February 7, 2023
De parte de Kurdistan America Latina
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En 1999, estaba visitando Estambul cuando la ciudad fue azotada por un gran terremoto. Nunca olvidar茅 c贸mo era: el rugido profundo desde debajo de la tierra con giros furiosos que llevaron a la devastaci贸n arriba.

Murieron m谩s de 17.000 personas, otras 40.000 resultaron heridas. Esta fue una horrible tragedia natural. Sin embargo, pronto se hizo evidente que el error humano tambi茅n jug贸 un papel importante en el n煤mero de muertos. Aunque Turqu铆a se encuentra sobre una conocida zona s铆smica, pocos edificios han sido dise帽ados para tener en cuenta los terremotos.

El terremoto de magnitud 7,8 que sacudi贸 gran parte del sur de Turqu铆a el lunes temprano y mat贸 a casi 4.000 personas (el n煤mero actual de muertos supera los 6.000), podr铆a convertirse en el m谩s grande que haya visto la naci贸n. Fue, a todas luces, apocal铆ptico.

Los edificios colapsaron, las tuber铆as de gas natural estallaron en llamas, los aeropuertos fueron destruidos, las carreteras se abrieron. La naturaleza es el mayor ecualizador. Bajo temperaturas bajo cero, debajo de los escombros, yac铆an miles de turcos y kurdos, ciudadanos y refugiados sirios, ricos y pobres, alauitas y sunitas. Algunos murieron donde estaban, mientras que otros esperaron pacientemente el rescate.

Hoy es un d铆a de rescate y luto, no de se帽alar con el dedo. Turqu铆a est谩 abrumada. A pesar de la desconfianza caracter铆stica del Estado hacia las agencias de ayuda exterior y el deseo del gobierno de parecer que tiene el control, Ankara inmediatamente pidi贸 apoyo internacional. Esa fue la decisi贸n correcta.

El primer terremoto, seguido de un segundo de casi la misma magnitud, fue enorme desde todos los puntos de vista. El colapso de los edificios directamente sobre la l铆nea de falla probablemente era inevitable. Sin embargo, en toda la regi贸n, hubo muchas estructuras que se mantuvieron firmes, salvando la vida de sus ocupantes, mientras que otras al lado se derrumbaron, lo que apunta a pr谩cticas de construcci贸n descuidadas como la principal causa de muerte. Necesitaremos tiempo para comprender completamente hasta qu茅 punto las fallas humanas pueden haber contribuido a la p茅rdida de vidas. Pero las primeras indicaciones ciertamente plantean preguntas.

En 1999, supimos r谩pidamente que no era el terremoto en s铆 mismo, sino los bloques de hormig贸n hechos por el hombre, los que mataban a la gente. La culpa fue de los contratistas que utilizaron materiales baratos, de los funcionarios que no hicieron cumplir los c贸digos de construcci贸n relativamente flexibles de Turqu铆a y, por supuesto, de un gobierno que no ha desarrollado una estrategia nacional de respuesta al terremoto.

Ir贸nicamente, fue precisamente por esas razones que el terremoto de 1999 inspir贸 un gran deseo de cambio en la base que, en 煤ltima instancia, benefici贸 al Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP), el partido del presidente Recep Tayyip Erdogan. Cuando lleg贸 al poder en 2002, el AKP ten铆a que ver con reformas y v铆nculos m谩s estrechos con la Uni贸n Europea (UE). Los fondos de la UE se destinaron a la construcci贸n de escuelas m谩s seguras y otros edificios p煤blicos de conformidad con los c贸digos de construcci贸n europeos.

Sin embargo, a medida que Erdogan ha expandido su propio poder (y que el sue帽o europeo de Turqu铆a se ha desvanecido), el inter茅s del gobierno en cumplir con las normas de seguridad europeas se ha erosionado. En 2018, casi dos d茅cadas despu茅s del gran terremoto de 1999, Turqu铆a finalmente aprob贸 la tan esperada legislaci贸n sobre terremotos. Pero esas reglas han sido m谩s honradas en el incumplimiento que en la observancia. Erdogan ha descrito con frecuencia la industria de la construcci贸n como la joya de la corona de la econom铆a, fomentando una falta t谩cita de supervisi贸n. Los grandes contratos p煤blicos de Turqu铆a tienden a ir a manos de los mismos compinches del gobierno. Haz lo que quieras con esto.

Uno de los cr铆ticos turcos m谩s prominentes de nuestra mentalidad de desarrollo descontrolado es Tayfun Kahraman, un planificador urbano encarcelado por el gobierno por su papel en las protestas urbanas de 2013 contra el intento del gobierno de convertir un parque de la ciudad de Estambul en un centro comercial. Kahraman fue sentenciado a 18 a帽os de prisi贸n en el mismo caso que llev贸 al fil谩ntropo Osman Kavala tras las rejas. Poco despu茅s de que se diera a conocer la noticia del terremoto, tuite贸 desde su celda en prisi贸n: 鈥淟a prioridad es salvar vidas, atender las necesidades inmediatas de las personas y organizar nuestra solidaridad. Despu茅s vendr谩 pedir responsabilidad por los edificios p煤blicos, hospitales, carreteras y aeropuertos en ruinas鈥.

Con los mejores y m谩s brillantes de Turqu铆a encarcelados o marginados, un esp铆ritu de mediocridad ha impregnado el gobierno del pa铆s.

El desastre natural es un aspecto de la historia. La dependencia de Turqu铆a en el crecimiento econ贸mico impulsado por la construcci贸n, el amiguismo y la voluntad de ignorar sus propios est谩ndares de construcci贸n, es el otro. El primero era inevitable. 驴El segundo condujo a bajas masivas? Como m铆nimo, el pueblo turco tendr谩 todo el derecho a exigir una investigaci贸n exhaustiva precisamente de esa cuesti贸n.

Hoy es el d铆a de luto y apoyo. Me conmueve la unidad y la solidaridad en todo el pa铆s: las personas hacen fila para donar sangre y tratan desesperadamente de ayudarse unos a otros. Pero llegar谩 un d铆a para hacer preguntas tambi茅n y exigir responsabilidad.

Fuente: Asli Aydintasbas / The Washington Post / ANF / Fotograf铆a Ihlas-Reuters

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Fuente: Kurdistanamericalatina.org