October 16, 2021
De parte de ANRed
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La Amazonia y la regi贸n del Cerrado se enfrentan a una destrucci贸n devastadora debido a la exportaci贸n de carne y soja a bajo precio. Un informe in茅dito se帽ala la responsabilidad que tienen empresas europeas. Por ENCO (Red Europea de Observatorios de Multinacionales).


La dependencia de Brasil de la exportaci贸n de materias primas es la causa principal del nivel sin precedentes de deforestaci贸n y explotaci贸n excesiva de la naturaleza en los dos ecosistemas m谩s ricos de Brasil: la Amazonia y el Cerrado (la regi贸n de sabana). La Amazonia es clave para la salud medioambiental del mundo ya que influye en el clima debido a su papel de receptora y almacenadora de carbono; el Cerrado, por su parte, es la sabana m谩s rica del mundo. Y grandes empresas y establecimientos financieros europeos desempe帽an ah铆 un papel importante.

M谩s all谩 de la extrema abundancia de flora y fauna, de agua y biodiversidad que poseen, las regiones de la Amazonia y del Cerrado son el h谩bitat de muchas comunidades tradicionales (poblaciones aut贸ctonas, peque帽os agricultores, comunidades recolectoras del coco de la plamera 芦babassu禄, comunidades de afrodescendientes) que desde hace siglos han permitido que la econom铆a local coexista con la pervivencia de los recursos naturales. Muchos intereses econ贸micos amenazan vastos territorios de estos ecosistemas: el avance de la agroindustria basada en la ganader铆a, los grandes monocultivos de soja, carne y madera, y las actividades mineras y de explotaci贸n forestal vinculadas a las industrias de materias primas.

Incendios, conflictos debido a la apropiaci贸n de tierras, agresiones a las comunidades aut贸ctonas

En 2019 unos incendios generalizados, la mayor铆a de los cuales se produjeron a consecuencia de la pr谩ctica de abrir zonas de pasto para el ganado, devastaron gran parte de las selvas tropicales amaz贸nicas. La cantidad de focos de incendio identificados en la regi贸n amaz贸nica en agosto de 2019 fue la m谩s alta desde 2010 y el doble de las cifras registradas en el mismo periodo del a帽o anterior. En la regi贸n del Cerrado inmensas extensiones de vegetaci贸n de tierras ind铆genas se han convertido en zonas de pasto y de producci贸n agr铆cola. Se calcula que la expansi贸n de la agroindustria ha modificado aproximadamente el 80% de la vegetaci贸n original del Cerrado.

Lugar de procedencia y pa铆ses a los que se destina la soja que puede haber sido la causa de deforestaciones ilegales. C谩lculos de las medias anuales entre 2009 y 2017 (Trase, 2020).

Actualmente las regiones de la Amazonia y del Cerrado son territorios de conflicto pol铆tico, econ贸mico y medioambiental, unos conflictos que no se deben solo a la competencia interna entre los sectores econ贸micos que explotan soja, ma铆z, carne de vacuno, cuero, madera, ca帽a de az煤car, algod贸n y recursos minerales, sino tambi茅n a los conflictos entre las empresas agr铆colas grandes y medianas (a las que el gobierno de Jair Bolsonaro apoya econ贸micamente) y las poblaciones forestales.

Bajo el gobierno Bolsonaro han seguido aumentando las agresiones, expulsiones y desplazamientos de las comunidades tradicionales. La pandemia ha supuesto un nuevo reto puesto que los organismos del Estado encargados de vigilar que se respetan los derechos tambi茅n han estado en confinamiento, lo que ha hecho m谩s f谩cil violar los derechos de varias comunidades de las regiones del Mato Grosso, del Par谩, de la Rond么nia y del Maranh茫o. Por ejemplo, el pueblo ind铆gena xavante, en el Mato Grosso, ha sufrido m谩s agresiones durante la pandemia. Adem谩s, en agosto de 2020 tanto las comunidades campesinas de Balsas, en el estado del Maranh茫o, como la comunidad de Bom Acerto, sufrieron un desplazamiento forzado.

驴Qu茅 papel desempe帽an las empresas europeas?

