July 26, 2022
De parte de SAS Madrid
22 puntos de vista

Aunque los avances cient铆ficos vislumbraron un final para muchas infecciones, casos como la viruela del mono muestran que los virus pueden volver y saltar del mundo animal al humano adem谩s de que las bacterias se hacen inmunes a los antibi贸ticos.

Dos meses y medio despu茅s de que Gran Breta帽a detectara su primer caso de viruela del mono, la Organizaci贸n Mundial de la Salud ha declarado el brote como emergencia internacional. Supone “un riesgo para la salud p煤blica de los pa铆ses por la propagaci贸n internacional”. En estas semanas, se han comprobado 16.500 casos en 74 pa铆ses. Desde que se detect贸 la enfermedad en 1970 se hab铆an constatado infecciones en 11 estados de 脕frica. El virus ejemplifica el rearme de las enfermedades infecciosas.

驴C贸mo ser铆a un mundo sin antibi贸ticos? 驴De qu茅 manera podr铆a afrontar una misma generaci贸n el azote de una segunda pandemia? 驴Por qu茅 enfermedades que se consideraban erradicadas reaparecen? 驴A qu茅 se debe el repunte que se vive hoy en d铆a de las infecciones por transmisi贸n sexual?

Si nada lo impide, dentro de 30 a帽os las enfermedades infecciosas ser谩n la primera causa de muerte por enfermedad, seg煤n un estudio reciente realizado por la Sociedad Espa帽ola de Enfermedades Infecciosas y Microbiolog铆a Cl铆nica (SEIMC). Los expertos que han elaborado el informe piden que se reduzca dr谩sticamente el consumo de antibi贸ticos y un cambio de estrategia que se base en la anticipaci贸n y no en la reacci贸n. La semana pasada, el Gobierno dio luz verde a un real decreto de especialidades en Ciencias de la Salud, paralizado varios a帽os, que servir谩 precisamente para crear a especialidad en enfermedades infecciosas.

Las superbacterias amenazan a la medicina moderna. Sin antibi贸ticos eficaces no se podr铆an realizar trasplantes o tratamientos de quimioterapia, y que esta situaci贸n se produzca en los pr贸ximos a帽os es perfectamente posible. “Esto ya sucede en este momento, aunque en una proporci贸n muy limitada”, reconoce el doctor Jos茅 Miguel Cisneros, coordinador del estudio presentado por la SEIMC.

Cisneros, jefe de Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Virgen del Roc铆o de Sevilla, a帽ade que “estamos en el momento de la historia en el que m谩s antibi贸ticos tenemos, pero en el que ya existen bacterias que son resistentes a todos ellos”, explica. Aunque dichas bacterias provocan infecciones comunes, cuando las causantes son superresistentes la situaci贸n se vuelve muy complicada y “la mortalidad se multiplica”.

Con la vista puesta en 2050, que es el a帽o que el informe de la SEIMC trata de imaginar, se podr铆a llegar a una 茅poca similar a la preantibi贸tica. “Una 茅poca en la que una persona mor铆a con una neumon铆a estando sana. Con 20, 30 o 40 a帽os. Regresar铆amos a una 茅poca con una mortalidad extraordinaria por infecciones comunes y nos quedar铆amos sin los grandes avances de la medicina”, alerta.

Las muertes por superbacterias ya superan a las del sida o la malaria, seg煤n un estudio publicado en enero por The Lancet, y esto ir谩 a m谩s. “La estimaci贸n de que en 2050 morir谩n m谩s personas por infecciones causadas por bacterias multirresistentes que de c谩ncer es una predicci贸n realista”, confirma Cisneros.

Reducir el consumo de antibi贸ticos

Reducir el consumo de antibi贸ticos es primordial, recuerda el especialista, que asegura que en Espa帽a, “el consumo de antibi贸ticos es de los mayores del mundo” sin ninguna raz贸n aparente. “Nuestro clima no es de fr铆o polar que favorezca a las infecciones, tampoco hay razones gen茅ticas, ni los espa帽oles somos m谩s vulnerables a las infecciones que los suizos, por ejemplo, que tienen una tasa mucho menor, sino que es una cuesti贸n cultural”, zanja el doctor, que tambi茅n habla de c贸mo los especialistas manejan la incertidumbre. “Cuando la incertidumbre no se maneja bien, la respuesta natural es pues prescribo un antibi贸tico y me cubro. Esta es una de las razones que est谩n detr谩s de este consumo extraordinario en nuestro pa铆s”. Instaurar la especialidad en infecciosas en Espa帽a ser铆a un paso esencial para aumentar el n煤mero de especialistas formados en esta 谩rea de la medicina y para reducir el consumo de este tipo de medicamentos, se帽ala.

No automedicarse, no recomendar a amigos o familiares que tomen antibi贸ticos por su cuenta y la formaci贸n continua para los m茅dicos son algunas de las claves para que este avance de la medicina siga acabando con las bacterias.

