October 17, 2021
De parte de Amor Y Rabia
320 puntos de vista


Detalle de Friese Chronicles que muestra la masacre de 1349 de jud铆os de Erfurt en Alemania, a quienes se culp贸 de la Peste Negra.


por Donald G. McNeil Jr.

驴De qui茅n fue la culpa de la Peste Negra?

31 de agosto de 2009

En la Europa medieval, se culpaba a los jud铆os con tanta frecuencia y con tanta crueldad de la Peste Negra que es sorprendente que no haya sido llamada la Muerte jud铆a. Durante el pico de la pandemia en Europa, de 1348 a 1351, m谩s de 200 comunidades jud铆as fueron aniquiladas, sus habitantes acusados 鈥嬧媎e propagar el contagio o envenenar los pozos.

El brote de gripe porcina de 2009 no ha sido tan virulento como tampoco la reacci贸n. Pero, como en las pandemias a lo largo de la historia, 驴alguien tiene la culpa? Al principio la tuvo M茅xico, y hubo ataques a mexicanos en otros pa铆ses y llamamientos de pol铆ticos estadounidenses para cerrar la frontera.

En mayo, un futbolista mexicano que dijo que un oponente chileno lo llam贸 鈥渓eproso鈥 escupi贸 a quien as铆 le insultaba; Los medios de comunicaci贸n chilenos lo acusaron de guerra bacteriol贸gica. En junio, los argentinos apedrearon autobuses chilenos, diciendo que estaban importando enfermedades. Cuando el n煤mero de casos en Argentina se dispar贸, los pa铆ses europeos advirtieron a sus ciudadanos que no visitaran el pa铆s.

鈥淐uando la enfermedad ataca y los humanos sufren鈥, dice el Dr. Liise-anne Pirofski, jefa de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Albert Einstein y experta en la historia de las epidemias, 鈥渓a necesidad de comprender por qu茅 es muy poderosa. Y, desafortunadamente, la identificaci贸n de un chivo expiatorio a veces es inevitable鈥.

Una exposici贸n reciente, 鈥淓l tesoro de Erfurt鈥, en el Museo de la Universidad Yeshiva en Manhattan, mostr贸 un recuerdo oportuno y deprimente de este h谩bito demasiado humano. Un cofre con m谩s de 600 piezas de joyer铆a de oro, incluido un magn铆fico anillo de bodas del siglo XIV, fue desenterrado durante las excavaciones en lo que alguna vez fue un pr贸spero barrio jud铆o en Erfurt, Alemania. Tambi茅n ten铆a 3,141 monedas de plata, la mayor铆a con retratos reales; el 煤ltimo rey representado en ellos muri贸 en 1350.

Pogroms en Europa central durante la Peste Negra

Eso, dijo Gabriel M. Goldstein, director asociado de exposiciones del museo, sugiere fuertemente que el tesoro fue enterrado en 1349, el a帽o en que la plaga lleg贸 a Erfurt.

鈥溌縋or qu茅 enterrar una cartera de inversiones tan grande y dejarla durante 700 a帽os?鈥 pregunt贸. 鈥溌縃ubo un gran levantamiento contra los jud铆os de Erfurt? los registros dicen que murieron 100 o 1.000. Aparentemente, quien lo escondi贸 muri贸 y nunca regres贸鈥.

Dr. Martin J. Blaser, un historiador que es presidente de medicina en la facultad de medicina de la Universidad de Nueva York, ofrece una hip贸tesis intrigante de por qu茅 los jud铆os se convirtieron en chivos expiatorios de la Peste Negra: se salvaron en gran medida, en comparaci贸n con otros grupos, porque se elimin贸 el grano de su casas para la pascua, desalentando a las ratas que transmiten la enfermedad. La plaga alcanz贸 su punto m谩ximo en primavera, alrededor de la Pascua.

Pero en cada pandemia, la cadena de causalidad es compleja. El historiador William H. McNeill, autor de Plagues and Peoples, sugiere que la culpa final puede recaer en M枚ngke Khan, nieto de Genghis, quien en 1252 envi贸 a sus ej茅rcitos tan al sur que llegaron a la actual Birmania, poni茅ndolos en contacto con roedores cuyas pulgas albergaron el Yersinia pestis, el bacilo de la peste. Yersinia regres贸 con ellos a trav茅s de las marmotas de las estepas euroasi谩ticas picadas por pulgas, y comenz贸 a arrastrarse a trav茅s de las madrigueras de roedores que bordean las rutas de las caravanas mongolas, que se extend铆an hasta el Mar Negro en el oeste. Ah铆 es donde las ratas con la plaga subieron a los barcos en el asediado puerto de Kaffa en Crimea en 1346, llev谩ndolo a Europa.

Pogromo de Estrasburgo (1349)

Pero eso libera de culpa a los marineros indios o egipcios que presumiblemente sacaron por primera vez a la rata negra salvaje de la India 1.000 a帽os antes. Y luego, 驴a qui茅n se culpa en la prehistoria por llevar primero a Yersinia al norte desde su hogar original en la regi贸n de los Grandes Lagos de 脕frica?

驴No es raro que los grupos 茅tnicos tengan costumbres religiosas o culturales que protegen contra las enfermedades? Tanto si originalmente se pretend铆a hacer eso o no, a menudo se pierde en el tiempo.

Seg煤n dijo el Dr. McNeill, los n贸madas de Manchuria evitaban la plaga porque cre铆an que las marmotas albergaban las almas de sus antepasados, por lo que era tab煤 cazarlas, aunque estaba permitido dispararlas. Pero a principios del siglo XX, la captura por parte de inmigrantes de China contribuy贸 a los brotes de peste.

