December 21, 2020
De parte de SAS Madrid
404 puntos de vista

Los expertos consideran que hay una correlaci贸n entre los restos de SARS-CoV2 en las heces que circulan en el subsuelo y los picos de casos de covid entre dos y tres semanas despu茅s. A posteriori, los n煤meros lo demuestran.

– Sin embargo, dos de las depuradoras de la capital detectaron importantes aumentos de la carga v铆rica en sus aguas fecales a mediados de octubre sin que se registraran aumentos de casos.

No son infalibles, pero tampoco anecd贸ticas. Las aguas residuales pueden ayudar a prever con entre dos y tres semanas de antelaci贸n un importante aumento de casos del nuevo coronavirus en una ciudad, un distrito, un barrio o 鈥搃ncluso鈥 un bloque de pisos. Es posible por la informaci贸n que contienen las heces: los contagiados, tanto sintom谩ticos como asintom谩ticos, expulsan por el retrete restos de ARN del pat贸geno, por lo que los sistemas de medici贸n de las depuradoras de agua pueden calcular la carga viral de las cloacas. Y las administraciones, con acceso a esta informaci贸n, pueden adelantarse al golpe y, si bien no anunciar ninguna restricci贸n precipitadamente, ir preparando las medidas de contenci贸n de la pandemia. Tras varios ejemplos de 茅xito, como los de Paterna, Val猫ncia o Valladolid, en los que los n煤meros indicaron una correlaci贸n entre el mensaje de la alcantarilla y la incidencia acumulada, la publicaci贸n de datos de decenas de ciudades espa帽olas por parte del Ministerio para la Transici贸n Ecol贸gica permiten comprobar que en la mayor铆a de casos, cuando suben los rastros de SARS-CoV2 en el agua, se disparan los contagios detectados varias semanas despu茅s. Con una excepci贸n llamativa: Madrid. 

驴Hay una relaci贸n clara y demostrada entre los datos que arrojan las cloacas y los brotes que se producen en los d铆as sucesivos? “Absolutamente”, respondi贸 para este art铆culo Nuria Romeral, portavoz de Global Omnium, la empresa de gesti贸n del agua que hace este trabajo para el Ayuntamiento de Val猫ncia. Las cifras de la ciudad del Turia le daban la raz贸n. Ahora, gracias a la informaci贸n publicada por el Ministerio para la Transici贸n Ecol贸gica, se puede ampliar la muestra. El gabinete de Teresa Ribera lleva desde mediados de julio recopilando la informaci贸n de estaciones depuradoras de 27 municipios, grandes y peque帽os. De la lista, infoLibre ha seleccionado los municipios m谩s grandes, con un impacto significativo del covid-19 durante la segunda ola y con informaci贸n sobre la evoluci贸n del covid actualizada y accesible, para comprobar si, tal y como aseguran los expertos, las aguas residuales adivinan tan bien el futuro como venden. 

Transici贸n Ecol贸gica resume las variaciones en el ARN detectado en las heces de una poblaci贸n determinada con solo cuatro estadios: aumento, disminuci贸n, aumento significativo, descenso significativo y estable. En Granada, epicentro de la segunda ola andaluza, el primer crecimiento de lo detectado en las cloacas se produjo a principios de agosto. Tras esa primera semana, los casos empezaron a subir, pero a un ritmo moderado. El aut茅ntico boom se vivi贸 en octubre: se pasaron de 1.150 casos detecados el 9 a 2.068 dos semanas despu茅s, el 23. Y entre el 4 y el 10 de octubre, la estaci贸n depuradora analizada report贸 un “aumento significativo” del ARN del nuevo coronavirus encontrado en las aguas fecales. 

En la vecina M谩laga, con una curva de la segunda ola mucho m谩s suave, tambi茅n se detecta una relaci贸n clara. El primer aumento ligero de la serie de detecci贸n en aguas residuales se da en la 煤ltima semana de septiembre, y los casos diarios escalan en dos semanas de los 452 a los 562. En Sevilla, el crecimiento de los contagios tambi茅n est谩 vinculado a peque帽os avisos en rojo de la red de alcantarillado, aunque no advirtieron de la importante bajada de contagios de la primera quincena de noviembre.

