March 2, 2022
De parte de Avispa Midia
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Portada: Aldo Santiago

La comunidad maya Chort铆 de Azacualpa, en el departamento de Cop谩n, noroeste de Honduras, est谩 asentada sobre un cerro que compone una enorme franja de oro, explotada por la empresa Minerales de Occidente S.A de C.V. (Minosa), filial de la minera canadiense Aura Minerals.

Minosa inici贸 sus actividades de explotaci贸n en la parte baja del cerro donde est谩 Azacualpa. 鈥淎l pie del cerro, todos los d铆as hacen explotaci贸n de dinamita. Suena incre铆ble鈥, cuenta para Avispa Midia Yesica Rodr铆guez, integrante de la comunidad.

Las excavaciones a cielo abierto van avanzando d铆a a d铆a hacia la cima del cerro, destruyendo todo lo que encuentran. En estos momentos el objetivo de la minera es el cementerio tradicional de la comunidad, donde se encuentran alrededor de 338 millones de onzas de oro, seg煤n informe del Centro de Estudios para la Democracia.

Foto: Renata Bessi

La minera no ha reparado en esfuerzos para remover los restos mortales de los ancestros de la comunidad. La respuesta inmediata a las protestas y resistencia de la comunidad fue la militarizaci贸n del cementerio y su entorno para respaldar la maquinaria de la empresa en su tarea de remover los cuerpos.

As铆 fue el 煤ltimo 20 de febrero. Los funcionarios de la empresa entraron en la madrugada, protegidos por las Fuerzas Armadas y por la Polic铆a Nacional. Por la ma帽ana los militares y funcionarios ya se hab铆an ido. Fue cuando los familiares que estaban contra la exhumaci贸n pudieron entrar y 鈥渙bviamente nos doli贸 el alma al ver el desastre que hab铆an hecho, por todas las partes la tierra estaba revuelta鈥, dice la Maya Chort铆 quien hace parte del Comit茅 de Afectados por Minosa.

La empresa comunic贸 que hab铆a exhumado todos los cad谩veres del cementerio. 鈥淪eg煤n ellos, sacaron todos los cad谩veres, pero nosotros estamos seguros que no fueron todos, solamente los que estaban en mausoleos. Hicieron un desastre en el cementero, lo rasparon, perdieron tumbas, todo para que se parezca que ya exhumaron todos. Creemos que todav铆a hay restos de nuestros familiares revueltos con la tierra que escarbaron鈥, sostiene Rodr铆guez.

Adem谩s, cuenta, no se inform贸 d贸nde est谩n los restos mortales de sus familiares. El nuevo cementerio se queda en el mismo cerro, sin embargo, seg煤n Rodr铆guez, no hubo una identificaci贸n. 鈥淣adie sabe cu谩les son los restos de cada quien, no sabemos donde est谩n, no podemos ir a visitarlo, adem谩s, este nuevo cementerio, van a volver a reubicarlo porque est谩 en la zona minera鈥.

Foto: Santiago Navarro F.

Ahora lo que sigue, se帽ala ella, es que la empresa buscar谩 鈥渓impiar el terreno鈥, sacar la tierra ya excavada para empezar las explotaciones con dinamita. El 煤ltimo martes (22 de febrero), la empresa 鈥渟e tom贸 el abuso de ir y entrar en el cementerio a las 4 de la ma帽ana para iniciar a sacar esta tierra鈥.

El conflicto en la comunidad se torn贸 m谩s evidente a partir de 2012, cuando se volvi贸 p煤blica la pretensi贸n de la minera de remover el cementerio de Azacualpa. 鈥淣o es justo que personas extranjeras vengan destruir nuestro territorio, nuestra cultura, terrenos donde est谩n nuestros ancestros鈥, afirma Rodr铆guez.

Foto: Aldo Santiago

Destrucci贸n por generaciones

Un poco arriba del cementerio est谩 la comunidad de Azacualpa que hace parte del 谩rea de concesi贸n de la empresa. 鈥淒estruyendo la parte de abajo, vamos a quedar en un total abismo. Es l贸gico que quieren destruir nuestra aldea tambi茅n (鈥) pero no vamos a dejar鈥.

