March 2, 2021
De parte de Nodo50
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Expolio u oportunidad. Colonialismo o desarrollo. Saqueo o inversi贸n. As铆 ven sus diferentes protagonistas, como las diferentes caras de un cubo de Rubik, la mina a cielo abierto que pretende extraer litio en las inmediaciones de C谩ceres, ciudad patrimonio mundial de la humanidad. Detr谩s de la iniciativa de explotar el yacimiento de Valdeflores (o Valdeflorez), ubicado en la sierra de la Mosca, est谩 la empresa Tecnolog铆a Extreme帽a del Litio, participada al 75 por ciento por la australiana Infinity Lithium y al 25 por ciento por Valoriza Miner铆a (filial del grupo espa帽ol Sacyr).

La historia de Valdeflores no solo tiene diferentes caras y colores sino que, como en todo cubo de Rubik, la compleja tarea de reubicar las tonalidades es la 煤nica forma de resolver la problem谩tica. La zona ya fue explotada durante los a帽os 70 del siglo XX, principalmente para la extracci贸n de esta帽o, pero fue quedando en el olvido y en la d茅cada siguiente ces贸 la actividad. El inter茅s minero comenz贸 a despertar en la Espa帽a posterior a la crisis de 2008 y, en concreto, la extracci贸n de litio en Valdeflores atraviesa desde hace cinco a帽os por el necesario per铆odo de permisos. Una traves铆a que en las 煤ltimas semanas ha acelerado el ritmo.

En julio del a帽o pasado envi贸 una carta al Ayuntamiento, en la que preguntaba por las consecuencias de la mina sobre el municipio

Uno de los colores que primero hay que ordenar para comprender el cubo de Rubik de Valdeflores es el reconocimiento que en 1986 obtuvo C谩ceres como patrimonio de la humanidad. La zona prevista de extracci贸n dista menos de tres kil贸metros del centro hist贸rico del municipio, una separaci贸n que se reduce a cerca de la mitad hasta el nuevo hospital, el campus universitario o la ciudad deportiva, tal y como puede comprobarse con un mapa cartogr谩fico. 驴Puede perder C谩ceres el t铆tulo de patrimonio de la humanidad con la puesta en marcha del proyecto minero?

La empresa niega que exista alguna 鈥渞az贸n objetiva鈥 para ello y la posibilidad, al menos de momento, no est谩 oficialmente incluida en un listado que ofrece la Unesco de 53 bienes que corren el riesgo de perder su marca de calidad. Pero lo cierto es que el organismo de la ONU s铆 ha mostrado su preocupaci贸n. En julio del a帽o pasado envi贸 una carta al Ayuntamiento, en la que preguntaba por las consecuencias de la mina sobre el municipio. 鈥淟a Unesco consideraba que esos valores pod铆an estar en riesgo. Una instituci贸n como esta no se pone en contacto si no se preocupa y si se preocupa es que tiene motivos para ello. No estoy diciendo que una cosa conlleva la otra, causa-efecto, pero es evidente que este proyecto ha levantado su preocupaci贸n鈥, alerta el concejal de Urbanismo y Patrimonio del Ayuntamiento de C谩ceres, Jos茅 Ram贸n Bello (PSOE).

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Protestas en contra de la mina (C谩ceres) / Salvemos la monta帽a

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Protestas en contra de la mina (C谩ceres) / Salvemos la monta帽a

Arque贸logo de profesi贸n, Bello se opone 鈥渁 esta mina por su ubicaci贸n. Pero ni el partido ni nosotros estamos en contra de la miner铆a. No estamos en contra del desarrollo. Pero el cumplimiento de la ley es b谩sico鈥. Seg煤n refleja el visor del Sistema de Informaci贸n Geol贸gico Minero de Extremadura (Sigeo), solo en el entorno de la ciudad de C谩ceres la Junta tramita en estos momentos permisos mineros en m谩s de 9.000 hect谩reas (casi 13.000 campos de f煤tbol): Valdeflores y Ampliaci贸n Valdeflores rondan las 1.400. 鈥淐omo extreme帽os nos duele que Extremadura est茅 quedando como un queso Gruyer. Se est谩 utilizando el mismo modelo colonialista que implant贸 en Sudam茅rica y en 脕frica鈥, denuncia la portavoz municipal de Unidas Podemos, Consuelo L贸pez.

鈥淟as minas o los recursos est谩n donde est谩n, los pone la naturaleza y, en cuanto al potencial productivo, esta ubicaci贸n es importante. Dentro de la miner铆a hay un t茅rmino que se llama world class, los de clase mundial, y Valdeflores ser铆a un yacimiento de ese tipo鈥, indica el jefe de 谩rea de recursos minerales en el Instituto Geol贸gico y Minero de Espa帽a (IGME), Roberto Mart铆nez, quien admite que 鈥渟铆 es muy extra帽o que se abra una mina nueva en un entorno urbano y m谩s en un municipio grande como es C谩ceres鈥. 

