January 5, 2022
De parte de ANRed
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Foto: Karina Fern谩ndez / Revista Puerto

El primer pozo exploratorio para la b煤squeda de hidrocarburos en el Mar Argentino lo realiz贸 YPF en 1969, en la Cuenca del Salado, frente a las costas de la provincia de Buenos Aires. Tuvo una profundidad de 3.245 metros bajo el nivel del mar. Al a帽o siguiente, y en el marco de una intensa campa帽a exploratoria, se descubrieron los primeros indicios de crudo en el Pozo Marta x-1, perforado frente a las costas de Comodoro Rivadavia y a 2.150 metros bajo el nivel del mar. Se trataba de crudo liviano, la misma calidad que el petr贸leo Medanito de la cuenca neuquina. Por OPSur .


La actividad de perforaci贸n costa afuera tuvo una gran intensidad entre 1969 y 1981, dando como resultado la determinaci贸n de las cuencas con potencial productivo como la del Salado, Colorado, Rawson, San Juli谩n y Malvinas. Sin embargo, no fue hasta 1989 que un yacimiento en el mar entr贸 en producci贸n: el Hidra, ubicado en la Cuenca Austral Marina en Tierra del Fuego, a cargo de la compa帽铆a francesa Total (actual Total Energies). En el per铆odo 1969鈥2010, fueron perforados 151 pozos costa afuera, de los cuales 70 se ubican en la Cuenca Austral.

Hay al menos tres momentos en la historia reciente de la exploraci贸n en el mar donde el escenario de disputas sociales fue central frente a la expansi贸n de la frontera hidrocarbur铆fera. Se trata de las campa帽as realizadas frente a las costas de Chubut y Santa Cruz: la iniciativa de la plataforma jack pot, en 2008, de la entonces Repsol YPF, con magros resultados; las manifestaciones de pescadores en Caleta Olivia, en 2012, frente a los trabajos de PAE; y las experiencias de 鈥渙ffshore cercano鈥, en Restinga Al铆, Comodoro Rivadavia, a partir de 2013.

El Proyecto Aurora

A la cuenca petrolera que comparten las provincias de Chubut y Santa Cruz la suelen representar como un 贸valo. La mitad est谩 en el continente y sus yacimientos vienen desarroll谩ndose desde hace m谩s de 113 a帽os. La otra parte est谩 oculta en el Mar Argentino, pero a la fecha no hay exploraciones que hayan demostrado qu茅 nivel de reservas existen, s贸lo se menciona que el mismo potencial que hay en tierra firme deber铆a estar en el subsuelo marino.

Corr铆a 2008 cuando YPF puso en marcha el Proyecto Aurora, frente a las costas de Comodoro Rivadavia. All铆 la plataforma de perforaci贸n exploratoria Ocean Scepter realiz贸 su primera incursi贸n en el Mar Argentino. El equipo ten铆a un largo de 74 metros, altura de patas de 148 metros y una profundidad m谩xima de agua de 106 metros. En sus 15.600 toneladas pod铆a albergar a una tripulaci贸n total de 100 personas.

鈥淒ebe quedar en claro que hoy estamos en una etapa muy preliminar del offshore y no podemos decir en principio que esto va a ser un boom petrolero鈥, dec铆a el ge贸logo Ricardo Clavijo, al comentar el proyecto al diario El Patag贸nico. 鈥淪er谩 muy dif铆cil que los proyectos alcancen el rango de lo econ贸mico y si fuera de esa manera, el desarrollo vendr谩 luego de un largo per铆odo de evaluaci贸n鈥, agregaba.

La Ocean Scepter primero prest贸 servicios para Repsol YPF en la cuenca del Golfo San Jorge y luego para la chilena ENAP Sipetrol, en la Cuenca Austral, en el Proyecto H茅lix E2. En aquel momento, estaba latente la crisis ambiental provocada por el derrame de crudo ocurrido en Caleta C贸rdova. El 26 de diciembre de 2007, un accidente del buque 鈥淧residente Arturo Illia鈥, de la empresa Antares Naviera, ti帽贸 de negro el mar del peque帽o barrio comodorense con 300 metros c煤bicos de petr贸leo y la mancha se extendi贸 por cuatro kil贸metros de costa.

Tras el gran despliegue de tecnolog铆a, el petr贸leo encontrado en el lecho marino no respond铆a a la calidad que necesitaba YPF para que sea comercialmente viable. 鈥淣o tuvimos los resultados que hab铆an generado nuestras expectativas鈥, reconoci贸 V铆ctor Pelayes, de la Direcci贸n de Exploraci贸n y Desarrollo de Negocios de YPF. Y apenas la Ocean Scepter se fue del golfo, y casi como una broma pesada, otro derrame involucr贸 a la monoboya de Terminales Mar铆timas Patag贸nicas (Termap). En menos de un a帽o, el 3 de diciembre de 2008, Caleta C贸rdova sufri贸 un nuevo incidente con la actividad hidrocarbur铆fera.

