May 19, 2022
De parte de Avispa Midia
180 puntos de vista

Por Aldo Santiago, en colaboraci贸n con Santiago Navarro F. / Foto de portada: Pobladores maya q鈥檈qchi鈥 encabezaron protestas para reclamar al gobierno guatemalteco por no tomarlos en cuenta y permitir el funcionamiento de la mina F茅nix. Octubre, 2021. Foto: Nelton Rivera

Un equipo de Avispa Midia tuvo la oportunidad de charlar con integrantes del medio de Guatemala Prensa Comunitaria, quienes participaron en la investigaci贸n Mining Secrets, un trabajo que involucr贸 a 65 periodistas del mundo, pertenecientes a 20 medios de comunicaci贸n, para revelar los cr铆menes de la mina F茅nix que extrae n铆quel en El Estor, Izabal, caribe guatemalteco.

De acuerdo con Nelton Rivera, miembro del equipo de investigaci贸n de Prensa Comunitaria, el trabajo de Mining Secrets surgi贸 por la necesidad de romper el cerco medi谩tico de lo que ocurre en la mina, propiedad de la compa帽铆a ruso-suiza Solway Invesment Group.

En medio del contexto de persecuci贸n, amenazas y hostigamiento por parte de la minera coludida con el Estado, los miembros de Prensa Comunitaria tambi茅n se enfrentan ante el reto de las descalificaciones de su labor, debido a la idea, err贸nea para Rivera, de que s贸lo se es periodista si se trabaja en un medio corporativo o una empresa de comunicaci贸n.

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El periodista asevera que su labor es importante porque cubre donde los medios corporativos en Guatemala no llegan. Por su parte, Sim贸n Antonio, tambi茅n integrante de Prensa Comunitaria, se帽ala que desde el medio han querido posicionar el trabajo que se hace con la comunicaci贸n comunitaria. 鈥淐ontar nuestras experiencias como lo hemos hecho a lo largo de 10 a帽os y que ha sido desde la colaboraci贸n, ha sido desde la persistencia de las comunidades鈥.

Nelton Rivera enfatiza que esa es una labor a contracorriente. 鈥淪e necesita de la complicidad de otros y de otras, especialmente de otros medios hermanos, de otros medios con los que coincidimos en metodolog铆as, en criterios, en formas de trabajo porque esto fortalece nuestro trabajo鈥.

Tambi茅n destaca que la descalificaci贸n de su labor aumenta los riesgos de quienes ejercen el periodismo comunitario pues es 鈥渆vidente y latente鈥 que el Estado no reconoce su labor y en casos, como lo ocurrido en El Estor, donde develaron la red de corrupci贸n e impunidad entre la empresa minera y el Estado, son perseguidos.

Revelaciones

Para Rivera, el trabajo de Mining Secrets pudo confirmar denuncias que, por a帽os, hab铆an se帽alado a la empresa minera por violaciones a derechos humanos, as铆 como la corrupci贸n, impunidad y colusi贸n del Estado con Solway Invesment Group.

Fotograf铆a de la mina F茅nix, en El Estor, Izabal. Cr茅dito: Forbidden Stories.

Se pudo comprobar 鈥渓a presencia de capitales trasnacionales, como empresas rusas, haciendo lo que se les antoje en el territorio con total impunidad鈥, sintetiza Rivera, para quien la investigaci贸n permiti贸 reafirmar las denuncias de todas las ilegalidades que los empresarios y el Estado cometen en contra del pueblo q鈥檈qchi que se ha opuesto por a帽os a la operaci贸n minera.

Para Sim贸n Antonio, la resistencia de estas comunidades ha logrado atraer la atenci贸n mundial sobre el caso. 鈥淯no de los momentos que nos lleva a que los otros medios internacionales se interesen en esto es la criminalizaci贸n contra el periodismo, porque Forbidden Stories [organizaci贸n de periodistas] su trabajo es retomar las investigaciones period铆sticas que han sido censuradas, entonces, cuando ellos conocen este tema pues se interesan鈥, relata el comunicador sobre la alianza con l@s periodistas europeos. 

