January 27, 2021
De parte de SAS Madrid
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Un tratamiento milenario y de apenas tres euros al mes reduce un 25% las hospitalizaciones, seg煤n los resultados preliminares de un estudio en Canad谩, EE UU, Espa帽a, Sud谩frica, Brasil y Grecia.

La humanidad ha perdido capacidad de asombro en el 煤ltimo a帽o, pero todav铆a hay hueco para las sorpresas. Hace casi un siglo y medio, en el primer invierno de 1873, el egipt贸logo alem谩n Georg Ebers estaba recorriendo el Alto Egipto cuando se top贸 con un tesoro en manos de un anticuario cristiano: un papiro de unos 3.500 a帽os, con casi 19 metros de longitud al desenrollarlo, que conten铆a todo el conocimiento m茅dico de la 茅poca del fara贸n Amenofis I. Excitado, Ebers compr贸 el papiro y lo envi贸 inmediatamente a la Universidad de Leipzig, donde todav铆a se conserva. El hoy conocido como Papiro Ebers describ铆a 80 enfermedades y sus posibles terapias, incluyendo el azafr谩n silvestre como tratamiento para la hinchaz贸n. Un derivado de esta planta medicinal, la colchicina, es ahora una de las grandes esperanzas contra el nuevo coronavirus.

La colchicina, administrada muy pronto a pacientes reci茅n diagnosticados, reduce un 25% las hospitalizaciones, seg煤n los resultados preliminares de un ensayo internacional con m谩s de 4.000 pacientes en Canad谩, EE UU, Espa帽a, Sud谩frica, Brasil y Grecia. El medicamento tambi茅n parece recortar un 50% la necesidad de ventilaci贸n mec谩nica y un 44% las muertes por covid, aunque estas cifras se basan en un menor n煤mero de casos, por lo que es m谩s dif铆cil sacar conclusiones. Son datos que adem谩s hay que tomar con cautela, porque est谩n pendientes de revisi贸n para su publicaci贸n en una revista cient铆fica. “El beneficio est谩 ah铆. Y es un f谩rmaco que tiene un precio irrisorio. Un tratamiento de un mes cuesta unos tres euros”, sostiene Jos茅 Luis L贸pez-Send贸n, cardi贸logo del hospital madrile帽o La Paz e investigador principal de la rama espa帽ola del estudio, con 250 pacientes.

Como ya proclamaba el papiro egipcio hace 3.500 a帽os, la colchicina tiene propiedades antiinflamatorias. El azafr谩n silvestre se utiliza contra los ataques de gota desde los tiempos del m茅dico bizantino Alejandro de Trales, alrededor del a帽o 600, y la colchicina sigue siendo un tratamiento de referencia contra este tipo de artritis. La hip贸tesis de los investigadores es que esta conocida actividad antiinflamatoria tambi茅n controla la llamada tormenta de citoquinas, una reacci贸n desbocada que aparece en algunos pacientes con covid y puede ser letal. 

El ensayo cl铆nico ha incluido a m谩s de 4.000 voluntarios mayores de 40 a帽os, con covid confirmada y con alg煤n factor de riesgo, como hipertensi贸n, obesidad o alguna enfermedad del coraz贸n. Los participantes han tomado b谩sicamente un comprimido al d铆a durante un mes, en sus casas. El director de la investigaci贸n internacional, Jean-Claude Tardif, del Instituto de Cardiolog铆a de Montreal (Canad谩), afirm贸 el 22 de enero en un comunicado que la colchicina es “el primer medicamento oral del mundo cuyo uso podr铆a tener un impacto significativo en la salud p煤blica y, potencialmente, prevenir las complicaciones de la covid en millones de pacientes”.

La comunidad cient铆fica es muy esc茅ptica ante este tipo de afirmaciones sin ning煤n estudio publicado que las avale, sobre todo tras los sonoros fracasos de otros f谩rmacos prometedores, como la hidroxicloroquina y el remdesivir. El cardi贸logo Alberto Cecconi, sin embargo, es optimista. “La colchicina lleva siglos us谩ndose en medicina, pero no deja de sorprender. Es un f谩rmaco que ha sido rescatado de la Antig眉edad y ahora est谩 teniendo m谩s aplicaciones”, explica este m茅dico italiano, del Hospital Universitario de La Princesa, en Madrid. La f贸rmula qu铆mica de la colchicina es C22H25NO6: 22 谩tomos de carbono, 25 de hidr贸geno, uno de nitr贸geno y seis de ox铆geno.

