedad”

Asegurar que los
afroamericanos permanecieran atados (a veces literalmente) a granjas,
plantaciones y otros lugares de trabajo mientras recibían poca
compensación era uno de los objetivos centrales de las élites del
Sur, las mismas personas que se beneficiaron de la esclavitud antes
de la Guerra Civil. Mientras que los blancos de todas las clases se
unieron a las ramas del Klan —y participaron con entusiasmo en
ataques contra maestros del Norte, administradores del Freedmen
Bureau
y miembros de la Liga sindical— las élites llevaban
la voz cantante.

Esta fue una
“Contrarrevolución de la Propiedad”, como dijo W. E.B. Du Bois.
Los reformadores de la era de la Reconstrucción no proporcionaron
una libertad genuina a los antiguos esclavos, escribió, en parte
“porque la dictadura militar detrás del trabajo no funcionó con
éxito frente al Ku Klux Klan”. Al igual que las asociaciones de
empleadores con sede en el Norte, el KKK luchó por los intereses de
los miembros más poderosos de la sociedad, repartiendo violencia y
terror en nombre de los empleadores agrícolas.

Deberíamos apreciar los
enormes avances emancipadores de la Guerra Civil sin perder de vista
las formas en que la clase dominante sureña luchó para aferrarse al
poder. Lo hicieron en parte desempeñando roles de liderazgo en el
Klan y apoyando activamente a las numerosas organizaciones de
vigilantes racistas que exigían la subordinación laboral.

Al destacar sus intereses
de clase fundamentales, podemos entender mejor las razones de sus
actos estratégicos de terror. Estos hombres perdieron quizás el
conflicto más significativo para la democracia en la historia de
Estados Unidos, pero no dejaron de luchar contra las fuerzas de
liberación.




Fuente: Arrezafe.blogspot.com