La lucha contra la deforestaci贸n ilegal tiene por objetivo las empresas implicadas en la cadena de producci贸n de los productos de base, incluidas las instituciones financieras y otras empresas multinacionales que forman parte del proceso de aprovisionamiento. Por ejemplo, en 2016 el Banco Santander espa帽ol fue condenado a una multa de 15 millones de dolares por haber proporcionado apoyo financiero a unos cultivos que se hab铆an realizado en unas zonas deforestadas ilegalmente. Grandes sociedades del negocio de los cereales, entre ellas Cargill y Bunge (Estados Unidos), fueron condenadas a pagar unas multas que ascend铆an a 29 millones de d贸lares tras una investigaci贸n del IBAMA (Instituto Brasile帽o del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables) que descubri贸 que aproximadamente 3.000 toneladas de cereales producidas por cinco empresas se hab铆an cosechado en zonas en las que la agricultura estaba prohibida.

Adem谩s del apoyo financiero, empresas europeas operan directamente en las regiones de la Amazonia y el Cerrado, y a algunas se les acusa de violar derechos ah铆. Se ha acusado de generar impactos negativos sobre el territorio a sociedades mineras presentes en el estado de Par谩 (como la francesa Imerys y la noruega Norsk Hydro) y a grupos del sector de las infraestructuras (privadas y estatales) que gestionan concesiones de transporte y de distribuci贸n de energ铆a. Seg煤n las organizaciones de la sociedad civil, la presencia de estas sociedades multinacionales ha contribuido a aumentar la tensi贸n sobre el territorio contra los derechos de las comunidades locales.

Los Pa铆ses Bajos y Espa帽a son los principales destinos europeos de la soja vinculada a la deforestaci贸n

De todos los productos de base que presentan un riesgo medioambiental, la soja es el m谩s negociado en los mercados internacionales. En 2016 tres pa铆ses de Am茅rica del Sur (Brasil, Argentina y Paraguay) representaban el 50% de la producci贸n mundial de soja, lo que corresponde a una superficie de aproximadamente 56 millones de hect谩reas. Tres cultivos (soja, ca帽a de az煤car y ma铆z) ocupan el 70% de la superficie agr铆cola y representan m谩s del 60% del valor total de la producci贸n agr铆cola del pa铆s. En veinticinco a帽os la producci贸n de soja ha aumentado un 400% en Brasil.

En un principio los cultivos de soja se plantaron en las regiones del sur del pa铆s, que est谩n m谩s adaptadas a esta producci贸n. Despu茅s de la d茅cada de 1970 empresas como Syngenta (Suiza) y Pioneer (Estados Unidos) invirtieron en semillas transg茅nicas adaptadas al ecosistema del Cerrado con el apoyo del gobierno brasile帽o. Una vez que se logr贸 鈥渄ominar鈥 las sabanas, la expansi贸n de la agroindustria se dirigi贸 a la regi贸n de la Amazonia desde la d茅cada de 2000.

Seg煤n las cifras de la base de datos Trase, los Pa铆ses Bajos y Espa帽a son los principales destinos europeos de la soja vinculada a la deforestaci贸n, seguidos de Francia y Alemania. Estudios recientes calculan que en los 煤ltimos a帽os llegaron al mercado europeo aproximadamente dos millones de toneladas soja plantada ilegalmente cada a帽o, de las cuales 500.000 toneladas se produjeron en la regi贸n de la Amazonia. Cerca de la mitad de las propiedades rurales de la Amazonia y de las tierras agr铆colas de la regi贸n del Cerrado, que producen soja y carne de vacuno para la exportaci贸n, no respetan los l铆mites de deforestaci贸n fijados por el c贸digo forestal.

La cadena de producci贸n de la soja en Brasil esta dominada por cinco grandes sociedades comerciales mundiales: ADM, Bunge, Cargill, Louis Dreyfus y COFCO. Entre los diez primeros pa铆ses destinatarios de la soja de la Amazonia y el Cerrado est谩n los Pa铆ses Bajos (36%), Espa帽a (21%), Alemania (10%) y Francia (10%).

C谩lculo del riesgo de deforestaci贸n por parte de los negociantes de soja en Brasil (2020, en hect谩reas).