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Seg煤n Rivera, la trasnacional Solway, en complicidad con el Estado, realiza pr谩cticas de contrainsurgencia, similares a las ejecutadas en Guatemala durante el conflicto armado interno. 鈥淓l control, la vigilancia, el acoso sistem谩tico (鈥) incluso planes de asesinar dirigentes comunitarios o desplazarlos de manera forzada son pr谩cticas que el ej茅rcito y la inteligencia del ej茅rcito guatemalteco desarrollaron por much铆simos a帽os durante la guerra y que, nosotros decimos, en Guatemala vivimos la continuidad de la guerra, solo que sin grupos armados y sin organizaciones guerrilleras鈥.

Polic铆a acude al llamado de la minera de CGN-Pronico para seguir operando. Cr茅dito: Prensa Comunitaria.

La planificaci贸n de este tipo de operaciones, en las cuales se involucran elementos militares colaborando con la empresa, la vinculaci贸n de la Polic铆a Nacional Civil, la participaci贸n de funcionarios como el ministro de gobernaci贸n y otros dentro de este tipo de operaciones son algunos de los hallazgos del trabajo de investigaci贸n.

Mediante el acceso a comunicaciones internas de la compa帽铆a minera, filtradas por un hacker, tambi茅n se confirm贸 la contaminaci贸n al lago de Izabal que est谩 provocando la extracci贸n y fundici贸n de n铆quel. Tal como ocurri贸 en 2017, cuando un derrame qu铆mico sobre el lago produjo una mancha gigantesca roja en sus aguas y que, pese a las denuncias de la poblaci贸n local, el Estado se mantuvo omiso.

鈥淟o que hizo el Estado guatemalteco durante el gobierno de Jimmy Morales fue mentir, enga帽ar a las personas, ocultar que en efecto fue un derrame qu铆mico por la inseguridad industrial con que opera esta empresa y pues pol铆ticamente no sucedi贸 nada. Intentaron ocultarlo鈥, lamenta Rivera, quien enfatiza que constantemente hay contaminaci贸n en los afluentes de agua, los cuales tambi茅n suministran del l铆quido a las comunidades q鈥檈qchi.

Reacciones

Para los integrantes de Prensa Comunitaria, la investigaci贸n de Mining Secrets coincide en el contexto de ataques contra la democracia en Guatemala. 鈥淟os ataques a la prensa, a la libertad de expresi贸n est谩n aumentando (鈥), pr谩cticamente es una investigaci贸n que pone en evidencia la corrupci贸n al mas alto nivel de gobierno, pero tambi茅n la corrupci贸n que se da desde lo local, para que una empresa trasnacional funcione con tanta impunidad鈥, sostiene Nelton Rivera.

Seg煤n Rivera, el gobierno ha estado atacando a la prensa que no se alinea a sus directrices y especialmente a la prensa independiente por el trabajo que est谩 haciendo de investigaci贸n, debido a que incluso se ha difundido el caso de la 鈥渁lfombra roja鈥, mediante el cual se se帽ala al presidente Giammattei por recibir sobornos de empresarios rusos para la operaci贸n de un puerto en el caribe, en la regi贸n donde opera Solway.

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El periodista se帽ala que la trasnacional ha reaccionado de manera contradictoria, pues a nivel internacional declar贸 que la informaci贸n de Mining Secrets es falsa, pese a que despu茅s reconoci贸 que s铆 son documentos internos, pero 鈥渟ustra铆dos de manera criminal鈥.

Acorde a Rivera, en Guatemala las declaraciones de la empresa han sido realizadas en un tono m谩s violento, 鈥渁segurando que van a tomar medidas en contra de quienes hicieron las publicaciones鈥, que como en el pasado, subraya Rivera, han sido acciones para criminalizar, estigmatizar o incluso iniciar procesos penales contra periodistas.

