February 9, 2021
De parte de Amor Y Rabia
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Eulalia Ribera Carb贸
 *

22 de enero de 2021

脡lis茅e Reclus fue ge贸grafo y fue tambi茅n anarquista. Un eminente ge贸grafo y un destacado te贸rico y militante del anarquismo que compagin贸 con gran congruencia su labor en la ciencia de la tierra con sus ideas y su actuaci贸n pol铆tica.

Reclus naci贸 el 15 de marzo de 1830 en una peque帽a ciudad del sur de Francia, donde sus correr铆as infantiles por el campo circundante seguramente inspiraron su amor por la naturaleza y marcaron su inter茅s por los fen贸menos de la superficie terrestre. Reclus recibi贸 una educaci贸n familiar y escolar protestante en colegios de ambiente cosmopolita, en los que aprendi贸 numerosas lenguas y templ贸 un car谩cter bondadoso y una postura de respeto a la diversidad entre los hombres, misma que mantendr铆a toda su vida. Durante una corta estancia en la facultad protestante de Montauban, cerca de Toulouse, al calor de la revoluci贸n republicana de 1848, 茅l y su hermano 脡lie se iniciaron de lleno en el mundo de las ideas sobre la solidaridad, la autonom铆a y el anarquismo, leyendo los textos de Pierre Leroux y Joseph Proudhon (Nettlau, sin a帽o). El alejamiento del camino religioso que les se帽alaba su padre se hizo definitivo, y despu茅s de haber sido expulsados de la escuela por haberla abandonado durante unos d铆as para hacer una excursi贸n y conocer el mar, 脡lis茅e pas贸 unos meses en la Universidad de Berl铆n, donde atendi贸 los cursos de geograf铆a del famoso profesor Karl Ritter considerado, al lado de Humboldt, el padre de la geograf铆a moderna. Ritter le prodig贸 atenci贸n y amistad, lo que le vali贸 una de las grandes alegr铆as de su vida (Ferreti, 2010). Fue poco tiempo y la 煤nica educaci贸n geogr谩fica universitaria de su vida, pero bastaron para consolidar definitivamente su vocaci贸n cient铆fica.

Con apenas poco m谩s de veinte a帽os, 脡lis茅e Reclus ya era anarquista y hab铆a escrito un manifiesto titulado El desarrollo de la libertad en el mundo, en el que afirmar铆a: 鈥淣uestro destino es llegar a ese estado de perfecci贸n ideal en el que las naciones ya no tendr谩n necesidad de estar bajo la tutela de un gobierno o de otra naci贸n; es la ausencia de gobierno, es la anarqu铆a, la m谩s alta expresi贸n del orden鈥 (Reclus, 2012, p. 172). En 1851, a ra铆z del golpe de Estado de Louis Napoleon, los dos hermanos Reclus debieron abandonar el pa铆s. Exiliados en la Gran Breta帽a, 脡lis茅e trabaj贸 en una finca agr铆cola cerca de Dublin y fue ah铆 donde concibi贸 su primera gran obra de geograf铆a: La Tierra. Descripci贸n de los fen贸menos de la vida del Globo, publicada a帽os despu茅s y en la que declar贸 su entusiasmo por los fen贸menos de la superficie terrestre junto con su 谩nimo por el ideal libertario.

Fue tambi茅n en Irlanda donde concibi贸 la idea de trasladarse a Am茅rica, pensando en la posibilidad de crear una colonia agr铆cola comunitaria. Primero se instal贸 en la Luisisana donde trabaj贸 como cargador del puerto en Nueva Orleans, como campesino y despu茅s como profesor en casa de una familia due帽a de una plantaci贸n esclavista. Pero su aversi贸n a aquel sistema inicuo lo sublev贸 y lo empuj贸 a abandonar aquel empleo, que le pagaba un sueldo que a 茅l le parec铆a robado a los negros quienes, con su sudor y su sangre, escribir铆a, 鈥渟on quienes han ganado el dinero que yo me guardo en el bolsillo鈥 (Les fr茅res, 1964, p. 31). En 1856 hizo la maleta y despu茅s de pasar por el Caribe y Centroam茅rica lleg贸 a la Nueva Granada, hoy Colombia, donde su proyecto de una huerta cooperativa dio al traste. Reclus cay贸 gravemente enfermo hasta que, con ayuda de su hermano 脡lie, pudo regresar a Francia en julio de 1857.