PAE se sumerge

El turno de Pan American Energy (en adelante, PAE) lleg贸 a mediados de 2009. El plan se denomin贸 Proceso de Exploraci贸n Offshore en el 脕rea Centro Golfo San Jorge Marina y era parte del compromiso de inversiones que la compa帽铆a, controlada entonces por British Petroleum y Bridas, asumi贸 con los gobiernos de Chubut y de Santa Cruz tras negociar y obtener la  extensi贸n de la concesi贸n por Cerro Drag贸n, actualmente el yacimiento de petr贸leo convencional m谩s importante del pa铆s. El buque Western Patriot realiz贸 prospecci贸n s铆smica 3D durante m谩s de dos meses.

A inicios del 2010 las organizaciones de pescadores de Chubut y Santa Cruz confrontaban con los gobiernos de ambas provincias que hab铆an permitido a PAE iniciar en el golfo una campa帽a de exploraci贸n s铆smica 2D y 3D. En marzo de ese a帽o pescadores de Caleta C贸rdova presentaron una denuncia ante la Justicia Federal por el colapso ambiental de las tareas de exploraci贸n. Mientras, en agosto, los pescadores artesanales de Caleta Olivia organizados en la defensa del mar y de su actividad fueron reprimidos mientras acampaban frente a la sede del gobierno santacruce帽o. Hacia mediados del mismo mes, el Instituto Nacional de Investigaci贸n y Desarrollo Pesquero se manifest贸 tibiamente sobre la ca铆da de los card煤menes, reconociendo que hab铆a una disminuci贸n pero que no ten铆a manera de comprobar su relaci贸n con la actividad s铆smica. Las organizaciones de pescadores, en cambio, no dudaban en asegurar que 鈥渓a virtual desaparici贸n de la especie merluza acaeci贸 inmediatamente despu茅s de las actividades de este buque de prospecci贸n petrolera鈥.

En 2013, cuando PAE intent贸 poner en marcha una nueva campa帽a, tuvo una fuerte resistencia de toda la zona norte santacruce帽a. Los pescadores de Caleta Olivia y Puerto Deseado se manifestaron en contra de una nueva prospecci贸n: sosten铆an que la onda expansiva de las explosiones con aire comprimido en el lecho marino alejaban a los card煤menes y, adem谩s, alteraban el comportamiento de la fauna, como los lobos marinos y los ping眉inos.

Las tensiones con los pescadores y la flota amarilla, dedicada a la pesca de merluza y camar贸n, continuaron hasta que impact贸 en la pol铆tica santacruce帽a. Finalmente la C谩mara de Diputados de la provincia vot贸 la inhabilitaci贸n de la registraci贸n s铆smica en el mar para la b煤squeda de hidrocarburos. El cuerpo legislativo consider贸 que estaban confirmados los cambios de comportamiento de varias especies, entre ellas la merluza y el langostino, en las tareas de exploraci贸n que realiz贸 PAE en 2009 y 2010. Con la sanci贸n de la ley 3313 qued贸 prohibida la exploraci贸n s铆smica en el mar 2D y 3D que supere los 120 decibeles. Sin embargo, est谩 autorizada 鈥渓a exploraci贸n de hidrocarburos por medio de estudios que no afecten la biodiversidad marina, el lecho marino y las actividades pesqueras, en aguas del dominio p煤blico provincial鈥. Adem谩s se cre贸 una 鈥淛unta T茅cnica鈥 para la aprobaci贸n de estudios de impacto ambiental compuesta por representantes de cada 谩rea provincial y de los municipios involucrados, y suma la mirada de un experto 鈥渢茅cnico, ocean贸grafo, licenciado o doctor en f铆sica o ingeniero en sonido y/o ge贸logo especialista en sonido鈥.

Cerca de la costa

El plan exploratorio de YPF entre 2013 y 2017 incluy贸 un proyecto de exploraci贸n en aguas poco profundas cercano a Restinga Al铆, en Comodoro Rivadavia. La compa帽铆a invirti贸 u$s 12 millones para la registraci贸n s铆smica desde Punta Piedras, en el l铆mite de la localidad de Rada Tilly, hasta Punta Novales, a dos kil贸metros del barrio comodorense de Caleta C贸rdova. Estos trabajos despertaron la inquietud de los trabajadores pesqueros de Santa Cruz, con el antecedente de PAE en 2009.

Los pescadores denunciaron que la s铆smica emite m谩s decibeles de los informados por la petrolera en las audiencias p煤blicas y que anula la exploraci贸n pesquera. En esta oportunidad, en el conflicto intercedi贸 el Convenio del Golfo San Jorge, por lo que si una provincia no aprobaba la exploraci贸n, la prohibici贸n iba a cuestionar las tareas en toda la zona. No obstante, el entonces gobernador de Chubut Mart铆n Buzzi avanz贸 junto a una YPF recientemente nacionalizada y bajo el mando de Miguel Galuccio.

Coriolis, un buque oceanogr谩fico, estuvo a cargo de los ensayos en Restinga Al铆. Los resultados fueron cruzados con los datos de los m谩s de 100 pozos realizados en la zona para dise帽ar el actual sistema de explotaci贸n en aguas poco profundas, donde los equipos de extracci贸n est谩n en la costa pero con pozos horizontales o dirigidos acceden a los objetivos de hidrocarburos en el lecho marino.





Fuente: Anred.org