October 3, 2021
De parte de Amor Y Rabia
324 puntos de vista


por John Kaag y Clancy Martin

Viv铆a en un acre justo encima de Walden Pond. Ten铆a un peque帽o jard铆n, sobreviv铆a de la tierra y disfrutaba de las manzanas silvestres que todav铆a crec铆an alrededor de Concord, Massachusetts, en el siglo XIX. Se qued贸 cerca de Walden porque era aqu铆 donde pod铆a ser m谩s libre.

Su nombre no era Henry David Thoreau.

Brister Freeman era un hombre negro, uno de los habitantes originales de Walden Woods. Como nos cuenta Laura Walls en su nueva biograf铆a de Thoreau , Freeman luch贸 en la Revoluci贸n y luego 鈥渄eclar贸 su independencia a trav茅s de su apellido鈥, pero 鈥渋ncapaz de demostrar su libertad fuera de Concord, compr贸 un acre en la colina al norte de Walden. Pond, Brister鈥榮 Hill鈥. Hoy en d铆a, Walden se conserva como un parque estatal y es un Monumento Hist贸rico Nacional Registrado, y siempre que los visitantes puedan encontrar estacionamiento, van y vienen cuando les plazca, como lo hizo Thoreau, pero muchos de sus vecinos no pudieron.

En julio, en el cumplea帽os n煤mero 200 de Thoreau, tal vez quiera que recordemos a los hombres y mujeres, en gran parte desconocidos por la historia, que estaban confinados en este rinc贸n paradis铆aco de la tierra. De hecho, era un santuario, pero para muchos de los compa帽eros de Thoreau la libertad estaba muy limitada. Su mundo era, seg煤n la historiadora Elise Lemire, el 鈥淏lack Walden鈥, un lugar de desesperaci贸n no tan silenciosa.

Para los consumidores de historia convencional, es bastante f谩cil tener la impresi贸n de que Thoreau era la 煤nica persona en Walden, que el estanque era una zona virgen de naturaleza salvaje. No lo fue. Walden estaba m谩s all谩 de los l铆mites de la convenci贸n civilizada, lo que significaba que era un lugar para marginados. Thoreau sab铆a esto y viv铆a de buena gana entre ellos, aquellos que hab铆an sido excluidos de la vida interior de muchos suburbios ricos de Boston.

La austeridad autoimpuesta que a menudo asociamos con las formas de abrazar 谩rboles de Thoreau fue, de hecho, un medio para comprender a aquellos individuos que ten铆an que ganarse la vida a duras penas en las afueras de la sociedad. Esto no convierte a Thoreau en un santo, pero sugiere una conexi贸n 铆ntima entre el retiro de Thoreau al bosque y su capacidad para comprender a los que sufren bajo las condiciones de opresi贸n.

Entonces, 驴qui茅nes eran exactamente los vecinos de Thoreau?

Como descubrieron Lemire y Walls al investigar sobre Thoreau, estos individuos encarnaban la tensa historia de la raza en las Am茅ricas. La hermana de Brister Freeman, Zilpah White, tambi茅n era una esclava liberada. Despu茅s de que se defendi贸 la Declaraci贸n de Independencia, ella vivi贸 en el borde del famoso campo de frijoles de Thoreau, el lugar donde 茅l trabaj贸 durante dos a帽os con la esperanza de realizar la 鈥淎utosuficiencia鈥 de Ralph Waldo Emerson, el raro y dif铆cil acto de mantenerse a s铆 mismo.

Lemire explica que Zilpah White lo hizo sin fanfarrias. Ella tej铆a lino y hac铆a escobas para ganarse la vida. Los pir贸manos incendiaron su casa en 1813. Ella logr贸 escapar del fuego, pero su perro, gato y gallinas murieron. Ella reconstruy贸 su casa. Pero su vida, y la vida de mujeres como ella, no ten铆a mucho en com煤n con el ideal rom谩ntico del estado de naturaleza de Rousseau.

Y luego estaban los ciudadanos pelirrojos y de rostro p谩lido de Walden Woods que no llegaron a ser blancos, los irlandeses. Los inmigrantes irlandeses que llegaron a los Estados Unidos en la primera mitad del siglo XIX estaban, en su mayor parte, en guetos en las fronteras de la sociedad. Thoreau, sin embargo, mantuvo relaciones largas y significativas con los muchos inmigrantes irlandeses que vinieron a vivir y trabajar en la l铆nea del ferrocarril cerca de Walden.

