May 19, 2022
De parte de SAS Madrid
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Las repercusiones de la contaminaci贸n en la salud siguen siendo enormes, y los pa铆ses de ingresos bajos y medios son los que m谩s sufren esta carga, afirma Richard Fuller, autor principal de un informe que se publica esta semana en The Lancet Planetary Health. En este trabajo, se destaca que la poluci贸n fue responsable de nueve millones de muertes en 2019, esto es: una de cada seis muertes se debi贸 a este problema.

Fuller destaca que, 鈥減ese a las graves consecuencias sanitarias, sociales y econ贸micas, la prevenci贸n de la contaminaci贸n se pasa por alto, en gran medida, en la agenda internacional de desarrollo鈥.

El nuevo informe es una actualizaci贸n del que public贸 en la misma revista en 2015. En 茅l se pone de relieve que el n煤mero de muertes por fuentes de contaminaci贸n asociadas a la pobreza extrema (como la contaminaci贸n del aire en interiores y del agua) ha disminuido. Sin embargo, han aumentado los fallecimientos atribuibles a la contaminaci贸n industrial (del aire ambiental y la contaminaci贸n qu铆mica).

Seg煤n Fuller, 鈥減ese al incremento bien documentado de la preocupaci贸n p煤blica por la contaminaci贸n y sus efectos en la salud, la atenci贸n a estos problemas y la financiaci贸n han aumentado m铆nimamente desde 2015鈥.

La mayor amenaza para la salud humana y planetaria

鈥淟a contaminaci贸n es la mayor amenaza para la salud humana y planetaria y pone en peligro la sostenibilidad de las sociedades modernas. Su prevenci贸n tambi茅n puede frenar el cambio clim谩tico, indica por su parte Philip Landrigan, coautor del informe y director del Programa de Salud P煤blica Global y del Observatorio de la Contaminaci贸n Global del Boston College. Por ello, subraya Landrigan, el actual informe 鈥渞eclama una transici贸n masiva y r谩pida para abandonar todos los combustibles f贸siles y sustituirlos por energ铆as limpias y renovables鈥.

La Comisi贸n Lancet sobre Contaminaci贸n y Salud de 2017, que utiliz贸 datos del estudio de la Carga Mundial de la Enfermedad (GBD, por sus siglas en ingl茅s) de 2015, descubri贸 que la contaminaci贸n era responsable de unos nueve millones de muertes, el 16 % de todos los decesos en el mundo.

El nuevo informe ofrece estimaciones actualizadas de los efectos de la contaminaci贸n sobre la salud, basadas en los datos m谩s recientes del GBD de 2019 y en actualizaciones metodol贸gicas, as铆 como una evaluaci贸n de las tendencias desde el a帽o 2000.

De las nueve millones de muertes atribuibles a la contaminaci贸n en 2019, la contaminaci贸n del aire (tanto dom茅stica como ambiental) sigue siendo responsable del mayor n煤mero de muertes, con 6,67 millones en todo el mundo. La contaminaci贸n del agua fue responsable de 1,36 millones de muertes prematuras. El plomo contribuy贸 con 900.000 muertes, seguido de los riesgos laborales t贸xicos con 870.000 muertes.

El descenso de las muertes por contaminaci贸n tradicional desde el a帽o 2000 (contaminaci贸n del aire en los hogares por combustibles s贸lidos y agua no potable) es m谩s evidente en 脕frica. Esto puede explicarse por las mejoras en el suministro de agua y el saneamiento, los antibi贸ticos y los tratamientos, y los combustibles m谩s limpios, indican los autores.

Contaminaci贸n industrial y envejecimiento de la poblaci贸n

Sin embargo, este descenso de la mortalidad se ha visto contrarrestado por un aumento sustancial de las muertes por exposici贸n a la contaminaci贸n industrial 鈥攃omo la poluci贸n atmosf茅rica, la contaminaci贸n por plomo y otras formas de contaminaci贸n qu铆mica鈥 en todas las regiones durante los 煤ltimos 20 a帽os. Esto es especialmente evidente en el sudeste asi谩tico, donde el aumento de los niveles de contaminaci贸n industrial se combina con el envejecimiento de la poblaci贸n y el aumento del n煤mero de personas expuestas.

La contaminaci贸n ambiental del aire fue responsable de 4,5 millones de muertes en 2019, frente a 4,2 millones de muertes en 2015 y 2,9 millones en 2000. Las muertes por contaminantes qu铆micos peligrosos aumentaron de 0,9 millones en 2000, a 1,7 millones en 2015, y a 1,8 millones en 2019, con 900.000 muertes atribuibles a la contaminaci贸n por plomo en 2019.

En general, las muertes por la contaminaci贸n actual han aumentado un 66 % en las 煤ltimas dos d茅cadas, pasando de unos 3,8 millones de muertes en 2000 a 6,3 millones en 2019. Es probable que las cifras de muertes por contaminantes qu铆micos est茅n subestimadas, ya que solo un peque帽o n煤mero de productos qu铆micos fabricados en el comercio han sido sometidos a pruebas adecuadas de seguridad o toxicidad.

Perdidas y desigualdad

El informe destaca que el exceso de muertes debido a la contaminaci贸n provoc贸 p茅rdidas econ贸micas por un total de 4,6 billones de d贸lares en 2019, lo que equivale al 6,2 % de la producci贸n econ贸mica mundial.

Tambi茅n pone de manifiesto la profunda desigualdad de la contaminaci贸n, ya que el 92% de las muertes relacionadas con la poluci贸n y la mayor carga de p茅rdidas econ贸micas por este motivo se producen en los pa铆ses de ingresos bajos y medios.

Los autores concluyen con ocho recomendaciones. Entre ellas, se pide la creaci贸n de un grupo cient铆fico y pol铆tico independiente, al estilo del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim谩tico (IPCC), as铆 como un aumento de la financiaci贸n para el control de la contaminaci贸n por parte de gobiernos, donantes independientes y fil谩ntropos, y la mejora del control de la contaminaci贸n y la recogida de datos.

Las organizaciones internacionales tambi茅n deber铆an aprobar y establecer una mejor conexi贸n entre la ciencia y la pol铆tica en materia de contaminaci贸n, al igual que las que se ocupan del clima y la biodiversidad, en un principio de los productos qu铆micos, los residuos y la contaminaci贸n atmosf茅rica.

鈥淓st谩 claro que la contaminaci贸n es una amenaza planetaria y que sus causas, su dispersi贸n y sus efectos sobre la salud trascienden las fronteras locales y exigen una respuesta global. Es necesario una actuaci贸n global sobre todos los principales contaminantes actuales鈥, destaca Rachael Kupka, coautora y directora ejecutiva de la Alianza Mundial sobre Salud y Contaminaci贸n.

Este art铆culo fue publicado originalmente en la Agencia Sinc, la agencia de noticias cient铆ficas de la Fundaci贸n Espa帽ola para la Ciencia y la Tecnolog铆a.

Enlace relacionado InfoLibre.es (18/05/2022).




Fuente: Sasmadrid.org