July 31, 2021
De parte de SAS Madrid
245 puntos de vista


El cristal con el que se mira a las enfermedades es muy diferente seg√ļn qui√©n sea el observador. Para un paciente, cuestiones como si la dolencia ser√° grave o leve, cr√≥nica o pasajera, incurable o curable, resultan vitales para su proyecto de vida. Para la industria farmac√©utica, las enfermedades se dividen principalmente en rentables o no rentables. A partir de esta clasificaci√≥n fundamental se dirigen las inversiones y los esfuerzos de las farmac√©uticas para investigar, desarrollar y comercializar f√°rmacos.

Nadie espera que las farmac√©uticas act√ļen como hermanitas de la caridad en el terreno sanitario. Son empresas, al fin y al cabo, y su fin principal es ganar dinero. Y lo hacen muy bien, de hecho: el √°mbito farmac√©utico es uno de los sectores econ√≥micos m√°s lucrativos. Los m√°rgenes de beneficios de las grandes empresas farmac√©uticas son muy superiores a la absoluta mayor√≠a de las diversas empresas que cotizan en bolsa.

Por supuesto, los laboratorios farmac√©uticos tienen todo el derecho del mundo a cosechar beneficios millonarios. El problema llega cuando el af√°n de lucro va en contra del bien com√ļn. Un ejemplo cl√°sico es el desarrollo de nuevos antibi√≥ticos. La limitada rentabilidad que ofrecen este tipo de f√°rmacos contra infecciones pasajeras, en comparaci√≥n con aquellos dirigidos a tratar enfermedades cr√≥nicas, ha sido un factor clave. Principalmente para que casi todas las grandes farmac√©uticas en las √ļltimas d√©cadas hayan abandonado la investigaci√≥n en antibi√≥ticos en un momento u otro.

Y m√°s si tenemos en cuenta que las resistencias a antibi√≥ticos se presentan, en el futuro pr√≥ximo, como una de las grandes amenazas para la salud de la poblaci√≥n mundial (la OMS estima que podr√≠a ser la primera causa de muerte para 2050). Con esto est√° claro que el conflicto entre rentabilidad farmac√©utica y bien com√ļn tiene claras consecuencias sobre todos nosotros.

Medicamentos hu√©rfanos, una apuesta com√ļn

Desafortunadamente, en ocasiones, lo que es mejor para la salud financiera de las empresas no tiene por qu√© coincidir con lo que es mejor para la salud de los pacientes. Para atajar estos puntos conflictivos, gobiernos e instituciones p√ļblicas crean incentivos para que las farmac√©uticas destinen esfuerzos y dinero en aquellos √°mbitos sanitarios menos rentables. Un ejemplo de ello es la consideraci√≥n de medicamentos ‚Äúhu√©rfanos‚ÄĚ a f√°rmacos de inter√©s en salud p√ļblica, pero que no se investigan o comercializan porque carecen de un claro potencial lucrativo al dirigirse a enfermedades raras o a dolencias t√≠picas de v√≠as en desarrollo.

Las farmac√©uticas que se implican en medicamentos hu√©rfanos tienen diversas ventajas seg√ļn la regi√≥n del planeta como desgravaciones fiscales, financiaci√≥n p√ļblica de las investigaciones, exclusividad de la comercializaci√≥n, procedimientos m√°s r√°pidos en la aprobaci√≥n del f√°rmaco‚Ķ En Espa√Īa, adem√°s, los medicamentos hu√©rfanos quedan exonerados del sistema de control de precios.

Más allá de lo anterior, han ido surgiendo con el tiempo diferentes iniciativas farmacéuticas sin ánimo de lucro en diferentes lugares del mundo que han conseguido beneficiar a los pacientes que habían quedado olvidados por el sector farmacéutico convencional. Iniciativas que demuestran que se pueden hacer las cosas de otra manera en el sector de los medicamentos, con los pacientes como prioridad.

La farmacéutica sin ánimo de lucro contra el desabastecimiento

Estados Unidos tiene un grave problema desde hace tiempo con el desabastecimiento o la ausencia de medicamentos gen√©ricos. No existen incentivos en este pa√≠s para que gen√©ricos de bajo precio lleguen al mercado y, con frecuencia, estos no llegan siquiera a comercializarse porque su rentabilidad es limitada. El ejemplo m√°s extremo se encuentra en la insulina que, hasta hace unos pocos a√Īos, carec√≠a de gen√©ricos en el mercado a precio asequible. El resultado de todo ello: precios desorbitados, bancarrota por facturas m√©dicas entre diab√©ticos de pocos recursos o directamente la muerte de aquellos m√°s vulnerables que no pueden acceder a este f√°rmaco esencial para su supervivencia.