Y los tamiles de la India que trabajaban como trabajadores de plantaciones en Malasia pueden haber tenido menos malaria y dengue que sus compa帽eros de trabajo malayos y chinos porque nunca almacenaron agua cerca de sus casas, lo que dej贸 a los mosquitos sin lugar para reproducirse.

El aspecto m谩s visible de la culpa, por supuesto, es el nombre que recibe una enfermedad. La Organizaci贸n Mundial de la Salud ha luchado poderosamente para evitar los apodos 茅tnicos dados a la gripe espa帽ola, de Hong Kong y asi谩tica, instruyendo a sus representantes a cambiar de 鈥済ripe porcina鈥 a 鈥淗1N1鈥 a 鈥淎 (H1N1) SO.IV鈥 (los 煤ltimos cuatro las iniciales significan 鈥渧irus de la influenza de origen porcino鈥) hasta, recientemente, 鈥淧andemia (H1N1) 2009鈥.

Los escritores de titulares se han rebelado contra estos nombres y los han ignorado.

La Dr. Mirta Roses, directora de la Organizaci贸n Panamericana de la Salud, dijo que en los primeros d铆as de la pandemia, luch贸 contra las sugerencias de que se llamara gripe mexicana o gripe de Veracruz o gripe de La Gloria por el pa铆s, estado y pueblo donde se descubri贸.

鈥淭ratamos de evitar demonizar a nadie y mantener el foco en el virus鈥, dijo. 鈥淎yuda a reducir el nivel de p谩nico y agresi贸n鈥.

Cuando la Dr. Roses era una ni帽a que crec铆a en un peque帽o pueblo de Argentina, sus vecinos culpaban a los habitantes de la ciudad por la polio. Un verano, las familias se turnaban con la polic铆a local en los controles de carreteras para devolver los autobuses que ven铆an de la capital.

鈥淣adie quer铆a a la gente de Buenos Aires鈥, dijo, 鈥減orque tra铆an la poliomielitis鈥. (Hab铆a algo de l贸gica en ello. La poliomielitis, un virus intestinal, alcanza su punto m谩ximo en verano y es m谩s com煤n en ciudades con alcantarillas desbordadas que en 谩reas rurales con letrinas).

鈥淣o fue hasta que crec铆 que aprend铆 que esa no era una forma de combatirlo鈥, dijo. 鈥淓stuve vacunando al 99 por ciento de los ni帽os que detuvieron la polio鈥.

Seg煤n las antiguas convenciones de nomenclatura, la gripe espa帽ola de 1918 probablemente deber铆a conocerse como gripe de Kansas. Seg煤n La gran influenza: la historia 茅pica de la plaga m谩s mort铆fera de la historia, la historia de la epidemia de John M. Barry, los primeros casos identificables surgieron en el condado de Haskell, Kansas. Pronto se extendieron a Fort Riley, de all铆 a otras bases militares y luego a Europa en barcos de tropas. Francia, Alemania y Gran Breta帽a ten铆an censores de guerra que controlaban los informes de noticias, algo que Espa帽a no hizo. Espa帽a tuvo la culpa.

La mayor铆a de las enfermedades humanas se originan en animales. 驴Tiene sentido a veces sacrificar animales como medida de salud p煤blica? 驴Por ejemplo, sacrificar pollos para detener un brote de gripe aviar H5N1? los animales tambi茅n son a veces 鈥渃astigados鈥 sin sentido. En mayo, el gobierno egipcio sacrific贸 a miles de cerdos propiedad de la minor铆a cristiana copta, a pesar de las protestas internacionales de que hacerlo era racista contra los coptos y m茅dicamente in煤til porque la enfermedad ya estaba en las personas. 驴Cu谩ndo lleg贸 la gripe porcina de todos modos? 驴Es  una ni帽a estadounidense de 12 a帽os el primer caso confirmado? El gobierno prometi贸 cazar los 煤ltimos cerdos escondidos por familias pobres y matarlos en el acto.

En Afganist谩n, Khanzir, el 煤nico cerdo del pa铆s, una curiosidad en el zool贸gico de Kabul, fue puesto en cuarentena para mantenerlo alejado de las cabras y ciervos con los que antes hab铆a comido.

Y durante la propagaci贸n de la gripe aviar por Asia, el gobierno de Tailandia dispar贸 contra las cig眉e帽as de pico abierto en sus ciudades y cort贸 los 谩rboles en los que anidaban, a pesar de que la gripe no se hab铆a encontrado en una sola cig眉e帽a.

Aunque la verdad es que las enfermedades son tan complejas que se帽alar con la culpa es in煤til, simplemente desviar la culpa puede ser m谩s eficaz.

Durante la Peste Negra, el Papa Clemente VI emiti贸 un edicto, o bula, diciendo que los jud铆os no ten铆an la culpa. Por supuesto, no blasfem贸 culpando a Dios. Tampoco culp贸 a los pecados de la humanidad. Eso habr铆a consolado a los Flagelantes, la secta de los auto-azotes que eran el verdadero objetivo del toro; a menudo dirig铆an las turbas que atacaban tanto a los jud铆os como a la jerarqu铆a eclesi谩stica corrupta, y eran considerados herejes. Tampoco culp贸 a M枚ngke Khan o Yersinia pestis. Pasar铆an 500 a帽os hasta que se desarrollara la 鈥渢eor铆a de los g茅rmenes鈥 de la enfermedad.

No, el Papa eligi贸 un objetivo del que es particularmente dif铆cil vengarse: una desalineaci贸n planetaria de Marte, J煤piter y Saturno.




Fuente: Noticiasayr.blogspot.com