Walls descubri贸 que Thoreau conoci贸 a un excavador de zanjas irland茅s enfermo llamado Hugh Coyle y se ofreci贸 a mostrarle un manantial limpio que corr铆a cerca de Brister鈥榮 Hill. Pero el anciano estaba demasiado enfermo para hacer el viaje corto. 脡l, como muchos irlandeses cercanos a los esclavos, bebi贸 hasta morir en una pobreza abyecta.

Cuando Thoreau lleg贸 a Walden el 4 de julio de 1845, la mayor铆a de los intocables de Estados Unidos se hab铆an ido, pero las huellas de antiguos esclavos, ocupantes ilegales, inmigrantes y jornaleros estaban por todas partes. John Breed, otro trabajador empobrecido en las afueras de Concord Life, viv铆a en una peque帽a casa a un tiro de piedra del estanque. En palabras de Walls, 鈥渓os muchachos locales lo quemaron en 1841鈥. A la edad de 24 a帽os, Thoreau corri贸 desde Concord para ver el fuego y convers贸 con el angustiado hijo de Breed al d铆a siguiente. En ese momento, el propio Breed ya estaba muerto: 茅l tambi茅n muri贸 borracho en Walden Road en 1824.

Thoreau estaba al tanto de los proverbiales 鈥渘adies鈥 que ocuparon, y en muchos casos reclamaron, la tierra que luego habitar铆a. Ralph Waldo Emerson compr贸 la tierra barata, en su mayor铆a desocupada y abandonada alrededor de Walden, donde Thoreau har铆a su famoso hogar de Thomas Wyman, un alfarero. Emerson poco despu茅s invitar铆a a Thoreau a construir su retiro de escritor en esta superficie. Pero antes de hacerlo, en abril de 1845, Thoreau compr贸 la chabola de James Collins, un hombre que, dice Walls, era un 鈥渢rabajador ferroviario irland茅s que avanzaba en la l铆nea鈥. Thoreau pag贸 $ 4.25 por la casa (alrededor de $ 150 hoy). Al amanecer, los Collin se marcharon, todas sus pertenencias envueltas ordenadamente en un peque帽o paquete. Thoreau desmont贸 su chabola, blanque贸 las tablas y las us贸 para construir su caba帽a en el bosque.

鈥淪implicidad, simplicidad, sencillez鈥: Thoreau adopt贸 la vida espartana como una cuesti贸n de elecci贸n, pero la iron铆a de que derribe un cobertizo en busca de su tan c茅lebre y modesta forma de vida es un poco dolorosa. Es f谩cil para nosotros juzgar a Thoreau hoy; el blanco privilegiado que juega a vivir con austeridad (eligiendo alg煤n 鈥渕odo de vida alternativo鈥 que se ha impuesto a otros) es un objetivo familiar. Pero el propio Thoreau era consciente de ello. Walls, por ejemplo, cree que Thoreau probablemente estaba ayudando a la familia Collins a escapar de un gravamen sobre su casa.

Thoreau reconoci贸 que ten铆a todas las ventajas; tambi茅n sab铆a que los desfavorecidos pasaban, en general, desapercibidos para los privilegiados. La justicia social era en gran parte una cuesti贸n de contrarrestar esta miop铆a, de reconocer el sufrimiento de los dem谩s oculto a la vista.

Para Thoreau, lo que impide que los ricos comprendan la dif铆cil situaci贸n de los pobres es, en parte, el hecho de su riqueza, sus cosas: no solo metaf贸rica o conceptualmente, sino literalmente. Es dif铆cil comprender la vida interior de los dem谩s si siempre vas de compras o te ocupas de los asuntos de tu hogar o te apresuras a ir a fiestas. 鈥淰ivir deliberadamente鈥, en palabras de Thoreau, era librarse de las distracciones de esta carrera de ratas, comprender la diferencia entre los asuntos aparentemente urgentes de gastar y adquirir y los verdaderamente importantes de cuidar y pensar.

