June 6, 2022
De parte de SAS Madrid
365 puntos de vista

En 2022 la poblaci贸n mundial superar谩 los 8.000 millones de habitantes, un aumento de un tercio en solo dos d茅cadas. Respetados dem贸grafos estiman que, para 2050, seremos unos 9.500 millones. Por eso resultan desconcertantes los comentarios que hizo Elon Musk hace unos meses. Seg煤n 茅l, “la baja natalidad y su r谩pido descenso” son “uno de los m谩s grandes riesgos para la civilizaci贸n”.

Las tasas de natalidad en Europa, Am茅rica del Norte y Asia oriental se sit煤an, en general, por debajo de los 2,1 nacimientos por mujer, el nivel en el que las poblaciones se mantienen estables, con tasas de mortalidad constantes. La situaci贸n en algunos pa铆ses es especialmente llamativa. La tasa de natalidad en Italia es la m谩s baja en la historia del pa铆s. La tasa de natalidad de Corea del Sur lleva d茅cadas estancada por debajo de un nacimiento por mujer, a pesar de que se calcula que se han invertido 120.000 millones de d贸lares en iniciativas destinadas a aumentarla. Jap贸n comenz贸 el siglo con 128 millones de ciudadanos, pero va camino de tener solo 106 millones en 2050. La poblaci贸n de China alcanzar谩 un m谩ximo de 1.450 millones en 2030, pero si no consigue aumentar su tasa de natalidad, el pa铆s m谩s poblado del mundo podr铆a terminar este siglo con menos de 600 millones de habitantes. Este es el “gran riesgo” al que alude Musk. El problema es que su afirmaci贸n parece implicar que la “civilizaci贸n” no incluye a 脕frica.

La poblaci贸n de m谩s de la mitad de los 54 pa铆ses africanos se duplicar谩 鈥攐 m谩s鈥 de aqu铆 a 2050, producto de la alta fertilidad y la mejora en las tasas de mortalidad. Para aquel entonces, el continente albergar谩 al menos al 25% de los habitantes del planeta. En 1950 su poblaci贸n correspond铆a al 10% mundial. La escala de esta expansi贸n no tiene precedente alguno: mientras que la poblaci贸n de Asia se habr谩 multiplicado por cuatro a lo largo del mismo plazo, la de 脕frica se habr谩 multiplicado por diez. El resultado es lo que el dem贸grafo Richard Cincotta denomina “juventud cr贸nica”: el 40% de los africanos son ni帽os menores de 14 a帽os y en la mayor铆a de los pa铆ses africanos la edad promedia es inferior a 20 a帽os.

Las madres africanas tendr谩n unos 450 millones de hijos en la d茅cada de 2020. Se prev茅 que, en la d茅cada de 2040, esta cifra llegue a m谩s de 550 millones, aproximadamente el 40% de todos los ni帽os nacidos en el mundo a lo largo de ese per铆odo. Las tasas de natalidad bajas o en r谩pido descenso siguen siendo la excepci贸n y no la regla en la mayor parte de 脕frica. A nivel mundial, el n煤mero de nacimientos est谩 en el punto m谩s alto de la historia 鈥140 millones al a帽o鈥 y es poco probable que se produzca un descenso pronunciado en el curso de las pr贸ximas dos o tres d茅cadas.

Se trata de una especie de ola de proa que apuntala el futuro crecimiento de la poblaci贸n, para bien o para mal (o para ambos). Con la alta fertilidad sostenida en 脕frica oriental, occidental y central, el continente aportar谩 1.300 millones de los 2.000 millones de habitantes que conformar谩n el aumento de poblaci贸n que se producir谩 entre 2019 y 2050. Para entonces, tanto 脕frica oriental como la 脕frica occidental tendr谩n poblaciones mayores que la de Europa. A partir de ese punto, la variada demograf铆a de 脕frica ser谩 uno de los factores centrales que determinar谩n si la poblaci贸n mundial alcanzar谩 su punto m谩ximo en la segunda mitad del siglo XXI o si seguir谩 creciendo, una cuesti贸n controvertida, en disputa y especialmente significativa en la era de la crisis clim谩tica.

El relato de Elon Musk sobre la implosi贸n demogr谩fica no es original. Recuerda a lo que dec铆a el Dr. HB McKlveen, que advert铆a de la “despoblaci贸n de las naciones civilizadas” en el Journal of the American Medical Association en 1895; a la opini贸n de muchos economistas occidentales en la d茅cada de 1930, John Maynard Keynes entre ellos.

M谩s de 50 a帽os despu茅s de la publicaci贸n del superventas de Paul Ehrlich La explosi贸n demogr谩fica o bomba P (The Population Bomb), las narrativas de “explosi贸n” tambi茅n estallan con regularidad.

Hasta la fecha, la adaptabilidad y la resistencia humanas han superado las crisis demogr谩ficas (como la peste negra en el siglo XIV) y el alarmismo c铆clico. No se trata de ser complaciente ni panglosiano, sino advertir que las narrativas alarmistas son invariablemente pregonadas por razones ideol贸gicas o de otro tipo. M谩s all谩 de las pr贸ximas dos o tres d茅cadas, la futurolog铆a demogr谩fica est谩 plagada de escollos, aunque estos no son tan peligrosos como los pron贸sticos econ贸micos o meteorol贸gicos a medio y largo plazo.

Re-imaginar 脕frica

La omisi贸n de la demograf铆a africana en el pronunciamiento de Musk es un s铆ntoma de las colosales deficiencias en la comprensi贸n que Occidente tiene de 脕frica y de los pa铆ses que la componen. Las delegaciones africanas son actores secundarios en las cumbres mundiales como la COP26, a pesar de las ramificaciones de la crisis clim谩tica para el continente (y de su potencial para contrarrestar los efectos nocivos).

Los gobiernos occidentales han sido lentos en cooperar con sus hom贸logos africanos en la batalla para contener la COVID-19, para la que han aportado poqu铆sima ayuda humanitaria. 脕frica permanece marginada, incluso en las representaciones estereotipadas de la mayor铆a de los medios de comunicaci贸n occidentales y en la imaginaci贸n de la mayor铆a de los ciudadanos occidentales. Este lamentable estado de cosas no puede 鈥攏o podr谩鈥 perdurar.

El mero peso de las cifras debe propulsar una ‘re-imaginaci贸n’ de los pa铆ses africanos y sus poblaciones. Esto por s铆 solo tendr谩 la capacidad de repercutir en la geopol铆tica, el comercio mundial, el desarrollo tecnol贸gico, el futuro de las religiones dominantes en el mundo, los patrones migratorios… en casi todos los aspectos de la vida. Una familiaridad m谩s extendida con las diversas caracter铆sticas y trayectorias demogr谩ficas del continente es un buen punto de partida para esta ‘re-imaginaci贸n’. Y tambi茅n podr铆a ayudar ser siempre conscientes de que las masas continentales de China, Estados Unidos, Europa, India y Jap贸n pueden caber todas juntas dentro de este continente que ocupar谩 un lugar cada vez m谩s grande en las vidas de sus vecinos y del mundo.

* Edward Paice es autor de Youthquake – Why African Demography Should Matter to the World (Youthquake – Por qu茅 la demograf铆a africana debe importar al mundo) y director del Africa Research Institute.

Traducci贸n de Juli谩n Cnochaert.

Enlace relacionado ElDiario.es (06/06/2022).




Fuente: Sasmadrid.org