Azacualpa no ser铆a la primera comunidad en desaparecer en el 谩rea de esta concesi贸n. Las aldeas San Andr茅s, Platanares y San Miguel fueron reubicadas en la d茅cada de 1990. En San Andr茅s, una iglesia con vestigios coloniales del siglo XVIII, incluso declarada patrimonio hist贸rico y cultural, fue abandonada en el 谩rea de explotaci贸n.

Donde hab铆a vida, animales, agua y bosque de pinos ahora es una zona de tierra seca de color naranja, cubierta de nubes de polvo, vigilada por la guardia de seguridad de la empresa. Grandes cr谩teres y pilas de lixiviaci贸n est谩n en las faldas del cierro, adem谩s de una gran cantidad de maquinaria. El sonido del viento en las hojas de los pinos fue sustituido por el ruido de las excavadoras y de volquetas que llevan y traen toneladas de broza.

En 2016, cuando el conflicto por el cementerio estaba llegando a su auge, el equipo de Avispa Midia estuvo en Azacualpa para documentarlo. Mar铆a Rodr铆guez Villanueva, hoy con 52 a帽os, era ni帽a en la 茅poca de la reubicaci贸n de las comunidades. Ella cont贸 que sus padres, as铆 como muchas otras familias, decidieron ir a vivir en Azacualpa porque 鈥測a no hab铆a donde construir casas en el terreno donde la empresa les hab铆a destinado, la Nueva San Andr茅s鈥. Adem谩s, la empresa no cumpli贸 con el pago que hab铆a prometido para la construcci贸n de las casas.

Foto: Renata Bessi

Cuando sacaron la comunidad de San Andr茅s, su hermana era presidente del patronato. Ella se acuerda que parte de la gente estaba de acuerdo y otra parte no lo estaba. 鈥淗ubo resistencia por parte de los que no quer铆an salir. Los 煤ltimos que quedaron enfrentaron las m谩quinas de la empresa que llegaron para destruir toda la comunidad. Me acuerdo de un muchacho, que no quer铆a salir, lo fracturaron la columna con la m谩quina. Al final lo sacaron porque estaba herido. Se recuper贸 y se fue a Estados Unidos鈥.

Su padre, cuando lleg贸 la empresa en la d茅cada de 1980, advirti贸 de los riesgos. 鈥淢i papa dec铆a: 鈥榲iene una empresa y esta empresa va a ser destructora, la mina va a destruir los terrenos y los lugares鈥. Pero nunca pensamos hasta donde esto iba a llegar. Si en aquel tiempo nuestra mente estuviera despierta no hubi茅ramos permitido que se iniciara鈥. 

De todo eso 鈥渕e recuerdo, recuerdo tambi茅n que pas谩bamos por aqu铆 [apunta para el 谩rea de operaciones de la empresa donde todo est谩 seco y 谩rido] trayendo le帽a, todo bien forestado, bien bonito, hasta agua hab铆a鈥.

Yesica Rodr铆guez no tuvo la suerte de tener los recuerdos de una Azacualpa sin miner铆a como lo tuvo Villanueva. Rodr铆guez tiene 21 a帽os. 鈥淐rec铆 con el conflicto de la Minosa鈥. La Maya Chort铆 recuerda que desde ni帽a presenci贸 conflictos. 鈥淢e acuerdo que las personas se pon铆an a manifestar y entonces la polic铆a ven铆a, tiraba bombas lacrim贸genas, golpeaba a la gente鈥.

Se acuerda tambi茅n que en la escuela les dec铆an que la comunidad no podr铆a vivir sin la minera. 鈥淗ab铆a maestro que nos inculcaban que la empresa era todo para que pidi茅ramos sobrevivir. Ahora veo con clareza que no es as铆, no nos ayuda, nos destruye, violenta nuestros derechos, nos humilla. Si nuestros ancestros pod铆an vivir de los cultivos, creo que nosotros tambi茅n podemos vivir as铆鈥, dice Rodr铆guez.

Foto: Santiago Navarro F.

Cementerio en los tribunales

En 2015, la comunidad de Azacualpa, mediante Cabildo Abierto, determin贸 que el cementerio comunitario es patrimonio cultural y, por tanto, no se permitir铆an las exhumaciones, ni su destrucci贸n. 鈥淧ese a esto, la empresa minera junto con la municipalidad de La Uni贸n y la Secretar铆a de Salud iniciaron procesos de exhumaci贸n en el cementerio鈥, explic贸 en un comunicado el Bufete Estudio para la Dignidad, que asesora jur铆dicamente la comunidad.