鈥淣o te preocupes mucho por conseguir cosas nuevas鈥, nos instruye Thoreau. 鈥淰ende tu ropa y mant茅n tus pensamientos鈥. Estar libre de las distracciones de la vida moderna, de la exhibici贸n interminablemente divertida del mundo social ordinario de cosas, cosas y m谩s cosas, le permiti贸 a una persona concentrarse y pensar. 驴Qu茅 podr铆amos pensar si las posesiones mundanas no ocuparan nuestros pensamientos? 驴A qu茅 y a qui茅n podr铆amos atender si dej谩ramos de atendernos solo a nosotros mismos?

Thoreau es a menudo retratado como un ermita帽o, un individuo solitario que rechaza todas las formas de comunidad. En verdad, estaba lo suficientemente feliz como para abandonar las formalidades y los lujos de la vida convencional, pero solo en un intento de participar en un orden natural y social m谩s amplio.

Este era un hombre que se comunicaba con los 谩rboles, hablaba con los campos de frijoles y conspiraba con la lluvia y el sol que alimentaban sus cultivos. S铆, ten铆a amigos del bosque. Muchos de sus compa帽eros humanos eran igualmente inusuales: el hijo de John Breed, un jornalero, que lament贸 la destrucci贸n de su hogar de la infancia; P茅rez Blood, el exc茅ntrico astr贸nomo que Thoreau visit贸 repetidamente en las afueras de la ciudad; Sophia Foord, la brillante solterona que se enamor贸 del 煤nico hombre, Thoreau, que rivalizaba con ella en peculiaridades; el esclavo fugitivo sin nombre a quien Thoreau escolt贸 a la estaci贸n de ferrocarril para que pudiera hacer un pasaje seguro a Canad谩. Innumerables otros.

Parte de abrazar la naturaleza salvaje de Thoreauvian es abrirnos a individuos y grupos que existen m谩s all谩 de los l铆mites de la ciudad. Eran forasteros, desconocidos, incluso marginados, y Thoreau los conoci贸, lleg贸 a comprenderlos y pas贸 parte de su vida cuid谩ndolos. Thoreau nos ruega que abramos los ojos a todos. Si parece solitario, tal vez sea porque no entendemos el significado de sus compa帽eros; quiz谩s sea porque no somos lo suficientemente solitarios o, para el caso, lo suficientemente sociables en la manera peculiarmente 铆ntima del Thoreau.

En 1945, un siglo despu茅s de que Thoreau hiciera su hogar en las orillas de Walden Pond, Ralph Ellison comenz贸 a escribir El hombre invisible. 鈥淪oy un hombre invisible鈥, explica el narrador negro de Ellison. 鈥淪oy un hombre de sustancia, de carne y hueso, fibra y l铆quidos, e incluso podr铆a decirse que poseo una mente. Soy invisible, entiendo, simplemente porque la gente se niega a verme鈥.

Este rechazo, consciente o no, es sin embargo estrat茅gico: una forma de borrar superficialmente la injusticia que sustenta silenciosamente el progreso y la opulencia. Los nativos americanos del Valle de Merrimack desaparecieron primero para dar paso a los colonos, luego a los trabajadores y esclavos que apoyaban a la naci贸n y a la incluso entonces pr贸spera Concord. Lo que queda es el mito del individuo rudo y progresista adaptado precisamente a un pa铆s que prefiere no volver sobre su cuestionable historia. Este, sin embargo, nunca fue Thoreau.

鈥淗ay pocas cosas en este mundo tan peligrosas como los son谩mbulos鈥, escribi贸 Ellison. Con los ojos cerrados, ajenos al mundo, proceden bajo su propio riesgo, pero m谩s tr谩gicamente, el peligro de otros invisibles. Si se levanta antes del sol y viaja a Walden Pond, es f谩cil comprender las ventajas de mantener los ojos abiertos. Debemos, seg煤n Thoreau, 鈥渄espertar y mantenernos despiertos, no con ayudas mec谩nicas, sino con una expectativa infinita del amanecer, que no nos abandona ni siquiera en nuestro sue帽o m谩s profundo鈥.

Sin embargo, tomar el ejemplo de Thoreau no es simplemente una cuesti贸n de apreciar el mundo natural, de tomar nota cuidadosamente de cada marmota y abedul. Tambi茅n implica mirar dentro de los 谩rboles, en la oscuridad cercana, para discernir las figuras humanas ocultas que moran silenciosamente all铆. Y desaparecer lentamente.




Fuente: Noticiasayr.blogspot.com