En Bilbao, dos aumentos leves pero consecutivos, ubicados entre el 12 y el 26 de octubre, anticiparon el peor momento de la ciudad vasca frente a la segunda ola, ubicado justo dos semanas despu茅s, durante la primera semana de noviembre. La misma din谩mica se vivi贸 en Zaragoza, que se encontraba alrededor de los 100 nuevos casos diarios cuando las aguas residuales detectaron un “aumento significativo” de casos de coronavirus a finales de agosto: dos semanas despu茅s, rondaban los 200. Los rastros continuaron creciendo en las dos primeras semanas de octubre, y a finales de mes se alcanzaron los 600. 

En Oviedo, capital de Asturias, la llegada de la segunda ola se atras贸 con respecto a muchas comunidades, pero tambi茅n recibi贸 avisos de “aumentos significativos” entre el 3 y el 17 de agosto, que luego se transformaron en unos casos diarios que alcanzaban las dos decenas mientras que en verano apenas se superaban los diez. Otro aviso de las cloacas, de finales de octubre, se tradujo, pocas semanas despu茅s, en 150 casos diarios. Y en esa misma semana, de pico de la curva, las aguas residuales de la ciudad detectaron un importante descenso que, una vez m谩s, predijo el doblegamiento de la segunda ola asturiana. 

Las autoridades de Barcelona recibieron una alerta de “aumento significativo”, seg煤n la terminolog铆a, a principios de octubre, cuando los casos se manten铆an en una tensa calma desde agosto alrededor de los 200 casos de incidencia acumulada en los 煤ltimos 14 d铆as. Dos semanas despu茅s fueron 395, llegando a los 729 el 30 de octubre. 

Madrid, extra帽a excepci贸n

No es una ciencia exacta. Hay aumentos ligeros que se detectan en las plantas de tratamiento de aguas que no terminan traduci茅ndose en un crecimiento significativo de la incidencia del covid-19, o descensos que no comportan buenas noticias, por lo que hay que tomar los datos con cautela. Sin embargo, dos plantas de tratamiento de aguas del sur de Madrid, una en el distrito de Usera y otra en Villa de Vallecas, suponen una llamativa excepci贸n. Ambas detectaron “aumentos significativos” en la misma semana: entre el 12 y el 18 de octubre. Pero, por entonces, la incidencia acumulada de los barrios ya se encontraba en sendero de bajada, y la tendencia no cambi贸. Meses antes, la estaci贸n de Vallecas s铆 que acert贸 en su pron贸stico: identific贸 un crecimiento en los rastros de ARN a finales de agosto, y es por todos conocido lo que pas贸 en la capital en septiembre. Precisamente este viernes la presidenta, Isabel D铆az Ayuso, present贸 los avances de su sistema Vig铆a de detecci贸n del covid en aguas residuales, “el mayor de Europa”, seg煤n sus palabras.

Las dudas sobre la fiabilidad de los datos que ofrece la Comunidad de Madrid nunca se han despejado. Nadie cuestiona que la situaci贸n de la regi贸n con el coronavirus es, indudablemente, mejor: as铆 lo muestran las cifras m谩s fiables, las de hospitalizados, que llevan meses en una lenta pero constante bajada. La incidencia acumulada, sin embargo, se desplom贸 tras ser el epicentro del covid en Europa durante septiembre, y tambi茅n desde que las autoridades sanitarias decidieran dejar de hacer test PCR a contactos estrechos de positivos, salvo que fueran convivientes, y apostar por las pruebas de ant铆genos 鈥搈谩s r谩pidas, pero menos fiables鈥.

Estas pruebas tienen alta probabilidad de declarar falsos negativos en personas que portan el virus, y por tanto pueden transmitirlo, pero son asintom谩ticas. Por lo que su uso se recomienda solo en caso de enfermedad, para acortar plazos de un contagio anunciado. La Comunidad de Madrid los utiliz贸 sin tener en cuenta esta especificaci贸n, por lo que podr铆an quedarse casos sin detectar y notificar. Sin embargo, su rapidez 鈥揹an resultados en menos de 15 minutos鈥 permiten cortar cadenas de transmisi贸n con mucha eficacia, aislando a los contagiados antes de que tengan posibilidad de relacionarse con otras personas. Lo que puede ser, explican los epidemi贸logos, una de las claves del 茅xito. Aunque, en esta ocasi贸n, las cloacas no lo vieran venir. 

Enlace relacionado InfoLibre.es 20/12/2020.




Fuente: Sasmadrid.org