Cecconi, ajeno a la nueva investigaci贸n, recuerda que el mismo equipo de Tardif y L贸pez-Send贸n ya public贸 en 2019 otro estudio que sugiere que la colchicina mejora el pron贸stico de los pacientes tras un infarto de miocardio, gracias a su potente actividad antiinflamatoria. “Los f谩rmacos que mayor beneficio han mostrado contra la covid son los corticoides, como la dexametasona. Son f谩rmacos antiinflamatorios. Y tiene mucho sentido que otro f谩rmaco antiinflamatorio, que act煤a por una v铆a diferente, tambi茅n tenga 茅xito”, opina Cecconi, que dirige otro ensayo en marcha con 250 pacientes, patrocinado por la Sociedad Espa帽ola de Cardiolog铆a, para determinar si la colchicina tambi茅n puede ayudar a los enfermos hospitalizados. “La colchicina es como un bombero que va apagando el fuego de la inflamaci贸n que a veces acompa帽a al coronavirus. La inflamaci贸n puede ser incluso peor que la propia infecci贸n por el virus”, resume el investigador italiano.

En Espa帽a hay nueve ensayos cl铆nicos en marcha para estudiar la colchicina como posible tratamiento contra la covid, seg煤n el registro de la Agencia Espa帽ola de Medicamentos y Productos Sanitarios. Los m茅dicos Mar Garc铆a S谩iz y Carlos Richard 鈥攄el Hospital Universitario Marqu茅s de Valdecilla, en Santander鈥 concibieron en marzo otro ensayo para investigar la eficacia de la administraci贸n anticipada de colchicina en pacientes mayores de 70 a帽os, pero solo han conseguido 16 voluntarios de los 1.000 deseados.

“El reclutamiento ha sido nefasto, sobre todo por la sobrecarga de trabajo que tiene la atenci贸n primaria y la falta de recursos humanos”, lamenta Richard, que aplaude los datos anunciados por el equipo de Tardif. “Sus resultados son espl茅ndidos. Es un grupo de absoluta solvencia. Dudo mucho que los resultados que han adelantado sean diferentes de los que se acaben publicando en una revista cient铆fica”, opina el investigador.

La m茅dica Mar Garc铆a S谩iz subraya que la colchicina es “un medicamento muy antiguo, muy seguro y muy barato” y advierte del “peligro” de que la gente se automedique. El f谩rmaco est谩 contraindicado en caso de da帽o renal, por ejemplo, y tambi茅n puede interaccionar negativamente con otros tratamientos. La colchicina debe tomarse bajo supervisi贸n m茅dica, recalca la investigadora. El Ministerio de Sanidad, adem谩s, incluy贸 en 2004 las semillas de azafr谩n silvestre en la lista de plantas cuya venta al p煤blico est谩 prohibida o restringida debido a su toxicidad.

Un comprimido diario de un f谩rmaco barato y seguro ser铆a un tratamiento perfecto para prevenir las complicaciones de la covid, si se confirman los prometedores resultados preliminares. El m茅dico Jos茅 Hern谩ndez-Rodr铆guez, internista del Servicio de Enfermedades Autoinmunes del Hospital Cl铆nic de Barcelona, dirige otro de los ensayos en marcha, esta vez con 144 pacientes mayores de 65 a帽os y m谩s graves, ya ingresados. “Los resultados de Tardif me cuadran much铆simo. No est谩n vendiendo humo en su nota de prensa. Yo soy creyente”, afirma.

El m茅dico Julio Arrizabalaga, director cient铆fico del Instituto de Investigaci贸n Sanitaria Biodonostia, encabeza otro peque帽o ensayo en San Sebasti谩n para evaluar la eficacia de la colchicina contra la covid. “Es una medicaci贸n barata, bien tolerada, salvo algunos casos de diarreas, y ya se conoc铆a su efecto te贸rico para disminuir la tormenta de citoquinas. Solo faltaba demostrarlo. Habr谩 que ver el estudio cient铆fico completo de Tardif pero, a la m铆nima que estos datos se confirmen, ser铆a una medicaci贸n para utilizar contra la covid”, opina.

Enlace relacionado ElPa铆s.com 27/01/2021.




Fuente: Sasmadrid.org