Reclus volvi贸 a su patria reafirmado del todo en las ideas del comunismo libertario y decidido a ejercer profesionalmente la geograf铆a. Durante los siguientes a帽os public贸 diversos trabajos geogr谩ficos y fue contratado por la casa editorial Hachette de Par铆s, para hacer viajes y escribir las gu铆as respectivas. Ese empleo le permiti贸 realizar su anhelo de explorador y cient铆fico entre 1859 y 1862 (Vicente, 1983). Fueron tambi茅n a帽os de intensa actividad pol铆tica mediante la cual Reclus entabl贸 relaciones con personajes y c铆rculos anarquistas diversos (Clark, 2015).

En julio de 1870 estall贸 la guerra franco-prusiana. 脡lis茅e y 脡lie participaron en la defensa de Par铆s y despu茅s se sumaron de manera entusiasta a ese gran y simb贸lico ensayo de una sociedad autogestionaria que fue La Comuna. Pero el fin tr谩gico de los dos meses del experimento revolucionario parisino torci贸 la vida de Reclus, quien fue capturado y recluido en c谩rceles diversas. En todas escribi贸 textos, dict贸 conferencias de geograf铆a a sus compa帽eros de encierro, dio lecciones de ingl茅s y de matem谩tica, estudi贸 lenguas, organiz贸 juegos de ajedrez y form贸 peque帽as bibliotecas. Finalmente, se le form贸 consejo de guerra y el 15 de noviembre de 1871 se le conden贸 a deportaci贸n a la Nueva Caledonia (Reclus, 1943, pp. 113, 114). Sin embargo, el archipi茅lago melanesio no fue el destino de Reclus. M谩s de 60 connotados cient铆ficos firmaron una petici贸n que le hicieron llegar desde Londres al gobierno de Adolphe Thiers, conmin谩ndolo a que liberara al distinguido ge贸grafo: 鈥渟i un hombre como este es condenado al silencio o a languidecer lejos de los centros de la civilizaci贸n, Francia no har铆a m谩s que mutilarse y rebajar su leg铆tima influencia en el mundo鈥 (Nettlau, sin a帽o, pp. 288, 289). La presi贸n internacional oblig贸 al gobierno franc茅s a cambiar la condena de deportaci贸n por la de exilio, y as铆 lleg贸 Reclus, esposado, a la frontera con Suiza el 14 de marzo de 1872.

En el pa铆s alpino pudo rehacer la vida. Durante el destierro, que dur贸 cerca de dos d茅cadas, 脡lis茅e Reclus se consolid贸 como un te贸rico anarquista y desarroll贸 su m谩s extensa obra geogr谩fica: la Nueva Geograf铆a Universal. En julio de 1872 hab铆a firmado un nuevo contrato con la casa Hachette, para escribir esa obra monumental que result贸 en 19 tomos de 17.000 p谩ginas en total (Reclus, 1876-1894). La calidad cient铆fica y literaria de sus textos por entregas, las ilustraciones y los magn铆ficos mapas que incluy贸, convirtieron a la Nueva Geograf铆a, junto con su autor, en el m谩ximo referente de la disciplina en aquel tiempo. Fueron a帽os de trabajo intenso y de largos y frecuentes viajes de estudio que lo llevaron por buena parte de Europa, a 脕frica, y dos veces a Am茅rica, donde visit贸 Estados Unidos, Canad谩 y Brasil. Mientras tanto, el pensador anarquista colaboraba con peri贸dicos y revistas libertarias, impart铆a conferencias, publicaba textos y se involucraba en los trabajos de la Federaci贸n del Jura, un grupo anarquista adscrito a la I Internacional, estrechando v铆nculos con algunas de las figuras m谩s importantes del anarquismo europeo como Mijail Bakunin y Piotr Kropotkin. Bakunin describi贸 as铆 a 脡lis茅e y a su hermano 脡lie, a quienes conoc铆a desde antes de los hechos de la Comuna: 鈥淒os sabios, y al mismo tiempo los hombres m谩s modestos, m谩s nobles, m谩s desinteresados, m谩s puros, m谩s religiosamente consagrados a sus principios que haya encontrado en mi vida鈥 (Reclus, 1943, p. 135).