驴Una imposici贸n de la macropol铆tica?

Aunque este proyecto lleva alrededor de cinco a帽os sobre la mesa, ante el contexto pol铆tico, energ茅tico y econ贸mico ha reclamado su hueco en los 煤ltimos meses. Otra de las tonalidades que hay que recolocar en el cubo de Rubik que representa la mina a cielo abierto de Valdeflores es la actual apuesta de la Uni贸n Europea (UE) por el litio en su ruta para abandonar los combustibles f贸siles. Seg煤n Peter Handley, alto funcionario de la Comisi贸n Europea, el litio es una 鈥渕ateria prima estrat茅gica鈥 y la UE tiene especial inter茅s en que se extraiga en yacimientos europeos, para no depender as铆 de pa铆ses externos a la hora, por ejemplo, de fabricar las bater铆as de los dispositivos electr贸nicos y de los veh铆culos el茅ctricos.

Este 贸rdago europeo da para otro reportaje, pero se resume en el gran Pacto Verde que present贸 a finales de 2019 Ursula von der Leyen, la presidenta de la Comisi贸n. Para ello se cre贸 un 鈥渇ondo de transici贸n鈥 de hasta 100.000 millones de euros y en el camino se han conformado la EBA (Alianza Europea de Bater铆as, en espa帽ol), la ERMA (Alianza Europea de Materias Primas), el EIT (Instituto Europeo de Innovaci贸n y Tecnolog铆a) y todo un baile de siglas sostenidas sobre una lluvia de millones de euros. Dinero al que aspiran iniciativas como Battchain, nacida a principios de este a帽o. Este consorcio pretende impulsar el negocio de las bater铆as para autom贸viles en Espa帽a y ha sido calificado como 鈥渦n gran proyecto tractor鈥 por la ministra de Industria, Reyes Maroto, en referencia a que va a suponer un importante empuje para la econom铆a estatal.

Battchein est谩 concebido concretamente como una enorme cadena de montaje dentro del Estado, en la que C谩ceres ocupa el primer puesto, el de la extracci贸n y el refinado de litio. El pasado mes de febrero Valdeflorez anunci贸 su participaci贸n v铆a Extremadura Mining, empresa perteneciente a Infinity Lithium. 鈥淪e empieza a plantear que la Extremadura saqueada va a volver a ser saqueada y va a convertirse en un expolio minero del litio. Nosotros nos vamos a quedar con lo malo y el resto va a salir fuera. Volvemos a ese concepto de caciquismo nacional de que vienen a sacar todo lo que pueden de Extremadura y a esquilmarla鈥, lamenta Santi M谩rquez, fundador y uno de los actuales portavoces de la plataforma Salvemos la Monta帽a de C谩ceres.

El proyecto est谩 pensado para 30 a帽os, 鈥渆l m谩ximo que permite la ley鈥, puntualiza el investigador del IGME. Los c谩lculos m谩s actuales que hace Tecnolog铆a Extreme帽a del Litio, seg煤n narra a este medio, prometen 218 puestos de trabajo directo una vez iniciadas las operaciones, adem谩s de otros 855 indirectos. 鈥淓sos datos no son reales porque, como sucede en este tipo de minas, incluyen a trabajadores muy cualificados que vendr铆an de fuera. Adem谩s, los datos de las minas que existen ahora mismo en Espa帽a son mucho menores鈥, denuncia la portavoz de Unidas Podemos, quien subraya en todo caso que, 鈥渁unque el empleo fuera mayor, no es el futuro de ciudad ni el modelo de desarrollo econ贸mico que queremos. C谩ceres tiene otros valores鈥.

La Junta de Extremadura, ante el requerimiento de este medio, ha confirmado su alineamiento con las pol铆ticas promovidas desde la UE, y explica que 鈥渆sto puede considerarse una oportunidad para que Espa帽a sea el abastecedor de Europa en este mineral y para que territorios como Extremadura se consoliden como puntos de producci贸n industrial unidos a la propia extracci贸n del litio鈥.

驴Puertas giratorias en la pol铆tica extreme帽a?

Con una hoja de ruta europea tan marcada, abrazada tanto desde el 谩mbito estatal como desde el regional, con tanto dinero en juego, cabe preguntarse por el margen de decisi贸n de la ciudadan铆a cacere帽a a la hora de elegir su futuro y su modelo de ciudad.

