January 5, 2021
De parte de SAS Madrid
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Erola Pair贸 es una investigadora catalana que lidera un estudio sobre gen茅tica y covid cuyos resultados se acaban de publicar en Nature.

“Podemos explicar por qu茅, en dos personas con las mismas caracter铆sticas, una puede terminar en la UCI y la otra no”

“Hemos visto c贸mo influye la variaci贸n en la cantidad de genes. En algunos casos, tener m谩s y en otros, tener menos”

Un estudio publicado recientemente en Nature podr铆a cambiar el curso de la pandemia. Su autora es Erola Pair贸, investigadora catalana en biolog铆a computacional de la Universidad de Edimburgo. El estudio concluye que hay una predisposici贸n gen茅tica a experimentar efectos graves de la infecci贸n y se帽ala que existen algunos medicamentos que pueden ser 煤tiles para reducir la mortalidad. 

La investigadora catalana vive en Edimburgo, donde realiz贸 un proyecto que estudiaba las redes gen茅ticas. En la actualidad estudia la relaci贸n entre el ADN y la predisposici贸n a sufrir una covid grave. En su estudio, han visto que hay cinco genes que tienen que ver con la evoluci贸n de la enfermedad.

Pregunta: Es la autora principal de un arti虂culo publicado en Nature que podri虂a cambiar el curso de esta pandemia. 驴De qu茅 trata el estudio?

Respuesta: Hemos comparado el ADN de la gente que esta虂 en la UCI con el de la poblacio虂n general del Reino Unido y hemos visto en que虂 regiones del ADN hay diferencias. Hemos asociado estas diferencias a cinco genes que tendri虂an que ver con la evolucio虂n de la enfermedad. 

Estos genes se han dividido en dos grupos: unos genes tienen que ver con co虂mo reacciona tu cuerpo cuando se le presenta un virus, y otros est谩n relacionados con el sistema inmune que produce la inflamacio虂n. La mayori虂a de gente que acaba en la UCI por culpa de la covid es porque tiene una inflamacio虂n muy grande en los pulmones. Haber descubierto estos genes nos puede ayudar a saber que虂 fa虂rmacos podemos usar contra el virus.

P: La diferencia reside en la proporcio虂n que tenga una persona de esos genes en particular. 驴A mayor proporcio虂n, mayor riesgo de padecer una covid ma虂s severa?

R: En algunos casos ser铆a mayor proporci贸n y en otros menor. Luego hemos encontrado otro gen del que, si se tiene menos, te predispone m谩s, porque tiene que ver con c贸mo tu cuerpo reacciona al virus. Tendr铆a que proporcionar una prote铆na para que tu cuerpo pudiera luchar mejor contra el virus.

Hemos visto c贸mo influye la variaci贸n en la cantidad de genes. En algunos casos, tener m谩s y en otros, tener menos. Entonces, o puedes poner f谩rmacos que los inhiban o puedes proporcionar algo para que tu cuerpo produzca m谩s.

P: 驴Es mejor hacer la investigaci贸n en poblaci贸n sana o preferiblemente en pacientes que hayan tenido la covid-19?

R: Lo ideal ser铆a poder hacerlo con gente que ha pasado la covid y no haya tenido s铆ntomas. Es lo que ahora estamos intentando hacer. Pero en medio de una pandemia era muy dif铆cil conseguir gente que hubiera pasado la covid sin s铆ntomas. Entonces, lo que hicimos fue comparar con la poblaci贸n en general.

Podemos explicar porque dos personas con exactamente las mismas caracter铆sticas, una puede terminar en la UCI y la otra no

P: El gran descubrimiento han sido los cinco genes que podri虂an explicar por que虂 algunas personas acaban en la UCI y otras no. 驴Que虂 importancia tienen estos genes?

R: Hay factores, como pueden ser la edad, el sexo y el peso, que son lo que m谩s influye. A partir de aqu铆 podemos explicar por qu茅 dos personas con exactamente las mismas caracter铆sticas, una puede terminar en la UCI y la otra no.

Los estudios indican los caminos que usa la enfermedad para atacar a tu cuerpo. Cuando descubrimos estos cinco genes sabemos que la covid, para producir la inflamaci贸n, usa un gen para atacar a tu cuerpo. Gracias a esto, podemos hacer f谩rmacos que paren estos caminos y, de este modo, parar la covid

P: 驴Todo el mundo tiene estos genes?

R: Todos tenemos estos genes. Lo que hace nuestro cuerpo es producirlos en menor o mayor cantidad. Producir gran cantidad de un gen no quiere decir que sea malo, sino que en el contexto de estar luchando contra la covid, puede ser malo. Si, por ejemplo, estuvieras luchando contra la varicela, a lo mejor este gen ser铆a muy bueno.

P: 驴Qu茅 s铆ntomas est谩n asociados a esos genes?

R: Se dividen en dos grupos. Unos tienen que ver con c贸mo reaccionas contra el virus, dan m谩s facilidad al virus para que entre en tu cuerpo. Los otros, con la respuesta de tu sistema inmune a la enfermedad. Puede que hayas superado el coronavirus, pero tu sistema inmune tiene una reacci贸n de inflamaci贸n en los pulmones, que es lo que m谩s ven los m茅dicos cuando la gente entra en la UCI.

P: 驴Si todo el mundo tiene los genes, mediante una prueba ADN se podr铆a saber en qu茅 grado est谩n presentes en nuestro cuerpo?

R: Nosotros encontramos diferencias en unas posiciones del ADN. Si hici茅semos un an谩lisis gen茅tico a todo el mundo ver铆amos si la gente tiene los cambios que produce el virus. A partir de aqu铆 sabr铆amos calcular cu谩nta gente puede acabar en la UCI

P: 驴Qu茅 es m谩s importante de cara a este virus: la edad, el sexo o el peso?

R: Lo que m谩s peso tiene es la edad, que es lo que determina principalmente si una persona entra en la UCI o no, por eso los primeros vacunados son las personas mayores porque tienen m谩s riesgo. Una vez tienes todos los efectos estar铆a la gen茅tica, pero no es tan importante como la edad, el sexo y el peso.

P: Si se hace una prueba de ADN, 驴Qu茅 efectividad tendr铆a?

R: Hemos estimado que la contribuci贸n gen茅tica es de un 6%. No ser谩 nada, comparada con la estimaci贸n que tenemos para edad, sexo y peso. Pero si calculamos todos los factores externos m谩s el ADN, nos ayudar铆a a ser un poco m谩s precisos.

Enlace relacionado NiusDiario.es 04/01/2021.




Fuente: Sasmadrid.org