April 7, 2021
De parte de Nodo50
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鈥淢anuela, justicia y esperanza鈥, clamaba una de las pancartas en el D铆a Internacional de la Mujer, el pasado 8 de marzo, en el centro de San Salvador.

Hace 13 a帽os, Manuela, una mujer de pocos recursos, bajo nivel educativo, dos hijos y un embarazo avanzado, empez贸 a sentir fuertes dolores abdominales que terminaron en un aborto espont谩neo. As铆 comenz贸 su pesadilla. En el hospital, el personal m茅dico que la atendi贸 la denunci贸, el primer paso de una condena de 30 a帽os de prisi贸n por homicidio agravado. Dos a帽os despu茅s muri贸, presa, por un c谩ncer linf谩tico. Una enfermedad que, seg煤n la familia, ya daba se帽ales a帽os antes y para la que no tuvo atenci贸n m茅dica adecuada durante su encarcelamiento.

Acompa帽ada por organizaciones feministas y movimientos de derechos humanos, la familia de Manuela inici贸 una larga batalla legal para que se reconociera que fue condenada injustamente y que sufri贸 vulneraci贸n de sus derechos. 鈥淭uvo un trato completamente inhumano y denigrante鈥, afirma Sara Garc铆a, activista de La Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto, que sigui贸 el caso desde el principio y estuvo involucrada en el proceso de demanda contra el Estado salvadore帽o.

En los 煤ltimos 20 a帽os, 180 mujeres salvadore帽as han sido condenadas por aborto o por homicidio agravado, incluso en casos en que se produjo la muerte del feto debido a complicaciones durante el embarazo. 鈥淟a criminalizaci贸n que se da en El Salvador hacia las mujeres no la hemos visto en ning煤n lugar de Am茅rica Latina con la misma contundencia y sistematicidad鈥, explica Paula 脕vila Guill茅n, experta en derechos reproductivos del Women鈥檚 Equality Center, una ONG feminista que apoya a personas y organizaciones que lideran la lucha por la libertad reproductiva en Am茅rica Latina. 

En 2012 la Comisi贸n Interamericana de Derechos Humanos inici贸 la investigaci贸n por el caso de Manuela. Siete a帽os m谩s tarde, en 2019, la Comisi贸n present贸 el caso a la Corte, al considerar que el Estado hab铆a vulnerado el derecho a la libertad personal por la 鈥渄etenci贸n ilegal鈥 de la v铆ctima, el derecho a la protecci贸n judicial, a la presunci贸n de inocencia, a la vida y la salud. 

Para los grupos feministas y de derechos humanos la noticia es muy importante. 鈥淓s el primer caso relacionado con un aborto y una emergencia obst茅trica que llega a la CIDH y nos renueva la esperanza para detener la criminalizaci贸n en el pa铆s y en la regi贸n鈥, aseguran en la Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto de El Salvador.

El Salvador que castiga a las mujeres

El Salvador contaba con un sistema que imped铆a el aborto, aunque con algunas excepciones. Pero, en 1998 entr贸 en vigor una reforma del C贸digo Penal que lo prohibi贸 por completo. Un a帽o m谩s tarde, adem谩s se modific贸 la Constituci贸n con objeto de reconocer como persona 鈥渁 todo ser humano desde el momento de la concepci贸n鈥. Estos cambios han provocado una fuerte criminalizaci贸n. 

鈥淐ualquier mujer que acceda a un aborto o que simplemente tenga una p茅rdida natural de un embarazo se convierte en una posible criminal鈥, denuncia 脕vila. El aborto inducido est谩  penado entre dos y ocho a帽os 鈥搇as condenas para los profesionales de salud var铆an entre los seis y ocho a帽os鈥, pero en muchos casos las sentencias judiciales lo consideran como 鈥渉omicidio agravado鈥 鈥揾asta 50 a帽os de prisi贸n鈥 en abortos espont谩neos en etapas avanzadas del embarazo. 

鈥淚ncluso existen casos en los que las mujeres tienen complicaciones obst茅tricas en etapas avanzadas, pero al acudir al hospital el beb茅 nace vivo, y aun as铆 se las condena con hasta 15 a帽os de prisi贸n por tentativa de homicidio鈥, explica Morena Herrera, una de las principales referentes del movimiento por la despenalizaci贸n del aborto en El Salvador.

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Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto.

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Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto.

Herrera cuenta que lo que ocurre es que los m茅dicos, el personal sanitario y los trabajadores sociales son los que denuncian a las mujeres que llegan al hospital con emergencias obst茅tricas. 鈥淓xiste mucha presi贸n hacia el personal sanitario para que denuncien, si no lo hacen les pueden acusar por complicidad鈥.

鈥淢uchas veces, los doctores, en vez de brindar la atenci贸n que necesitan, interponen una denuncia como primera reacci贸n. Algunas por el temor de ser demandadas no acuden al centro sanitario, lo que conlleva un mayor riesgo de muerte materna por hemorragias e infecciones鈥, suma 脕vila.

El suicidio de mujeres j贸venes embarazadas es una de las peores consecuencias que tiene la penalizaci贸n del embarazo en El Salvador. En el a帽o 2009, el suicidio era la segunda causa de muerte en chicas adolescentes, tasa que se fue reduciendo a lo largo de los a帽os. El resultado de la violencia y la criminalizaci贸n es un elevado n煤mero de adolescentes, que cursando embarazos, muchas veces forzados, terminan quit谩ndose la vida por el miedo de ir a prisi贸n.