El Plan General Municipal (PGM) de C谩ceres es la puerta, de momento tapiada, para que la mina sea una realidad. Pero 鈥渢e cambian la normativa y lo que no puede ser posible ahora podr铆a serlo en un futuro鈥, vaticina M谩rquez. En la memoria reciente de la poblaci贸n extreme帽a aparece Marina Isla de Valdeca帽as, la urbanizaci贸n de lujo construida en 2007 en una Zona de Especial Protecci贸n de Aves (ZEPA). Tampoco en aquella ocasi贸n hab铆a permiso, pero sigui贸 adelante porque el Ejecutivo regional la declar贸 un bien de inter茅s regional y recalific贸 los terrenos. Fue declarada ilegal por la Justicia, que dictamin贸 respetar lo construido y demoler solo lo que estaba a medias.

La mayor铆a de la corporaci贸n (PSOE, PP, Unidas Podemos y tres concejales no adscritos) rechaz贸 el proyecto; la 煤nica voz discordante fue la de Ciudadanos

En abril de 2018 el pleno municipal de C谩ceres vot贸 la posibilidad de cambiar el PGM: 21 concejales (PSOE, PP y C谩ceresT煤) votaron en contra, frente a los cuatro de Ciudadanos que estaban a favor. Entre estos 煤ltimos estaba Cayetano Polo, quien en septiembre del a帽o pasado dej贸 C鈥檚, partido del que era l铆der regional, con el que fue candidato a la Junta en 2019 y del que era diputado en la Asamblea extreme帽a, para, menos de dos meses despu茅s, incorporarse a las filas de Ininity Lithium como jefe de relaciones institucionales. 驴Casualidad? 驴Qu茅 capacidad de incidencia tiene la empresa sobre quienes representan a la ciudadan铆a cacere帽a? Contactado por CTXT, Polo ha preferido mantenerse en silencio. Quien s铆 se ha pronunciado al respecto es Bello, el concejal de Urbanismo de C谩ceres: 鈥淔ichajes estelares o no aparte, pongo la mano en el fuego por todas las personas y por la integridad de mis compa帽eros concejales, tanto de mi color como de otros. No me constan presiones. Hablamos mucho de esto, siempre con un 谩rbitro concreto que es la ley鈥.

El pasado jueves 18 de febrero, el pleno municipal se pronunci贸 nuevamente sobre la mina. En este caso, la pregunta era m谩s directa: s铆 o no a Valdeflores. La situaci贸n volvi贸 a repetirse, con matices: la mayor铆a de la corporaci贸n (PSOE, PP, Unidas Podemos y tres concejales no adscritos) rechaz贸 el proyecto; la 煤nica voz discordante fue una vez m谩s la de C鈥檚, ahora con tres concejales鈥 de los que solo votaron dos porque el tercero, Antonio Bohigas, se desconect贸 antes del debate (fue online), 鈥減or motivos personales鈥, seg煤n declar贸 despu茅s a El Peri贸dico de Extremadura.

鈥溌緾u谩ntas veces vamos a tener que votar? 驴O estamos esperando a que haya una nueva representaci贸n para que el resultado sea diferente? No lo sabemos. Creo que est谩n haciendo tiempo鈥, reflexiona la portavoz de Unidas Podemos. El concejal del PSOE entiende sin embargo que 鈥渆l hecho de volver a debatir sobre esto en un momento en el que parece que hay una ofensiva en medios de comunicaci贸n para sacar adelante el proyecto es leg铆timo. Actualizar la opini贸n me parece positivo鈥.

En las 煤ltimas semanas se han reactivado las noticias en torno al proyecto de la mina de cielo abierto en los medios de comunicaci贸n regionales. Entre otras cosas, porque la Junta ha otorgado un permiso para estudiar los minerales. De nuevo, hay diferentes colores en el cubo de Rubik de los tr谩mites administrativos.

驴Puede aprobarse la mina por la 鈥榲铆a Valdeca帽as鈥?

Sobre la mesa hay dos solicitudes de investigaci贸n, que no de explotaci贸n, siguiendo el procedimiento habitual en este tipo de minas. Ambas fueron aprobadas (2017) y posteriormente anuladas (2019), tras los recursos. Con cerca de 60 hect谩reas, Valdeflores es la m谩s importante porque es la que afecta a la zona donde se quiere excavar. La Junta de Extremadura confirma a este medio que su tramitaci贸n est谩 鈥渕uy avanzada. Ha finalizado el tr谩mite de audiencia a interesados y se est谩n analizando las alegaciones presentadas. En el caso de que hubiera oposici贸n al otorgamiento del permiso, se recabar谩 informe jur铆dico y finalmente se dictar谩 la propuesta y la correspondiente resoluci贸n鈥.

