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El litio en Am茅rica Latina y M茅xico: entre especulaciones e intereses geopol铆ticos


February 23, 2021
De parte de Radio Zapatista
213 puntos de vista


22 feb 2021

Por Eugenia L贸pez

Desde hace varios a帽os y bajo el lema de la transici贸n energ茅tica, empresas y organismos internacionales vienen promoviendo el uso de tecnolog铆as llamadas 鈥渧erdes鈥 y de 鈥渆nerg铆as limpias鈥, que supuestamente ayudar铆an a frenar el cambio clim谩tico.

El litio, en este contexto, se convirti贸 en un metal codiciado para la construcci贸n de bater铆as el茅ctricas, en particular para coches el茅ctricos, proyectos de energ铆as renovables (como parques e贸licos o fotovoltaicos) o tecnolog铆as como celulares o computadoras. 鈥淓l crecimiento acelerado en el uso del ion-litio ha provocado que la tonelada de litio haya subido su precio, desde los 350 d贸lares que costaba en 2003, llegando a los 3,000 d贸lares en 2009 y entre los 8,000 y 10,000 d贸lares por tonelada para el 2020鈥, indica el informeEl litio: la nueva disputa comercial dinamizada por el falso mercado verde, publicado en enero del 2021 por GeoComunes, la Red Mexicana de Afectados por la Miner铆a (Rema) y Mining Watch Canad谩.

M谩s de la mitad del litio extra铆do a nivel mundial proviene de Australia, aunque m谩s de la mitad de las reservas probadas est谩n ubicadas en Chile. 鈥淎s铆 mismo, las reservas posibles, pero a煤n no comprobadas (llamadas 鈥渞ecursos鈥), est谩n bastante concentradas en el famoso Tri谩ngulo del Litio que se forma en la zona transfronteriza de salares entre Argentina, Bolivia y Chile, representando m谩s de la mitad de los recursos mundiales de este mineral鈥, detalla el informe.

Especulaci贸n

Si bien el litio se ha vuelto en los 煤ltimos a帽os un elemento codiciado, en realidad, su producci贸n mundial baj贸 un 20% en 2019, y el lento crecimiento de la demanda s贸lo alcanz贸 el 75% de la oferta, provocando una sobreproducci贸n.

Sin embargo, el hecho de que el metal se haya colocado en el mercado mundial como 鈥渧erdadero transformador鈥, dentro de la llamada transici贸n energ茅tica, ha provocado un gran movimiento de especulaci贸n. 鈥淓n ese contexto, es la industria automotriz, as铆 como la minera, gobiernos en Asia y Europa e instituciones financieras quienes hacen uso de la creaci贸n de expectativas y, en consecuencia, de la especulaci贸n sobre el litio鈥, sostiene el informe.

Por ejemplo, el Banco Mundial en 2020 proyect贸 que la demanda de litio va a crecer en 1200%, 鈥減ero varias organizaciones han criticado estos modelos por no contemplar otros modelos econ贸micos, ni otras tecnolog铆as y tampoco contemplan los impactos producidos por una transici贸n energ茅tica que contin煤a bas谩ndose en el modelo extractivo minero vigente y causal de una buena destrucci贸n del planeta鈥, destaca la investigaci贸n.

El documento detalla el caso del continente americano, donde existe una creciente especulaci贸n por parte de empresas mineras llamadas juniors, que no son m谩s que peque帽as empresas sin ingresos productivos, que sobreviven gracias al dinero que generan con la especulaci贸n.

Seg煤n los datos recopilados por GeoComunes, Rema y Mining Watch Canad谩, la mayor铆a de los proyectos mineros de litio en Latinoam茅rica est谩n en etapas de prospecci贸n y exploraci贸n: de los 218 proyectos identificados, solamente 8 est谩n en operaci贸n. 鈥淓stas empresas posesionan tierras, generan expectativas irreales, adem谩s de conflicto, y provocan violencia y desplazamiento en nombre de tecnolog铆as que supuestamente se califican de verdes o justas鈥, denuncia el documento.

El litio en M茅xico

Los recursos estimados en M茅xico representan solamente el 2.8% del recurso mundial, y existen en el pa铆s 36 proyectos mineros de capital extranjero destinados a la extracci贸n de litio que son controlados por 10 empresas. Estos proyectos abarcan a 97 mil hect谩reas concesionadas adem谩s de 537 mil m谩s que est谩n en tr谩mite, es decir que el 84% de las concesiones asociadas con la extracci贸n del litio est谩n actualmente en tr谩mite.

La realidad de la explotaci贸n del litio mexicano es representativa de lo que est谩 pasando a nivel del continente. Como lo se帽ala el informe, 鈥渆xaminando de cerca la informaci贸n disponible sobre dichos proyectos y empresas, se observa que en su mayor铆a son proyectos mineros sin actividad que est谩n controlados principalmente por peque帽as empresas canadienses al borde de la quiebra, quienes dependen del proceso de especulaci贸n para generar recursos en las bolsas de valores de Canad谩. Existen solamente tres empresas realmente activas para avanzar sus proyectos de extracci贸n (Bacanora Lithium, Organimax y One World Lithium).鈥

Cabe se帽alar que el proyecto Bacanora, que est谩 activo y ubicado en el municipio
de Bacadehuachi, en la Sierra Madre Occidental en el estado de Sonora, ha sido reconocido por Mining Technology como el proyecto minero de litio con mayores reservas probadas a nivel mundial con 243.8 millones de toneladas.