El Salvador es tambi茅n uno de los pa铆ses con m谩s violencia sexual de Am茅rica Latina y del mundo: se estima que cada 4 horas se produce una violaci贸n. El Fondo de Poblaci贸n de Naciones Unidas (UNFPA) calcul贸 que en 2017 se registraron 19.190 embarazos en ni帽as y adolescentes entre 10 y 19 a帽os de edad, es decir, 53 ni帽as o adolescentes embarazadas por d铆a. 

Conquistas del movimiento feminista

Primero se conoci贸 el caso de 鈥淟as 17鈥  鈥17 mujeres encarceladas con penas de hasta 40 鈥. Las organizaciones feministas del pa铆s iniciaron una gran campa帽a para pedir su liberaci贸n y se encontraron que la prisi贸n de mujeres por motivos relacionados con abortos era m谩s habitual de lo que cre铆an. Seg煤n cuenta 脕vila, que particip贸 en este proceso, muchas presas manten铆an en secreto su historia por el estigma que supone, pero a medida que los colectivos feministas estaban m谩s presentes, se animaron a compartir lo que les ocurri贸. Gracias a esto, se lleg贸 a documentar m谩s de 180 casos, la mayor铆a con penas de entre 15 y 30 a帽os de prisi贸n por p茅rdidas espont谩neas del embarazo y por aborto.

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Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto.

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Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto.

Con el paso de los a帽os, y gracias a la labor de algunas organizaciones, muchas de ellas fueron indultadas o se redujo su condena. 鈥淟a liberaci贸n y la reducci贸n de condenas ha sido uno de los grandes logros, que se ha conseguido encarando un sistema opresor donde la Fiscal铆a, la polic铆a, el hospital est谩n en contra de las mujeres鈥, afirma 脕vila. 

Pero a煤n quedan 18 mujeres que siguen en prisi贸n con penas de entre 30 y 35 a帽os y la criminalizaci贸n contin煤a, seg煤n la activista: 鈥淪贸lo el a帽o pasado nuestra organizaci贸n acompa帽贸 el caso de 10 mujeres condenadas a c谩rcel por sucesos relacionados con aborto y que enfrentaron procesos judiciales injustos鈥, comenta Sara Garc铆a, activista de La Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto del pa铆s.

La promesa

En la c谩rcel cualquier ocasi贸n era buena para reunirse y so帽ar con la libertad detr谩s de los barrotes. Teodora V谩squez, que tuvo que dejar a un ni帽o de 3 a帽os y asumir la p茅rdida de su beb茅 por un aborto espont谩neo y entrar presa por este suceso, conoci贸 en prisi贸n a varias mujeres con realidades parecidas a la suya. Con decenas de a帽os por delante, la promesa para el d铆a de despu茅s de quedar libre era la misma: liberar a las dem谩s compa帽eras. 鈥淓ntablamos una relaci贸n bien fuerte con otras presas e hicimos un pacto que consist铆a en excarcelar a todas las mujeres鈥, cuenta V谩squez.

En el 2015, cuando fue indultada, empez贸 a participar en los movimientos feministas y en las campa帽as de liberaci贸n de otras presas. Seg煤n cuenta Teodora, en el Salvador se castiga la pobreza y la falta de educaci贸n. 鈥淟a justicia s贸lo castiga a las que no tenemos recursos. Hay un estigma muy fuerte de las mujeres pobres, quebrantan con facilidad nuestros derechos鈥, comenta.

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Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto.

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Agrupaci贸n Ciudadana por la Despenalizaci贸n del Aborto.

Morena Herrera afirma que no ha habido ning煤n caso de mujeres de clase media y alta que hayan sido acusadas o condenadas por una emergencia obst茅trica. 鈥淓l perfil que hemos encontrado es muy espec铆fico, las mujeres que est谩n en prisi贸n son j贸venes, con bajo nivel educativo, pobres y con abortos espont谩neos en etapas avanzadas del embarazo鈥, explica Herrera.

De la c谩rcel, las mujeres pobres salen con peores expectativas econ贸micas, recrudeci茅ndose el ciclo de la violencia y discriminaci贸n. En palabras de V谩squez: 鈥淯na entra pobre a la c谩rcel porque no tiene recursos para defenderse y sale sin nada, con los lazos familiares truncados, con muchas incertidumbres, no se sabe c贸mo le va a ir a una鈥. A煤n as铆, ella encontr贸 abrigo en otras compa帽eras, busc贸 la forma de salir adelante y encontrar fuerzas en conquistas como la demanda contra el estado salvadore帽o por el caso de Manuela.

鈥淓stamos en un momento emblem谩tico porque El Salvador tendr谩 que responder por todos los da帽os ocasionados en el caso de Manuela y brindar justicia a todas las mujeres que hemos sufrido situaciones similares鈥, concluye Teodora V谩squez, que pas贸 10 a帽os en la c谩rcel injustamente.

Esta tambi茅n es la expectativa de las agrupaciones feministas: 鈥淣osotras esperamos que la sentencia del CIDH genere medidas de reparaci贸n integral para su familia, que se impulsen medidas de no repetici贸n como la transformaci贸n de las leyes que actualmente est谩n generando discriminaci贸n, adem谩s de garantizar el secreto profesional, los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres, para que casos como el de Manuela y otras mujeres no vuelvan a suceder鈥. 

La 煤ltima palabra la tiene la Corte Interamericana de Derechos Humanos, quien se espera que en el segundo trimestre dicte el fallo, despu茅s de las audiencias p煤blicas del pasado 10 y 11 de marzo. Una esperanza de justicia que sobrepasa el caso de Manuela y que sirve de aliento para las mujeres que a煤n contin煤an presas y para otras que a煤n sufren criminalizaci贸n en El Salvador y en la regi贸n.




Fuente: Ctxt.es