Los negociantes de soja reciben el apoyo financiero directo de muchas instituciones financieras vinculadas a ellos a trav茅s de fondos propios (sobre todo participaciones y propiedades privadas) y de deudas (como obligaciones, pr茅stamos y facilidades de cr茅ditos renovables).

La Uni贸n Europea es el segundo principal comprador de carne brasile帽a, despu茅s de China

Brasil tiene m谩s vacas (214 millones de cabezas de ganado) que habitantes. Esta cifra sigue aumentando, sobre todo en la Amazonia y el Cerrado. En 2019 Brasil export贸 1,84 millones de toneladas de carne bovina, lo que le convierte en el mayor exportador del mundo, seg煤n la Asociaci贸n Brasile帽a de Industrias Exportadoras de Carne (ABIEC). A diferencia de la cadena de producci贸n de la soja, el sector de la carne est谩 gestionado por grandes empresas nacionales financiadas por capitales nacionales y extranjeros. Con la compra en 2017 de m谩s de 180.000 toneladas de carne brasile帽a la Uni贸n Europea es el segundo principal comprador de carne brasile帽a, despu茅s de China.

El gobierno brasile帽o ha fomentado mucho la pol铆tica de exportaci贸n a trav茅s de la creaci贸n en 2008 de un programa de apoyo a los 鈥渃ampeones nacionales鈥. El Banco Nacional para el Desarrollo Econ贸mico y Social (BNDES) desbloque贸 una serie de subvenciones para fomentar algunas empresas en sectores espec铆ficos, como la transformaci贸n de la carne, y estimular su crecimiento. Estas subvenciones ayudaron a desarrollarse a empresas brasile帽as de transformaci贸n de la carne como JBS y Marfrig. Esta 煤ltima se ha convertido en el tercer mayor productor de carne del mundo. JBS es el primer productor mundial de carne y figura entre las diez mayores empresas agroalimentarias del mundo. Como exportador, JBS se aprovisiona en 1.324 municipios, esto es, el 47% de los municipios productores de carne bovina de Brasil en 2017. Adem谩s, BRF, empresa de transformaci贸n de aves de corral, se ha convertido en uno de los mayores exportadores del mundo de este producto y tiene dos f谩bricas de transformaci贸n en Europa (Pa铆ses Bajos e Inglaterra) y nueve en Argentina.

Sin embargo, el precio del crecimiento de estas multinacionales ha sido alto: el aumento generalizado de la destrucci贸n de los biomas de la Amazonia y del Cerrado, pero tambi茅n las deplorables condiciones de trabajo a las que se somete a sus empleados.

No es una novedad las terribles condiciones de la cadena de producci贸n de la carne, tanto para el ganado como para las personas que trabajan ah铆. La situaci贸n es similar en la cadena de la soja: adem谩s de las condiciones laborales degradantes, de los casos de trabajo forzado y del acaparamiento de tierras, Brasil puede presionar sobre los costes de producci贸n y exportar a bajo precio, y producir la carne m谩s barata del mundo en la Amazonia.

Cadena de la carne: BNP, Carrefour, Nestl茅 y mucha otras

Minerva, uno de los tres grandes envasadores de carne de Brasil, obtiene al menos una tercera parte de sus ingresos brutos de sus exportaciones de carne de vacuno brasile帽a, vinculadas a 10.900 hect谩reas que corren peligro de deforestaci贸n debido a la expansi贸n de los pastos para el ganado en 2017. Parte de los accionistas de Minerva son grandes inversores mundiales que actualmente no tienen compromiso alguno en materia de deforestaci贸n, como Morgan Stanley (4,94% del capital), Vanguard (2,21%) y BlackRock (0,4%), as铆 como instituciones financieras que han reconocido p煤blicamente el problema del riesgo de deforestaci贸n, como BNP Paribas (2,26%).