Adem谩s de las concesiones privadas, existen en el pa铆s 4 asignaciones mineras en tr谩mite a cargo del Servicio Geol贸gico Mexicano (SGM) para realizar trabajos de exploraci贸n, repartidas en los Estados de Sonora, Jalisco y Puebla, lo que refleja la voluntad del gobierno mexicano de mantener un cierto control sobre los yacimientos que se empiezan a considerar estrat茅gicos.

Intereses geopol铆ticos

A pesar de la realidad actual que demuestra que los proyectos que existen en torno a explotaci贸n del litio en M茅xico corresponden m谩s a estrategias especulativas que a una extracci贸n real del  metal, el contexto geopol铆tico en el cual el pa铆s est谩 ubicado obliga a observar la situaci贸n presente y futura con m谩s atenci贸n.

Hoy en d铆a, el consumo del litio producido alrededor del planeta est谩 vinculado principalmente con las industrias de manufactura de las bater铆as e infraestructura para las industrias de energ铆a renovable, adem谩s de la industria electr贸nica, cuya mayor铆a se concentra en  los pa铆ses asi谩ticos, con el mayor consumo de la materia prima con destino en China (39%), Corea del Sur (20%) y Jap贸n (18%).

El consumo de Norteam茅rica es mucho menor, llegando apenas al 6%. Sin embargo, es importante considerar que 鈥渘o hay duda de que el litio de M茅xico es de gran importancia para el futuro inmediato de los EEUU鈥, sostiene el informe.

Esto se ve reflejado en 鈥渓a imposici贸n de ciertos t茅rminos en los nuevos acuerdos
multilaterales firmados con este pa铆s, como es el caso del T-MEC. Las medidas impuestas para incrementar el consumo de productos de litio extra铆dos en Norteam茅rica, sumadas al hecho de que la producci贸n mundial est谩 actualmente concentrada en Australia, Sudam茅rica y Asia, ponen mayor presi贸n sobre los yacimientos de este mineral en M茅xico y Canad谩, y en especial por las empresas que desean suministrar litio para la industria automotriz regional鈥, alerta el informe.

Impactos de la extracci贸n de litio

Actualmente, la extracci贸n del litio a nivel mundial se realiza en dos principales formas de dep贸sitos mineral贸gicos: litio en roca
(principalmente en Australia) y litio en salmuera o salares (en Sudam茅rica). A pesar de que presuma ser 鈥渧erde鈥, la miner铆a vinculada con este metal presenta una serie de riesgos para el medioambiente, la salud y el bienestar de los pueblos afectados.

鈥淐on respecto a la extracci贸n de litio en roca, los impactos son parecidos a cualquier operaci贸n minera que emplea explotaci贸n a cielo abierto, en donde prevalece el uso de agua de forma intensiva y el uso de reactivos qu铆micos para el procesamiento. Sin embargo, miembros de la comunidad cient铆fica y acad茅micos han denunciado que existen muy pocos estudios que analizan los impactos medioambientales y sociales de la extracci贸n de litio en roca dura鈥, resalta la investigaci贸n.

En cuanto a la extracci贸n de litio en dep贸sitos de salmuera, implica el uso de grandes cantidades de agua, provocando impactos sobre los sistemas hidrol贸gicos de las regiones donde se encuentran, en particular la disminuci贸n de las fuentes de agua disponibles, la reducci贸n de humedales, el incremento de estr茅s sobre sistema hidrol贸gico y las sequ铆as.

Como lo resalta el informe, los efectos no se limitan a estos graves impactos sobre fuentes de agua, sino que 鈥渢ambi茅n existen impactos a los usos y costumbres relacionadas con el agua, al pastoreo y, por tanto, a la econom铆a local, adem谩s que este tipo de procesos de privatizaci贸n de tierras ancestrales, la violaci贸n de los derechos ind铆genas y a la libre-determinaci贸n de los pueblos, entre otros鈥, sostiene el informe.

Adem谩s, el litio es un elemento altamente inflamable y ligeramente explosivo cuando se expone al aire y al agua, adem谩s de ser corrosivo y generar gases t贸xicos. Para el ser humano es peligroso su inhalaci贸n, la cual puede llegar a provocar edemas pulmonares. Tambi茅n puede provocar da帽os en la piel, los ojos o el sistema digestivo en caso de ingesti贸n.

Como lo resalta el trabajo investigativo, el litio no es un recurso verde, ni mucho menos representa un camino hacia la transici贸n energ茅tica. 鈥淧or el contrario, es la continuaci贸n del uso de nuevos
insumos ante el eventual agotamiento de otros. Por esa misma raz贸n, [con el uso creciente del litio] las mismas estructuras coloniales y de acumulaci贸n de capital que la industria minera reproduce se mantendr谩n鈥.




Fuente: Radiozapatista.org
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