Entonces, se instalaron recursos legales. La Corte Suprema de Justicia (CSJ) emiti贸 una orden de amparo que protegi贸 el cementerio de la destrucci贸n e implican su reparaci贸n.

Contraviniendo la decisi贸n de la Corte Suprema, en octubre de 2021, una resoluci贸n emitida por el juez Rafael Rivera, de los juzgados de Santa Rosa de Cop谩n, otorg贸 una orden judicial para que con 鈥渃ar谩cter de urgencia鈥 se ordenara la exhumaci贸n, traslado e inhumaci贸n de los restos humanos del cementerio Maya Chort铆.

En noviembre de 2021 se realiz贸 Audiencia de Nulidad en contra de la resoluci贸n del juez Rafael Rivera T谩bora. 鈥淎 pesar de que se demostr贸 que dicha autorizaci贸n violenta lo dictado por la CSJ en sentencia de amparo, que ordena la protecci贸n del cementerio, el juez declar贸 sin lugar la solicitud de nulidad cuyo objetivo era la preservaci贸n y protecci贸n del cementerio comunitario鈥, explic贸 el bufete en sus redes sociales.

As铆 que exhumaron por la fuerza a los familiares de quienes no estaban de acuerdo.

En su resoluci贸n, el juez desconoce, adem谩s, la identidad Maya Chort铆 de la comunidad y el valor y patrimonio hist贸rico que representa el cementerio para las y los habitantes de Azacualpa.

Tomando en cuenta, tanto el expediente judicial y el desacato contra la orden de amparo emitida por la Corte Suprema de Justicia, el bufete Estudios Para la Dignidad interpuso una denuncia contra el juez Rafael Rivera por prevaricato judicial ante la Fiscal铆a Especial para la Transparencia y el Combate a la Corrupci贸n P煤blica.

De acuerdo con declaraciones de los abogados del bufete en medios locales, ninguna de las autoridades judiciales locales reconoci贸 la identidad Maya Chort铆 a los pobladores de la comunidad de Azacualpa, identidad que s铆 fue reconocida por la CSJ en su sentencia de amparo.

Foto: Renata Bessi

Miner铆a verde

Durante el recorrido de Avispa Midia por Azacualpa, entrevistamos a Jos茅 Armando Acosta Contreras, quien trabaj贸 alrededor de 20 a帽os para la empresa Minosa. Contreras, que fue despedido por la minera acusado de actuar en su contra por defender el cementerio de su comunidad, ten铆a la sangre contaminada por los metales pesados como ars茅nico, mercurio y plomo y sufri贸 las consecuencias en su salud por esta contaminaci贸n.

A pesar de las evidencias, la Minosa sostiene que sus negocios est谩n 鈥渆nfocados en el desarrollo sostenible鈥. Para Contreras no existe miner铆a ambientalmente responsable. 鈥楧esarrollo sostenible鈥, para 茅l que conoce los procesos mineros desde adentro, es puramente un juego de palabras. 鈥淪ino no har铆an da帽o a los bosques, tampoco matar铆a los animalitos. Antes exist铆an muchos animales en estos cerros, pajaritos de todas las clases, ardillas, venados, hasta coyotes. Adem谩s, las cinco fuentes de agua que ten铆amos ya no existen. Todo eso la empresa poco a poco lo destruy贸鈥, coment贸 para Avispa Midia.

Las denuncias por contaminaci贸n no faltan. De acuerdo con un informe del Centro de Estudios por la Democracia, hubo derrame de cianuro y metales pesados en el R铆o Lara en los a帽os 2003, 2009 y 2017. 鈥淒iversos estudios m谩s han evidenciado que la descarga de aguas residuales por parte de la minera, a las aguas del R铆o Lara, presenta un grave peligro en el corto y mediano plazo en la salud de sus habitantes鈥 y de los municipios aleda帽os, constata el reporte.

Foto: Azacualpa Resiste

El Comit茅 Ambientalista de Azacualpa declar贸 que considera que el n煤mero de descargas es mayor, y que personal de la empresa realiza actividades de limpieza y recolecci贸n de evidencia. Esta situaci贸n es preocupante pues nadie controla las descargas y sus efectos, al igual que las sanciones a la empresa minera.




Fuente: Avispa.org