January 6, 2021
De parte de Asociacion Germinal
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La disponibilidad del agua dulce est谩 cada vez m谩s amenazada por el uso de la tierra, la deforestaci贸n, el cambio clim谩tico, la contaminaci贸n y el mayor consumo de agua por una poblaci贸n y una industria que no dejan de crecer. Debido a este hecho, es muy posible que los existentes conflictos sobre el agua se intensifiquen y que surjan nuevos alrededor del planeta. Algunas voces afirman incluso que el agua ser谩 para la geopol铆tica del siglo XXI lo que fue el petr贸leo para el siglo XX 驴Estallar谩n las guerras por el agua en un futuro pr贸ximo?

La disponibilidad de agua dulce que se encuentra en los r铆os, lagos y bajo tierra est谩 cada vez m谩s amenazada por el uso de la tierra, la deforestaci贸n, el cambio clim谩tico y el mayor consumo de agua por una poblaci贸n y una industria que no dejan de crecer. Adem谩s, la calidad del agua est谩 en peligro a causa del aumento de la contaminaci贸n, particularmente en las zonas urbanas y en relaci贸n con la agricultura intensificada.

A d铆a de hoy, m谩s de 1000 millones de personas no tienen acceso al agua potable, mientras que 2.600 millones carecen del saneamiento adecuado. La falta de saneamiento ocasiona a su vez la contaminaci贸n microbiana generalizada del agua potable. Al respecto, seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades infecciosas transmitidas por el agua se cobran anualmente hasta 3.2 millones de vidas, lo que equivale a un 6% de las defunciones totales en el mundo.

Adem谩s, el 煤ltimo informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Clim谩tico de Naciones Unidas (IPCC) advirti贸 del aumento de las sequ铆as intensas y de las grandes restricciones de agua en grandes franjas del mundo. Por otro lado, no podemos olvidar la advertencia de la ONU sobre que en 2050 el consumo de agua aumentar谩 un 44% para satisfacer las demandas industriales y de la poblaci贸n.

驴DE QU脡 HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE 鈥淕UERRAS DEL AGUA鈥?

La tesis de las 鈥済uerras por el agua鈥 sugiere que la creciente escasez de este recurso generar谩 conflictos violentos a medida que su disponibilidad se reduzca para ciertas comunidades. Al respecto, no son pocos los analistas que muestran su preocupaci贸n sobre la disminuci贸n de los suministro del agua y el aumento de la tensiones.

Algunas voces afirman que el agua ser谩 para la geopol铆tica del siglo XXI lo que fue el petr贸leo para el siglo XX. Adem谩s, estamos ante un recurso que es de vital importancia para el ser humano: sin beberlo no podr铆amos vivir m谩s all谩 de tres o cuatro d铆as. Por otro lado, su importancia lo podemos ver a trav茅s de las actividades que realiza el ser humano. Se usa para la agricultura en un 70%, en un 15% en la industria y el otro 15% en el uso domestico.

Si repasamos la historia reciente, nos daremos cuenta de que el control del petr贸leo ha contribuido al estallido de numerosas guerras, o que de una manera u otra, ha estado detr谩s de su desarrollo. Y como bien es sabido, la historia tiende a repetirse. En 1995, el ex vicepresidente del Banco Mundial, Ismail Serageldin, predijo que 鈥las guerras del pr贸ximo siglo ser谩n por el agua鈥. En 2017, fue el Papa Francisco el que hizo la siguiente e impactante declaraci贸n: 鈥淢e pregunto si caminamos hacia la Gran Guerra Mundial del Agua鈥.

Otras organizaciones tambi茅n han sonado las alarmas. 鈥淟a inseguridad del agua podr铆a multiplicar el riesgo de conflicto鈥, advierte uno de los informes emitidos por el Banco Mundial.