En 1890 Reclus volvi贸 a vivir a la capital francesa. Continu贸 con su trabajo cient铆fico y en 1892 fue condecorado por la Sociedad de Geograf铆a de Par铆s. Pero era un tiempo de gran tensi贸n pol铆tica. La 鈥減ropaganda por el hecho鈥, estrategia del movimiento anarquista basada en atentados individuales y alteraciones del orden colectivo como acci贸n revolucionaria de resonancia, desat贸 una intensa represi贸n policiaca. El hijo de 脡lie, Paul Reclus, hab铆a sido injustamente acusado de estar involucrado en un atentado, y la familia se vio sometida a vigilancia, registros domiciliarios y hostigamientos que, finalmente, la orillaron a trasladarse a B茅lgica (Nettlau, sin a帽o).

脡lis茅e hab铆a recibido un ofrecimiento de la Universidad Libre de Bruselas para impartir cursos de geograf铆a pero, despu茅s, el consejo universitario que lo hab铆a contratado se retract贸 de ello, ante el temor de la bien conocida postura de anarquista militante de aquel ge贸grafo 鈥渄e excepci贸n鈥 (Giblin, 2005, p. 11). Profesores y estudiantes radicales protestaron, y despu茅s de expulsiones y dimisiones se organizaron para crear la Universidad Nueva de Bruselas, desligada del Estado y basada en una ense帽anza integradora y libertad cient铆fica e ideol贸gica. Ah铆 Reclus logr贸 una presencia acad茅mica preponderante para su disciplina. Cre贸 un Instituto de Geograf铆a que public贸, reedit贸 y tradujo textos de investigaci贸n, realiz贸 una importante labor cartogr谩fica y mont贸 una biblioteca especializada de m谩s de 9000 vol煤menes.

A los cursos impartidos por Reclus asist铆an grupos numeros铆simos de estudiantes, que en ocasiones llegaron a sumar varios cientos. Los temas y su exposici贸n resultaban de una erudici贸n notable que, por lo visto, se sumaba a su oratoria impregnada de la brillantez entusiasta de sus posturas anarquistas (Nettlau, sin a帽o). Pero lo m谩s destacado de aquellos a帽os en Bruselas, los 煤ltimos de su vida, fue la redacci贸n de El Hombre y la Tierra. En origen deb铆a ser el volumen de conclusiones de la Nueva Geograf铆a Universal, en el que Reclus pretend铆a desarrollar una geograf铆a social con sus reflexiones sobre las relaciones del hombre con la naturaleza a lo largo de la historia. Pero la editorial Hachette le impuso, como siempre hab铆a hecho, condiciones de censura a sus ideas sociales radicales. Entonces Reclus termin贸 su relaci贸n laboral de casi 40 a帽os con la casa editora de Par铆s y as铆 fue como aquel proyecto, que hab铆a sido pensado como un peque帽o tomo, se convirti贸 en su obra magna de teor铆a social y filosof铆a anarquista. Fueron seis vol煤menes, que empiezan de la siguiente manera: 鈥淓l hombre es la naturaleza formando conciencia de s铆 misma鈥 (Reclus, 1932-1933, t. 6, p. I).