Adem谩s, JBS, Marfrig y Minerva recibieron m谩s de 9.000 millones de reales (1.500 millones de euros al cambio actual) en inversiones y pr茅stamos de bancos europeos y no europeos que han firmado acuerdos medioambientales, como Deutsche Bank, Banco Santander, BNP Paribas y HSBC. Por desgracia, la ausencia de leyes en Europa sobre el tema 鈥significa que los bancos, los inversores, las agencias de calificaci贸n, los importadores y los supermercados no tiene la obligaci贸n legal derealizar un control previo sobre el riesgo de deforestaci贸n antes de hacer negocios con las empresas del sector de la carne de vacuno鈥, se lamentaba la ONG Global Witness en un informe sobre el tema de diciembre de 2020.

En 2014 varios gobiernos, la sociedad civil y varias empresas privadas aprobaron la Declaraci贸n de Nueva York sobre los bosques, cuyo objetivo era reducir la deforestaci贸n mundial de aqu铆 a 2020. Los estados brasile帽os de Par谩, Amazonas y Acre figuran entre los signatarios brasile帽os, mientras que Deutsche Bank y Nestl茅 figuran entre los signatarios europeos. Sin embargo, seg煤n Mighty Earth, los grupos Nestl茅 y Carrefour todav铆a no han dejado de comprar carne a JBS y Marfrig.

Implicaci贸n de fondos de inversi贸n alemanes, neerlandeses y suecos

El precio de las tierras agr铆colas brasile帽as, en particular en el Cerrado, ha aumentado de forma exponencial debido a la explotaci贸n financiera de las tierras. Los inversores institucionales, como los fondos de pensiones y los fondos de capital-inversi贸n, las sociedades inmobiliarias y la agroindustria, aplican un modelo de empresa que da valor a las tierras adquiriendo y desbrozando para la agricultura zonas de vegetaci贸n aut贸ctona, en vez de basar sus ingresos en la producci贸n de mercanc铆as.

En los 煤ltimos 15 a帽os se han creado muchas sociedades inmobiliarias centradas totalmente en la adquisici贸n, venta, arrendamiento y gesti贸n de tierras agr铆colas en estas regiones. En el Cerrado se han privatizando ilegalmente vastas zonas ind铆genas que oficialmente pertenecen al Estado. Este proceso conlleva generalmente la expulsi贸n violenta de los habitantes (muchos de los cuales provienen de comunidades tradicionales o de las poblaciones rurales pobres), as铆 como desbroces o deforestaciones extensivos. 脷ltimamente se han vendido estas zonas agr铆colas a sociedades agroindustriales o sociedades inmobiliarias, que pueden alquilar o vender las tierras.

Tres fondos de inversi贸n europeos contribuyen al funcionamiento de las sociedades inmobiliarias en la regi贸n del Cerrado: el fondo de pensiones alem谩n 脛rzteversorgung Westfalen-Lippe, el neerland茅s Algemeen Burgerlijk Pensioenfonds (ABP) y el sueco Andra AP-fonden (AP2). Estos fondos de pensiones invierten en fondos de inversi贸n gestionados por la Teachers Insurance and Annuity Association of America (TIAA), un fondo de pensiones privado sin 谩nimo de lucro que actualmente est谩 considerado el mayor inversor en tierras agr铆colas y el tercer gestor mundial de inmobiliario comercial. A la hora actual posee en Brasil unos activos valorados en 2.000 millones de d贸lares.

La mayor铆a de las tierras agr铆colas que pertenecen a empresas extranjeras en la regi贸n del Cerrado se financian a trav茅s de la TIAA. Este fondo tambi茅n est谩 presente en el mercado de tierras agr铆colas a trav茅s de empresas como Radar Propriedades Agr铆colas (una empresa conjunta entre una sociedad brasile帽a, Cosan, y Mansilla Participa莽玫es, una sociedad que pertenece totalmente a TIAA) y Tellus Brasil Participa莽玫es, una filial nacional centrada en la adquisici贸n de tierras, en la que TIAA tiene una participaci贸n importante (49%). TIAA ha creado una compleja red de sociedades para comprar e invertir en tierras agr铆colas al margen de las restricciones legales impuestas por las leyes nacionales sobre la propiedad inmobiliaria por parte de personas extranjeras. En medio de todo esto, la responsabilidad de las empresas e instituciones financieras europeas tiende a invisibilizarse, aunque no desaparece.

Traducido del franc茅s por Beatriz Morales Bastos para Rebeli贸n





Fuente: Anred.org