Las subidas en el precio de la comida causadas por las sequ铆as pueden exacerbar los conflictos latentes e impulsar la migraci贸n. Donde las precipitaciones impactan en el crecimiento econ贸mico, episodios de sequ铆as e inundaciones han generado olas de migraci贸n y repuntes en la violencia dentro de pa铆ses 鈥 Banco Mundial

No todos comparten esta l铆nea de opini贸n, no obstante. Seg煤n la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Educaci贸n, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el 煤nico problema con este escenario es 鈥渓a falta de evidencia鈥. La Organizaci贸n afirma que, si bien los suministros de agua y la infraestructura a menudo han servido como herramientas u objetivos militares, 鈥ning煤n Estado ha ido a la guerra espec铆ficamente por los recursos h铆dricos desde que las ciudades-estado de Lagash y Umma lucharon entre s铆 en la cuenca del Tigris-脡ufrates en 2500 A.C.鈥. Adem谩s subraya el hecho de que la cooperaci贸n internacional sigue siendo la norma en la gesti贸n de las cuencas transnacionales.

El registro hist贸rico demuestra que las disputas internacionales por el agua se resuelven, incluso entre enemigos e incluso cuando surgen conflictos por otros temas. Algunos de los enemigos m谩s vociferantes del mundo han negociado acuerdos sobre el agua o est谩n en proceso de hacerlo y las instituciones que han creado a menudo demuestran ser resistentes, incluso cuando las relaciones son tensas 鈥 UNESCO

LOS CONFLICTOS SON UNA REALIDAD

Aunque las predicciones de grandes guerras entre naciones por el agua no se ha cumplido todav铆a, sobran las batallas por este recurso esencial que han dejado y est谩n produciendo v铆ctimas.

En un esfuerzo por comprender las conexiones entre los recursos h铆dricos, los sistemas de agua y la seguridad y los conflictos internacionales, el Pacific Institute inici贸 un proyecto a finales de la d茅cada de 1980 para rastrear y categorizar eventos relacionados con el agua y los conflictos, que se ha actualizado continuamente desde entonces. Al respecto, el Pacific Institute afirma que, por ejemplo, el agua fue el desencadenante de 79 conflictos entre el a帽o 2000 y 2009. Desde el 2010, seg煤n esta organizaci贸n, se han producido otros 172 conflictos donde el desencadenante ha sido el agua.

Este no es el 煤nico organismo que estudia este tipo de conflictos, sin embargo. Investigadores de seis organizaciones han desarrollado un sistema de alerta temprana para a ayudar a predecir posibles conflictos por el agua a medida que la oleadas violentas relacionadas con el agua aumenten globalmente. Se trata de la herramienta de alerta temprana global Agua, Paz y Seguridad (WPS).

Este sistema combina variables ambientales como lluvias y malas cosechas con factores pol铆ticos, econ贸micos y sociales para predecir el riesgo de conflictos violentos relacionados con el agua con hasta un a帽o de antelaci贸n. Los desarrolladores afirman que el programa tiene una tasa de 茅xito del 86%. Este es el resultado a d铆a de hoy:

guerra agua

Fuente: https://www.waterpeacesecurity.org/map

Dentro de la situaci贸n actual del agua y su posible proyecci贸n futura, la ONU confirm贸 que existen aproximadamente 300 zonas en el mundo con conflictos abiertos alrededor de este recurso. Y es que ya sea porque su control centre la lucha, o bien porque se utilice como arma, el agua est谩 teniendo cada vez m谩s un papel protagonista. 鈥淓l agua, la paz y la seguridad est谩n unidas. Sin una gesti贸n eficaz de nuestros recursos h铆dricos, corremos el riesgo de intensificar las disputas entre comunidades y sectores y aumentar las tensiones entre las naciones鈥, advirti贸, al respecto, Ant贸nio Guterres, el secretario general de la ONU.

La investigadora Laura F. Zarza cita algunos ejemplos de conflictos donde el agua juega un papel muy importante: el conflicto entre Israel y Palestina; la guerra civil en Siria; la disputa entre Bolivia y Chile por las aguas de Silala; el conflicto del Tigris y E煤frates entre Turqu铆a, Siria e Iraq; la cuenca del r铆o Zambeze entre Mozambique y Zimbabwe; el conflicto del Nilo; y la Guerra del Agua de Cochabamba.