En la primavera de 1904 la obra qued贸 concluida. Max Nettlau la calific贸 en 1928 como 鈥渓a mejor flor de la literatura anarquista hasta el presente y como uno de los m谩s bellos frutos de la ciencia鈥 (Nettlau, sin a帽o, vol. II, p. 271). Al a帽o siguiente de haber sido publicada, ya hab铆a sido traducida al castellano por Anselmo Lorenzo en Barcelona, para que sirviera de libro de texto principal en la Escuela Moderna de Francisco Ferrer Guardia. Pero 脡lis茅e Reclus ya no la pudo ver. Estaba enfermo. El 4 de julio de 1905, el ge贸grafo anarquista, el cient铆fico de inspiraci贸n po茅tica, el convencido de la posible felicidad individual y colectiva en una sociedad fraterna y en armon铆a con el planeta, muri贸 en su casa de Ixelles a las afueras de Bruselas, rodeado de su familia m谩s querida.

Bibliograf铆a

  • Clark, John (2015), 鈥淚ntroducci贸n al pensamiento social de Reclus鈥 en Libertad, igualdad y geograf铆a. Ensayos escogidos de 脡lis茅e Reclus, Madrid, Enclave de libros, pp. 27-204.
  • Giblin, B茅atrice (2005), 鈥溍塴is茅e Reclus: un g茅ographe d鈥檈xception鈥H茅rodote, La D茅couverte, n掳117, 2e trimestre, pp. 11-29.
  • Les f猫res Reclus. 脡lie et 脡lis茅e. Ou du Protestantisme 脿 l鈥橝narchisme, 1964, Paris, Les amis d鈥橢lis茅e Reclus.
  • Nettlau, Max (sin a帽o), Eliseo Reclus. La vida de un sabio justo y rebelde, Barcelona, Publicaciones de 鈥淟a Revista Blanca鈥, 2 vols., (traducci贸n de V. Orob贸n Fern谩ndez) (edici贸n original en alem谩n, 1928).
  • Reclus, 脡lis茅e (1876-1894), Nouvelle G茅ographie Universelle: la terre et les hommes, Paris, Hachette, 19 t.
  • Reclus, Eliseo (1906), El Hombre y la Tierra, Barcelona, Casa Editorial Maucci. Traducci贸n de Anselmo Lorenzo bajo la revisi贸n de Od贸n de Buen), 6 tomos.
  • Reclus, Eliseo (1943), Correspondencia (de 1850 a 1905), (selecci贸n de Luce Fabbri), Buenos Aires, Edici贸n Im谩n, (traducci贸n del franc茅s por Horacio E. Roqu茅).
  • Reclus, 脡lis茅e (2012), 脡crits sociaux, 茅dition 茅tablie par Alexandre Chollier et Federico Ferreti), Gen猫ve, 脡ditions H茅ros-Limite.
  • Reclus 脡lis茅e (2016), La anarqu铆a y otros textos (pr贸logo y selecci贸n de Eulalia Ribera Carb贸), M茅xico, Universidad Aut贸noma del Estado de Morelos, 2016. (Colecci贸n Cl谩sicos de la resistencia civil).
  • Vicente Mosquete, Mar铆a Teresa (1983), Eliseo Reclus, La geograf铆a de un anarquista, Barcelona, Los libros de la frontera. (Realidad geogr谩fica, 5).

* Doctora en Geograf铆a por la Universidad de Barcelona, Espa帽a, 1998. Es profesora-investigadora en el Instituto de Investigaciones Dr. Jos茅 Mar铆a Luis Mora y la responsable institucional de la C谩tedra de Geograf铆a Humana Elis茅e Reclus en dicha instituci贸n. Sus investigaciones y publicaciones est谩n enmarcadas en el campo de la geograf铆a hist贸rica, con diversas l铆neas tem谩ticas sobre la geograf铆a urbana de los siglos XVIII, XIX y XX, la integraci贸n del territorio en la formaci贸n del Estado nacional y el uso de la imagen como fuente de investigaci贸n social. Este texto es una versi贸n reducida de un trabajo m谩s extenso publicado en Reclus, 2016.




Fuente: Noticiasayr.blogspot.com