Carlos Choc, miembro de Prensa Comunitaria durante una cobertura en El Estor, Izabal, es fotografiado a escondidas. Cr茅dito: The Store Project.

Entre las violencias ejercidas por la minera en el pasado se encuentran los esfuerzos por acallar las denuncias de los periodistas comunitarios que laboran en la regi贸n. Entre ellos, un miembro de Prensa Comunitaria estuvo preso y otro de sus integrantes pas贸 dos a帽os con una orden de detenci贸n tras denunciar la contaminaci贸n del lago de Izabal, ubicado cerca de las instalaciones mineras.

鈥淪abemos que el equipo de Prensa, frente a este contexto de inseguridad, en un contexto donde no hay protecci贸n para periodistas, en un contexto en donde el ministerio p煤blico mueve la justicia a favor de quienes la violan y no de quienes est谩n sufriendo violaciones, es bastante complejo y complicado鈥, contextualiza Rivera.

Para ejemplificar esto, cuenta que actualmente existe una orden de detenci贸n contra otro integrante de Prensa Comunitaria. Adem谩s, tambi茅n existen 11 贸rdenes de aprehensi贸n contra las principales autoridades q鈥檈qchis que se oponen a la miner铆a. 鈥淣osotros prevemos que puedan venir denuncias o procesos penales en contra del medio por el trabajo que estamos haciendo鈥

Romper el cerco

La industria extractiva opera desde hace m谩s de 60 a帽os en El Estor, donde tambi茅n se ha identificado la presencia de tierras raras. Para la d茅cada de los noventas, la empresa fue privatizada y pas贸 de ser propiedad de capitales canadienses a manos de la compa帽铆a ruso-suiza entre 2010 y 2012.

En aquella 茅poca, rememora Sim贸n Antonio, Solway reactiv贸 la actividad extractiva, originando con ello conflictos agrarios en la zona. El periodista aclara que s贸lo la licencia de la minera abarca 280 km cuadrados y, mediante su expansi贸n, ha obligado el retiro de comunidades.

Fotograf铆a a茅rea de la mina El Estor, Guatemala. Cr茅dito: Google Maps.

鈥淐onocemos muchas familias que han sido obligadas a irse de sus tierras, que llevan generaciones ah铆 y, otras, las que no se van, son circuladas por las distintas actividades de la minera o tambi茅n son detenidas arbitrariamente y son enviadas a prisi贸n鈥, denuncia el comunicador, quien adem谩s se帽ala que han documentado casos de tortura contra las personas privadas de su libertad.

鈥淓l Estado ha sido c贸mplice de la represi贸n a las comunidades cuando se han impuesto los proyectos mineros de esta empresa y, en la actualidad, desde 2017 para ac谩, las comunidades ind铆genas, especialmente la gremial de pescadores, han venido denunciando la contaminaci贸n del lago de Izabal鈥, afirma Nelton Rivera.

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Sim贸n Antonio destaca que la investigaci贸n de Mining Secrets comenz贸 el 24 de octubre de 2021, tan solo dos d铆as despu茅s de la declaraci贸n de Estado de sitio en El Estor, derivado de las protestas de la poblaci贸n local contra las actividades contaminantes e ilegales de la minera. En ese momento, miembros de Prensa Comunitaria fueron perseguidos e incluso hubo allanamientos de sus hogares.

Es en este contexto, ante el registro de ataques contra la labor period铆stica, que Nelton Rivera espera que la difusi贸n de la investigaci贸n sirva para encauzar procesos penales contra funcionarios implicados en la red de corrupci贸n minera, as铆 como tambi茅n 鈥渜ue los pueblos puedan obtener justicia frente a estos operarios y empresarios trasnacionales que tanto da帽o est谩n cometiendo en el pa铆s鈥.




Fuente: Avispa.org