November 16, 2021
De parte de SAS Madrid
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Lo llaman ‘el paciente de esperanza’ y, pese a haber contra铆do el VIH, su cuerpo parece haberlo neutralizado completamente y para siempre. Es el segundo caso de lo que se conoce como ‘curaci贸n esterilizante’. Ni siquiera queda ADN viable del virus en los reservorios de sus c茅lulas, donde el VIH suele acantonarse en los pacientes que, gracias a los tratamientos, presentan una carga viral indetectable.

No hay rastro viable del virus en el cuerpo de este paciente que, como en el caso del 煤nico precedente conocido 鈥搇a llamada ‘Paciente San Francisco’, de 2020鈥 tampoco ha sido sometido a un trasplante medular de c茅lulas madre. El hallazgo ha sido publicado en la revista Annals of Internal Medicine y difundido por el Hospital General de Massachusetts (MGH) en Boston, Estados Unidos.

Durante la infecci贸n, explican desde este hospital, el VIH coloca copias de su genoma en el ADN de las c茅lulas, creando lo que se conoce como un reservorio viral. En este estado, el virus se esconde eficazmente de los medicamentos contra el VIH y de la respuesta inmunitaria del organismo.

Desde esos reservorios, en la mayor铆a de las personas, se producen constantemente nuevas part铆culas virales. La terapia antirretroviral puede impedir que se produzcan nuevos virus, pero no puede eliminar el reservorio, por lo que es necesario un tratamiento diario para suprimir el virus.

Controladores ‘de 茅lite’

Algunas personas, conocidas como ‘controladores de 茅lite’, tienen sistemas inmunitarios capaces de suprimir el VIH sin necesidad de medicaci贸n. Aunque siguen teniendo reservorios virales que pueden producir m谩s virus del VIH, gracias un tipo de c茅lula inmunitaria llamada ‘c茅lula T asesina’ mantienen el virus suprimido sin necesidad de medicaci贸n.

La doctora Xu Yu, miembro del Instituto Ragon del MGH, el MIT y Harvard, ha estudiado los reservorios de VIH de los controladores de 茅lite. Su grupo de investigaci贸n identific贸 en 2020 a una paciente con contrajo la enfermedad en 1992 y que no ten铆a ninguna secuencia viral del VIH intacta en su genoma, lo que indica que su sistema inmunitario pudo haber eliminado el reservorio del VIH, es la citada ‘cura esterilizante’.

El equipo de Yu secuenci贸 miles de millones de c茅lulas de esta persona 鈥搇a californiana Loreen Willenberg, de 67 a帽os, conocida como ‘Paciente de San Francisco’鈥, en busca de cualquier secuencia del VIH que pudiera utilizarse para crear un nuevo virus, y no encontr贸 ninguna. Este extraordinario hallazgo, la primera incidencia conocida de una cura esterilizante sin necesidad de recibir medicaci贸n o incluso un trasplante de m茅dula 贸sea para conseguir nuevas c茅lulas madre, se public贸 en la revista Nature en 2020.

Los cient铆ficos han analizado m谩s de 1.190 millones de c茅lulas sangu铆neas y secuenciado 500 millones de c茅lulas de tejidos. 

El grupo de Yu informa ahora de un segundo paciente infectado por el VIH no tratado, conocido como el Paciente de Esperanza, que, al igual que el Paciente de San Francisco, no alberga genomas intactos del VIH. Los cient铆ficos han analizado m谩s de 1.190 millones de c茅lulas sangu铆neas y secuenciado 500 millones de c茅lulas de tejidos.

“Estos hallazgos, especialmente con la identificaci贸n de un segundo caso, indican que puede haber una v铆a de acci贸n para una cura esterilizante para las personas que no son capaces de hacerlo por s铆 mismas”, dice Yu, que tambi茅n es m茅dica investigadora en el Hospital General de Massachusetts.

La respuesta de las c茅lulas T asesinas

La doctora Yu explica, adem谩s que estos hallazgos sugieren una respuesta espec铆fica de c茅lulas T asesinas com煤n a ambos pacientes, con la posibilidad de que otras personas con VIH tambi茅n hayan logrado una cura esterilizante. Si los investigadores pueden comprender los mecanismos inmunitarios que subyacen a esta respuesta, podr铆an desarrollar tratamientos que ense帽en a los sistemas inmunitarios de otras personas a imitarlos en casos de infecci贸n por el VIH. 

Yu a帽ade: “Ahora estamos estudiando la posibilidad de inducir este tipo de inmunidad en personas con terapia antirretroviral mediante la vacunaci贸n, con el objetivo de educar a sus sistemas inmunitarios para que sean capaces de controlar el virus sin terapia antirretroviral”.

Enlace relacionado ElDiario.es (15/11/2021).




Fuente: Sasmadrid.org