October 17, 2021
De parte de La Haine
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El alza del gas tiene como principal origen la especulaci贸n en un contexto de inseguridad, imputable a su vez a los ataques geopol铆ticos de EEUU contra el gas ruso

Si la Uni贸n Europea firmara un acuerdo de larga duraci贸n con Mosc煤, los precios del gas volver铆an a sus niveles de hace 2 a帽os y e incluso bajar铆an m谩s.

La explosi贸n de los precios del gas impacta Europa en un momento cr铆tico de la reactivaci贸n econ贸mica, luego de los desastrosos efectos de los confinamientos decretados en 2020. La explicaci贸n que atribuye el alza al crecimiento de la demanda y la ca铆da de la oferta esconde un panorama mucho m谩s complejo, donde varios factores financieros, pol铆ticos y estrat茅gicos tienen un papel primordial.

EEUU acusa a Rusia de utilizar el gas como arma geopol铆tica, reduciendo las entregas para obligar los gobiernos europeos a firmar contratos de larga duraci贸n con Gazprom -como hizo Alemania con el gasoducto North Stream. As铆 que Washington presiona a la Uni贸n Europea para que esta ponga fin a su 芦dependencia energ茅tica禄 de Rusia, que supuestamente convierte a la UE en 芦reh茅n禄 de Mosc煤.

Es fundamentalmente por efecto de esa presi贸n estadounidense que se ha producido una disminuci贸n de los contratos de larga duraci贸n en la Uni贸n Europea, mientras que han aumentado sus compras en los mercados spot (o cash), donde se compran vol煤menes de gas que se pagan en efectivo durante el transcurso del d铆a.

Es sustancial la diferencia entre esos dos mercados. Con los contratos de larga duraci贸n se compra el gas a bajo precio -precio que se mantiene durante a帽os. Pero en los mercados spot se compra gas a precios muy vol谩tiles, generalmente mucho m谩s altos, determinados por la especulaci贸n financiera en las bolsas del mercado.

Enormes cantidades de materias primas minerales y agr铆colas se compran mediante los contratos llamados futures o contratos de futuros, que prev茅n la entrega en una fecha determinada y al precio pactado en el momento de la firma. La estrategia de los poderosos grupos financieros que especulan con esos contratos consiste en “inflar” los precios de las materias primas -incluyendo el agua- para revender los futures a precios m谩s altos. Para tener una idea del volumen de transacciones especulativas que se realizan en las bolsas basta con saber que s贸lo la bolsa estadounidense Chicago Mercantile Exchange, con sedes en Chicago y en Nueva York, efect煤a cada a帽o contratos cuyo monto asciende a un trill贸n de d贸lares -m谩s de 10 veces el valor del PIB mundial, que es el valor real de todo lo producido en un a帽o en el mundo entero. [Aunque esos contrastos nunca se van a efectivizar, sirven para ganar dinero en la compra y venta].

En 2020, mientras que la econom铆a mundial estaba en gran parte paralizada, la cantidad de futures y de contratos an谩logos alcanz贸 el nivel record de 46 000 millones, 35% m谩s que en 2019, provocando un alza de los precios de las materias primas.

Al mismo tiempo, EEUU presiona a la Uni贸n Europea para que sustituya el gas ruso por gas estadounidense. En 2018, con la declaraci贸n conjunta entre el presidente Donald Trump y el presidente de la Comisi贸n Europea, Jean-Claude Juncker, la Uni贸n Europea se comprometi贸 a 芦importar m谩s gas natural licuado (GNL) de EEUU para diversificar su aprovisionamiento energ茅tico禄.

El gas estadounidense que llega a la Uni贸n Europea se extrae de esquistos bituminosos mediante una t茅cnica de fracturaci贸n hidr谩ulica (el llamado fracking) que provoca graves da帽os al medioambiente. Ya extra铆do ese gas se somete a un proceso industrial para convertirlo en l铆quido enfri谩ndolo hasta 161 grados bajo cero para transportarlo entonces en barcos especiales hasta una treintena de terminales receptoras en Europa, donde hay que volver a convertirlo en gas. Aunque goza de importantes subvenciones p煤blicas, el gas estadounidense es mucho m谩s caro que el gas ruso y, para mantenerse en el mercado, necesita que el precio general del gas se mantenga a niveles elevados.

A todo lo anterior hay que agregar la 芦guerra de los gasoductos禄, guerra que ya cost贸 muy caro a Italia, en 2014, cuando la administraci贸n Obama, en contubernio con la Comisi贸n Europea, bloque贸 el South Stream, el gasoducto que ya estaba en fase de realizaci贸n avanzada y que, gracias al acuerdo entre ENI (la compa帽铆a nacional italiana de hidrocarburos) y Gazprom, habr铆a tra铆do directamente hasta Italia -a trav茅s del Mar Negro- el gas ruso a bajo precio.

Rusia evadi贸 el obst谩culo con el TurkStream, otro gasoducto que -pasando tambi茅n por el Mar Negro- trae el gas ruso hasta la parte europea de Turqu铆a, continuando a trav茅s de los Balcanes para aprovisionar Serbia y Croacia.

El 29 de septiembre, en Budapest, Gazprom y la compa帽铆a Mvm Energy firmaron dos contratos que garantizan a Hungr铆a el aprovisionamiento de gas ruso a bajo precio durante 15 a帽os. Una derrota para Washington, sobre todo si tenemos en cuenta Hungr铆a y Croacia son miembros de la OTAN. Washington responder谩 seguramente no s贸lo en el plano econ贸mico sino tambi茅n en los sectores pol铆tico y estrat茅gico.

Pero somos nosotros [los ciudadanos de la Uni贸n Europea] quienes estamos pagando los platos rotos, con el aumento de las facturas del gas y el alza generalizada del costo de la vida.

il Manifesto




Fuente: Lahaine.org