January 27, 2021
De parte de SAS Madrid
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Por si el aumento de fen贸menos clim谩ticos extremos y el r茅cord de CO2 en la atm贸sfera fueran poco, una nueva alarma se suma a la emergencia clim谩tica global. Un estudio, firmado por una decena de cient铆ficos brit谩nicos y dirigido por la Universidad de Leeds, indica que la Tierra ha perdido 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017.

La tasa de p茅rdida de hielo, adem谩s, se est谩 acelerando y, comparada con la registrada en la d茅cada de los 90, ha aumentado un 57%, concretamente de 0,8 a 1,3 billones de toneladas al a帽o, un incremento del ritmo debido especialmente a la p茅rdida de masa helada de los glaciares de monta帽a, la Ant谩rtida y Groenlandia.

Las preocupantes conclusiones se exponen en el estudio, publicado en la revista The Cryosphere, para el que se han combinado observaciones satelitales y modelos num茅ricos, que incluyen la observaci贸n de 215.000 glaciares, unas masas de hielo que han contribuido en un 21% al aumento del nivel del mar registrado en el periodo estudiado, de 24 a帽os. Se trata de la primera vez que se utilizan este tipo de datos para cuantificar la disminuci贸n global de la p茅rdida de hielo.

Thomas Slater, del Centro de Observaci贸n y Modelado Polar de Leeds, se帽ala que 鈥渓as capas de hielo est谩n ahora en los peores escenarios planteados por IPCC鈥

Para ilustrar el tama帽o total del hielo perdido, desde la Agencia Espacial Europea a帽aden que el total de masa helada equivaldr铆a a 鈥渦n cubo de hielo de 10x10x10 kil贸metros, m谩s alto que el monte Everest鈥, o a una capa helada de 100 metros que cubriese el Reino Unido

脕rtico en llamas y peores escenarios

La zona planetaria donde m谩s acusada ha sido la p茅rdida ha sido en el 脕rtico, donde el hielo marino ha disminuido en 7,6 billones de toneladas. Le siguen las plataformas de hielo de la Ant谩rtida, con 6,5 billones; los glaciares de monta帽a, con 6,1 billones; Groenlandia, con 3,8 billones; la capa de hielo de la Ant谩rtida, con 2,5 billones; y el hielo marino del Oc茅ano Austral, con 0,9 billones. Respecto a hemisferios, es en el norte donde la disminuci贸n ha sido m谩s acusada, con un 58% del total.

El autor principal del estudio, Thomas Slater, del Centro de Observaci贸n y Modelado Polar de Leeds, se帽ala que 鈥渓as capas de hielo est谩n ahora en los peores escenarios planteados por el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim谩tico (IPCC)鈥. Dichos escenarios contemplan aumentos de temperatura de entre 3,4潞C y 4潞C para final de siglo, con aumentos del nivel mar de hasta 42 cent铆metros.

El estudio no incluye elementos de la criosfera que no sean hielo, matizan los investigadores, lo que deja fuera de estas cifras la p茅rdida de nieve en la tierra y el permafrost

Slater destaca de que 鈥渁unque todas las regiones estudiadas perdieron hielo, las p茅rdidas de las capas de la Ant谩rtida y Groenlandia son las que m谩s se han acelerado鈥. Asimismo, alerta de que 鈥渆l aumento del nivel del mar en esta escala tendr谩 impactos muy graves en las comunidades costeras este siglo鈥.

La investigaci贸n cifra el aumento global del nivel del mar debido a estos hechos en en 34,6 mm.

Patrones clim谩ticos alterados

Las capas de hielo polar almacenan m谩s del 99% 鈥30 millones de km3鈥 del hielo de agua dulce del planeta hoy depositado sobre tierra firme y, como se帽alan los investigadores, 鈥渋ncluso p茅rdidas modestas elevan el nivel del mar global, aumentan las inundaciones costeras y perturban las corrientes oce谩nicas鈥. En concreto, las p茅rdidas de hielo marino podr铆an influir en la circulaci贸n oce谩nica y atmosf茅rica y afectar los patrones clim谩ticos incluso de latitudes medias.

Asimismo, destacan que las plataformas de hielo que bordean la costa norte de la isla de Ellesmere, en Canad谩, y las islas del 脕rtico ruso 鈥渟e han derrumbado en las 煤ltimas d茅cadas鈥. 

El estudio no incluye elementos de la criosfera que no sean hielo, matizan los investigadores, lo que deja fuera de estas cifras la p茅rdida de nieve en la tierra y el permafrost, el suelo perennemente congelado, hoy en retroceso. Se estima que la cantidad de nieve ha disminuido en 49.000 millones de toneladas por d茅cada en el hemisferio norte desde 1980 y que el permafrost se ha calentado, de media, 0,29潞C solo en la 煤ltima d茅cada.

Enlace relacionado ElSaltoDiario.com (26/01/2021).

 




Fuente: Sasmadrid.org