  • El conflicto entre Israel y PalestinaEl agua no es principal factor del conflicto, pero s铆 una de sus cuestiones pendientes. Despu茅s de la ocupaci贸n de Cisjordania y la Franja de Gaza, Israel declar贸 de su propiedad todos los recursos h铆dricos y utiliza el control para da帽ar a su rival.
  • La guerra de SiriaDesde 2015, las partes implicadas en el conflicto est谩n usando el acceso al agua potable como elemento para conseguir logros militares y pol铆ticos. La guerra ha provocado que millones de personas se queden sin acceso al agua y que cerca del 80% de los recursos h铆dricos est茅n contaminados.
  • La disputa entre Bolivia y Chile por las aguas de SilalaEl enfrentamiento entre Bolivia y Chile por la gesti贸n de las aguas del Silala comenz贸 en 1908, cuando Bolivia acus贸 a Chile de desviar el agua a trav茅s de canales artificiales. Este sistema h铆drico est谩 ubicado en la zona del altiplano andino, entre ambos pa铆ses, y es el centro de una disputa entre los gobiernos respecto a su denominaci贸n, naturaleza, curso y uso que dura m谩s de 100 a帽os.

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Fuente: Wikipedia

  • El conflicto del Tigris y E煤frates entre Turqu铆a, Siria e Iraq: El conflicto sobre estos dos r铆os implica a Iraq, Siria y Turqu铆a. Ambos r铆os nacen en Turqu铆a, transitan por Siria y desembocan en el Golfo P茅rsico en la costa iraqu铆. Cada pa铆s tiene en su mano cerrar la llave de paso al resto, y esto ha provocado que se generen enfrentamientos sobre c贸mo deben utilizarse las aguas que fluyen por ambos r铆os. Las primeras disputas se remontan a la d茅cada de 1960, cuando comenzaron los grandes proyectos de desarrollo hidr谩ulico en la regi贸n mesopot谩mica.

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Fuente: Wikipedia

  • La cuenca del r铆o Zambeze entre Mozambique y Zimbabue: La cuenca del r铆o Zambeze, ubicada en el sur de 脕frica, es uno de los sistemas h铆dricos m谩s sobreexplotados del mundo. Los pa铆ses que componen dicha cuenca compiten constantemente por sus aguas, dando origen a graves conflictos. En marzo del a帽o 2000 estuvo a punto de iniciarse una guerra entre Mozambique y Zimbabue, cuando 茅ste 煤ltimo abri贸 la presa de Kariba. A d铆a de hoy, aunque menos sonados, los enfrentamientos por el recurso h铆drico contin煤an.

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Fuente: Wikipedia

  • El conflicto del NiloPara Egipto el r铆o es indispensable para la prosperidad del pa铆s. En 1922 declar贸 sus derechos hist贸ricos sobre la mayor parte del caudal. Entre 1929 y 1959, amenaz贸 con la fuerza militar a los estados ribere帽os, en especial a Etiop铆a y Sud谩n, por querer construir presas en las partes altas del r铆o. Desde 1970 hasta la actualidad, las amenazas se han vuelto mucho m谩s agresivas. Incluso el que fue su presidente, Anwar al-Sadat, declar贸 que el 煤nico motivo que podr铆a inducir a Egipto a entrar en guerra, era el agua.

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Fuente: Wikipedia

  • La Guerra del Agua de CochabambaEste episodio tuvo lugar en el a帽o 2000 en Bolivia. Su detonante fue la privatizaci贸n del abastecimiento de agua potable. Como consecuencia de la privatizaci贸n, las tarifas del agua subieron en m谩s de un 50% y  la poblaci贸n se ech贸 a las calles. En respuesta, el gobierno boliviano decret贸 el estado de sitio. El colapso de la econom铆a nacional y el aumento de los disturbios (al menos un muerto y 170 personas heridas en una de las protestas), hicieron que finalmente en abril se revocase la decisi贸n y se devolviera el suministro de agua a manos p煤blicas.

POSIBLES DESARROLLOS FUTUROS

Un estudio publicado en Global Environmental Change afirmaba que los 鈥渁suntos hidro-pol铆ticos鈥, incluyendo tensiones y conflictos potenciales, podr铆an hacerse realidad en pa铆ses donde se espera que se experimenten 鈥渞estricciones de agua sumadas a altas poblaciones y tensiones geopol铆ticas preexistentes鈥.