Un aviso en forma de pandemia

A la amenaza de las superbacterias se suma la posible irrupci贸n de enfermedades que se consideraban olvidadas o de nuevos virus de origen animal. La pandemia por SARS-CoV-2 fue una aviso, como tambi茅n lo ha sido recientemente la aparici贸n de una mutaci贸n del virus de la polio en las cloacas de Reino Unido. Esa mutaci贸n es una muestra m谩s de lo importante que es la vacunaci贸n universal incluso contra virus que se consideran desaparecidos.

La epidemia de la polio en los a帽os 40 y 50 dej贸 a miles de ni帽os con par谩lisis en Reino Unido. De aquella 茅poca todav铆a se recuerdan las im谩genes de hospitales llenos de ni帽os dentro de pulmones de acero artificiales, que ten铆an forma de ata煤des, o de j贸venes con pr贸tesis ortop茅dicas. Hoy la polio no es una amenaza, pero otros virus s铆 que podr铆an serlo.

“Los virus, incluyendo el de la viruela, una enfermedad erradicada en el mundo, no han desaparecido. Ha desaparecido la enfermedad, pero no el virus”, distingue Cisneros, que vuelve a poner de relieve la importancia de cambiar la reacci贸n por la anticipaci贸n aprovechando los avances en microbiolog铆a. “Existe la necesidad de anticiparnos. De estar preparados para los virus que ya conocemos porque pueden tener una reemergencia por un escape casual o por cuestiones de bioterrorismo”.

Para Cisneros, el riesgo de una segunda pandemia sacuda a la misma generaci贸n “es mayor que nunca” porque los determinantes en salud han cambiado para “facilitar el salto entre especies” y para recortar “la distancia entre lo salvaje y lo humano”. El aumento de la poblaci贸n, el cambio clim谩tico y la globalizaci贸n ayudar谩n tambi茅n a que las infecciones proliferen. “El mercado de Wuhan no es una excepci贸n”. La globalizaci贸n puede hacer que un virus de una aldea remota pueda llegar a Europa en apenas unas horas.

Luchar contra el estigma de las infecciosas

En las 煤ltimas semanas, la viruela del mono ha reavivado el fantasma del estigma hacia las enfermedades infecciosas, y m谩s concretamente hacia las que se transmiten por v铆a sexual. Sin embargo, aunque los contagios se hayan concentrado en hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, asumir que el virus solo circula por la v铆a sexual y entre hombres es err贸neo. El virus se contagia cuando entran en contacto piel con piel o mucosa con mucosa.

El brote de viruela del mono sigue sin estar controlado, remarca Cisneros, porque los casos siguen en aumento en todo el mundo. Mientras, las remesas de vacunas siguen llegando a los pa铆ses afectados. Por su parte, Espa帽a ha ampliado el grupo que puede recibir la inyecci贸n: hasta ahora las dosis eran para quienes ya hubieran estado en contacto con el virus y tuvieran alguna enfermedad grave y ahora Sanidad vacunar谩 a las personas que mantengan “pr谩cticas de alto riesgo”.

Espa帽a sigue siendo uno de los pa铆ses m谩s afectados por esta enfermedad y la OMS activ贸 este fin de semana una emergencia internacional por el brote, que supera ya los m谩s 16.000 casos declarados en m谩s de 70 pa铆ses.

Y todo esto se ha producido en un contexto en el que hay un repunte significativo de infecciones de transmisi贸n sexual. A nivel mundial, apunta el informe de la SEIMC citando datos de la OMS, “cada d铆a m谩s de un mill贸n de personas contraen una ITS y en 2020 hubo 347 millones de nuevas ITS curables” entre clamidiasis, gonococia, s铆filis y tricomoniasis.

“En los 煤ltimos a帽os estamos viendo un incremento de las ITS que afecta principalmente a un colectivo vulnerable: poblaci贸n joven de hombres que tienen sexo con hombres”, describe la doctora del Centro Sanitario Sandoval Mar Vera Garc铆a, coautora del cap铆tulo que el informe dedica a las infecciones de transmisi贸n sexual. Este incremento se debe, seg煤n la doctora, al “incremento de pacientes que usan drogas recreativas para mantener sesiones prolongadas de sexo” y a la aparici贸n de una nueva herramienta preventiva para evitar la infecci贸n por VIH.

“Si no hacemos nada, lo que va a ocurrir es que la tendencia va a seguir en aumento y cada vez tendremos m谩s casos, mayor incidencia y mayor prevalencia”, confirma C茅sar Sotomayor, doctor en el Hospital Universitario Virgen del Roc铆o de Sevilla, tambi茅n autor del informe. “La tecnolog铆a, los viajes, la accesibilidad” son algunos de los factores que han cambiado la manera de relacionarnos, comenta Sotomayor. Y la tendencia va a continuar.

Las infecciones de transmisi贸n sexual, adem谩s, tienen que luchar contra un gran estigma. Sotomayor pide “educar a la poblaci贸n en materia de salud sexual, diversidad u orientaci贸n” y que haya profesionales preparados que “puedan ayudarnos” y frenar as铆 el regreso silencioso de las enfermedades infecciosas. 

Enlace relacionado ElDiario.es 25/07/2022.




Fuente: Sasmadrid.org