La segunda solicitud es la de Ampliaci贸n Valdeflores, 1.329 hect谩reas que abarcan el 谩rea en la que se pretende construir la planta de tratamiento del mineral. La pol茅mica se ha reavivado desde que esta volvi贸 a ser concedida por la Junta a finales de 2020, una aprobaci贸n que las asociaciones que forzaron las denegaciones anteriores han anunciado que volver谩n a recurrir. La concesi贸n esta vez ha llegado con limitaciones a 854 hect谩reas de las solicitadas, en las que 煤nicamente est谩n permitidos los 鈥渢rabajos en los que no sea preciso la aplicaci贸n de t茅cnica minera鈥. Un informe desfavorable por parte del Ayuntamiento de C谩ceres propici贸 ese condicionamiento, bajo el argumento de que violaba la normativa local, en concreto, el Plan General Municipal (PGM), que proh铆be expresamente la actividad extractiva en suelos no urbanizables de protecci贸n de masas forestales y tambi茅n algunos de protecci贸n de monta帽a.

Si Tecnolog铆a Extreme帽a del Litio logra el permiso ahora en tr谩mite, Valdeflores, adelanta que presentar谩 el proyecto de explotaci贸n y la declaraci贸n de impacto ambiental: 鈥淓star铆amos preparados para empezar a construir un a帽o despu茅s de los permisos definitivos鈥. Pero mientras el Plan General Municipal impida explotar la sierra de la Mosca, la mina parece condenada al fracaso.

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Sierra de la Mosca (C谩ceres) / Turismo C谩ceres

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Sierra de la Mosca (C谩ceres) / Turismo C谩ceres

Modificar un PGM, aseguran fuentes consultadas por CTXT, no resulta en todo caso sencillo, pues no depende solo del juego de mayor铆as pol铆ticas dentro de la corporaci贸n municipal. Se trata, seg煤n explican, de una modificaci贸n estructural que se demorar铆a varios a帽os, implicando el posicionamiento de los diferentes organismos afectados, que tendr铆an que emitir informes favorables. El m谩s importante, el de impacto ambiental.

驴Puede volver a repetirse una situaci贸n como Valdeca帽as? El r茅gimen urban铆stico sobre el suelo de los municipios ha tenido modificaciones desde entonces: en 2018 Extremadura aprob贸 la Ley de Ordenaci贸n Territorial y Urban铆stica Sostenible (LOTUS) y ahora declarar un Proyecto de Inter茅s Regional (PIR) no es tan sencillo, porque requiere demostrar que la iniciativa tiene car谩cter social y exige adem谩s que el promotor de las obras sea una administraci贸n. Las mismas fuentes consideran muy dif铆cil lo primero al tratarse de una mina (aunque siempre podr铆a recurrirse al argumento del empleo y del desarrollo) y pr谩cticamente impensable lo segundo.

Descartada a priori la 鈥榲铆a Valdeca帽as鈥, advierten sin embargo que, por muy complejo que resulte modificar el PGM, es posible, incluida la declaraci贸n de impacto ambiental favorable: 鈥淯no de los argumentos va a ser que esa zona ya no tiene los valores naturales que indujeron a su protecci贸n porque hay muchas viviendas unifamiliares aisladas, mucha antropizaci贸n del territorio, por lo que los valores que hab铆a que preservar ya se habr铆an perdido鈥.

El impacto ambiental es, de hecho, uno de los argumentos que la plataforma Salvemos la Monta帽a de C谩ceres esgrime para explicar su oposici贸n a la mina de litio a cielo abierto. Entre otras cosas, hablan de la destrucci贸n 鈥渋rreversible de nuestra monta帽a鈥 y de la afecci贸n al agua subterr谩nea. La compa帽铆a responde que usar谩n 鈥渁gua reciclada鈥 y que las filtraciones al acu铆fero son 鈥済eol贸gicamente imposibles鈥.

As铆 es como va conform谩ndose el cubo de Rubik de la mina de litio a cielo abierto de Valdeflores. Los colores por reubicar son todav铆a varios y, por ahora, cada protagonista los analiza a su manera: la salud p煤blica, el medio ambiente y la posibilidad de una miner铆a sostenible, la 鈥渁ceptaci贸n social鈥 que exige la propia Comisi贸n Europea para que la mina salga adelante. Desde la plataforma Salvemos la Monta帽a de C谩ceres, M谩rquez lanza un 煤ltimo mensaje: 鈥淣o s茅 hasta d贸nde puede llevar esto si los planes van para adelante. La Junta se puede encontrar con un gran problema. Si entran las m谩quinas estoy seguro de que C谩ceres se va a movilizar y no lo va a permitir. 驴Record谩is Gamonal? Es el sentir que se est谩 creando ahora. Nosotros vamos a incentivar a seguir la lucha para no decaer en el pesimismo y que la gente no se conforme con la idea de que no se puede hacer nada鈥.




Fuente: Ctxt.es