El estudio subrayaba que 鈥渆stos factores se podr铆an combinar para aumentar la probabilidad de tensiones relacionadas con el agua, intensific谩ndose potencialmente hasta el conflicto armado en cuencas fluviales transfronterizas de un 74.9% a un 95%鈥. Estas 谩reas incluyen regiones situadas alrededor de r铆os primarios en Asia y el norte de 脕frica. Entre los r铆os mencionados se encuentran los siguientes: Tigris y 脡ufrates, el Indo, el Nilo y el Ganges-Barahmaputra. Adem谩s, el informe advirti贸 tambi茅n de una probabilidad muy alta de que se desarrollen estas 鈥渋nteracciones hidro-pol铆ticas鈥 en partes del suroeste estadounidense y en el norte de M茅xico, en torno al r铆o Colorado.

Las tensiones existentes entre India y Pakist谩n son especialmente preocupantes, ya que son rivales cuando se trata de recursos h铆dricos y potencias nucleares. Por ahora, estos pa铆ses tienen un acuerdo sobre el r铆o Indo y el reparto de su agua, mediante el Tratado del Agua del Indo de 1960. Sin embargo, las reclamaciones sobre el agua han sido centrales en su disputa continua sobre la regi贸n de Cachemira, un punto conflictivo durante m谩s de 60 a帽os. El tratado mencionado est谩 ahora m谩s en tensi贸n que nunca, ya que Pakist谩n acusa a India de limitar su suministro de agua debido a la colocaci贸n de presas en varios r铆os que fluyen desde Cachemira a Pakist谩n.

De hecho, un informe del Fondo Monetario Internacional fechado en 2018 situ贸 a Pakist谩n en tercera posici贸n entre los pa铆ses que se enfrentan a restricciones de agua severas. Esto se debe al r谩pido deshielo de los glaciares localizados en el Himalaya que alimentan de agua al Indo. Al respecto, las estad铆sticas de la C谩mara de Comercio e Industria de Islamabad (Pakist谩n) muestran que desde 2018 la disponibilidad del agua (per c谩pita en metros c煤bicos por a帽o) se redujo desde 5.260 en 1951 hasta 940 en 2015, y se proyecta que se reduzca hasta 860 para 2025.

En India las cosas no van mucho mejor. Seg煤n afirman el Ministerio de Estad铆stica del pa铆s (2016) y el Ministerio Indio de Recursos H铆dricos (2016), el agua disponible per c谩pita en metros c煤bicos por a帽o era 5.177 en 1951, y 1.474 en 2015, y se proyecta que se reduzca hasta 1.341 para 2025.

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Fuente: Wikipedia

A mediados de julio de este a帽o, sonaron las alarmas en el Cuerno de 脕frica despu茅s de que los medios et铆opes anunciaran que se hab铆a iniciado el proceso para rellenar el dep贸sito del Gran Embalse Et铆ope del Renacimiento (GERD) en el curso del Nilo. Una acci贸n unilateral de este tipo, aseguraban algunos expertos en el momento, podr铆a desencadenar la primera 鈥済uerra del agua鈥 abierta de la historia reciente entre Estados. Horas despu茅s del estallido de la crisis, el Gobierno et铆ope se ech贸 atr谩s, lo que abri贸 una oportunidad a una soluci贸n negociada al conflicto.

La disputa entre Egipto y Etiopia por el agua del r铆o Nilo se inici贸 hace una d茅cada, con el anuncio de la edificaci贸n de la enorme presa, una de las m谩s grandes de 脕frica y del mundo, pues ocupar谩 una superficie de 1.800 km2 y su capacidad ser谩 de 74.000 millones de metros c煤bicos. Por su parte, Egipto teme una reducci贸n considerable del caudal del Nilo, que aporta al des茅rtico pa铆s m谩s del 90% de sus recursos h铆dricos.

A d铆a de hoy, el proceso de negociaci贸n est谩 estancado. Egipto est谩 intentando intensificar la presi贸n internacional sobre Etiop铆a involucrando al Consejo de Seguridad de la ONU.

Las guerras del agua, parte 1.

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Fuente: Asociaciongerminal.org