September 9, 2021
De parte de Nodo50
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Este jueves 9 de septiembre ha empezado a funcionar en Islandia la m谩quina m谩s grande del mundo capaz de capturar de di贸xido de carbono del aire y convertirlo en roca. Seg煤n el medio Bloomberg, su construcci贸n ha costado entre 10 y 15 millones de d贸lares. Esta nueva megainfraestructura llega un d铆a despu茅s de que un estudio cient铆fico publicado en Nature insista en que la mayor parte de los combustibles f贸siles (cuya quema produce CO2) deben permanecer en el suelo para 2050 si se quiere mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 掳C.

La llamada captura y almacenamiento de carbono (CCS, por sus siglas en ingl茅s) no es ninguna novedad. Los gobiernos y empresas llevan muchos a帽os confiando en ella hasta el punto de incluirla en sus planes clim谩ticos. Sin embargo, se trata de una tecnolog铆a cuya aplicaci贸n a gran escala sigue siendo m谩s una utop铆a que una realidad, por lo que hasta ahora no es un gran aliado en la tarea de reducir gases de efecto invernadero.

En el caso de la planta estrenada en el pa铆s n贸rdico, 茅sta es capaz de absorber cada a帽o hasta 4.000 toneladas de CO2, seg煤n la propia empresa responsable del proyecto. En 2020, las emisiones de di贸xido de carbono fueron de unas 34.000 millones de toneladas. Eso quiere decir que esta m谩quina, de inversi贸n millonaria, solo ser铆a capaz de absorber el CO2 que emite la humanidad durante 3,71 segundos. Har铆an falta 8,5 millones de plantas como la islandesa para retirar todas las emisiones que se expulsan en un a帽o a la atm贸sfera.

Con este panorama, la medida m谩s eficaz para hacer frente al cambio clim谩tico sigue siendo la m谩s obvia: dejar de usar el principal elemento responsable del calentamiento global de la atm贸sfera. Es decir, los combustibles f贸siles. Seg煤n el estudio publicado este jueves, la producci贸n mundial de petr贸leo y gas debe disminuir en un 3% cada a帽o hasta 2050 para alcanzar el objetivo de grado y medio al que apela el Acuerdo de Par铆s. 芦Muchos proyectos de extracci贸n de combustibles f贸siles, tanto planificados como operativos, no son propicios para cumplir con los l铆mites y los objetivos acordados internacionalmente sobre el calentamiento global禄, sostienen los autores, investigadores de la University College London (UCL).

Casi el 60% del petr贸leo y del gas metano f贸sil y casi el 90% del carb贸n deben permanecer bajo tierra a mediados de siglo para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 潞C, de acuerdo con las estimaciones realizadas. Adem谩s, hay que tener en cuenta que las conclusiones se basan en una probabilidad del 50%, lo que significa que para aumentar la probabilidad de alcanzar el objetivo de temperatura ser铆a necesario un descenso a煤n m谩s r谩pido de la producci贸n y dejar m谩s combustibles f贸siles en el suelo.

Como volvi贸 a recordar recientemente el IPCC en su 煤ltimo informe, cada d茅cima de temperatura extra importa. Por ejemplo, en un planeta con un calentamiento de 1,5 掳C aumentar谩n las olas de calor, se alargar谩n las estaciones calurosas y se acortar谩n las fr铆as. Adem谩s, se prev茅 que las precipitaciones intensas y las inundaciones asociadas se intensifiquen y sean m谩s frecuentes en la mayor铆a de las regiones de 脕frica y Asia, Am茅rica del Norte y Europa. Tambi茅n se espera que sean m谩s frecuentes y/o graves las sequ铆as agr铆colas y ecol贸gicas. En definitiva, los eventos extremos ser谩n cada vez m谩s severos y habituales a medida que el planeta se caliente.

Los combustibles f贸siles no se deben tocar

Los mayores poseedores de reservas, como Oriente Medio, Rusia y otras antiguas rep煤blicas sovi茅ticas, son los que m谩s influyen en el panorama mundial. Todos estos, junto con Estados Unidos, tienen la mitad de las reservas mundiales de carb贸n, y deber铆an mantener el 97% de las mismas en el suelo para 2050. En el caso de Australia, el 95%. Otros como China e India, con cerca de una cuarta parte de las reservas mundiales de carb贸n, necesitar谩n mantener el 76% bajo tierra.

En cuanto al petr贸leo, los Estados de Oriente Medio tienen m谩s de la mitad de las reservas mundiales, por lo que ser铆a necesario mantener casi dos tercios en el suelo. Canad谩, por su parte, debe mantener intacto el 83% del petr贸leo de las arenas bituminosas.

Si se quiere cumplir con objetivo m谩s ambicioso del Acuerdo de Par铆s, el an谩lisis estima que Europa debe dejar bajo tierra el 72% del petr贸leo, el 43% del gas metano f贸sil y el 90% del carb贸n para mediados de siglo.

Este an谩lisis deja clara la enorme desconexi贸n que existe entre lo que necesita la humanidad para mitigar la crisis clim谩tica y los planes de la industria f贸sil (y las empresas que la sostienen). 芦Nuestro nuevo art铆culo a帽ade m谩s peso a las investigaciones recientes, indicando que la producci贸n mundial de petr贸leo y gas metano f贸sil ya ha alcanzado su punto m谩ximo禄, afirma Dan Welsby, del Instituto de Recursos Sostenibles de la UCL y autor principal de la investigaci贸n.

Y a帽ade: 芦Desde una perspectiva regional, nuestros resultados sugieren un riesgo de transici贸n significativo para los grandes productores de combustibles f贸siles. La producci贸n de petr贸leo en Oriente Medio, por ejemplo, se reduce aproximadamente a la mitad entre 2020 y 2050, lo que sugiere que la diversificaci贸n de las econom铆as para dejar de depender de los ingresos procedentes de los hidrocarburos es absolutamente cr铆tica禄.

Los autores se帽alan la importancia de garantizar una transici贸n justa para los muchas personas que actualmente dependen de la industria de los combustibles f贸siles.




Fuente: Climatica.lamarea.com