En 2018, decenas de hospitales, siete importantes sistemas sanitarios y tres grupos filantr√≥picos de Estados Unidos se plantaron ante los serios problemas de desabastecimiento de gen√©ricos cr√≠ticos y la escalada artificial de precios de medicamentos antiguos que estaban sufriendo: se decidieron a crear su propia farmac√©utica sin √°nimo de lucro: Civica Rx. El presidente de Civica, Dan Liljenquist, explicaba al Washington Post en el momento de su creaci√≥n cu√°l era su objetivo: ¬ęEstamos intentando hacer lo correcto: crear el primer bien social de este tipo con una misi√≥n: asegurar que los medicamentos gen√©ricos esenciales sean asequibles y est√©n disponibles para todo el mundo¬Ľ.

Un camino de éxitos

Esta farmac√©utica at√≠pica, enfocada en la producci√≥n de f√°rmacos gen√©ricos a precios asequibles y transparentes, ha conseguido numerosos logros en los tres a√Īos que lleva funcionando. Su objetivo inicial era mantener suministros estables de 14 f√°rmacos gen√©ricos que se administran en hospitales. Dicho objetivo se ha superado con creces: para finales de 2020, Civica estaba involucrada en la producci√≥n de m√°s de 40 gen√©ricos diferentes, entre los que se incluyen analg√©sicos, sedantes o bloqueantes neuromusculares, lo que ha supuesto el ahorro de millones de d√≥lares para los hospitales. Su objetivo es llegar a m√°s 100 medicamentos diferentes para 2023.

Además, esta farmacéutica ha creado reservas de medicamentos esenciales para evitar cualquier escasez en caso de mayor demanda (como ha ocurrido con algunos medicamentos usados para tratar la COVID-19) y ha aportado millones de dosis de medicinas a la Reserva Nacional Estratégica de Estados Unidos. En la actualidad, Civica sirve medicamentos a más de 50 sistemas sanitarios, lo que implica a más de 1.200 hospitales y más del 30% de las camas de hospital en dicho país. Esta iniciativa sin ánimo de lucro ha recibido numerosos reconocimientos por su labor centrada en los pacientes.

La Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi)

Las enfermedades raras o las enfermedades infecciosas limitadas a los pa√≠ses en desarrollo son √°reas, en general, muy poco atractivas para las farmac√©uticas por su escaso potencial de beneficio econ√≥mico. Como resultado, las opciones terap√©uticas para tratar estas dolencias han sido hist√≥ricamente de escasa eficacia, t√≥xicas, excesivamente caras o ni siquiera estaban disponibles. As√≠, dolencias como el √©bola, la tripanosomiasis (enfermedad del sue√Īo) o el pian han sido frecuentemente dejadas a un lado por esta industria cuando no directamente ignoradas.

A raíz de este problema, en 2003 siete organizaciones de diferentes lugares del mundo se unieron para crear la Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi). Entre ellos, se encontraban la Organización Mundial de la Salud, el Instituto Pasteur de Francia y Médicos sin Fronteras que contribuyó a esta causa destinando los fondos recibidos por el Premio Nobel de la Paz (otorgado en 1999).

La idea de esta organización sin ánimo de lucro era sencilla: crear un modelo alternativo de investigación y desarrollo farmacéutico en áreas de gran interés sanitario, pero de nulo o reducido interés empresarial. El objetivo era llegar hasta donde las farmacéuticas convencionales no llegaban para mejorar la salud de pacientes afectados por enfermedades como las antes mencionadas u otras como la leishmaniasis, la enfermedad de Chagas o el SIDA infantil.

18 a√Īos y 8 tratamientos para enfermedades olvidadas

En los 18 a√Īos de existencia de la DNDi , esta iniciativa ha conseguido desarrollar ocho nuevos tratamientos para enfermedades olvidadas que han supuesto un antes y un despu√©s para millones de personas. Entre ellos destaca el fexinidazol, un f√°rmaco olvidado durante d√©cadas, rescatado en 2007 por la DNDi y clave en la lucha contra la tripanosomiasis en √Āfrica. Gracias a este medicamento, se han producido grandes avances en la erradicaci√≥n de esta enfermedad, que se limitaba a menos de 1.000 casos en todo el mundo en 2020.

Además, esta organización también ha contribuido a atraer inversiones privadas para I+D de medicamentos destinados a enfermedades de poco interés empresarial y ha establecido alianzas con diversas farmacéuticas para acelerar y reducir el coste de las fases más tempranas de descubrimiento de fármacos.

Fuente: https://hipertextual.com/2021/07/iniciativas-farmaceuticas-sin-animo-de-lucro?utm_source=pocket-app&utm_medium=share

Enlace relacionado Rebelion.org (29/07/2021).




Fuente: Sasmadrid.org